Fehlender Link in der deutschen Panzerentwicklung?

Fehlender Link in der deutschen Panzerentwicklung?


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Wie Sie wissen, war der Leopard 1 nicht der erste Panzer des Nachkriegsdeutschlands. Deutschland arbeitet an verschiedenen neuen Panzern. Es gibt Prototypen als mittlerer Panzer Indienpanzer (später entwickelte sich zu einem Schweizer KW30 und seine Nachfolger Pz.58 und Pz.61), leichter Panzer RU 251 Prototyp SpPz mit 90mm BK, frühe Prototypen des Leopard-1 MBT. In einigen Foren habe ich eine Erwähnung über eine seltsame gesehen Argentinienpanzer - Stufe zwischen Indienpanzer und Prototypen von Leopard-1. Ich habe jedoch keine Details zu diesem Tank finden können. Es ist definitiv kein TAM, TanqueArgentinoMediano ist nachfolgend und hat nichts mit dem Leopard-1 zu tun.

Die Theorie sieht ziemlich gut aus, schließlich waren Deutschland und Argentinien eine enge militärisch-technische Zusammenarbeit.

Kennt jemand Argentinapanzer, einen deutschen Prototypenpanzer für Argentinien aus den 1950er Jahren?


Die deutsche Wikipedia erwähnt nichts von einem argentinischen Projekt, das älter als die Entwicklung von Leopard 1 war. Das Indienpanzer-Projekt und sein Scheitern werden kurz erwähnt, zusammen mit einer Aussage, dass die deutsche Industrie zu dieser Zeit nicht in der Lage war, einen modernen KPz zu entwickeln, dass das gescheiterte Indien-Projekt der deutschen Industrie und insbesondere Porsche das notwendige Wissen vermittelte, um Leopard 1 zum Funktionieren zu bringen.
Ich habe hier nicht mein Referenzmaterial, erinnere mich aber vage an ein anderes aufgegebenes deutsches Panzerentwicklungsprojekt für ein südamerikanisches Land aus den 1980er Jahren, eine billigere, kleinere Alternative zu Leopard 2 (und ein Konkurrent des AMX-40, der gerade entwickelt wurde) von den Franzosen für den Exportmarkt). Vielleicht ist das der, den Sie suchen?


KfW Entwicklungsbank

Krisenprävention: Wo kann die internationale Entwicklungszusammenarbeit Wirkung erzielen?

KfW schafft Perspektiven – weltweit

Funktionierende Infrastruktur aufbauen, Armut und Hunger lindern, Zugang zu Bildung und Gesundheitsversorgung schaffen, Meere schützen, Alternativen zu Plastik finden, Energiewende, Export und Unternehmertum mit Chancengleichheit für alle unterstützen – damit wir und unser Planet eine Zukunft haben .

Corona-Hilfe in der FZ und wie die KfW sie umsetzt

Viele Entwicklungs- und Schwellenländer sind besonders anfällig für COVID-19. Im Rahmen des COVID-19-Nothilfeprogramms des BMZ setzt sich die KfW für eine schnelle und effektive Hilfeleistung ein. Dabei setzen wir auch auf unsere Außenstellen vor Ort. Wir lassen unsere Partner nicht allein.


Potluck Eisbär

Das Forschungsteam fand auch Vorräte an Konserven in der Basis, darunter Sardinen aus Portugal, die seltsamerweise auf Englisch beschriftet waren, dass sie in Amerika zum Verkauf angeboten würden. [Fliegende Untertassen zur Gedankenkontrolle: 7 freigegebene Militär- und CIA-Geheimnisse]

Aber nicht nur Sardinen standen während der Kriegszeiten im Alexandra Land auf der Speisekarte. Das Wasser der Bucht neben der Wetterstation begann zu gefrieren, als sich der Winter näherte, und mehrere Boote mit Vorräten und Ausrüstung wurden vom Eis zerquetscht, sagten die Forscher.

"Einige der Vorräte und Ausrüstung sanken, und so war die Ernährung für das Wetter über den Winter eher begrenzt. Es ist keine Überraschung, dass sie frisches Fleisch wollten und so töteten sie Eisbären, denn mehr gab es nicht", sagte Ermolov .

Aber er fügte hinzu, dass die Wettermänner das Bärenfleisch nicht richtig zubereiteten und fast jeder, der es aß, an Trichinose litt, einer schmerzhaften und unangenehmen Spulwurminfektion, die durch den Verzehr von kontaminiertem Fleisch verursacht wurde.

Als Reaktion auf den medizinischen Notfall im Alexandra Land startete im Juli 1944 ein gewagter Rettungsflug von einem deutschen Luftwaffenstützpunkt in Banak in Norwegen, um einen Arzt auf die Insel zu bringen und die angeschlagenen Wetterschützer zurückzubringen, so die deutsche Historiker Franz Selinger.

Aber die große FW-200 "Condor" beschädigte bei der Landung ein Rad und ein zweites Flugzeug musste von Banak geschickt werden, um ein Ersatzrad abzuwerfen, damit das erste Flugzeug mit den medizinischen Evakuierten abheben konnte.

Ermolov sagte, die Forscher mussten ein sehr großes Gebiet absuchen, hatten jedoch das Glück, Spuren des Notflugplatzes zu finden, darunter die Überreste von Treibstofffässern, Zelten, Batterien, Kisten, Rauchbomben und Signalfackeln aus dem Jahr 1941.

"Früher war es nur aus schriftlichen Quellen bekannt, aber jetzt haben wir echte Beweise", sagte Ermolow.


Der größte deutsche General, von dem noch niemand gehört hat

Der Dezember 1942 war eine Krisenzeit für die deutsche Wehrmacht in Russland. Die 6. Armee wurde in Stalingrad eingeschlossen. General Erich von Manstein, der Kommandeur der Heeresgruppe Don, plante, die Belagerung mit einem Dolchstoß von Südwesten auf die Wolga durch die Vierte Panzerarmee zu durchbrechen, die vom XLVIII . Aber bevor sich die beiden deutschen Einheiten verbinden konnten, überquerte die sowjetische Fünfte Panzerarmee unter dem Kommando von General P. L. Romanenko den Tschir, einen Nebenfluss des Don, und drang tief in die deutschen Linien ein.

Dem XLVIII. Panzerkorps drohte plötzlich die Vernichtung. Ihre einzige nennenswerte Kampfmacht war die 11. Panzerdivision, die nur wenige Tage zuvor bei Roslawl in Weißrußland etwa vierhundert Meilen nordwestlich operiert hatte. Immer noch entlang der Marschlinie aufgereiht und nach und nach ankommend, stand die 11. Division vor einer Mission, die unmöglich war. Aber mit seinen führenden Elementen kam der Divisionskommandeur Hermann Balck, der im Begriff war, eine der brillantesten Leistungen des Schlachtfeldgenerals in der modernen Militärgeschichte zu vollbringen.

Balck, der den Krieg als General der Panzertruppe beendete, ist heute außer den ernsthaftesten Studenten des Zweiten Weltkriegs praktisch unbekannt. Doch in drei kurzen Wochen zerstörte seine einzige Panzerdivision praktisch die gesamte sowjetische 5. Panzerarmee. Die Chancen, mit denen er konfrontiert war, waren kaum zu kurz: Die Sowjets befehligten eine lokale Überlegenheit von 7:1 bei Panzern, 11:1 bei Infanterie und 20:1 bei einer lokalen Überlegenheit von 7:1 bei Panzern, 11:1 bei Infanterie, und 20:1 in der Artillerie. Aber Balck, der von der Front aus führte und sofort auf jeden feindlichen Stoß reagierte, parierte wiederholt, überraschte und vernichtete überlegene sowjetische Abteilungen. In den nächsten Monaten würde seine Division erstaunliche tausend feindliche Panzerabschüsse erzielen. Für diese und andere Errungenschaften wäre Balck einer von nur siebenundzwanzig Offizieren im gesamten Krieg – Erwin Rommel war ein anderer –, der das Ritterkreuz mit Eichenlaub, Schwertern und Diamanten erhielt, was einem Amerikaner gleichkam, der zwei oder sogar drei erhielt , Ehrenzeichen.

„Balck hat den starken Anspruch, als unser bester Feldkommandant angesehen zu werden“, erklärte Generalmajor Friedrich-Wilhelm von Mellenthin. Und er konnte es wissen: Als Generalstabsoffizier während des Krieges hatte Mellenthin irgendwann für praktisch alle großen deutschen Kommandeure gearbeitet – darunter Legenden wie Rommel und Heinz Guderian.

Es gab keine einzige Eigenschaft, die Balck zu einem so herausragenden Kampfführer machte. Hermann Balck war die Summe tausender kleiner Faktoren, die durch das System, in dem er aufgewachsen war, tief in ihm verankert waren. Was ihn am Ende wirklich großartig machte, war die konsequente Fähigkeit, eine Situation fast sofort einzuschätzen, zu entscheiden, was zu tun war, und sie dann auszuführen. In jeder konkreten Situation tat Balck fast immer das, was man von einem typisch gut ausgebildeten und erfahrenen deutschen Oberoffizier erwartet hätte - und er tat es immer und immer wieder konsequent und unerschütterlich. Er verlor nie die Nerven und machte fast nie einen taktischen Fehler. Er war seinem Feind immer einen Schritt voraus, auch in den relativ wenigen Situationen, in denen er zunächst überrascht wurde.

Wie viele hochrangige deutsche Offiziere seiner Generation entstammte Balck einer, wenn auch etwas ungewöhnlichen, Militärfamilie. Sein Urgroßvater diente unter dem Duke of Wellington in der King’s German Legion und sein Großvater war Offizier bei den Argyll and Sutherland Highlanders der britischen Armee. Balcks Vater, William Balck, war in den Jahren vor dem Ersten Weltkrieg einer der wichtigsten taktischen Schriftsteller der deutschen Armee und gewann als Divisionskommandeur in diesem Krieg den Pour le Mérite, Deutschlands höchsten Militärorden (im Volksmund aber etwas respektlos als „ Blauer Max“). Balck selbst war während des Ersten Weltkriegs Berginfanterieoffizier an der West-, Ost-, Italien- und Balkanfront und diente fast drei Jahre als Kompanieführer. Er wurde sieben Mal verwundet und im Oktober 1918 für den Pour le Mérite empfohlen, aber der Krieg endete, bevor die Auszeichnung vollständig bearbeitet war.

Zu Beginn des Zweiten Weltkriegs kommandierte Balck das führende Infanterieregiment, das im Mai 1940 die Überquerung der Maas durch Guderians Panzer anführte. Als seine erschöpften Truppen nach der Überquerung des Flusses zu Boden stürzten, ging Balck an die Spitze der Kolonne, nahm ein Gewehr und deutete auf die Anhöhe vor sich, die das Ziel seines Regiments war. Als er ankündigte, dass er den Hügel mit oder ohne sie nehmen würde, machte er sich auf den Weg. Seine Truppen standen auf und folgten ihm nach oben.

Balck war Anfang 1942 Inspekteur der mobilen Truppen beim Oberkommando des deutschen Heeres, die gleiche Position hatte 1938 sein Mentor Guderian inne. Aber Balck bemühte sich darum, wieder in den Kampf zu kommen. Später schrieb er in seinen Memoiren:

In meiner Position als Inspektor der mobilen Truppen konnte ich meine Autorität nur durch frische Erfahrung an der Front behaupten. Dies war die offizielle Begründung, die ich angab, als ich als Divisionskommandeur an die Front versetzt wurde. Der wahre Grund war, dass ich genug vom Oberkommando hatte. Ich war immer Soldat, kein Angestellter, und ich wollte in Kriegszeiten auch keiner sein.

Seinem Antrag wurde stattgegeben und Balck, obwohl nur ein Oberst, zum Kommandeur der 11. Panzerdivision abkommandiert. Bei seiner Ankunft in Russland fand er eine düstere Situation vor. Die Moral war am Tiefpunkt. Fast alle Regiments- und Bataillonskommandeure der Division waren krankgeschrieben. Durch monatelange ununterbrochene Kämpfe zermahlen, blieben nur vereinzelte Überreste der Einheit intakt. Balck musste seine Einheit von Grund auf neu aufbauen – während des Kampfes. Innerhalb eines Monats hatte er die Division wieder auf den Beinen, obwohl ihr immer noch 40 Prozent an zugelassenen Fahrzeugen fehlten.

Bei einer seiner ersten Aktionen bewies Balck seinen unerschütterlichen Nerv, der von vorne wegführte. Balck und sein Adjutant, Major von Webski, waren weit vorn, als sie unter schweres sowjetisches Artilleriefeuer gerieten. Als er Balck etwas sagte, brach Webski mitten im Satz zusammen – mit einer tödlichen Schrapnellwunde an seiner linken Schläfe. Einige Tage später berieten sich Balck und sein Operationsoffizier über eine Karte, als ein tief fliegendes sowjetisches Jagdflugzeug auf sie zustürmte und mehrere Einschusslöcher in die Karte zwischen ihnen bohrte.

Das deutsche Kommandosystem im Zweiten Weltkrieg betonte die persönliche Führung und nicht die detaillierten und schwerfälligen schriftlichen Befehle, die von amerikanischen Kommandeuren so beliebt waren. Balck trieb das Prinzip auf die Spitze und verbot jegliche schriftliche Anordnung. Balck beschrieb eine seiner frühesten Aktionen bei der 11. Panzerdivision:

Ich gab keinen schriftlichen Befehl, sondern orientierte meine Kommandanten mit Hilfe eines ausführlichen Kriegsspiels und ausgiebigen Geländespaziergängen. Der Vorteil war, dass alle Bedenken, Missverständnisse und Meinungen von vornherein beseitigt werden konnten. Leider hat mein sehr kompetenter Stabschef, Major von Kienitz, alles in Form eines Einsatzbefehls zusammengetragen und dem Korps vorgelegt. Er bekam es zurück, sorgfältig benotet. Ich sagte nur: "Sehen Sie, was Sie bekommen, wenn Sie auf sich aufmerksam machen?" Wir änderten unseren Plan nicht und arbeiteten von da an in großartiger Harmonie zusammen, aber wir haben nie wieder etwas schriftlich eingereicht.

Bis Ende November 1942 hatte sich die deutsche Position in Südrußland erheblich verschlechtert. Die italienischen, ungarischen und rumänischen Verbündeten der Deutschen erwiesen sich als schwaches Schilf, insbesondere wenn das Wetter in Russland kalt wurde. Am 19. November starteten die Sowjets die Operation Uranus: Die 5. Panzerarmee überquerte den Don von Norden und schnitt den großen Bogenabschnitt ab und rückte bis zum Nordufer des Tschir und dem Westufer des Don oberhalb des Tschir vor. Die 57. sowjetische Armee griff südlich von Stalingrad an und schloss sich der fünften Panzerarmee am Don an und schnitt die deutsche sechste Armee ab.

In der Nacht zum 1. Dezember wurde die 11. Panzerdivision alarmiert, von Roslawl nach Süden zu ziehen, um den einstürzenden Abschnitt der rumänischen 3. Armee abzustützen. Als die Division auf Triebwagen verladen wurde, fuhren Balck und von Kienitz voraus, um die Lage aus erster Hand zu beurteilen. Was sie fanden, war viel schlimmer, als sie erwartet hatten. Entlang des 37-Meilen-Sektors, in dem die Chir hauptsächlich von Norden nach Süden verlief, bevor sie nach Osten drehte und in den Don mündete, hatten die Rumänen die dünnste Verteidigungslinie mit nur einer einzigen 150-mm-Haubitze zur Feuerunterstützung. Das XLVIII. Panzerkorps unter dem Kommando von General Otto von Knobelsdorf war in einer noch schlechteren Lage, als es versuchte, den unteren Dogleg der Chir zu halten und in die große Don-Kurve zu blicken, die jetzt vollständig von den Sowjets besetzt war. Die rechte Seite der deutschen Linie wurde von der unterbesetzten 336. Infanteriedivision gehalten. Die linke Seite wurde von der fast wertlosen 7. Felddivision der Luftwaffe gehalten, einer Einheit relativ gut ausgerüsteter, aber nicht ausgebildeter Flieger, die als Infanterie dienten.

Balck und seine Vorhut trafen am 6. Dezember ein. Der ursprüngliche Auftrag der 11. Panzerdivision bestand darin, die Reserve des XLVIII. Panzerkorps auf Stalingrad zu bilden. Aber am folgenden Tag überquerten Teile der 5. Panzerarmee den Chir an mehreren Stellen und fuhren tief hinter die linke Flanke der 336. Infanteriedivision.

Als der Angriff kam, machten Balck und seine wichtigsten Kommandeure eine Bodenaufklärung, um den geplanten Vormarsch vorzubereiten. Nur Balcks Panzerregiment 15. war in Stellung. Seine Panzergrenadierregimenter 110 und 111 rückten noch von den Bahnhöfen Millerovo vor und konnten nicht vor Tagesende eintreffen. Am 7. Dezember, gegen 9:00 Uhr, schickte das LXVIII. In Abwesenheit ihres Kommandanten gab der Divisionsstab den Warnbefehl weiter. Nach einer halben Stunde rückte das Panzerregiment 15. an.

‘Jeder Tag war wie der andere,’Balck schrieb. ‘Überraschen Sie sie. Zerquetsche sie’

Als Balck von der Situation erfuhr, wechselte er sofort zum Gefechtsstand der 336. Infanteriedivision bei Verchne Solonovski. Die gemeinsame Aufstellung zweier Divisionskommandoposten verstieß gegen die deutsche Taktikdoktrin und riskierte, den Feind vor ein sehr lukratives Ziel zu stellen. Balck erkannte jedoch, dass im kommenden Kampf eine sofortige Koordination zwischen den beiden Divisionen von entscheidender Bedeutung sein würde, und mit den primitiven und unzuverlässigen Kommunikationssystemen der damaligen Zeit war dies der einzige Weg, dies zu tun. Die Deutschen betrachteten ihre taktische Lehre nie als heilige Schrift, und ihre Kommandeure waren ermächtigt und erwarteten sogar, davon abzuweichen, wenn sie es für erforderlich hielten. Balck zögerte nie, dieses Vorrecht auszuüben.

Als Balck den Befehlsfluss des Korps analysierte, erkannte er, dass, wenn die neue Bedrohung signifikant genug war, um den Vormarsch des Korps auf Stalingrad zu entgleisen, dann einfach die sowjetischen Panzer zurück über den Fluss geschoben werden sollten – wie er jetzt angewiesen wurde – war eine viel zu zaghafte Vorgehensweise. In Zusammenarbeit mit Mellenthin, dem damaligen Stabschef des XLVIII. Panzerkorps, gelang es Balck, die Mission seiner Division auf die Zerstörung der sowjetischen Streitkräfte auf der anderen Seite des Flusses umzustellen. Dies war das erste Mal, dass Balck und Mellinthin zusammenarbeiteten und eine erfolgreiche Partnerschaft begannen, die den größten Teil des Krieges dauern würde.

Da seine Panzergrenadier-Regimenter noch nicht in Position waren, hatte Balck keine andere Wahl, als seine Einheiten stückweise einzusetzen. Trotz der Unterstützung durch Balcks 15. Panzerregiment konnte die 336. Infanteriedivision das sowjetische I. Panzerkorps nicht daran hindern, zehn Meilen hinter dem Chir vorzudringen und am 7. Dezember bei Einbruch der Dunkelheit die Staatskollektivfarm 79 zu erreichen. Dort wurden die Sowjets überrascht und massakriert die Teilzüge der 336. Aber während die Sowjets ihre Position für die Nacht festigten, brachte Balck methodisch den Rest seiner Einheiten zusammen und bereitete sich auf den Angriff am nächsten Tag vor.

Für Balck war klar, dass der nächste Schritt der Sowjets der Versuch sein würde, die 336. Infanteriedivision aufzurollen. Um dies zu verhindern, schirmte er die linke Flanke der Division mit seinen eigenen Pionier-, Panzer- und Flugabwehrbataillonen ab. Gleichzeitig verlegte er seine drei Manöverregimenter in ihre Angriffsstellungen. Am 8. Dezember, vor Tagesanbruch, schlug er zu, als die Sowjets ihren Zug begannen. Am Ende des Tages hatte das sowjetische I. Panzerkorps 53 Panzer verloren und praktisch aufgehört zu existieren.

In den nächsten drei Tagen führten Balck und seine Division eine Reihe von fortlaufenden Schlachten und eliminierten Brückenköpfe über den Chir, sobald die Sowjets sie errichtet hatten. Die 336. Infanterie bildete den Schild, gegen den die Sowjets schlugen, die Panzer waren der Hammer, der sie zerstörte. Balck bewegte seine Einheiten ständig in der Nacht und griff tagsüber an, wobei er Geschwindigkeit, Überraschung und Schockaktionen einsetzte. „Nachtmärsche retten Blut“ wurde Balcks Leitsatz. Balck beschrieb seinen Befehlsstil in seinen Memoiren:

Mein brillanter Stabschef, Major Kienitz, blieb in einer festen Position etwas hinter den Gefechten und hielt über Funk Kontakt mit Gott und mir und der ganzen Welt. Ich war mobil, im Mittelpunkt des Geschehens. Im Allgemeinen besuchte ich jedes Regiment mehrmals täglich. Während ich unterwegs war, entschied ich mich für mein Vorgehen für den nächsten Tag. Ich besprach den Plan telefonisch mit Kienitz, fuhr dann zu jedem Regiment und informierte den Kommandanten persönlich über den Plan für den nächsten Tag. Dann fuhr ich zu meinem Gefechtsstand zurück und rief Oberst Mellenthin an, den Stabschef des XLVIII. Panzerkorps. Wenn der kommandierende General Knobelsdorff zustimmte, lasse ich die Regimenter wissen. Keine Planänderung. Wenn Änderungen nötig waren, fuhr ich in der Nacht hinaus und besuchte jedes Regiment noch einmal. Es gab keine Missverständnisse. Im Morgengrauen positionierte ich mich noch einmal an der entscheidenden Stelle.

Bis zum 15. Dezember marschierte die 11. Panzerdivision bei Nacht und kämpfte acht Tage lang in einem scheinbar endlosen Zyklus von Feuerwehreinsätzen. Balck beschrieb diese Zeit in seinen Memoiren:

Jeder Tag war wie der andere. Russisches Eindringen an Punkt X, Gegenangriff, alles bis zum Abend geklärt. Dann ein weiterer Bericht 20 Kilometer östlich von einem tiefen Eindringen in eine übereilte Verteidigungsposition. Über Gesicht. Panzer, Infanterie und Artillerie marschieren mit brennenden Scheinwerfern durch die Winternacht.Im Morgengrauen am sensibelsten Punkt der Russen in Position. Überraschen Sie sie. Zerstöre sie. Wiederholen Sie den Vorgang dann am nächsten Tag etwa 10 oder 20 Kilometer weiter westlich oder östlich.

Unterdessen hatte die 4. Panzerarmee am 10. Dezember ihren Vormarsch in Richtung Stalingrad begonnen. Das XLVIII. Panzerkorps hatte noch den Auftrag, den Don zu überqueren und sich an diesen Vormarsch anzuschließen. Aber als Balck sich am 17. Dezember endlich darauf vorbereitete, seine Einheiten über den Fluss zu bringen, schlugen die Sowjets woanders zu.

Der neue sowjetische Vorstoß, die Operation Saturn, drohte nach Rostow an der Donmündung in das Asowsche Meer vorzustoßen. Im Erfolgsfall würde sie die Heeresgruppe Don im Rücken abschneiden und die gesamte Heeresgruppe A des Feldmarschalls Ewald von Kleist im Kaukasus abriegeln. Manstein hatte keine andere Wahl, als den Großteil der 4. Panzerarmee abzulenken, um Rostow zu verteidigen. Dies wiederum besiegelte das Schicksal der deutschen Sechsten Armee in Stalingrad – die schließlich am 2. Februar 1943 fiel.

Der neue sowjetische Angriff wurde durch weitere Angriffe der fünften Panzerarmee gegen das XLVIII. Panzerkorps unterstützt. Balck führte einen weiteren Nachtmarsch an und überraschte am 19. Dezember noch vor Tagesanbruch eine überlegene sowjetische Streitmacht völlig. Balcks Panzerregiment 15. war auf etwa fünfundzwanzig einsatzbereite Panzer zurückgegangen, als es bei Nischna Kalinovski auf eine Marschkolonne von zweiundvierzig Panzern des sowjetischen motorisierten Mechanisierten Korps stieß. Balcks Panzer schlüpften in der Dunkelheit in den Rücken der sowjetischen Kolonne, „wie auf einer Parade“, schrieb er in seinen Memoiren. Die Sowjets hielten die deutschen Panzer für ihre eigenen. Bevor die Sowjets wussten, was geschah, eröffneten die Panzer das Feuer, rollten die gesamte Kolonne auf und zerstörten jeden der feindlichen Panzer.

Balcks Panzer wandten sich dann einer Kolonne von 23 sowjetischen Panzern zu, die sich in der zweiten Staffel näherten. Auf niedrigerem Boden hatten die Deutschen perfekte Bauchschüsse, als die sowjetischen Panzer den höheren Boden zu ihrer Front erklommen. Am Ende des Tages hatte das Panzerregiment 15. ein weiteres sowjetisches Korps mit seinen 65 Panzern vernichtet, ohne einen einzigen Verlust zu erleiden.

Balcks Einheiten befanden sich in Nachtverteidigungsstellungen, als Kienitz ihn am 21. Dezember um 2 Uhr morgens weckte:

Es war der Teufel zu bezahlen. Die 110. durchbrochen, die 111. überrannt. Das Panzerregiment signalisiert: Lage ernst. In der hellen Mondnacht hatten die Russen an der Grenze zwischen den beiden Panzergrenadier-Regimentern angegriffen. Als ich am Tatort ankam, hatte sich die Situation bereits etwas gefestigt. Um die Lücke zwischen den Regimentern zu schließen, organisierte ich einen Gegenangriff mit [der Motorradkompanie des Panzeraufklärungsbataillons] und einigen Panzern. Um 9:00 Uhr war die Situation ziemlich gut im Griff. Hunderte von toten Russen lagen in und um unsere Stellungen.

Die Reihe der Abwehrkämpfe entlang des Chir war vorbei. Die fünfte Panzerarmee war praktisch zerstört. Aber der taktische Sieg bedeutete keinen operativen Erfolg für die Deutschen, die immer weiter vom Don zurückgedrängt wurden. Am 22. Dezember erhielt das XLVIII. Panzerkorps den Befehl, sich sofort 90 Meilen nach Westen zu bewegen und bei Morozovskaya Blockierstellungen zu errichten, um Rostow abzuschirmen. Hitler befahl, Morozovskaya um jeden Preis festzuhalten.

Als Balck zum ersten Mal in Morosowskaja eintraf, stürmte ein sowjetisches Panzerkorps von Norden her auf die Stadt zu und drohte, die Stadt Tatsinskaja auf der linken Seite einzuschließen. Das einzige, was vor ihnen stand, war ein dünner Verteidigungsschirm aus Scratch-Einheiten. Balck schloss:

Die Lage war verzweifelt. Die einzige Hoffnung [der deutschen Verteidiger] lag in einer einzigen müden und erschöpften Division, die in Tröpfchen auftauchte. Meiner Meinung nach war die Situation so düster, dass sie nur durch Kühnheit, also durch Angriff, zu meistern war. Jeder Verteidigungsversuch würde unsere Zerstörung bedeuten. Wir mussten zuerst die westlichste feindliche Kolonne vernichten, um etwas Schwungraum zu gewinnen. Wir müßten nur hoffen, daß die Morossowskaja-Truppe einen Tag lang halten würde.

Mit nur zwanzig einsatzbereiten Panzern und einem Infanteriebataillon mit Unterstärke bewegte sich Balck in Richtung Skassyrskaya, um die entgegenkommenden Sowjets zu blockieren. Nachdem er die Stadt am 24. Dezember mit kurzen, aber heftigen Kämpfen gesichert hatte, zog er weiter nach Tatsinskaya, was ihn in den sowjetischen Rücken brachte. Während seine gesamte Division immer noch entlang der Marschroute vom Tschir aufgestellt war, stellte Balck seine Einheiten in einem Kreis um Tatsinskaya auf, als sie ankamen. Als der Kommandant des sowjetischen XXIV. Panzerkorps erfuhr, dass sich deutsche Panzer in seinem Rücken befanden und seine Kommunikationslinie unterbrochen war, befahl er allen seinen Einheiten, sich um seine Position auf dem Hügel 175 zu konsolidieren. Der Befehl wurde per Funk gesendet – und im klar. Als die 11. Panzerdivision die Übertragung abhörte, wusste Balck, dass er seinen Feind in der Falle hatte.

Balck schloss den Ring um das XXIV. Panzerkorps, aber seine Division hatte sich zu lange und zu hart bewegt und gekämpft. Es waren nur noch acht einsatzbereite Panzer. Balck hatte nicht die Kampfkraft, um die Sowjets zu eliminieren. Am Weihnachtstag konnten die Deutschen immer noch nicht in den Kessel einbrechen, die Sowjets aber auch nicht. Am Ende des Tages erhielt Balck jedoch die operative Kontrolle über eines der Panzergrenadier-Regimenter und ein Sturmgeschütz-Bataillon der neu eintreffenden 6. Panzerdivision.

In den nächsten drei Tagen zog Balck den Schraubstock um die Tatsinskaja-Tasche weiter fest, die schließlich am 28. Dezember platzte, als die Sowjets einen Ausbruch nach Nordwesten versuchten. Aber nur zwölf Panzer und dreißig Lastwagen konnten anfangs entkommen, und als Balcks Truppen entkamen, vernichteten sie zuerst alle verbliebenen sowjetischen Einheiten in der Tasche, wandten sich dann um, um die Fluchtkolonne zu verfolgen und auch alle diese Fahrzeuge zu zerstören. Ein weiteres sowjetisches Korps war von Balcks schwacher Division vernichtet worden. Balck hatte eine moderne Cannae abgesetzt, und von diesem Zeitpunkt an war die 11. Panzerdivision unter dem Decknamen „Hannibal“ bekannt.

Balck kämpfte weitere Winterschlachten, bis er Anfang März 1943 versetzt wurde. An seinem letzten Tag im Kommando zerstörte seine Division ihren tausendsten Panzer seit seiner Ankunft. In der Zeit vom 7. Dezember 1942 bis 31. Januar 1943 wurde der 11. Panzerdivision die Zerstörung von 225 Panzern, 347 Panzerabwehrkanonen, 35 Artilleriegeschützen und 30.700 sowjetischen Soldaten zugeschrieben. Balcks Verluste im gleichen Zeitraum betrugen 16 Panzer, 12 Panzerabwehrkanonen, 215 gefallene Soldaten, 1.019 Verwundete und 155 Vermisste.

Während er das Kommando über die 11. Später kehrte er nach Russland zurück, um das XLVIII. Panzerkorps zu befehligen, wo Mellenthin noch Stabschef war. Als Balck im August 1944 die 4. Panzerarmee befehligte, brachte sein Gegenangriff die sowjetische Offensive im großen Weichselbogen zum Erliegen.

Im Herbst 1944 ging Balck an die Westfront und befehligte die Heeresgruppe G im Lothringen-Feldzug gegen Generalleutnant George S. Patton Jr.. Balck geriet jedoch in Konflikt mit dem deutschen Gestapo-Chef Heinrich Himmler und wurde Ende Dezember kurzerhand von Hitler entlassen. Aber die Deutschen brauchten dringend gute Kommandeure, und Guderian, inzwischen Generalstabschef der deutschen Armee, intervenierte, um Balck als Kommandeur der neu aufgestellten 6. Armee, die in Ungarn operierte, zu beauftragen. Am Ende des Krieges gelang es Balck zu verhindern, dass seine Truppen in sowjetische Hände fielen, indem er sein Kommando an Generalmajor Horace McBride, den Kommandeur des U.S. XX Corps, abtrat.

Nach dem Krieg unterstützte Balck seine Familie als Handarbeiter in einem Versorgungslager. 1948 wurde er von der deutschen Regierung verhaftet und wegen Mordes angeklagt, weil er 1944 die summarische Hinrichtung eines deutschen Artillerie-Bataillonskommandeurs angeordnet hatte, der im Dienst betrunken aufgefunden wurde. Balck wurde verurteilt und verbüßte eine kurze Haftstrafe.

Balck war einer der wenigen hochrangigen deutschen Kommandeure, die von den Amerikanern gefangen genommen wurden, die sich in den späten 1940er und frühen 1950er Jahren weigerten, am historischen Nachkriegsprogramm der US-Armee teilzunehmen. Das, zusammen mit der Tatsache, dass er den größten Teil des Krieges an der Ostfront verbrachte, erklärt seine heutige relative Dunkelheit. In den späten 1970er Jahren kam er jedoch endlich ins Gespräch, als er und Mellenthin an einer Reihe von Symposien mit hochrangigen amerikanischen Generälen am US Army War College teilnahmen.

Balck war wie Rommel nie ein deutscher Generalstabsoffizier. Balck hatte jedoch mehrere Möglichkeiten, einer zu werden, und erhielt mehr als eine Einladung an die Kriegsakademie. Balck lehnte immer ab und sagte, er ziehe es vor, Linienoffizier zu bleiben. Im Gegensatz zu Rommel erlag Balck jedoch nie Phasen von Depressionen und Selbstmitleid. Während Rommel heiß und kalt lief, hatte Balck eine felsenfeste Beständigkeit, die von seiner stählernen intellektuellen und psychologischen Härte ausging. Nichtsdestotrotz war er weithin bekannt für seinen trockenen, fast britischen Humor und sein durchweg fröhliches Auftreten.

Als Balck 1943 aus der 11. Stattdessen behielt er das Geld bis zum Herbst 1944, als ihm die 11. Panzer-Division als Teil der Heeresgruppe G wieder unterstellt war die Mitglieder der Division, die mit ihm in Russland gekämpft hatten.

Dieser Artikel erschien ursprünglich in der Ausgabe April/Mai 2008 von Zweiter Weltkrieg Zeitschrift.


Der leichte M24 Chaffee Panzer

Während eines Großteils des Zweiten Weltkriegs verließ sich die US-Armee für Kavallerie-Aufklärungsmissionen auf die leichten Panzer der M3/M5 Stuart-Serie. Obwohl es ein mechanisch zuverlässiges Fahrzeug war und ziemlich schnell und manövrierfähig war, stammte das Design des Stuart aus den 1930er Jahren und war Ende 1942 fast veraltet, da seine dünne Panzerung, hohe Silhouette und leichte 37-mm-Hauptkanone ihn zu einem Haftung gegenüber seiner Besatzung. 1943 begann die Armee mit der Entwicklung eines neuen leichten Panzers, um den Stuart zu ersetzen. Das Ergebnis war die M24 Chaffee, die Ende 1944 in Dienst gestellt wurde.

Die US-Armee begann im März 1943 mit der Entwicklung des leichten Panzers M24 Chaffee, um den M5 Stuart zu ersetzen. Dieses Foto zeigt eine M24 (links) mit einem M29 Wiesel-Kettenfahrzeug während einer Demonstration auf dem Aberdeen Proving Ground, Maryland, im Jahr 1944. (National Archives)

Als die Armee erkannte, dass das M3-Design 1941 fast veraltet war, begann die Armee im Februar 1941 mit der Arbeit an einem leichten Ersatzpanzer namens T7 größere Motoren für bessere Leistung. Bis August 1942 war das Gewicht des T7 von vierzehn Tonnen auf neunundzwanzig Tonnen gestiegen, wenn er im Kampf geladen war. Als der T7 später im Jahr standardisiert wurde, wurde er als M7 mittlerer Panzer umbenannt. Im Laufe der Entwicklung wurde der T7 von einem leichten Panzer zu einem leistungsschwachen mittleren Panzer umgewandelt, und nur sieben Serienfahrzeuge wurden von der Armee akzeptiert, bevor er im März 1943 eingestellt wurde.

Die Kampferfahrung in Nordafrika in den Jahren 1942-43 bewies, dass die leichten Panzer der Armee, selbst die verbesserten M5A1, auf dem Schlachtfeld selbst in einer Aufklärungsrolle wenig Wert hatten. Der M5 war nicht nur den deutschen Panzern überlegen und konnte sich nicht gegen sie verteidigen, er war auch anfällig für Panzerabwehrkanonen und Feldartillerie. Trotzdem glaubte die Armee immer noch, dass leichte Panzer eine wertvolle Rolle spielen könnten, insbesondere bei Aufklärungsmissionen, solange sie direkte Konfrontationen mit feindlicher Panzerung vermieden. Infolgedessen blieben M5s in Panzer- und Kavallerieaufklärungseinheiten, bis die Armee sie durch einen verbesserten leichten Panzer ersetzen konnte.

Frühe Versuche, einfach ein 75-mm-Geschütz auf ein M5-Chassis zu montieren, erwiesen sich als machbar, aber das größere Geschütz nahm so viel Platz im Panzer ein und fügte so viel Gewicht hinzu, dass Maschinengewehre und andere Funktionen eliminiert werden mussten, was die Armored Force war nicht bereit zu tun. Im März 1943 genehmigte das Ordnance Department die Entwicklung eines neuen leichten Panzers namens T24. Einen Monat später, am 29. April, genehmigte die Armee das Design des T24 und beauftragte die Cadillac Motor Car Company (die auch den M5 produzierte) von General Motors mit der Entwicklung des Panzers.

Ein Offizier eines Panzerbataillons nutzt eine M24, um Schützen des 39. Infanterie-Regiments der 9. Infanterie-Division mit dem neuen leichten Panzer Chaffee vertraut zu machen, 31. Januar 1945. (National Archives)

Um die Entwicklung zu beschleunigen, integrierte Cadillac ein Rumpfdesign für ein selbstfahrendes Artilleriesystem. Cadillac änderte das Design, indem er die Panzerung schrägte, eine Bewegung, die den Schutz erhöhte, aber das Gewicht in Schach hielt. Der T24 war mit einem größeren Drei-Mann-Turm ausgestattet (der M5 hatte eine kleinere Zwei-Mann-Version), um eine 75-mm-Kanone zu montieren. Eine neue Drehstabfederung ersetzte das ältere vertikale Spiralsystem des M5 und gab dem neuen Panzer ein besseres Fahrverhalten und eine stabilere Geschützplattform. Die Designer haben beim T24 auch breitere Ketten eingebaut, um den Bodendruck zu reduzieren und die Geländegängigkeit zu verbessern. Der T24 wurde von den gleichen dualen Cadillac Series 42 V-8 Benzinmotoren wie der M5 angetrieben, aber Cadillac installierte beim T24 ein verbessertes Getriebe.

Die Arbeiten an der 75-mm-Kanone des T24 fanden im Rock Island Arsenal in Illinois statt. Das Geschütz, das schließlich auf dem T24 montiert wurde, war ein Derivat des leichten 75-mm-Geschützes T13E1, das auf dem mittleren B-25H Mitchell-Bomber verwendet wurde. Als M6 bezeichnet, hatte es die gleiche Ballistik und feuerte die gleiche Munition wie die M3 75-mm-Kanone des M4 Sherman, verwendete jedoch ein anderes Rückstoßsystem, das einen kürzeren Rückstoß ermöglichte, wenn die Waffe abgefeuert wurde.

Cadillac lieferte das erste Pilotfahrzeug am 15. Oktober 1943 an den Aberdeen Proving Ground, Maryland. Bei Tests wurden einige Probleme mit dem neuen Rückstoßsystem und einigen Fahrzeugkomponenten aufgedeckt, aber insgesamt schnitt der T24 gut ab. Alle Probleme wurden weitgehend behoben, als das zweite Pilotfahrzeug im Dezember 1943 in Fort Knox, Kentucky, einem Armored Board-Test unterzogen wurde eine Visionskuppel für den Panzerkommandanten, bevor sie in Produktion ging. Die ersten Bestellungen des Ordnance Departments für den Panzer, der jetzt als M24 bezeichnet wird, waren 1.000 Fahrzeuge, die jedoch bald auf 5.000 erhöht wurden. Die Produktion des M24 begann im April 1944, aber erst im Juni, nachdem die Produktion des M5A1 im Mai eingestellt wurde, nahm sie richtig Fahrt auf. Neben Cadillac wählte die Armee einen zweiten Hersteller, Massey-Harris (der auch M5 produziert hatte), um M24 zu bauen. Bis zum Produktionsende im August 1945 wurden insgesamt 4.731 Panzer hergestellt.

Soldaten des 18. Kavallerie-Aufklärungsgeschwaders, 14. Kavallerie-Gruppe, besetzen Anfang Februar 1945 ihre M24 in Petit-Tier, Belgien. (Nationalarchiv)

Die M24, die zu Ehren von Generalmajor Adna R. Chaffee Jr., dem "Vater der Panzertruppe", den Spitznamen Chaffee erhielt, wog etwas mehr als neunzehn Tonnen. Es hatte eine Länge von 16 Fuß, 9 Zoll (18 Fuß mit dem Hauptgeschütz), eine Breite von 9 Fuß, 4 Zoll und eine Höhe von 8 Fuß, 1 Zoll. Da der M24 ein leichter Panzer war, war die Panzerung relativ dünn, mit einer maximalen Dicke von 1,5 Zoll am Geschützschild und 1 Zoll vor der Wanne, dem Turm und den Seiten, aber sie war geneigt (insbesondere am Turm und an den Seiten). vor der Wanne), die einen besseren Gesamtschutz bietet als die etwas dickere (aber weitgehend flache) Panzerung des M5 Stuart. Die dualen V-8-Motoren des M24 gaben ihm eine Höchstgeschwindigkeit von 35 Meilen pro Stunde auf Straßen und sein 100-Gallonen-Kraftstofftank gab ihm eine maximale Reichweite von 275 Meilen.

Zusätzlich zu seinem 75-mm-Hauptgeschütz war die M24 mit einem M2 .50-Kaliber-Maschinengewehr bewaffnet, das auf einem Zapfen an der Rückseite des Turms zur Luftverteidigung montiert war, einem M1919A4 .30-Kaliber-Maschinengewehr im Turm neben dem Hauptgeschütz und einem M1919A4 im Bug. Die Chaffee konnte 48 Schuss 75-mm-Hauptgeschützmunition, 440 Schuss Munition des Kalibers .50 und 3.750 Schuss Munition des Kalibers .30 tragen. Der M24 war auch mit einem 2-Zoll-Mörser im Turm zum Abfeuern von Rauchgeschossen ausgestattet.

Die Chaffee wurde von einer fünfköpfigen Besatzung betrieben: Kommandant, Richtschütze, Ladeschütze, Fahrer und Assistenzfahrer/Bugschütze. Ursprüngliche Entwürfe für die M24 sahen eine vierköpfige Besatzung vor, deren Assistenzfahrer als Lader dienen sollte, wenn die Hauptkanone im Einsatz war, aber diese Anordnung erwies sich als umständlich, so dass ein spezieller Lader hinzugefügt wurde.

Soldaten des Panzerbataillons 752d bedecken ihre M24 nach einem Tag der Manöver in Cormons, Italien, 8. November 1946 mit einer Plane. Nach dem zweiten Weltkrieg nutzten die amerikanischen Streitkräfte in Italien, Deutschland, Österreich und Japan die Chaffee, um Sicherheitspatrouillen in . durchzuführen ihre Besatzungszonen. (Nationalarchive)

Die Lieferungen der ersten M24 erreichten im Spätherbst 1944 langsam die US-Streitkräfte in Europa. Zu diesem Zeitpunkt hatten amerikanische Panzeroffizieren den leichten Panzer M5 fast aufgegeben. Einem Beobachter der Armored Force, der die 12. Panzerdivision besuchte, wurde gesagt, dass leichte Panzerkompanien, die mit M5 ausgestattet waren, so nutzlos waren, dass sie oft als "Panzerabwehr-Köder" für die M4-Shermans der Division eingesetzt wurden. Andere Einheiten verwendeten M5s ausschließlich für Nachschub- und Evakuierungsfahrzeuge für mit M4 ausgestattete Einheiten und weigerten sich, ihre Stuarts dem direkten Kampf auszusetzen.

Armeeplaner forderten zwei Panzerbataillone, die vollständig mit M5A1 ausgestattet waren, die 744. und 759., um die ersten M24 zu erhalten, gefolgt von den leichten Panzereinheiten der 2. und 3. Panzerdivision. Diese Pläne gingen jedoch bald schief, kurz nachdem die ersten M24 in Frankreich eintrafen. Als die neuen Panzer im Dezember 1944 an die Front transportiert wurden, Wehrmacht startete seine Überraschungsoffensive in den Ardennen. Während der frühen verworrenen Kämpfe der sogenannten Ardennenoffensive endeten zwei der zwanzig M24, die für das 744. Panzerbataillon bestimmt waren, mit der 740 war auf der Suche nach Waffendepots für Fahrzeuge. Die beiden Chaffees wurden am 20. Dezember der Kompanie D der 740th zugeteilt und nahmen beide an den Kämpfen bei Stoumont und La Gleize in Belgien teil, die schließlich aufhörten Kampgruppe Peiper und seine Fahrt zur Maas. Das 744. Panzerbataillon erhielt am 24. Dezember die restlichen achtzehn M24, war aber erst am 15. Februar 1945 vollständig mit Chaffees ausgestattet.

Mit der Ankunft des M24 in der ETO startete die Armee ein Programm, um leichte Panzerbesatzungen auf dem M24 auszubilden. Die Armee startete auch ein separates Programm, um US-Truppen mit dem neuen leichten Panzer vertraut zu machen, da einige Bedenken bestanden, dass die Form des M24 (von seiner schrägen Panzerung) und die niedrige Silhouette mit dem deutschen Mk. V Panther. Dieses Programm führte bald zu einem neuen Spitznamen für den M24: „Panther Pup“.

Panzerbesatzungen stellten fest, dass der M24 mehrere Vorteile gegenüber den älteren M5 und sogar den schwereren M4 hatte.Tanker lobten die Geschwindigkeit, Manövrierfähigkeit, Mobilität in Schlamm und Schnee, die niedrige Silhouette und die mechanische Zuverlässigkeit des Chaffee. Der M24 erhielt auch gute Noten für sein Zielfernrohr und den großen Platz im Kampfraum, der die Effizienz der Besatzung verbesserte und die Ermüdung reduzierte. Das 75-mm-Hauptgeschütz des M24 war eine deutliche Verbesserung gegenüber dem 37-mm-Geschütz des M5, und obwohl sie nicht für Kopf-an-Kopf-Kämpfe mit den schwereren deutschen Panzern ausgelegt waren, erzielte eine Handvoll Chaffees Siege gegen feindliche Panzerung.

Ein M24 der 24. US-Infanteriedivision geht an einer Gruppe koreanischer Zivilisten vorbei, die am 8. Juli 1950 an die Front geht, um die nordkoreanischen Streitkräfte zu bekämpfen. Die leichten M24 waren die einzigen Panzer, die den ersten Streitkräften der Armee nach dem Ausbruch des Krieg am 25. Juni 1950, und sie schnitten gegen die schwereren nordkoreanischen T-34 schlecht ab. (Nationalarchive)

Trotzdem fanden Panzerbesatzungen auch Fehler bei M24, von denen einige in jedem leichten Panzerdesign enthalten sind. Ein Bericht des 744. Panzerbataillons behauptete, der Chaffee biete keine nennenswerte Verbesserung des Panzerschutzes und seine Bauchpanzerung biete wenig Schutz gegen feindliche Minen. Es fügte hinzu, dass das 75-mm-Hauptgeschütz zwar besser war als das 37-mm-Geschütz des M5, aber im Allgemeinen immer noch nicht in der Lage war, feindliche Panzer außer auf sehr kurze Distanzen zu zerstören, und die von der Chafee mitgeführte Munitionsmenge war unzureichend – die Besatzungen verbrauchten normalerweise ihre vollen Munitionsladungen danach kurze Kampfphasen. Panzerbesatzungen beschwerten sich auch über die ungünstige Platzierung des Maschinengewehrs Kaliber .50.

Als immer mehr M24 in Europa ankamen, änderte die Armee ihren ursprünglichen Plan, ihre leichten Panzereinheiten in Panzerdivisionen und unabhängigen Panzerbataillonen mit M24s auszurüsten. Stattdessen priorisierte die Armee die Lieferung von M24s an Kavallerie-Aufklärungsgeschwader. Während Kavallerie-Truppen ähnliche Beschwerden über den M24 hatten, waren sie insgesamt mit der Leistung des Chaffee, insbesondere seiner Geschwindigkeit und Mobilität, viel zufriedener als die Besatzungen des Panzerbataillons. Nach der Umrüstung der Kavallerieeinheiten begannen die Panzerdivisionen, ihre M5s gegen M24s auszutauschen. Die letzten vier Panzerdivisionen der Armee, die in der ETO eintrafen, die 8., 15., 16. und 20., waren bereits mit Chaffees ausgerüstet, als sie in den Kampf eintraten.

Die meisten der nach Europa eingesetzten M24 wurden in den Ardennen-Elsass-, Rheinland- und Mitteleuropa-Kampagnen eingesetzt, nur eine Handvoll erreichte Italien für den Dienst beim 81. Kavallerie-Aufklärungsgeschwader der 1. Panzerdivision. Niemand sah Aktion während der Kämpfe im Pazifik. Das Marine Corps erhielt zehn M24 zur Bewertung, lehnte jedoch den Chaffee für den Dienst ab. Die britische Armee erhielt bis Kriegsende 302 M24 über Lend-Lease und war mit der Leistung des Panzers sehr zufrieden.

Nach dem Zweiten Weltkrieg rüstete die M24 US-Constabulary-Einheiten aus, die Besatzungsaufgaben in Deutschland und Österreich ausführten. Sie dienten auch bei den Besatzungstruppen in Japan – Panzer wie der M4 waren für japanische Straßen und Brücken zu schwer. Als am 25. Juni 1950 in Korea der Krieg ausbrach, stürmte die Armee M24 an die Kampffront, um das 21. Infanterie-Regiment der 24. Infanterie-Division zu unterstützen. Während des Kampfes mit den mächtigen nordkoreanischen T-34 schnitten die Chaffees schlecht ab, teilweise weil sie während der Besetzung Japans schlecht gewartet worden waren. Obwohl sie überfordert waren, schafften es die unterlegenen M24, bis zu acht T-34 zu zerstören, bevor eine große Anzahl von mittleren M4E8 Sherman- und M26 Pershing schweren Panzern in Korea eintrafen und sie im Herbst 1950 als Frontpanzer ersetzten Im Krieg wurde die M24 Divisions-Aufklärungskompanien zugeteilt. 1953 hatte die Armee den M24 außer Dienst gestellt und durch den leichten Panzer M41 Walker Bulldog ersetzt.

Nach dem Zweiten Weltkrieg stellten die Vereinigten Staaten ihren Verbündeten mehr als 3.300 überschüssige M24 zur Verfügung, einschließlich dieser, die bis Anfang der 1960er Jahre bei der Königlich Niederländischen Armee diente. (Nationales Militärmuseum)

Das M24-Chassis erwies sich als so zuverlässig und anpassungsfähig, dass es in mehrere andere Systeme umgewandelt wurde, darunter die 105-mm-Selbstfahrhaubitze M37, die selbstfahrende M41-155-mm-Haubitze und der M19-Motorwagen mit mehreren Kanonen (bewaffnet mit zwei 40-mm-Bofor-Flugabwehrraketen). Waffen). Sowohl der M37 als auch der M41 wurden im Koreakrieg eingesetzt, während der M19 im Zweiten Weltkrieg und im Koreakrieg eingesetzt wurde.

Die Vereinigten Staaten versorgten viele ihrer Verbündeten in den Jahren nach dem Zweiten Weltkrieg mit überschüssigen M24. Frankreich war mit 1.254 Chaffees der größte Empfänger. Französische M24 wurden in Kolonialkriegen in Indochina (einschließlich der Schlacht von Dien Bien Phu 1954) und Algerien eingesetzt. Andere NATO-Verbündete, darunter Norwegen, Belgien, die Türkei und Italien, wurden mit M24 ausgestattet. Südvietnam erhielt 137 Chaffees von den Vereinigten Staaten, aber südvietnamesische M24 sahen bei den Putschversuchen von 1963 und 1964 mehr Aktionen als gegen den Vietcong, bevor sie durch die M41 ersetzt wurden. Insgesamt wurden die Streitkräfte von 28 Nationen mit dem M24 ausgestattet, und eine Handvoll Chaffees sind derzeit noch im Einsatz.


M551 Sheridan Leichter Panzer

Während der Einsatz von leichten Panzern bei den Panzerstreitkräften der US-Armee bis in den Ersten Weltkrieg zurückreicht, war der Erfolg der Armee mit leichten Panzern bestenfalls gemischt. Im Zweiten Weltkrieg wurden die leichten Panzer M3 (und später M5) Stuart der Armee, bewaffnet mit einem 37-mm-Hauptgeschütz, 1942-43 in Nordafrika sofort von schwerer bewaffneten und gepanzerten deutschen Panzern deklassiert und zu Aufklärungsaufgaben degradiert. Der M24 Chaffee, der Ende 1944 eingeführt wurde, hatte ein größeres 75-mm-Geschütz, aber seine dünne Panzerung erlaubte es ihm nicht, mit deutschen Panzern mitzuhalten. Es war im Zweiten Weltkrieg wenig aktiv und schnitt in den frühen Tagen des Koreakrieges schlecht gegen nordkoreanische T-34 ab. Der M41 Walker Bulldog, bewaffnet mit einer stärkeren 76-mm-Kanone, war ein wendiges Fahrzeug, wurde jedoch von einem lauten, benzinfressenden Motor geplagt. Die M41 wurde nie bei der US-Armee eingesetzt, aber viele wurden an alliierte Armeen geliefert, einschließlich der Republik Vietnam.

Der M551 Sheridan war der letzte Versuch der Armee, einen effektiven leichten Panzer herzustellen. Die Ursprünge des Sheridan, benannt nach GEN Philip H. Sheridan (1831–1888), gehen auf den Februar 1957 mit der Gründung der Ad Hoc Group on Armament for Future Tanks or Similar Combat Vehicles (ARCOVE) zurück. Im Mai 1957 empfahl ARCOVE, bis 1965 maximale Anstrengungen zu unternehmen, um Panzer mit Lenkflugkörpern auszurüsten. Drei Monate später genehmigte der Generalstabschef der Armee GEN Maxwell D. Taylor ein neues Panzerentwicklungsprogramm, das einen leichten Panzer oder gepanzerte Aufklärungs-/ Airborne Assault Vehicle (die offizielle Bezeichnung der Armee), aus dem schließlich der M551 Sheridan wurde.

Während die Entwicklung der MGM-51 Shillelagh-Lenkrakete, die Teil der Hauptbewaffnung des Sheridan werden sollte, im Juni 1959 begann, begann die Entwicklung des M551 Sheridan selbst am 17. September 1959. Das Schlüsselelement des neuen Panzers war die unerprobte XM81-Kanone -Raketenwerfersystem, das sowohl 152-mm-Kanonengeschosse als auch die Shillelagh-Rakete abfeuern kann. Im Gegensatz zu früheren Panzerkanonen, die konventionelle Messinghülsen verwendeten, feuerte der XM81 Patronen mit brennbaren Patronenhülsen ab. Aufgrund der ausgeklügelten Natur dieses neuen Waffensystems kam es beim M551-Programm zu zahlreichen Verzögerungen. Infolgedessen begann die Serienproduktion des Sheridan durch die Allison Division von General Motors erst 1966.

Der etwa sechzehn Tonnen schwere Rumpf des M551 Sheridan wurde aus einer Aluminiumlegierung hergestellt, während der Turm aus Stahl bestand. Der Sheridan war 22 Fuß, 4 Zoll lang, 13 Fuß, 6 Zoll breit und 12 Fuß 6 Zoll groß. Angetrieben von einem General Motors 6V53T, Sechszylinder-300-PS-Kompressor-Dieselmotor, konnte der Sheridan Straßengeschwindigkeiten von fast 45 Meilen pro Stunde erreichen. Es hatte eine Reichweite von 373 Meilen. Der Sheridan war amphibisch und konnte mit einer Geschwindigkeit von vier Meilen pro Stunde über Wasserhindernisse schwimmen. Es könnte auch aus der Luft abgeworfen werden, um fliegenden Einheiten Feuerunterstützung zu bieten.

Die Sheridan hatte eine vierköpfige Besatzung. Der Fahrer saß in der vorderen Mitte des Rumpfes. Der Panzerkommandant saß rechts hinten im Turm, der Richtschütze vorne rechts und der Ladeschütze links hinten im Turm.

Die Hauptbewaffnung des Sheridan bestand aus dem 152-mm-Raketenwerfer M81. Die M81 konnte Mehrzweck-M409 152 mm hochexplosive Panzerabwehrgeschosse (HEAT) abfeuern. Die Armee entwickelte auch Kanister- und Bienenstockgeschosse für den M81, die gegen feindliches Personal wirksam waren. Der Sheridan konnte bis zu zwanzig 152 mm Kanonengeschosse tragen. Die Sekundärbewaffnung umfasste ein 7,62-mm-Maschinengewehr, das koaxial zum Hauptgeschütz war, und ein Maschinengewehr des Kalibers .50, das auf dem Turm montiert war. Der Sheridan war außerdem mit vier am Turm montierten Rauchgranatenwerfern ausgestattet.

Zusätzlich zu Kanonengeschossen konnte die Sheridan bis zu acht MGM-51 Shillelagh-Lenkflugkörper tragen, die durch das Hauptgeschütz abgefeuert wurden. Sobald er den Tank verlassen hatte, sprangen Stabilisierungsflossen heraus und der Raketenmotor wurde gezündet. Um die Rakete zu lenken, verfolgte der Schütze einfach ein feindliches Ziel, während eine Infrarotverbindung Lenkkorrekturen an die Rakete schickte. Der fünfzehn Pfund schwere Hohlladungssprengkopf des Shillelagh konnte zu dieser Zeit jeden Panzer besiegen und dem leichten Sheridan einen erheblichen Schlag verleihen.

Der Shillelagh bereitete jedoch Probleme. Es war deutlich größer als herkömmliche Runden, sodass nur eine kleine Anzahl mitgeführt werden konnte. Darüber hinaus hatte die Shillelagh eine Mindestreichweite von 2.400 Fuß – die Rakete musste 2.400 Fuß vom Panzer entfernt sein, bevor der Schütze sie verfolgen konnte. Die M409 HEAT-Geschosse des M81 hatten eine maximale Reichweite von 2.000 Fuß, so dass der Sheridan eine „tote Zone“ zwischen 2.000 und 2.400 Fuß hatte. Wenn die Besatzung das Hauptgeschütz abfeuerte, schlug der Rückstoß oft die Elektronik des Raketenwerfers aus. Der einzige andere Armeepanzer, der den Shillelagh einsetzte, war M60A2, und schließlich wurde keine der Raketen jemals vor Wut abgefeuert.

Im März 1967, während des Höhepunkts des Vietnamkrieges, stellten Bewerter der Armee eine Reihe von Mängeln des Sheridan fest, als er von der Produktionslinie in das Inventar der Armee gelangte. Zu diesen Problemen gehörten das Fehlen einer geeigneten Antipersonenmunition für das Hauptgeschütz (Kanister- und Bienenstockgeschosse wurden bald entwickelt), eine Panzerung, die leicht durchschlagen werden konnte, und das Fehlen von Nachtkampffähigkeiten und eines Bulldozing-Kits. Dennoch wurden im Januar 1969 64 Sheridans nach Vietnam entsandt.

Die ersten Sheridans, die in Vietnam ankamen, wurden an die 1. ersetzte die M48A3 Patton-Panzer des Geschwaders. Die Armee entsandte schließlich 200 Sheridans nach Vietnam. Da die Bedrohung durch feindliche Panzerung minimal war, war keiner der nach Vietnam geschickten Sheridans mit Raketenlenkungsgeräten ausgestattet.

Der Sheridan bewies, dass er gegenüber den Fahrzeugen, die er ersetzte, eine Reihe von Vorteilen besaß. Es packte viel schwerere Feuerkraft als die ACAVs. Die Sheridans HEAT-Munition war äußerst effektiv gegen Bunker und Bunker, während die Bienenstock- und Kanistergeschosse Wellen feindlicher Infanterie niedermähen konnten. Es war schneller und wendiger als das M48A3. Es hatte auch ein zuverlässiges Schienensystem – nur wenige Sheridans haben jemals eine Schiene geworfen.

Der Sheridan zeigte jedoch auch eine Reihe von Problemen. Es war weitaus anfälliger für Minen und raketengetriebene Granaten (RPGs) als der M48A3 (zusätzliche Panzerung wurde zum Schutz vor Minen am Panzerboden angebracht). In einigen Fällen durchschlugen feindliche schwere Maschinengewehrgeschosse die leichte Aluminiumpanzerung des Sheridan. Dieses Problem verschlimmerte sich durch die leicht brennbare hülsenlose Hauptgeschützmunition, die bei einem Treffer zu einer katastrophalen Explosion führen konnte. Die Evakuierung der Hauptkanone funktionierte nicht immer richtig, so dass Reste des Gehäuses in der Bresche zurückblieben, die manchmal in den Tank zurückbliesen und eine ernsthafte Brandgefahr darstellten. Durch Feuchtigkeit quillte die Munition manchmal auf, was das Laden erschwerte. Ein weiteres Problem mit dem Hauptgeschütz war der Rückstoß – der Sheridan war einfach zu leicht für den enormen Rückstoß, der sich aus dem Abfeuern des Hauptgeschützes ergab. Einige Besatzungen berichteten, dass das vordere Ende des Panzers beim Abfeuern der Waffe buchstäblich vom Boden abhob, was dazu führte, dass sich verschiedene Komponenten wie das Funkgerät lösten.

Das feuchte, feuchte Wetter Vietnams hat die Elektronik des Sheridan verwüstet. Die Besatzungen fanden oft Wassertröpfchen rund um den Turm, insbesondere um die Funkhalterung. Die Motoren würden durch Vegetation und Überhitzung verstopft. Der Mannschaftsraum war eng – in Verbindung mit dem heißen Wetter in Vietnam wurden die Besatzungen leicht ermüdet.

Die Produktion von Sheridan endete 1970 im Wert von etwa 1.700 an die Armee gelieferten Fahrzeugen. Als Ergebnis der in Vietnam gewonnenen Erkenntnisse hat die Armee eine Reihe von Verbesserungen vorgenommen. 1972 kam der Laser-Entfernungsmesser AN/VVG hinzu. Diese aktualisierten Versionen des Sheridan wurden als M551A1 bezeichnet. Viele von ihnen dienten schließlich in Europa mit der 11. Panzerkavallerie und verschiedenen Divisions-Kavallerieeinheiten.

1978 begann die Armee, den M551 auslaufen zu lassen, ohne dass ein anderes System an seine Stelle trat. Bis Mitte der 1980er Jahre betrieb nur das 3d Battalion, 73d Armor, der 82d Airborne Division den Sheridan weiter. Einige Fahrzeuge wurden auch im Joint Readiness Training Center in Fort Chaffee, Arkansas (später nach Fort Polk, Louisiana verlegt) eingesetzt.

Im Dezember 1989 erlebte die Sheridan ihren ersten Kampf seit Vietnam während der Operation Just Cause in Panama. Während der Operation wurden die Sheridans von 3-73 Armor für ihre Fähigkeit gelobt, schwere Feuerkraft einzusetzen. Im Jahr 1990 erhielt der Sheridan ein weiteres Upgrade mit Wärmebildvisieren für den Richtschützen und Panzerkommandanten. Dieser verbesserte Sheridan wurde als M551A1 (Tank Thermal Sight) bezeichnet.

Während der Operation DESERT SHIELD wurde 3-73 Armor von August bis September 1990 mit dem Rest der 82. Luftlandedivision nach Saudi-Arabien entsandt und nahm Stellungen entlang der nördlichen saudischen Grenze ein. Als der Bodenkrieg Ende Februar 1991 begann, führte 3-73 Armor den Vormarsch der 82d Airborne in den Irak an. Kompanie A engagierte irakische Streitkräfte auf der Talil Air Base, während der Rest des Bataillons zur direkten Unterstützung eingesetzt wurde, um feindliche Bunker zu eliminieren. Mit der Inaktivierung der 3-73 Panzerung im Juli 1997 beendete der Sheridan seinen Dienst als Frontpanzer. Die Armee bewertete eine Reihe von Systemen als Ersatz für den Sheridan, wie das Armored Gun System, aber alle wurden schließlich aufgrund von Budgetkürzungen eliminiert.

Visuelles Informationszentrum der Verteidigung

Während der M551 Sheridan bei den Panzereinheiten der Armee ausgemustert wurde, leistete er noch viele Jahre lang wertvolle Dienste. Ab den 1980er Jahren wurden etwa 330 „visuell modifizierte“ Sheridans von der 11. Panzerkavallerie, der Opposing Force (OPFOR), im National Training Center (NTC) in Fort Irwin, Kalifornien, beschäftigt. Die Sheridans bei NTC wurden während der Trainingsmanöver so modifiziert, dass sie Fahrzeugen des Warschauer Pakts ähneln. Ab 2003 begann die Armee, die Sheridans bei NTC in den Ruhestand zu versetzen, wobei die letzten Fahrzeuge bis 2004 zurückgezogen wurden. Viele Sheridans wurden verschrottet, während einige als Ziele verwendet wurden. Andere wurden ins Meer geworfen, um künstliche Riffe zu bilden. Heute sind mehrere Sheridans in Armeemuseen ausgestellt, darunter das National Training Center und das 11th Armored Cavalry Museum in Fort Irwin das Patton Museum of Cavalry and Armor in Fort Knox, Kentucky das 82d Airborne Division War Memorial Museum in Fort Bragg, North Carolina und das Airborne and Special Operations Museum in Fayetteville, North Carolina.


Entwurf

Als Ersatz für den mittleren Panzer M3 Lee konzipiert, wurden die Pläne für den M4 am 31. August 1940 dem US Army Ordnance Department vorgelegt Fähigkeit, jedes Fahrzeug zu besiegen, das derzeit von den Achsenmächten verwendet wird. Darüber hinaus sollte der neue Panzer bestimmte Breiten- und Gewichtsparameter nicht überschreiten, um eine hohe taktische Flexibilität zu gewährleisten und den Einsatz auf unterschiedlichsten Brücken, Straßen und Transportsystemen zu ermöglichen.


War der berühmte deutsche Tiger-Panzer wirklich so großartig?

Während des Zweiten Weltkriegs reichte die bloße Erwähnung des Namens Tiger aus, um die alliierten Truppen in Aufruhr zu versetzen.

In den Jahren seit dem Zweiten Weltkrieg haben viele Mythen die Geschichte mit verschiedenen, oft unglaublichen Behauptungen über die Wirksamkeit bestimmter Waffen durcheinander gebracht. Und kein Kriegsrekord eines Landes ist verworrener als Deutschlands, dessen Waffen und Armeen Legionen von treuen Fans angezogen haben. Vom Schlachtschiff Bismarck bis hin zur V-2-Rakete haben Deutschlands Waffen wie nur wenige andere einen mythischen Einfluss auf die Geschichte. Aber wie effektiv waren diese Waffen wirklich?

Ein neues Video auf dem YouTube-Kanal Military History Visualized zeigt aktuelle Daten zu den deutschen Tiger-Panzern. Der Panzerkampfwagen VI Tiger war ein deutscher schwerer Panzer, der während des Zweiten Weltkriegs an der Ostfront, Westfront und in Nordafrika diente. Die endgültige Version des Panzers wog 54 Tonnen, hatte eine fünfköpfige Besatzung und war mit einer mobilen Version der berühmten 88-Millimeter-Panzerabwehrkanone ausgestattet. Der Tiger wurde erstmals 1942 eingesetzt und sollte auf dem Schlachtfeld Durchbrüche schmieden, feindliche Panzer aus großer Entfernung zerstören und gleichzeitig Treffer von kleineren alliierten Panzerabwehrkanonen abwehren.

Der Tiger ist einer der am meisten verehrten Panzer des Krieges, wenn nicht sogar in der gesamten Panzergeschichte. Und, wie Military History Visualized zeigt, ein effektiver Panzer, obwohl er vielleicht nicht so groß ist, wie die Geschichte ihn darstellt. Der Kanal zeigt die Kampfkraft der verschiedenen Panzerbataillone, die mit Tiger ausgestattet sind, und vergleicht die Kriegs- und Gesamtverluste mit der Anzahl der zerstörten feindlichen Panzer. Im Gegensatz zu anderen Panzern wurden Tiger in erster Linie unabhängigen schweren Panzerbataillonen von jeweils 45 Panzern zugeteilt, die das Oberkommando zur Unterstützung in besonders harten Gefechten aufteilte.

Das Urteil? Wenn man Tiger-Panzer mit der Anzahl der feindlichen Panzer rechnet, die angeblich von Tiger-Panzern zerstört wurden, töteten Tiger-Panzer 11,52 Panzer für jeden ihrer eigenen im Kampf zerstörten Panzer. Tiger erlitten jedoch eine große Anzahl von Verlusten außerhalb des Kampfes, da die Kriegswirren und die mechanische Kniffigkeit der Tiger die Zahl der einsetzbaren Panzer verringerten. Zählt man die Verluste ohne Kampf, wie z. B. kaputte und verlassene Fahrzeuge, sinkt diese Zahl stark auf 5,25 getötete feindliche Panzer für jeden verlorenen Tiger.

Eine andere Möglichkeit, die Effektivität zu messen, wie der Sender erklärt, besteht darin, zu untersuchen, wie sehr die Alliierten die Tiger-Bataillone für eine Bedrohung hielten. Die Alliierten nahmen den Tiger sehr ernst und widmeten viel Zeit der Verfolgung ihrer Bewegungen. Der Tiger konnte die Panzerung jedes alliierten Panzers auf dem Schlachtfeld durchdringen, und die US-amerikanischen und britischen Streitkräfte versuchten oft, Luft- und Artillerieunterstützung sowie Bodentruppen zusammenzuschließen, um die Chancen zu ihren Gunsten zu erhöhen.

Ein großes Problem mit dem Tiger: Er war sehr teuer, sowohl in Bezug auf Geld als auch auf Ressourcen.Als sich der Krieg hinzog und Deutschland weniger davon hatte, wurde es als wichtig erachtet, das Beste aus der Kriegsproduktion zu machen. Die Deutschen konnten für den Preis eines Tigers viel mehr Panzer und billigere Jagdpanzer bauen. Ein einzelner Tiger benötigte genug Stahl, um 21 105-Millimeter-Haubitzen zu bauen.


Schlacht von Kursk: Deutschlands verlorener Sieg im Zweiten Weltkrieg

Nach ihrer katastrophalen Niederlage bei Stalingrad im Winter 1942/43 starteten die deutschen Streitkräfte am 4. Juli 1943 eine Höhepunktoffensive im Osten, die als Operation Zitadelle bekannt wurde. Der Höhepunkt der Operation Zitadelle, die Schlacht von Kursk, umfasste bis zu 6.000 Panzer, 4.000 Flugzeuge und 2 Millionen Kämpfer und gilt als die größte Panzerschlacht der Geschichte. Der Höhepunkt der Schlacht war der massive Panzerkampf bei Prochorovka (auch Prochorovka geschrieben), der am 12. Juli begann. Aber während Historiker Prochorovka als Sieg verbesserter sowjetischer Taktiken über deutsche Feuerkraft und schwere Panzer kategorisieren, werfen neue Beweise der Kampf um die ‘Schlucht des Todes’ in einem ganz anderen Licht.

Das Ziel der Deutschen während der Zitadelle war es, einen großen Vorsprung an der Ostfront abzuschneiden, der sich 70 Meilen nach Westen erstreckte. Feldmarschall Günther von Kluge ’s Heeresgruppe Mitte würde von der Nordflanke der Ausbuchtung angreifen, wobei Oberst General Walther Model’s 9. Armee die Bemühungen anführte, General Hans Zorn’s XLVI Panzerkorps auf der rechten Flanke und Generalmajor. Josef Harpes XLI Panzerkorps auf der linken Seite. Das XLVII. Panzerkorps von General Joachim Lemelsen plante, in Richtung Kursk zu fahren und dort mit Feldmarschall Erich von Mansteins Heeresgruppe Süd, Oberst General Hermann Hoths Vierter Panzerarmee und der Kempf-Armee unter dem Kommando von General Werner Kempf zusammenzutreffen.

Gegen die deutschen Streitkräfte standen die sowjetische Zentralfront unter der Führung von General Konstantin K. Rokossovsky und die Woronesch-Front unter der Führung von General Nikolai F. Vatutin. Die Zentralfront, mit dem rechten Flügel verstärkt durch Generalleutnant Nikolai P. Pukhov der 13. Armee und Generalleutnant I.V. Galinins 17. Armee sollte den nördlichen Sektor verteidigen. Im Süden stand die Woronesch-Front der deutschen Heeresgruppe Süd mit drei Armeen und zwei in Reserve gegenüber. Die Sechste Gardearmee, angeführt von Generalleutnant Mikhail N. Chistyakov, und die Siebte Gardearmee, angeführt von Generalleutnant M. S. Shumilov, hielten den mittleren und linken Flügel. Östlich von Kursk sollte Oberst General Ivan S. Konev's Steppe Military District (am 10. Juli 1943 in Steppenfront umbenannt) deutsche Durchbrüche halten und dann die Gegenoffensive starten.

Wenn ihr Plan erfolgreich war, würden die Deutschen mehr als fünf sowjetische Armeen einkreisen und zerstören. Ein solcher Sieg hätte die Sowjets gezwungen, ihre Operationen zu verzögern, und hätte den Wehrmacht brauchte dringend Luft zum Atmen an der Ostfront. Die neunte Armee des Modells kam jedoch nie annähernd daran, die sowjetische Verteidigung im Norden zu durchbrechen, und geriet bald in einen Abnutzungskrieg, den sie nicht gewinnen konnte. An der Südflanke stieß auch das III. Panzerkorps von Kempf unter dem Kommando von General Hermann Breith auf harten sowjetischen Widerstand. Am 11. Juli war Hoths Vierte Panzerarmee jedoch in der Lage, die Stadt Prochorovka zu erobern, einen Brückenkopf über die Psel zu sichern und auf Oboyan vorzustoßen. Die Psel war die letzte natürliche Barriere zwischen Mansteins Panzern und Kursk. Der Angriff der Vierten Panzerarmee auf die Stadt wurde von SS-General Paul Hausser II. SS-Panzerkorps, General Otto von Knobelsdorff XLVIII. Haussers Korps bestand aus drei Panzerdivisionen, der 1. Leibstandarte Adolf Hitler (Adolf Hitlers Leibwächter), 2. SS Das Reich (Das Imperium) und 3. SS Totenkopf (Totenkopf). Obwohl alle drei technisch waren Panzergrenadier Divisionen, jede hatte mehr als 100 Panzer, als Citadel begann. Das Korps von Knobelsdorff bestand aus der 167. und 332. Infanteriedivision, der 3. und 11. Panzerdivision, Panzergrenadier Aufteilung Großdeutschland und Panther Brigade Decker, und Ott’s Korps enthielt die 25. und 57. Infanteriedivisionen.

Gegenüber Hausser bei Prochorovka stand die neu eingetroffene und verstärkte Panzerarmee der fünften Garde unter dem Kommando von Generalleutnant Pavel A. Rotmistrov. Die Fünfte Garde war die sowjetische strategische Panzerreserve im Süden, die letzte bedeutende ungebundene Panzerformation des Sektors mit mehr als 650 Panzern. Die sowjetische operative Panzerreserve, General Mikhail E. Katukovs Erste Panzerarmee, war bereits südlich der Psel gegen Hoths Vierte Panzerarmee im Einsatz. Katukows Armee war jedoch nicht in der Lage gewesen, die Deutschen daran zu hindern, den Fluss zu erreichen. Sein VI. Panzerkorps, das ursprünglich mit mehr als 200 Panzern ausgestattet war, hatte bis zum 10. und 11. Juli nur noch 50 übrig, und die beiden anderen Korps der Armee Katukows hatten ebenfalls schwere Verluste erlitten. Am 10. Juli die 3. SS-Division Totenkopf, kommandiert von SS-Generalmajor Hermann Priess, hatte westlich von Prochorovka einen Brückenkopf über die Psel errichtet. Am 11. Juli hatte die Panzergruppe der Division den Fluss auf Pontonbrücken überquert und den Brückenkopf erreicht. Was von Katukows Panzerung übrig war, gruppierte sich neu, um dem XLVIII. Panzerkorps unter Oboyan entgegenzutreten oder den Psel-Brückenkopf anzugreifen. Verstärkt mit dem XXXIII. Schützenkorps und dem X. Panzerkorps startete Katukov kontinuierliche Angriffe auf die Totenkopf Einheiten am Nordufer des Flusses.

Am Abend des 11. Juli bereitete Hausser seine Divisionen zum Angriff auf Protschorowka vor. Totenkopf verankerte die linke Flanke des Korps, während Leibstandarte, kommandiert von SS-Generalmajor Theodore Wisch, lag im Zentrum, westlich der Stadt zwischen einer Bahnlinie und der Psel versammelt. Das Reich, kommandiert von SS-Generalleutnant Walter Krüger, bewegte sich in seine Angriffszone auf der rechten Flanke des Korps, die mehrere Kilometer südlich von Tetrevino und südwestlich von Prochorovka lag.

Während sich Haussers SS-Divisionen auf den Kampf vorbereiteten, herrschte auch im sowjetischen Lager fieberhafte Aktivität. Am 11. Juli erreichte die Panzerarmee der 5. Garde das Gebiet Prochorovka, nachdem sie ihren Marsch am 7. Juli von Sammelgebieten fast 300 Kilometer östlich begonnen hatte. Die Armee bestand aus dem XVIII. und XXIX. Panzerkorps und dem V. Garde Mechanisierten Korps. Die 650-Panzer von Rotmistrov wurden durch das II. Panzerkorps und das II. Garde-Panzerkorps verstärkt, wodurch seine Stärke auf etwa 850 Panzer erhöht wurde, von denen 500 T-34 waren. Die Hauptaufgabe der Fünften Garde war die Führung der Haupt-Gegenoffensive nach Kursk, bekannt als Operation Rumjanzew, und ihre Nebenaufgabe war die Verteidigung im Süden. Das Engagement der Armee Rotmistrows zu einem so frühen Zeitpunkt ist ein deutlicher Beweis für die Besorgnis der Sowjets über die Lage an der Psel. Die Ankunft der Fünften Garde an der Psel bereitete die Bühne für die Schlacht von Prochorovka.

Prochorovka ist eine der bekanntesten Schlachten an der Ostfront während des Zweiten Weltkriegs. Es wurde in Artikeln, Büchern und im Fernsehen übertragenen historischen Dokumentarfilmen behandelt, aber diese Berichte variieren in ihrer Genauigkeit, einige sind nur unvollständig, während andere an Fiktion grenzen. In der allgemein akzeptierten Version der Schlacht griffen die drei SS-Divisionen Prochorovka Schulter an Schulter an, eingeklemmt in das Gelände zwischen Psel und Eisenbahn. Insgesamt 500 bis 700 deutsche Panzer, darunter Dutzende von Panzerkampfwagen Mark V Panther mittlere Panzer mit 75-mm-Geschützen und Panzerkampfwagen Schwere Mark VI Tiger-Panzer mit tödlichen 88-mm-Kanonen stapften vorwärts, während Hunderte wendiger sowjetischer mittlerer Panzer T-34 mitten in die SS-Panzer rasten und die Deutschen in Verwirrung stürzten. Die Sowjets schlossen sich den Panzern an, negierten die 88-mm-Geschütze der Tigers, überholten die deutsche Panzerung und schlugen Hunderte von deutschen Panzern aus. Die kühne Taktik der sowjetischen Panzertruppen führte zu einer katastrophalen Niederlage für die Deutschen, und die desorganisierten SS-Divisionen zogen sich zurück und ließen 400 zerstörte Panzer zurück, darunter zwischen 70 und 100 Tiger und viele Panther. Diese Verluste zerstörten die Kampfkraft der SS-Divisionen, und so hatte Hoths Vierte Panzerarmee keine Chance, auch nur einen Teilsieg im Süden zu erringen.

Obwohl es sich um eine dramatische Geschichte handelt, ist fast alles dieses Kampfszenario im Wesentlichen ein Mythos. Sorgfältiges Studium der täglichen Panzerstärkeberichte und Gefechtsaufzeichnungen des II. SS-Panzerkorps–auf Mikrofilm im Nationalarchiv in Washington, D.C. verfügbar–bietet Informationen, die eine historische Aufarbeitung der Schlacht erzwingen. Diese Aufzeichnungen zeigen zunächst, dass Haussers Korps mit weit weniger Panzern begann als bisher angenommen und, was noch wichtiger ist, dass es am 12. Juli 1943 nur moderate Verluste erlitt der Kampfstärke seiner Divisionen können sie als einigermaßen genau angesehen werden. Angesichts dieser Informationen scheint es, dass die Deutschen an der Südflanke des Vorsprungs fast einen begrenzten Erfolg hatten.

Die Zahl der tatsächlich an der Schlacht beteiligten SS-Panzer wurde von einigen Behörden mit 700 angegeben, während andere zwischen 300 und 600 geschätzt haben. Auch vor Beginn der Schlacht von Kursk hatte das II. SS-Panzerkorps nie 500 Panzer , viel weniger 700. Am 4. Juli, dem Tag vor dem Start der Operation Zitadelle, verfügten die drei Divisionen von Hausser über insgesamt 327 Panzer plus eine Reihe von Kommandopanzern. Bis zum 11. Juli verfügte das II. SS-Panzerkorps über insgesamt 211 einsatzfähige PanzerTotenkopf hatte 94 Panzer, Leibstandarte hatte nur 56 und Das Reich nur 61 besessen. Beschädigte oder reparierte Panzer sind nicht aufgeführt. Bei Prochorovka waren nur noch 15 Tiger-Panzer im Einsatz, und es waren keine SS-Panther verfügbar. Die mit Panthern ausgerüsteten Bataillone bildeten im Juli 1943 noch in Deutschland aus.

Am 13. Juli, dem Tag nach der Schlacht bei Protschorowka, hieß es in Berichten der Vierten Panzerarmee, dass das II. Die tatsächlichen Verluste waren etwas höher, die Diskrepanz aufgrund des Gewinns von reparierten Panzern kehrte zum Einsatz zurück. Eine genauere Untersuchung der Verluste jedes Panzertyps zeigt, dass das Korps am 12. Juli etwa 70 Panzer verlor. Im Gegensatz dazu waren die sowjetischen Panzerverluste, die lange Zeit als moderat angenommen wurden, tatsächlich katastrophal. Im Jahr 1984 enthüllte eine von Rotmistrov selbst verfasste Geschichte der Panzerarmee der fünften Garde, dass die Armee am 13. Juli 400 Panzer verlor reparierbar Schaden. Er gab keine Zahl für Panzer an, die zerstört wurden oder nicht zur Bergung zur Verfügung standen. Es gibt Hinweise darauf, dass Hunderte weiterer sowjetischer Panzer verloren gingen. Mehrere deutsche Berichte erwähnen, dass Hausser Kreide verwenden musste, um das riesige Durcheinander von 93 ausgeschlagenen sowjetischen Panzern in der Leibstandarte Sektor allein. Andere sowjetische Quellen sagen, dass die Panzerstärke der Armee am 13. Juli 150 bis 200 betrug, was einem Verlust von etwa 650 Panzern entspricht. Diese Verluste brachten Josef Stalin eine scharfe Rüge ein. Anschließend nahm die erschöpfte Panzerarmee der fünften Garde die Offensive nicht wieder auf, und Rotmistrov befahl seinen verbleibenden Panzern, sich zwischen den Infanteriestellungen westlich der Stadt einzugraben.

Ein weiteres Missverständnis über die Schlacht ist die Vorstellung, dass alle drei SS-Divisionen Schulter an Schulter durch die schmale Gasse zwischen der Psel und der Bahnlinie westlich von Prochorovka angreifen. Nur Leibstandarte war direkt westlich der Stadt ausgerichtet und griff als einzige Division die Stadt selbst an. Die Kampfzone des II. SS-Panzerkorps war im Gegensatz zu dem in vielen Berichten vermittelten Eindruck etwa 15 Meilen breit, mit Totenkopf auf der linken Flanke, Leibstandarte in der Mitte und Das Reich auf der rechten Flanke. Totenkopf‘s Panzerung wurde hauptsächlich für den Psel-Brückenkopf und zur Verteidigung gegen sowjetische Angriffe auf die Psel-Brücken eingesetzt. Tatsächlich nur Leibstandarte tatsächlich in den Korridor westlich von Protschorowka vorgedrungen, und dann erst, nachdem es erste sowjetische Angriffe zurückgeworfen hatte.

Früh am 12. Juli, Leibstandarte Einheiten meldeten viel lautes Motorengeräusch, was auf massive sowjetische Panzerung hindeutete. Kurz nach 5 Uhr morgens rollten Hunderte sowjetischer Panzer mit Infanterie in Gruppen von 40 bis 50 aus Prochorovka und Umgebung. Wellen von T-34 und T-70 schossen mit hoher Geschwindigkeit direkt auf die erschreckten Deutschen vor. Als Maschinengewehrfeuer, panzerbrechende Granaten und Artilleriefeuer die T-34 trafen, sprang die sowjetische Infanterie ab und suchte Deckung. Die T-34 ließen ihre Infanterie zurück und rollten weiter. Die sowjetischen Panzer, die den ersten Zusammenstoß mit der SS-Panzerung überlebten, setzten einen linearen Vormarsch fort und wurden von den Deutschen zerstört.

Als der erste sowjetische Angriff pausierte, Leibstandarte schob seine Panzerung in Richtung der Stadt und kollidierte mit Elementen der Reservepanzerung von Rotmistrov. Ein sowjetischer Angriff des 181. Panzerregiments wurde von mehreren SS-Tigern besiegt, von denen einer, die 13. (schwere) Kompanie des 1. SS-Panzerregiments, vom 2. Lt . kommandiert wurde. Michael Wittmann, der erfolgreichste Panzerkommandant des Krieges. Wittmanns Gruppe rückte zur Flankenunterstützung des deutschen Hauptangriffs vor, als sie vom sowjetischen Panzerregiment aus großer Entfernung angegriffen wurde. Der sowjetische Angriff, direkt auf die Tigers über offenes Gelände, war selbstmörderisch. Die Frontpanzerung des Tigers war für die 76-mm-Geschütze der T-34 aus großer Entfernung unempfindlich. Das Feld war bald übersät mit brennenden T-34 und T-70. Keiner der Tiger ging verloren, aber das 181. Panzerregiment wurde vernichtet. Spät am Tag verpflichtete Rotmistrov seine letzten Reserven, Elemente des V. Mechanisierten Korps, das schließlich zum Stillstand kam Leibstandarte.

Das Reich begann seinen Angriff von mehreren Kilometern südwestlich von Prochorovka und wurde schnell von aggressiven Kampfgruppen des II. Panzerkorps und des II. Gardepanzerkorps angegriffen. Entlang der Vorstoßachse der deutschen Division brachen heftige, etwas verwirrte Kämpfe aus. Kampfgruppen von 20 bis 40 sowjetischen Panzern, unterstützt von Infanterie- und Bodenangriffsflugzeugen, kollidierten mit Das Reich Regiments-Speerspitzen. Rotmistrow warf weiterhin Panzer gegen die Division, und den ganzen Tag tobte der Kampf mit schweren Verlusten der sowjetischen Panzerung. Das Reich drängte weiter langsam nach Osten und rückte in die Nacht vor, während er relativ leichte Panzerverluste erlitt.

Währenddessen versuchten auf der linken Flanke Elemente der sowjetischen Ersten Panzerarmee erfolglos, Totenkopf‘er Brückenkopf. Die SS-Division bekämpfte das XXXI. und X. Panzerkorps, unterstützt von Elementen des XXXIII. Schützenkorps. Trotz der sowjetischen Angriffe Totenkopf‘-Panzergruppe fuhr auf eine Straße zu, die vom Dorf Kartaschevka südöstlich über den Fluss nach Prochorovka führte.

Die Kämpfe, die durch massive Verluste an sowjetischer Panzerung gekennzeichnet waren, dauerten den ganzen 12. Juli ohne einen entscheidenden Erfolg auf beiden Seiten – entgegen den Berichten in vielen bekannten Studien über die Ostfront, die besagen, dass die Kämpfe am 12. Juli mit einem entscheidende deutsche Niederlage. Diese Autoren beschreiben das Schlachtfeld als übersät mit Hunderten von zerstörten deutschen Panzern und berichten, dass die Sowjets die SS-Panzerreparatureinheiten überrannten. Tatsächlich dauerten die Kämpfe um Prochorovka noch mehrere Tage an. Das Reich drängte bis zum 16. Juli im Gebiet südlich der Stadt langsam nach Osten vor. Dieser Vorstoß ermöglichte es dem III. Totenkopf erreichte schließlich die Straße KartaschevkaProchorovka, und die Division eroberte auch mehrere taktisch wichtige Hügel am Nordrand ihres Umkreises. Diese Erfolge wurden jedoch aufgrund von Entscheidungen Adolf Hitlers nicht genutzt.

Nachdem Hitler die Nachricht über die Invasion der Alliierten in Sizilien sowie Berichte über bevorstehende sowjetische Angriffe auf den Fluss Mius und auf Izyum erhalten hatte, beschloss Hitler, die Operation Zitadelle abzubrechen. Manstein argumentierte, dass es ihm erlaubt sein sollte, die beiden sowjetischen Panzerarmeen zu erledigen. Er hatte ungenutzte Reserven, bestehend aus drei erfahrenen Panzerdivisionen des XXIV. Panzerkorps, für einen schnellen Einsatz bereit. Dieses Korps hätte verwendet werden können, um die Panzerarmee der 5. Garde in der Flanke anzugreifen, aus dem Brückenkopf von Psel auszubrechen oder die Psel östlich von Prochorovka zu überqueren. Die gesamte verfügbare sowjetische Panzerung im Süden wurde eingesetzt und konnte nicht abgezogen werden, ohne dass die sowjetische Verteidigung zusammenbrach. Manstein erkannte richtig, dass er die Möglichkeit hatte, die sowjetische operative und strategische Panzerung im Gebiet Prochorovka zu zerstören.

Hitler war jedoch nicht zu überreden, den Angriff fortzusetzen. Stattdessen zerstreute er die Divisionen des II. SS-Panzerkorps, um die erwarteten sowjetischen Ablenkungsangriffe südlich des Sektors Belgorod Kharkov zu bewältigen. In der Nacht vom 17. auf den 18. Juli zog sich das Korps von seinen Stellungen um Prochorovka zurück. So endete die Schlacht um Prochorovka nicht wegen deutscher Panzerverluste (Hausser hatte am 17. Juli über 200 einsatzbereite Panzer), sondern weil Hitler der Wille zur Fortsetzung der Offensive fehlte. Die SS-Panzerdivisionen waren in der Tat immer noch voller Gefechte, zwei von ihnen kämpften für den Rest des Sommers effektiv in Südrussland.

Leibstandarte wurde nach Italien bestellt, aber Das Reich und Totenkopf blieb im Osten. Diese beiden Divisionen und die 3. Panzerdivision, die ersetzt Leibstandarte, wurden in das Gebiet der 6. Armee verlegt, wo sie vom 31. Juli bis 2. August einen Gegenangriff durchführten, der einen starken sowjetischen Brückenkopf am Mius-Fluss eliminierte. Ohne Unterbrechung wurden die drei Divisionen dann Anfang August 1943 in den Sektor Bogoduchow verlegt. Unter dem Kommando des III Panzergrenadier Aufteilung Wiking. Während drei Wochen ununterbrochener Kämpfe spielten die vier Divisionen eine wichtige Rolle bei der Beendigung der wichtigsten sowjetischen Gegenoffensive nach Kursk, der Operation Rumjanzew. Sie kämpften gegen Rotmistrovs Fünfte Garde-Panzerarmee, die auf 503 Panzer stark umgebaut wurde, und gegen große Teile der Ersten Panzerarmee, die jetzt 542 Panzer umfasst.

Am Ende des Monats hatte Rotmistrov weniger als 100 Panzer noch in Betrieb. Katukov hatte bis zur letzten Augustwoche nur noch 120 Panzer im Einsatz. Während zu keiner Zeit eine der deutschen Divisionen mehr als 55 Panzer im Einsatz hatte, schwächten sie immer wieder die Vorstöße der beiden sowjetischen Panzerarmeen ab, die auch durch mehrere Schützenkorps verstärkt wurden.

Totenkopf wiederholte alle Vorstöße der Ersten Panzerarmee in Richtung der Eisenbahnlinie von Kharkov-Poltava ab und schlug sie nieder. Das Reich warf zwei sowjetische Panzerkorps südlich von Bogoduchow zurück und stumpfte Rotmistrows letzten großen Angriff westlich von Charkow ab, und das III. Panzerkorps stoppte die Operation Rumjanzew.

Nachdem Charkow selbst gefallen war, brach die deutsche Front jedoch allmählich zusammen. Die Sowjets formierten sich neu, setzten zusätzliche starke Reserven ein und erneuerten ihren Angriff auf den strategisch wichtigen Fluss Dnepr.Die Heeresgruppe Süd war daraufhin gezwungen, einen Großteil der Südukraine im Wettlauf um die Sicherheit des Dnepr aufzugeben. Trotz der bemerkenswerten Bemühungen der deutschen Armee und Waffen SS-Panzerdivisionen im Juli und August waren die Deutschen zu schwach, um den Sektor Charkow-Belgorod-Poltawa nach ihren Sommerverlusten zu halten.

Aus ihren Operationen im Spätsommer geht hervor, dass die SS-Panzerdivisionen bei Prochorovka nicht vernichtet wurden. Diese Neubewertung der Schlacht gibt Anlass zum Nachdenken über mögliche deutsche Erfolge, wenn Mansteins Panzerreserven wie beabsichtigt eingesetzt worden wären.

Inwieweit der Lauf der Dinge in Russland verändert worden wäre, ist natürlich unbekannt, aber es ist interessant zu spekulieren. Wäre die Panzerreserve der Heeresgruppe Süd dazu verwendet worden, die Panzerarmee der Fünften Garde und die Erste Panzerarmee einzukesseln und zu zerstören, hätte der Krieg in Russland möglicherweise deutlich anders ausgehen können. Obwohl es die Möglichkeiten der deutschen Armee überstieg, ein militärisches Ende des Krieges bis zum Sommer 1943 zu erzwingen, hätte ein begrenzter Sieg im Süden zu einer Verzögerung der sowjetischen strategischen Operationen um Monate oder vielleicht länger führen können. Es ist jedoch zweifelhaft, ob diese Pause lange genug gedauert hätte, damit die Deutschen genügend Truppen in den Westen verlegen konnten, um die D-Day-Invasion am 6. Juni 1944 zu besiegen.

Aber eine Tatsache steht außer Frage, egal wie viele Panzer die Deutschen oder Sowjets besitzen oder was möglich gewesen wäre. Da Haussers Panzerkorps am 12. Juli Prochorowka nicht einzunehmen versäumte und die deutschen Panzerreserven anschließend missbraucht wurden, wurde die Dynamik der Vierten Panzerarmee dramatisch verlangsamt. Als Hitler am 13. Juli die Operation Zitadelle aufgab, war die letzte Gelegenheit der Deutschen, die Ereignisse auf strategischer Ebene im Osten zu beeinflussen, vertan.

Es ist interessant, dass die Informationen über die deutschen Panzerverluste bei Prochorovka bisher nicht zur Verfügung gestellt wurden. Aufgrund des Fehlens wichtiger Primärquelleninformationen, insbesondere der Aufzeichnungen des II. SS-Panzerkorps an der Ostfront, gab es keine Beweise, um die irrigen Darstellungen und Eindrücke früherer Studien über die Ostfront zu korrigieren.

Waffen Die Aufzeichnungen der SS-Formationen über ihre Operationen an der Ostfront wurden erst 1978 und 1981 freigegeben. Zu diesem Zeitpunkt waren viele der wichtigsten Werke über die Ostfront bereits erschienen. Spätere Autoren akzeptierten die Berichte über die Schlacht, wie sie in den früheren Büchern angegeben waren, und führten keine weiteren Untersuchungen durch. Infolgedessen wurde eine der bekanntesten Schlachten an der Ostfront nie richtig verstanden. Prochorovka galt als eine bedeutende deutsche Niederlage, war jedoch für die Sowjets eine atemberaubende Wende, da sie enorme Panzerverluste erlitten.

Wie Manstein vermutete, könnte Prochorovka dank der Entscheidungen Hitlers wirklich ein verlorener deutscher Sieg gewesen sein. Es war ein Glück für die Sache der Alliierten, dass der deutsche Diktator, ein bedeutender Verfechter des Wertes des Willens, im Juli 1943 seinen eigenen Kampfwillen in der Südukraine verlor. Hätte er Manstein erlaubt, den Angriff auf die beiden sowjetischen Panzerarmeen in der Im Gebiet Prochorovka hätte Manstein möglicherweise einen Sieg errungen, der für die Sowjets noch schädlicher war als der Gegenangriff, der Charkow im März 1943 zurückerobert hatte.

Dieser Artikel wurde von George M. Nipe, Jr. geschrieben und erschien ursprünglich in der Februar-Ausgabe 1998 von Zweiter Weltkrieg Zeitschrift. Für weitere tolle Artikel abonnieren Zweiter Weltkrieg Zeitschrift heute!


Die Ära der Teilung

Nach der bedingungslosen Kapitulation der deutschen Militärführung im Mai 1945 lag das Land am Boden. Der deutsche Staat hatte aufgehört zu existieren, und die souveräne Gewalt ging an die Siegermächte der Alliierten über. Die physische Verwüstung durch alliierte Bombenangriffe und durch Bodenschlachten war enorm: Schätzungsweise ein Viertel der Wohnungen des Landes wurde zerstört oder unbrauchbar beschädigt, und in vielen Städten überstieg der Tribut die 50-Prozent-Marke. Deutschlands wirtschaftliche Infrastruktur war weitgehend zusammengebrochen, als Fabriken und Transportsysteme nicht mehr funktionierten. Die grassierende Inflation untergrub den Wert der Währung, und ein akuter Mangel an Nahrungsmitteln reduzierte die Ernährung vieler Stadtbewohner auf das Niveau der Unterernährung. Diese Schwierigkeiten wurden durch die Anwesenheit von Millionen obdachloser deutscher Flüchtlinge aus den ehemaligen Ostprovinzen verschärft. Das Ende des Krieges wurde als „Stunde Null“ in Erinnerung, ein Tiefpunkt, von dem aus praktisch alles von Grund auf neu aufgebaut werden musste.

Zur Besatzung teilten die Amerikaner, Briten, Franzosen und Sowjets Deutschland in vier Zonen ein. Die amerikanische, britische und französische Zone bildeten zusammen die westlichen zwei Drittel Deutschlands, während die sowjetische Zone das östliche Drittel umfasste. Berlin, die ehemalige Hauptstadt, die von der Sowjetzone umgeben war, wurde unter eine gemeinsame Viermächtehoheit gestellt, aber zu Verwaltungszwecken in vier Sektoren aufgeteilt. Ein alliierter Kontrollrat sollte die gemeinsame Gesamthoheit über das Land ausüben.

Diese Vereinbarungen umfassten nicht das gesamte Vorkriegsdeutschland. Die Sowjets trennten einseitig die deutschen Gebiete östlich von Oder und Neiße ab und stellten diese unter die direkte Verwaltungsgewalt der Sowjetunion und Polens, wobei der größere Teil den Polen als Ausgleich für die an die Sowjetunion verlorenen Gebiete zufiel. Die ehemaligen Provinzen Ostpreußen, der größte Teil Pommerns und Schlesien wurden damit von Deutschland abgezogen. Da praktisch die gesamte deutsche Bevölkerung von rund 9,5 Millionen in diesen und angrenzenden Gebieten nach Westen vertrieben wurde, kam dies ab 1937, dem Jahr vor Beginn der deutschen Expansion unter Hitler, einer De-facto-Annexion von einem Viertel des deutschen Territoriums gleich. Die westlichen Alliierten willigten in diese sowjetischen Aktionen ein und trösteten sich in der Erwartung, dass diese Annexionen nur vorübergehende Hilfsmittel waren, die bald durch die endgültigen Friedensbedingungen ersetzt werden würden.

Aufgrund unüberbrückbarer Differenzen zwischen den alliierten Mächten kam es jedoch nie zu einer Friedenskonferenz. Als besonders umstritten erwies sich die Frage der deutschen Reparationen. Die Sowjetunion, deren Bevölkerung und Territorium durch die Deutschen furchtbar gelitten hatten, verlangte umfangreiche materielle Entschädigungen. Die westlichen Alliierten stimmten zunächst zu, Reparationen zu erzwingen, ärgerten sich jedoch bald über die Beschlagnahmung ganzer deutscher Fabriken sowie der laufenden Produktion durch die Sowjets. Die sowjetische Besatzungszone, die einen Großteil der deutschen Landwirtschaft umfasste und weniger dicht bevölkert war als die der anderen Alliierten, sollte nach den Vereinbarungen zwischen den Alliierten das übrige Deutschland gegen einen Teil der Reparationen die westlichen Besatzungszonen. Als die Sowjets jedoch nicht die erforderlichen Lebensmittel lieferten, sahen sich die Westalliierten gezwungen, die deutsche Bevölkerung in ihren Zonen auf Kosten ihrer eigenen Steuerzahler zu ernähren. Die Amerikaner und Briten befürworteten daher eine Wiederbelebung der deutschen Industrie, um den Deutschen die Möglichkeit zu geben, sich selbst zu ernähren, ein Schritt, den die Sowjets ablehnten. Als sich die Westmächte 1946 weigerten, den Sowjets weitere Reparationsforderungen aus ihren Zonen zu gestatten, verschlechterte sich die Zusammenarbeit zwischen den Kriegsverbündeten stark. Als die tägliche Zusammenarbeit schwieriger wurde, bewegte sich die Verwaltung der Besatzungszonen nach und nach in verschiedene Richtungen. Schon vor einem formellen Bruch zwischen Ost und West hatten sich gegensätzliche soziale, politische und wirtschaftliche Systeme herausgebildet.

Trotz ihrer Differenzen waren sich die Alliierten einig, dass alle Spuren des Nationalsozialismus aus Deutschland entfernt werden mussten. Zu diesem Zweck versuchten die Alliierten in Nürnberg 22 Nazi-Führer alle bis auf drei verurteilt und 12 zum Tode verurteilt (sehen Nürnberger Prozesse). Die Sowjets entfernten in ihrer Besatzungszone kurzerhand ehemalige Nazis aus dem Amt, der Antifaschismus wurde zu einem zentralen Element des ideologischen Arsenals der DDR. Da das ostdeutsche Regime jedoch jede Verbindung zu den Ereignissen in Deutschland während der NS-Zeit leugnete, gab es wenig Anreiz, die Rolle des Nationalsozialismus in der deutschen Geschichte zu untersuchen. Das Verhältnis der Deutschen zur NS-Vergangenheit war in Westdeutschland komplexer. Einerseits überlebten viele ehemalige Nazis und kehrten nach und nach in einflussreiche Positionen in Wirtschaft, Bildung und Beruf zurück, aber auch westdeutsche Intellektuelle setzten sich kritisch mit den Lasten der Vergangenheit auseinander, die in den Romanen von Heinrich zum zentralen Thema wurden Böll, Günter Grass und viele andere.

Bis ins 21. Jahrhundert wirft der Holocaust einen dunklen Schatten auf die deutsche Politik und Kultur. Historiker haben den Stellenwert des Antisemitismus in der deutschen Geschichte diskutiert: Wie viel wusste das deutsche Volk über die Ermordung der Juden? Wie viele stimmten der "Endlösung" der Nazi-Regierung zu? War der Holocaust das Ergebnis eines einzigartig starken und tief verwurzelten deutschen Judenhasses, wie einige Historiker argumentierten (z. B. Daniel Goldhagen in Hitlers willige Henker: Gewöhnliche Deutsche und der Holocaust [1996])? Oder entstand der Holocaust im gewaltsamen Kontext des Krieges und führte dazu, dass gewöhnliche Männer Verbrechen begingen, die sonst undenkbar gewesen wären?

Ab Sommer 1945 erlaubten die Besatzungsbehörden die Bildung deutscher politischer Parteien zur Vorbereitung der Wahlen zu neuen kommunalen und regionalen Volksvertretungen. Zwei der großen linken Parteien der Weimarer Zeit lebten schnell wieder auf: die gemäßigte Sozialdemokratische Partei Deutschlands SPD und die sowjettreue Kommunistische Partei Deutschlands KPD. Dazu gesellte sich bald eine Neugründung, die Christlich-Demokratische Union CDU mit ihrer bayerischen Schwesterpartei, der Christlich-Sozialen Union CSU. Die Führer dieser christdemokratischen Koalition waren zum größten Teil in den gemäßigten Parteien der Weimarer Republik aktiv gewesen, insbesondere in der katholischen Zentrumspartei. Sie suchten auf der Grundlage eines überkonfessionellen Engagements für christliche Ethik und demokratische Institutionen die Unterstützung der Bevölkerung zu gewinnen. Deutsche, die einen säkularen Staat und eine laissez-faire-Wirtschaftspolitik befürworteten, gründeten in den Westzonen eine neue Freie Demokratische Partei FDP und in der Sowjetzone eine Liberaldemokratische Partei. Auch in den Westzonen wurden zahlreiche kleinere Parteien gegründet.

Auf Druck der Besatzungsbehörden stimmten die sozialdemokratischen Parteiführer in der Sowjetzone im April 1946 einer Fusion mit den Kommunisten zu, ein Schritt, den die Sozialdemokraten in den Westzonen anprangerten. Die daraus resultierende Sozialistische Einheitspartei (SED) gewann mit schlecht versteckter Hilfe der Sowjets bei den ersten Wahlen zu lokalen und regionalen Versammlungen in der Sowjetzone. Als im Oktober 1946 im von vier Mächte besetzten Berlin unter gerechteren Bedingungen Wahlen abgehalten wurden, erzielte die SED jedoch weniger als halb so viele Stimmen wie die Sozialdemokratische Partei, die in der alten Hauptstadt ihre Unabhängigkeit bewahrt hatte. Danach vermied die SED, die durch die systematische Auslöschung der Sozialdemokraten zunehmend unter kommunistische Herrschaft geriet, freie, kompetitive Wahlen, indem sie alle anderen Parteien zu einer dauerhaften Koalition unter ihrer Führung zwang.

Die Besatzungsmächte genehmigten bald die Bildung regionaler Regierungseinheiten namens Länder (Singular Land) oder Staaten. Bis 1947 die Länder in den Westzonen hatte frei gewählte parlamentarische Versammlungen. In der Sowjetzone verlief die institutionelle Entwicklung oberflächlich ähnlich, aber dort blieb der politische Prozess wegen der Dominanz der sowjetisch unterstützten SED wenig frei.

Als sich 1947 abzeichnete, dass die Sowjetunion keine freien Mehrparteienwahlen in ganz Deutschland zulassen würde, schlossen Amerikaner und Briten die deutschen Verwaltungsorgane in ihren Besatzungszonen zusammen, um den wirtschaftlichen Aufschwung zu fördern. Die daraus resultierende Einheit namens Bizonia wurde von einer Reihe deutscher Institutionen in der Stadt Frankfurt am Main betrieben. Seine föderative Struktur sollte später als Vorbild für den westdeutschen Staat dienen.

In der Politik Bizonias etablierten sich die Sozialdemokraten und die Christdemokraten schnell als die großen politischen Parteien. Die Sozialdemokraten hielten an ihrem langjährigen Engagement für die Verstaatlichung der Grundstoffindustrie und eine weitgehende staatliche Kontrolle über andere Bereiche der Wirtschaft fest. Nachdem die Christdemokraten zunächst einem vage konzipierten „christlichen Sozialismus“ zugestimmt hatten, schwenkten sie auf eine grundsätzlich freiwirtschaftliche Ausrichtung um. Im März 1948 schlossen sie sich den Laissez-faire-Freien Demokraten an, um Ludwig Erhard als Architekt der Wirtschaft Bizonias zu installieren, einen zuvor obskuren Ökonomen, der eine „soziale Marktwirtschaft“ befürwortete, im Wesentlichen eine freie Marktwirtschaft mit staatlicher Regulierung, um die Bildung von Monopolen zu verhindern oder Kartelle und einen Sozialstaat zur Sicherung sozialer Bedürfnisse.


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