Harry S. Truman

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Am AnfangHarry S. Truman, der 33. Präsident der USA, wurde am 8. Mai 1884 in Lamar, Missouri, geboren. Er war nur 82 Tage lang Vizepräsident und trat bei seinem Tod am 12. April 1945 die Nachfolge von Franklin D. Roosevelt an. Der Zustand von FDR war ein streng geheim gehaltenes Geheimnis, und er hatte Truman nicht auf den Aufstieg zur Präsidentschaft vorbereitet. Amerika war noch immer in den Zweiten Weltkrieg verwickelt. Während der Präsidentschaft der Demokraten in Missouri waren Mut, Entschlossenheit und Vorstellungskraft erforderlich und gut erfüllt.

Kurz nachdem die Alliierten in Europa den Sieg errungen hatten, stand Truman vor einer der ehrfurchtgebietendsten Entscheidungen der Weltgeschichte; er beschloss, die ersten Atombomben auf das kaiserliche Japan abzuwerfen. Die beiden Bomben töteten schließlich mehr als 200.000 Menschen und beendeten den Zweiten Weltkrieg. Truman kämpfte sich durch den Koreakrieg, anscheinend nicht in der Lage, ihn zu beenden, und sah sich einem frustrierten und wütenden Kongress gegenüber, der anfing, ein Amtsenthebungsverfahren gegen ihn zu drohen. Er lehnte es ab, 1952 erneut für das Präsidentenamt zu kandidieren und kehrte nach Hause zurück. Truman starb am 26. Dezember 1972 in Kansas City, Missouri.

Trumans JugendDas Geburtshaus von Truman, das die Familie bewohnte, bis Harry 11 Monate alt war, wurde zwischen 1880 und 1882 gebaut. John Anderson Truman und Martha Ellen Young Truman kauften das 20 mal 28 Fuß große Haus 1882 als Jungvermählten für 685 US-Dollar. Besucher können heute die vier Räume im Erdgeschoss und zwei Räume im Obergeschoss sowie die Räucherkammer, den Brunnen und das Nebengebäude im hinteren Teil besichtigen. Die bescheidene Einrichtung im Inneren des Hauses und die umgebende Landschaftsgestaltung repräsentieren ein typisches Zuhause der Zeit. Es hat weder Strom noch Inneninstallationen. Harry S. Truman war das älteste von drei Kindern; er hatte einen Bruder und eine Schwester. Harrys Eltern konnten sich nicht für seinen zweiten Vornamen entscheiden, aber da beide letzten Alternativen mit "S" begannen, übernahmen die Trumans die mittlere Initiale selbst. Als Harry sechs Jahre alt war, zog seine Familie von einer Farm in der Nähe von Grandview, Missouri, nach Independence, wo Harry die öffentliche Schule besuchte und die Baptistenkirche besuchte. Der junge Harry begann im Alter von acht Jahren, eine Brille zu tragen. Vom Optiker davor gewarnt, sie zu zerbrechen, schreckte Harry vor grobem Spiel zurück. Im Alter von 14 Jahren hatte Harry alle Bücher der Independence Public Library sowie dreimal die Bibel gelesen. Nach seinem Highschool-Abschluss in Independence arbeitete er in verschiedenen Jobs, bevor er von 1906 bis 1917 die Farm seiner Familie leitete. Truman wollte West Point besuchen, wurde aber wegen Sehschwäche nicht angenommen. 1905 trat er der Nationalgarde von Missouri bei. Zu Beginn des Ersten Weltkriegs diente er in der US-Armee als Kommandeur der Artilleriebatterie in Frankreich. Nach dem Ersten Weltkrieg kehrte Truman nach Kansas City zurück, wo er am 28. Juni 1919 seine Jugendliebe Elizabeth Virginia ("Bess") Wallace heiratete. Er eröffnete ein Herrenbekleidungsgeschäft, das in der Nachkriegskrise scheiterte. Harry und Bess hatten eine Tochter, Mary Margaret*, die 1924 geboren wurde.Truman in der Politik1922 trat Truman in die lokale demokratische Politik ein und wurde zum Richter (Commissioner) von Jackson County, Missouri, gewählt. Mit Unterstützung des einflussreichen politischen Führers Thomas J. Pendergast wurde er 1934 in den US-Senat gewählt, wo er konsequent für die New Deal-Gesetzgebung stimmte. Truman wurde 1940 und 1944 wieder in den Senat gewählt. Während des Zweiten Weltkriegs erlangte er als Vorsitzender eines Untersuchungsausschusses des Senats, der Verschwendung im Krieg aufdeckte, nationale Bekanntheit. Zufälligerweise wusste Trumans Komitee nie von dem Manhattan-Projekt, das allein 20 Milliarden Dollar kostete.

Von Vizepräsident zu PräsidentVor der Wahl von 1944 ersetzte Truman Henry A. Wallace auf dem demokratischen Ticket durch FDR, und das Paar gewann. Nach dem plötzlichen Tod von FDR wurde Truman am 12. April 1945 der 33. Präsident der USA. Truman war ein erfahrener Politiker und Gesetzgeber, aber er hatte keine Erfahrung mit Außenpolitik, also musste er sich auf seine Berater und seinen eigenen Instinkt verlassen. Tatsächlich hatte der angeschlagene Roosevelt Truman nicht darauf vorbereitet, eine Außenpolitik zu übernehmen, die den Einsatz der Atombombe zur Beendigung des Krieges mit Japan und die Fortsetzung der Beziehungen zur Sowjetunion, einem Verbündeten der USA, forderte.

AußenpolitikWährend des Zweiten Weltkriegs hatte Truman mit vielen mächtigen und manchmal hinterhältigen Männern zu kämpfen, die auf ihre jeweiligen Rollen auf der Weltbühne gut vorbereitet waren. Nationale Führer wie Joseph Stalin, Winston Churchill und Benito Mussolini; Militärs, Dwight D. Eisenhower, George S. Patton Jr. und Douglas MacArthur; und Wissenschaftler, Albert Einstein, J. Robert Oppenheimer und Edward Teller, verfügten über jahrzehntelange Ausbildung und Erfahrung auf der Weltbühne und waren führend auf ihren jeweiligen Gebieten.

Zwischen Truman und den Generälen Patton und MacArthur war die Feindschaft gewachsen. Beide Männer wurden respektiert und bewundert amerikanische Helden. Patton und MacArthur hatten jeweils ihr eigenes Konzept, wie man den Zweiten Weltkrieg in ihren jeweiligen Theatern gewinnt. Die Situation war für jeden General einzigartig, aber der Streitpunkt zwischen Truman und diesen beiden Männern war einfach, wer für die Außenpolitik zuständig war.

Das Manhattan-Projekt hatte 1942 während der Dritten Regierung von Franklin Roosevelt begonnen. Truman erfuhr erst nach dem Tod von FDR von dem Projekt. Truman wusste, dass die geplante Invasion des japanischen Heimatlandes "Olympiade" schreckliche Leben kosten würde. Über die Nebenwirkungen der Explosion einer Atomwaffe war damals wenig bekannt. Die Bestrahlung der Atombomben tötete schließlich ungefähr so ​​viele Menschen wie die tatsächlichen Explosionen. Aktuelle Schätzungen beziffern den Gesamtverlust des japanischen Lebens in Hiroshima und Nagasaki auf etwa 200.000 Menschen. Am 14. August 1945 kapitulierte Japan bedingungslos.

NachkriegspräsidentschaftTruman war überzeugt, dass Stalin beabsichtigte, den kommunistischen Einfluss auf ganz Europa auszudehnen. Anfang 1947 entwickelte der Präsident eine neue Außenpolitik. In seinen späteren Stadien wurde es "Eindämmung" genannt und zielte darauf ab, die kommunistische Expansion überall auf der Welt zu blockieren. Unter Truman waren der Marshallplan und die Nordatlantikvertragsorganisation (NATO) die wichtigsten Manifestationen der Eindämmung und verpflichteten die Vereinigten Staaten zu einer Weltführerschaft, die sie nie zuvor bereit waren zu übernehmen. Die Kriegsjahre hatten Amerika aus seinem Isolationismus herausgeholt.

Der Marshallplan wurde 1947 und 1948 umgesetzt und war ein massives, von den USA finanziertes Wiederaufbauprogramm für das vom Krieg zerrüttete Europa. Zu dieser Zeit war die NATO ein 1949 gegründetes Militärbündnis, um eine gemeinsame Verteidigung gegen eine potenzielle sowjetische und später kommunistisch-chinesische Militäraggression zu gewährleisten, und es war das erste Militärbündnis in Friedenszeiten, dem die USA jemals beigetreten waren. Trumans Executive Order 9981 vom 26. Juli 1948 , die Rassentrennung des Militärs. In dem Befehl heißt es: "Alle Personen in den Streitkräften müssen ohne Rücksicht auf Rasse, Hautfarbe, Religion oder nationale Herkunft gleich behandelt und gleichgestellt werden." Truman richtete auch einen Präsidialausschuss ein, um die Aufhebung der Rassentrennung von Militäreinheiten zu überwachen. Bis zum Ende des Koreakrieges 1953 waren 90 Prozent der Einheiten integriert. Truman leitete in den späten vierziger und frühen fünfziger Jahren wichtige Ereignisse und Trends im Inland:

  • Das GI-Gesetz (verabschiedet 1944) bot Veteranen Unterstützung bei der Studiengebühren und beim Kauf von Häusern mit zinsgünstigen Hypotheken.
  • 85 Prozent der neuen Häuser wurden außerhalb der zentralen Städte gebaut.
  • Autos und Autobahnen wurden für den "American Dream" unverzichtbar.
  • Der "Baby Boom" der Nachkriegszeit (1946 bis 1964) war die größte Generation der Geschichte.
  • Verteidigungsunternehmen haben eine Million Arbeiter entlassen; Drei Millionen Arbeiter waren bis März 1946 arbeitslos.
  • Die Inflation stieg Wochen nach dem Ende der Preiskontrollen im Juni 1946 um 25 Prozent.
  • Im Jahr 1947 wurde das Anti-Arbeitsgesetz von Taft-Hartley gegen Trumans Veto verabschiedet.
  • Truman bestand auf einem starken Bürgerrechtsbrett in der Plattform der Demokratischen Partei, was die südlichen Demokraten dazu veranlasste, aus der Partei auszubrechen.
  • Trumans Fair-Deal-Programm schaffte es, die Sozialversicherung auf 10 Millionen zusätzliche Menschen auszuweiten, sorgte für Hochwasserschutz und erhöhte den Mindestlohn auf 75 Cent pro Stunde, konnte jedoch keine nationale Krankenversicherung und mehr Unterstützung für die Landwirte gewinnen.
  • Die "McCarthy Hearings", die durch mehrere Rückschläge im Kalten Krieg in den USA und eine zunehmend antikommunistische politische Atmosphäre zu Hause ausgelöst wurden, dauerten mehr als fünf Jahre an.
  • Trumans Zustimmungswerte sanken bis 1951 auf 23 Prozent, wobei die Öffentlichkeit mit dem Krieg in Korea, Zweifeln an der kommunistischen Subversion und dem "Verlust Chinas" an den Kommunismus unzufrieden war.
  • Trotz vieler Unzufriedenheit mit der Bilanz der Demokraten in der Nachkriegszeit gelang Truman 1948 ein überraschender Sieg über Thomas E. Dewey. 1950 führte er die Vereinigten Staaten in den Koreakrieg.Kampf gegen den Kommunismus und den KoreakriegDer Koreakrieg brach im Juni 1950 aus, als nordkoreanische Truppen in Südkorea einmarschierten und dauerte dreieinhalb Jahre. Der kommandierende US-General MacArthur hatte ursprünglich mit einem kurzen Feldzug gerechnet, aber nicht mit einem Eintritt der Chinesen im Namen Nordkoreas in den Konflikt gerechnet. Unerfahrene amerikanische Soldaten kämpften an der Seite südkoreanischer Truppen. Im Spätsommer wurden kampferprobte Veteranen des Zweiten Weltkriegs in Dienst gestellt und begannen, die amerikanischen Streitkräfte zu stärken, gerade als modernere Waffen und Ausrüstung aus den Vereinigten Staaten eintrafen. Präsident Truman hatte MacArthur mehrmals gerügt, weil er öffentlich anderer Meinung war mit ihm über den Vorschlag des Generals, die Chinesen während des Koreakrieges über den Yalu-Fluss nach China zu verfolgen. Der Präsident enthob ihn im April 1951 seines Kommandos. Im Geheimen hatte man sogar über den Einsatz von Atombomben gegen Nordkoreaner und Chinesen diskutiert.

    Der Krieg, der über Trumans Amtszeit hinausreichte, endete in einer Pattsituation am 38. Breitengrad, dem gleichen Punkt, an dem er begonnen hatte.


    *Mary Margaret Truman hat viele Bücher geschrieben, einige über ihren Vater, und sich mit zahlreichen guten Werken ausgezeichnet.