Wurden nach dem 25. April 1945 deutsche U-Boote versenkt?

Wurden nach dem 25. April 1945 deutsche U-Boote versenkt?


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Wurden nach dem 25. April 1945 deutsche U-Boote versenkt? Die Tage kurz vor dem Fall von Berlin.


Mehr als 20, je nachdem, wie Sie sie zählen. U-boat.net hat eine Liste von allen.


Wie man sie zählt, ist in der Tat entscheidend.

  • Eine überraschende Zahl wurde nach der deutschen Kapitulation von den Japanern übernommen. Zählen sie als deutsche Verluste?
  • U 183 wurde am 23. April, zwei Tage vor dem Datum Ihrer Frage, versenkt, während es mit deutscher Besatzung und japanischer Flagge fuhr.
  • U 56 wurde am 28. April versenkt, U 286, U 307 und U 1017 wurden am 29. April versenkt, U 879 und U 1197 wurden am 30. April versenkt, U 2359 wurde am 2. Mai versenkt, U 1210, U 2521 und U 3032 wurden versenkt am 3. Mai wurden U 393, U 711 und U 2338 am 4. Mai versenkt, U 534 und U 579 wurden am 5. Mai versenkt, U 853, U 881 und U 3523 wurden am 6. Mai versenkt habe einige übersehen).
  • Eine nicht überraschende Zahl wurde nach verwirrenden Befehlen der deutschen Marineführung versenkt. Diese wurden versenkt, aber nicht von den Alliierten.

Eines der letzten US-Kriegsschiffe, das im Zweiten Weltkrieg von einem deutschen U-Boot versenkt wurde, enthüllt seine Geheimnisse in unheimlichen Bildern vom Meeresboden

Das Wrack eines der letzten Kriegsschiffe der US-Marine, das im Zweiten Weltkrieg von einem deutschen U-Boot versenkt wurde, enthüllt seine Geheimnisse in bemerkenswerten Bildern vom Meeresboden.

Das Patrouillenboot USS Eagle PE-56 wurde letztes Jahr von einem privaten Tauchteam nur wenige Meilen vor der Küste von Maine gefunden und beendete damit ein jahrzehntelanges Rätsel um den Standort des Schiffes. Der Bug des Schiffes wurde im Juni 2018 in etwa 260 Fuß Wasser gesichtet und das Heck im folgenden Monat. Die letzten Wrackteile wurden im Mai 2019 gefunden, so der Taucher Ryan King aus Brentwood, N.H.

Der Untergang der USS Eagle PE-56 am 23. April 1945 wurde ursprünglich auf eine Kesselexplosion zurückgeführt. Aber die Marine stellte 2001 fest, dass es von einem deutschen U-Boot, dem U-853, versenkt worden war.

King und sein Tauchteam konnten bestätigen, dass ein zuvor vom Unterwassersuchspezialisten Garry Kozak mit einem Sonar entdecktes Objekt tatsächlich das versunkene Schiff war. Die Taucher, die für den Smithsonian Channel arbeiteten, erkundeten das Schiff auf dem Meeresboden, fünf Meilen vor Cape Elizabeth, Maine, ausgiebig.

Die USS Eagle PE-56 wurde am 23. April 1945 von einem deutschen U-Boot versenkt. (Smithsonian Channel)

Nur 13 der 62 Besatzungsmitglieder der Eagle überlebten, sie wurden von einem nahegelegenen Navy-Zerstörer aus dem Wasser gerupft.

King erzählte Fox News von den Erfahrungen seines Teams bei der Erkundung des Schiffes.

„Als der Torpedo explodierte, brach sie in zwei Hälften – nur ein Mann kam aus dem Bugbereich, 12 Männer schafften es aus dem Heckbereich“, sagte er.

Die Erkundung des Wracks wird in der dreiteiligen Serie „The Hunt for Eagle-56“ vorgestellt, die am 22. September um 21 Uhr auf Smithsonian Channel Premiere hat. EST/PST.

Ein Stiefel auf dem Meeresboden am Wrack der USS Eagle. (Smithsonian-Kanal)

Während seiner Tauchgänge erklärte King, dass er die Decksmaschinen der Eagle und ihre massive 16-Fuß-Deckkanone auf den vorderen Mannschaftsquartieren deutlich sehen konnte.

„Es ist wirklich eine demütigende Erfahrung, wenn man dort unten ist, man befindet sich nicht nur auf einem Schiffswrack, man befindet sich auf einer Grabstätte“, sagte er. "Wir haben die Dinge nicht angerührt, wir haben Wert darauf gelegt, Bereiche zu meiden, in denen es Hinweise auf menschliche Überreste gibt."

Das Ruder des Adlers und sein Telegraph sind an der Wrackstelle gut sichtbar.

"Sie sehen all diese Ausrüstung, die Teil des Wracks ist", sagte King. "Es gibt Schließfächer, die teilweise geöffnet sind, der Kartentisch ist noch da, da saßen Männer, als der Torpedo explodierte."

"Sie wissen, dass viele der Männer, die diese Ausrüstung benutzt haben, immer noch im Wrack begraben sind", fügte er hinzu.

Nur 13 der 62 Besatzungsmitglieder der Eagle überlebten. (Smithsonian-Kanal)

Am Heck erhielten Taucher auch einen Blick auf die hinteren Fluchtluken des Schiffes, wo die Leitern abgefallen waren, wie von Überlebenden der Eagle beschrieben.

Das Tauchteam sah auch, dass die Stiefel der Besatzungsmitglieder sowohl im Bug- als auch im Heckbereich auf dem Meeresboden verstreut waren.

Das Tauchteam muss vorsichtig sein, wenn es um Teile des Schiffes geht, die seine Kampfmittel enthalten. Bei ihrem ersten Tauchgang verfing sich der Haken, den sie nach unten schickten, an einem Gestell mit Wasserbomben am Heck des Adlers.

"Es war aufregend!" König witzelte. "Natürlich waren sie seit ein paar Jahren nirgendwo hingegangen, aber wir dachten, wir würden es dort leben."

Taucher haben das Wrack erforscht, das 2018 entdeckt wurde. (Smithsonian Channel)

Taucher hatten auch mit schlechter Sicht an der Wrackstelle zu kämpfen, die an einem guten Tag nur 3 Meter beträgt.

„Es ist unglaublich dunkel, ohne unsere Lichter könntest du nichts sehen“, sagte King.

King sagte gegenüber Fox News, dass das Team seine Informationen über das Wrack an die US-Marine weitergegeben habe.

„Sobald wir der Navy ein klares Bild hatten, brachten wir es so schnell wie möglich zu ihnen“, sagte er.

Im Mai schrieb die Marine an die Forscher, um ihnen mitzuteilen, dass das Schiff unter den Schutz des Sunken Military Craft Act gestellt worden sei, fügte King hinzu.

Die Forscher arbeiten nun daran, dass die Familien der Eagle-Crew-Mitglieder die Purple Hearts erhalten, die ihre Lieben verdient haben. „Viele der Purple Hearts gingen 2004 und 2005 an Familien“, sagte King gegenüber Fox News und fügte hinzu, dass Beamte immer noch daran arbeiten, Medaillen an Familien zu bringen.

Taucher hatten an der Wrackstelle mit eingeschränkter Sicht zu kämpfen. (Smithsonian-Kanal)

Anfang dieses Jahres zum Beispiel erhielt die Schwester von Seaman First Class James Cunningham sein posthumes Purple Heart in einer Zeremonie in Millington, Tennessee, berichtet Stars and Stripes.

„Wir haben an der Zeremonie teilgenommen – es war ein großartiger Abschluss für die Familie“, sagte King.

Cunningham, erklärte er, sollte nicht einmal auf dem Schiff sein, als es von U-853 torpediert wurde.

„Er sollte beurlaubt sein – er wechselte, weil sein Freund auf Urlaub nach Hause musste, um einen geliebten Verstorbenen zu beerdigen“, sagte King.

Der Taucher erklärte, dass Forscher derzeit mit drei Familien zusammenarbeiten, um ihnen zu helfen, ihre Purple Hearts zu bekommen.

"Wir haben einige Fristen, es gibt ältere Familienmitglieder", sagte er.

Ein Gegenstand an der Wrackstelle der USS Eagle PE-56. Das Patrouillenboot wurde von U-853, einem deutschen U-Boot, versenkt. (Smithsonian-Kanal)

Untersuchungen von Paul Lawton, einem Anwalt, Marinehistoriker und Taucher aus Massachusetts, spielten eine Schlüsselrolle bei der Bestätigung des Untergangs der Eagle durch U-853.

„Das war ein Ergebnis von Pauls Arbeit und Bernard Cavalcante vom Naval History and Heritage Command“, sagte King.

Der Untergang des Schiffes ist auch Gegenstand von Stephen Puleos 2005 erschienenem Buch „Due to Enemy Action: The True World War II Story of the USS Eagle 56“.

Taucher nähern sich dem Wrack. (Smithsonian-Kanal)

Das U-853 wurde später am 6. Mai 1945 vor Block Island durch Wasserbomben der USS Atherton und USS Moberly versenkt. Beim Untergang des U-Boots, der zwei Tage vor dem V-E-Tag stattfand, gingen laut dem Naval History and Heritage Command alle Hände verloren.

Forscher auf der ganzen Welt arbeiten daran, Orte von Wracks aus dem Zweiten Weltkrieg zu lokalisieren. Das Wrack eines australischen Frachters zum Beispiel wurde kürzlich entdeckt, ebenso wie das Wrack eines US-amerikanischen B-24-Bombers, der im Februar 1945 vor Bermuda ins Meer stürzte.

Und Anfang dieses Jahres wurde das Wrack des Flugzeugträgers USS Wasp aus dem Zweiten Weltkrieg im Korallenmeer gefunden, und die RV Petrel entdeckte eines der ersten japanischen Schlachtschiffe, das während des Krieges von US-Streitkräften versenkt wurde. Das Schiff Hiei der kaiserlichen japanischen Marine sank am 14. November 1942 auf den Salomonen.

Das Wrack wurde vor der Küste von Maine entdeckt. (Smithsonian-Kanal)

Wasp wurde auch von Experten des Schiffes RV Petrel, das Teil einer Forschungsorganisation des verstorbenen Milliardärs Paul Allen ist, auf dem Meeresboden gesichtet.

Allen, Mitbegründer von Microsoft, starb im Oktober 2018 an den Folgen des Non-Hodgkin-Lymphoms. Seine Forschungsorganisation hat eine Vielzahl historischer militärischer Schiffswracks entdeckt, darunter die Wracks der USS Helena, der USS Lexington und der USS Juneau.

Die größte Entdeckung der Gruppe kam jedoch 2017, als Allen und sein Team das lange verschollene Wrack der USS Indianapolis im philippinischen Meer fanden.

Das Patrouillenboot der Eagle-Klasse wurde während des Ersten Weltkriegs gebaut. Es ähnelt der USS Eagle PE-56, die am 23. April 1945 vor Cape Elizabeth, Maine, explodierte und sank Krieg II. (AP Foto/U.S. Navy, Datei)

In einem separaten Projekt wurde beispielsweise in Papua-Neuguinea das Wrack eines US-amerikanischen B-24-Bombers gefunden. Das Wrack des Flugzeugs wurde 2018 gefunden, 74 Jahre nachdem es während eines erbitterten Kampfes mit japanischen Streitkräften abgeschossen wurde.

Im vergangenen Sommer lokalisierte ein Team von Wissenschaftlern der Scripps Institution of Oceanography der University of California San Diego und der University of Delaware das fehlende Heck des Zerstörers USS Abner Read, das von einer japanischen Mine auf den abgelegenen Aleuten abgerissen wurde.

Ebenfalls letztes Jahr wurde ein jahrzehntelanges Rätsel um das Schicksal eines Schiffes, das während einer Rettungsmission im Zweiten Weltkrieg verschwand, endlich gelöst.

​Eine Gedenktafel im Fort Williams Park in Cape Elizabeth, Maine, am Donnerstag, 18. Juli 2019, erinnert an die Toten, als die USS Eagle PE-56 am 23. April 1945 während des Zweiten Weltkriegs vor der Küste von Maine versenkt wurde. (AP Photo /David Sharp)

Ein äußerst seltenes Spitfire-Kampfflugzeug aus dem Zweiten Weltkrieg, das von einem Piloten geflogen wurde, der später an der "Great Escape" teilnahm, wurde letztes Jahr ebenfalls von einem abgelegenen norwegischen Berghang geborgen.

Korrektur: Eine frühere Version dieser Geschichte besagte, dass die USS Eagle PE-56 das letzte US-Kriegsschiff war, das während des Zweiten Weltkriegs von einem deutschen U-Boot versenkt wurde. Die USS Frederick C. Davis (DE-136) war das letzte Kriegsschiff, das von einem deutschen U-Boot versenkt wurde, als es am 24. April 1945 von U-546 torpediert wurde.

Nicole Darrah von Fox News und Associated Press haben zu diesem Artikel beigetragen.


Identifikation

Die detaillierten Sonar-Scans der Wrackstelle zeigen, dass es sich ohne Zweifel um ein U-Boot des Typs XXI handelt, von dem U-3523 als einziges im Skagerrak verloren gegangen und nicht aufgeklärt wurde. Dies waren neue U-Boot-Typen, die eine Reihe von Innovationen enthielten, die das Potenzial hatten, sie zu gefährlichen Gegnern zu machen. Dies lag vor allem an vergrößerten Batterien, die an einen Schnorchel gekoppelt waren und so dauerhaft unter Wasser bleiben konnten. Ein Teil der Mission der RAF bestand darin, zu verhindern, dass eines dieser neuen Schiffe auf See gelangt, um alliierte Schiffe zu versenken, und sie verhinderte erfolgreich, dass U-Boote des Typs XXI dies taten.

Der Typ XXI U-3008. Wikipedia

Mit der korrekten Identität des U-Bootes wissen wir jetzt, dass es sich um die Grabstätte seiner 58-köpfigen deutschen Soldaten handelt. Als solches sollte das Wrack entweder in Ruhe gelassen oder, was unglaubwürdiger ist, geborgen und die Männer an Land begraben werden. Deutschland hat in den beiden Weltkriegen über 800 U-Boote auf See verloren und viele wurden in den letzten Jahren gefunden. Es ist hoffnungslos unpraktisch, sie alle wiederherzustellen, daher ist es die einzige wirkliche Option, sie dort zu lassen, wo sie sind.

Alle Schiffswracks werden völkerrechtlich als „souverän immun“ bezeichnet, was bedeutet, dass sie trotz der Lage in dänischen Gewässern immer Eigentum des deutschen Staates bleiben. Aber Dänemark hat die Pflicht, das Wrack zu schützen, insbesondere wenn Deutschland es darum bittet.


Heute in der Geschichte: Geboren am 17. Juni

Edward I. (Longshanks), König von England (1272-1307).

Sir Thomas Overbury, englischer Dichter und Höfling.

John Wesley, englischer Evangelist und Theologe, Gründer der methodistischen Bewegung.

Ivan Goncharov, russischer Schriftsteller (Oblomov).

Henry Clay Folger, US-amerikanischer Anwalt und Geschäftsmann, Mitbegründer der Folger Shakespeare Library.

James Weldon Johnson, afroamerikanischer Dichter und Schriftsteller (Die Autobiographie eines Ex-Farbigen Mannes).

James Montgomery Flagg, US-amerikanischer Künstler und Autor.

Igor Strawinsky, russischstämmiger US-amerikanischer Komponist (Der Ritus des Frühlings, Der Feuervogel).

Blanche Sweet, Filmschauspielerin.

John Hersey, Schriftsteller und Journalist (Männer auf Bataan, Hiroshima).

Gail Godwin, Schriftstellerin (Die Perfektionisten, Die südliche Familie).

Paul McCartney, Songwriter und Sänger, Mitglied der Beatles.

Chris Van Allsburg, Kinderbuchautor und Illustrator (Jumanji, Der Polarexpress).


Operation Teardrop: Die Jagd nach Nazi-Deutschlands streng geheimem U-Boot mit ballistischen Raketen

Die US-Marine soll ballistische V-2-Raketen mit sich führen und jagte die Attack Group Seewolf, ein U-Boot-Wolfsrudel, das für die US-Ostküste bestimmt war.

In den letzten Wochen des Zweiten Weltkriegs in Europa stellte der amerikanische Geheimdienst fest, dass eine Abteilung deutscher U-Boote entsandt worden war, um einen Marschflugkörperangriff auf die Ostküste der Vereinigten Staaten zu starten. Die US-Marine setzte 46 Schiffe und Dutzende von Flugzeugen ein, um das ankommende U-Boot-Wolfsrudel zu vernichten. Die folgende Schlacht forderte Hunderte von Menschenleben auf See und zeigte die amerikanischen Geheimdienste von ihrer besten Seite –und am schlimmsten.

Nazi-Deutschland war die erste Nation, die Marschflugkörper und ballistische Raketen im Kampf eingesetzt hat. Die V1 „Buzz Bomb“ konnte mehr als 180 Meilen fliegen, angetrieben von einem Pulsjet, bevor sie in ihr Ziel einschlug. Die V-2 mit etwas größerer Reichweite konnte auf ihrer ballistischen Flugbahn bis zu fünfundfünfzig Meilen hoch schießen, bevor sie unaufhaltsam in Richtung Boden stürzte. Beide Waffen töteten Tausende von Zivilisten in London und westeuropäischen Städten. Die Vereinigten Staaten blieben jedoch weit außerhalb der Reichweite.

Nichtsdestotrotz entging den alliierten Kommandanten nicht die Möglichkeit, dass die sogenannten „Rachewaffen“ auf U-Booten montiert und an der Ostküste der Vereinigten Staaten Chaos stiften könnten. Nachdem das FBI einen deutschen Spion verhört hatte, der aus einem zerstörten U-Boot gerettet wurde, warnte J. Edgar Hoover Washington am 25. Oktober 1944, dass Deutschland einen U-Boot-Bombenangriff auf die Vereinigten Staaten plane. Angeblich zeigten Aufklärungsfotos scheinbar Startschienen auf U-Booten aus Norwegen. Zwei weitere Spione, die im Dezember 1944 verhaftet wurden, berichteten ähnlich über ein von U-Booten gestartetes Raketenprogramm. In Berlin versprach Kriegsproduktionsminister Albert Speer, bis Februar Raketen auf New York zu treffen.

Die meisten alliierten Kommandeure waren skeptisch, dass es eine echte Bedrohung für die kontinentalen Vereinigten Staaten gab – mit Ausnahme einiger Führer der US-Marine. Im Januar 1945 organisierte die US-Atlantikflotte zwei Task Forces zur Küstenverteidigung, die von einem vorderen Stützpunkt in Argentia, Neufundland, aus operieren sollten. Der Kommandant der Flotte, Admiral Jonas Ingram, warnte die Presse vor wahrscheinlichen „Roboterbomben“-Anschlägen, die in den kommenden Monaten von einem „halben Dutzend U-Booten“ gestartet werden könnten.

Das Herzstück jeder der Abteilungen waren zwei Begleitträger, die jeweils zwei Dutzend Patrouillenflugzeuge transportieren konnten. U-Boot-Abwehrflugzeuge hatten sich bei der Erkennung aufgetauchter U-Boote als sehr effektiv erwiesen und waren mehr als ihren gerechten Anteil gesunken.

Begleitet wurden die „Jeep“-Träger mehr als zwanzig Zerstörer-Escorts (DEs), kleine U-Boot-Abwehrschiffe, die einer modernen Fregatte gleichkamen. Die DEs profitierten von Sonar-, Radar- und Luftpatrouillen und waren auch mit Igeln bewaffnet – Reihen von vierundzwanzig Mörserbomben, die bis zu zweihundert Meter entfernt abgefeuert werden konnten. Im Gegensatz zu Wasserbomben explodierten Hedgehogs beim Kontakt mit dem Rumpf eines U-Bootes, versenkten das Ziel oft mit ein oder zwei Treffern und konnten nach dem Start nicht leicht ausgewichen werden.

Die US Navy hatte einen entscheidenden Vorteil – die Briten hatten bereits 1941 den höchsten Code der Deutschen gebrochen und verfolgten seitdem die Bewegungen deutscher U-Boote genau, mit Ausnahme einer zehnmonatigen Periode im Jahr 1942, als die Kriegsmarine aufgerüstet wurde seine Verschlüsselungsmaschinen.

Im März fingen die Alliierten eine Nachricht des deutschen Admirals Godt ab, der sieben Langstrecken-U-Boote vom Typ IX entsandte, um „Ziele in der amerikanischen Küstenzone anzugreifen“ als Teil einer Angriffsgruppe mit dem ehrfürchtigen Codenamen Seewolf. Eine weitere Abfangmeldung leitete das U-Boot von Kapitän Friedrich Steinhoff, der zuvor das Kommando gehabt hatte, an die US-Küste um U-511 in Tests von Raketenartillerie, die unter Wasser abgefeuert werden konnte.

Die Marine war überzeugt, dass diese Zeichen alle einen Angriff von U-Booten mit Raketenabschuss ankündigten, und trat in Aktion, leitete die Operation Teardrop ein und leitete den Handelsverkehr von der Kampfzone ab. Bis zum 12. April hatte die First Barrier Force eine „Barrierelinie“ von 105 Meilen von Norden nach Süden errichtet, um sich nähernde U-Boote abzuschirmen. Ein Dutzend DEs standen Wachposten in der Leitung, während die Begleitträger und ihr Begleitpersonen blieben weiter zurück.

Unterdessen verwaltete die Kriegsmarine kontinuierlich die Anflugvektoren ihrer U-Boote über Funkübertragungen. Diese wurden vom alliierten Geheimdienst abgefangen, was der US-Marine eine ziemlich gute Vorstellung davon gab, von wo aus sich die U-Boote näherten. Schlechtes Wetter verhinderte jedoch, dass die Flugzeuge an Bord der Begleitträger so aktiv wie gewünscht patrouillierten

Die dieselbetriebenen U-Boote vom Typ IX konnten maximal nur sechzehn Stunden mit etwa 7,2 Meilen pro Stunde unter Wasser fahren, bevor ihre Batterien leer waren. Daher tauchten die deutschen U-Boote normalerweise nachts auf, um sich mit viel höheren Geschwindigkeiten zu bewegen und ihre Batterien aufladen – aber immer noch auf Gefahr.

Am 15. April wurde das U-Boot U-1235 wurde kurz nach Mitternacht auf dem Radar entdeckt, ungefähr auf halbem Weg zwischen den Küsten Frankreichs und Neufundlands. Obwohl es schnell untertauchte, wurde das U-Boot unter einem anhaltenden Hedgehog-Angriff der USS versenkt Stanton und USS Frost.

Nur wenige Stunden später, U-880 wurde auch an der Oberfläche von der . abgefangen Frost und von vierzig-Millimeter-Flugabwehrgeschützen auf kurze Distanz geharkt. Obwohl es dem U-Boot gelang, unterzutauchen, erlag es kurz darauf einem anhaltenden Wasserbombenangriff. Beide U-Boote explodierten katastrophal, ohne Überlebende zu hinterlassen, was den Verdacht verstärkte, dass sie Raketen trugen.

Ein weiteres U-Boot wurde am 19. April von einem B-24-Patrouillenbomber gesichtet, konnte aber entkommen, und einem vierten U-Boot gelang es, verfolgenden Zerstörern auszuweichen. Doch zwei Tage später gegen Mitternacht, U-518 wurde vom Sonar entdeckt und versenkt, nachdem es von Igeln getroffen wurde, die von der USS gestartet wurden Neal Scott und Fuhrmann.

Diese Verluste veranlassten die Deutsche Marine, die Überlebenden der Seewolf auf Vektoren in Richtung New York und Hamilton und lenken drei weitere U-Boote um, um ihren Angriff zu verstärken. Zu diesem Zeitpunkt hatte sich die etwas größere Second Barrier Force in einer Reihe nebeneinander aufgestellt. Einer der TBF Avenger-Torpedobomber der Truppe gesichtet U-881 April gegen Mitternacht, konnte das Schiff jedoch nicht mit seinen Wasserbomben versenken.

Der folgende Morgen U-546, unter dem Kommando von Lt. Capt. Paul Just, begann einen Angriffslauf auf den Begleitträger USS Kern als die Zerstörer-Eskorte USSFrederick C. Davis entdeckt und versucht einzugreifen. U-546 Ein akustischer Zielsuchtorpedo traf das amerikanische Schiff, brach es in fünf Minuten in zwei Hälften und verlor 115 seiner 209 Besatzungsmitglieder U-546 und bewarf es zehn Stunden lang mit Igeln, bis es endlich auftauchte. Das schwer beschädigte U-Boot wurde prompt von rachsüchtigen alliierten Granaten in Stücke gesprengt.

Trotzdem wurden 33 Überlebende gerettet, darunter Kapitän Just, der fotografiert wurde, als er an Bord des Begleitträgers USS . kam Bogue. Amerikanische Vernehmungsbeamte waren überzeugt, dass noch weitere U-Boote in Richtung Ostküste schlichen, um einen tödlichen Raketenbeschuss zu entfesseln – aber Just und seine Offiziere lieferten keine Informationen, die dies bestätigten.

Was folgte, war eine der wenigen Gelegenheiten, bei denen das US-Militär während des Zweiten Weltkriegs Gefangene folterte. Kapitän Just und acht Spezialisten aus U-546 wurden in Einzelhaft gesteckt, geschlagen, der Schlaf entzogen und zu zermürbenden Übungen gezwungen. Diese Verhöre dauerten auf US-amerikanischem Boden bis zum 12. Mai, vier Tage nach der deutschen Kapitulation.

Die Operation Teardrop war jedoch noch nicht ganz abgeschlossen. Die Second Barrier Force zerstreute sich, um ein größeres Gebiet abzudecken, und durchkämmte die Gewässer nach Westen in Richtung der amerikanischen Küste, verstärkt durch eine zusätzliche Begleitträgergruppe. Kurz vor Sonnenaufgang am 5. Mai Sonar an Bord der Zerstörer-Eskorte USS Farquhar erkannt U-881 unter Wasser. Farquhar entsandte das U-Boot umgehend mit einem Wasserbombenangriff und forderte das letzte deutsche U-Boot, das von der US-Marine im Zweiten Weltkrieg versenkt wurde.

Am 8. Mai kapitulierte Nazi-Deutschland bedingungslos. Unter den vielen U-Booten, die zum Aufgeben aufgefordert wurden, war U-873, kommandiert von Friedrich Steinhoff, dem Mann, der mit den U-Boot-Raketenabschusstests in Verbindung steht. Nach der Übergabe an die USS Vance, Steinhoff und seine Crew wurden im Charles Street Prison in Boston inhaftiert. Steinhoff, der von seinen Vernehmungsbeamten des Marinegeheimdienstes als „arrogant“ und „bedrohlich“ beschrieben wurde, wurde geschlagen und blutig geohrfeigt. Zwei Tage später beging er mit den gesprungenen Gläsern seiner Sonnenbrille Selbstmord.

Wie sich herausstellte, gab es Nein U-Boote mit Raketen. Die Kriegsmarine hatte entsandt Seewolf in Richtung amerikanischer Küste, um den Druck auf seine U-Boot-Operationen in europäischen Gewässern zu verringern.

Die Dreihundert-Millimeter-Raketen, die Steinhoff 1942 getestet hatte, waren im Grunde ungelenkte Artillerie mit kurzer Reichweite. Obwohl sie könnten unter Wasser abgefeuert werden, konnten sie nicht effektiv zielen und verschlechterten die Seetüchtigkeit des U-Bootes, sodass die Kriegsmarine ihre Entwicklung aufgab.

Später im November 1944 begann die Kriegsmarine mit der Entwicklung eines Abschussbehälters für ballistische V-2-Raketen, die von einem U-Boot vor der Ostküste geschleppt worden wären. Der Bau des ersten Geräts wurde in Stettin theoretisch ungefähr zur gleichen Zeit wie die Operation Teardrop abgeschlossen, aber wie viele verzweifelte Projekte, die in den letzten Tagen des Dritten Reiches initiiert wurden, wurde nie etwas daraus. Nazi-Deutschland hatte nie U-Boote, die Lenkwaffen abfeuern.


US-Verbündeter zieht Kriegsschiff von einer Trägergruppe zurück, die entsandt wurde, um den Iran herauszufordern

Veröffentlicht am 29. April 2020 15:50:36

Mehreren Berichten zufolge hat ein europäischer Verbündeter beschlossen, ein Kriegsschiff von einer US-Trägerangriffsgruppe abzuziehen, die entsandt wurde, um einen möglichen iranischen Angriff auf amerikanische Interessen abzuschrecken.

Die spanische Fregatte Méndez Núñez und seine 215 Matrosen lösen sich von der USS Abraham Lincoln Trägerangriffsgruppe, einer mächtigen Seestreitmacht, bestehend aus einem Flugzeugträger der Nimitz-Klasse, einem Kreuzer der Ticonderoga-Klasse und vier Zerstörern der Arleigh-Burke-Klasse sowie Unterstützungsschiffen.

Das spanische Verteidigungsministerium gab am 14. Mai 2019 bekannt, dass das Land beschlossen habe, sein Kriegsschiff abzuziehen, da die neue Mission nicht mit der ursprünglichen Vereinbarung vereinbar sei. “Die US-Regierung hat eine Entscheidung außerhalb des mit der spanischen Marine vereinbarten Rahmens getroffen,”, sagte die amtierende Verteidigungsministerin Margarita Robles, berichtete Reuters.

Die Schiffe der US-Marine wurden kürzlich als Reaktion auf „klare Hinweise darauf, dass iranische und iranische Stellvertreterkräfte Vorbereitungen für einen möglichen Angriff auf US-Streitkräfte in der Region trafen“, in den Persischen Golf umgeleitet, erklärte das US-Zentralkommando.

(Foto: U.S. Navy Mass Communication Specialist Seaman Zachary S. Welch)

Das US-Militär hat auch eine Bomber-Task Force bestehend aus vier B-52H Stratofortress-Bombern, einem Amphibientransportdock der San-Antonio-Klasse und einer Patriot-Luft- und Raketenabwehrbatterie in den Zuständigkeitsbereich von CENTCOM entsandt, um dem Iran zu demonstrieren, dass die Die USA sind bereit, auf jeden Angriff mit „unerbittlicher Gewalt“ zu reagieren, wie das Weiße Haus sagte.

Das Pentagon und das Weiße Haus untersuchen Berichten zufolge Worst-Case-Szenarien, die die Entsendung von bis zu 120.000 Soldaten in die Region beinhalten könnten, eine Streitmacht, die fast so groß ist wie die US-Truppen, die 2003 in den Irak einmarschierten.

Einige Beobachter haben angedeutet, dass diese eskalierende Situation dazu führen könnte, dass die USA und der Iran versehentlich in einen Konflikt geraten, ob sie einen wollten oder nicht.

Die spanische Marinefregatte ESPS Méndez Núñez (F 104) der Álvaro de Bazán-Klasse zieht in die Marinestation Norfolk ein.

(Foto: U.S. Navy Mass Communication Specialist Seaman Apprentice Gwendelyn L. Ohrazda)

Spanische Medien berichteten, dass „Spanien vermeiden will, unfreiwillig in Konflikte mit dem Iran hineingezogen zu werden“, aber obwohl sich das Verteidigungsministerium von US-Aktionen distanziert hat, hat das Ministerium dies nicht ausdrücklich als Rechtfertigung für seine Entscheidung identifiziert.

Die Entscheidung sei "kein Ausdruck von Abneigung", stellte der Verteidigungsminister klar und fügte hinzu, dass das Schiff wieder in die US-Flotte aufgenommen wird, sobald der reguläre Betrieb wieder aufgenommen wird, berichtete Fox News. Spanien besteht darauf, dass es ein “ernsthafter und vertrauenswürdiger Partner bleibt.”

Die Eingliederung der Méndez Núñez in die Trägerstreikgruppe wurde vor über einem Jahr geplant, und die gemeinsamen Operationen sollten sechs Monate dauern. Die ursprüngliche Mission sollte ein historisches Jubiläum der Seefahrt markieren, den 500. Jahrestag der ersten Weltumsegelung, berichtete Reuters.

Dieser Artikel erschien ursprünglich auf Business Insider. Folgen Sie @BusinessInsider auf Twitter.

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Das modernste U-Boot Nazi-Deutschlands wurde 73 Jahre nach seiner Sprengung gefunden

Zwei Tage bevor die alliierten Streitkräfte am Ende des Zweiten Weltkriegs den Sieg über Nazi-Deutschland erklärten, brach ein deutsches Hightech-U-Boot von Dänemark aus zu einer mysteriösen Mission auf.

Das U-Boot war ein brandneues U-Boot vom Typ XXI, das als das fortschrittlichste Nazi-U-Boot seiner Zeit gefeiert wurde. Es war totenstill, superschnell und angeblich in der Lage, von Europa nach Südamerika zu reisen, ohne auftauchen zu müssen. Trotz aller Spitzentechnologie konnte sich das U-Boot jedoch nicht davor retten, am 6. Mai 1945 durch einen britischen Luftangriff auf den Meeresboden gesprengt zu werden. [Bilder: Missing Nazi Diary Surfaces]

Das Boot mit dem Namen U-3523 lag 73 Jahre lang unentdeckt auf dem Grund der Nordsee. Diese Woche fanden Forscher des Seekriegsmuseums Jütland in Dänemark endlich das Wrack des U-Bootes, das halb begraben war und wie eine Kanone aus einem Turm schräg aus dem Meeresboden ragte.

Forscher des Museums sind gerade dabei, den Meeresboden rund um die Nordsee und die Skagerrak-Straße (die zwischen Dänemark und Norwegen fließt) gründlich zu scannen und haben laut einer Aussage des Museums bisher mehr als 450 Wracks dokumentiert. Zwölf dieser Wracks waren bisher U-Boote (neun davon waren deutsche und drei britische), aber das neu entdeckte U-3523 ist eine besonders seltene Entdeckung, sagten Museumsbeamte.

"Dies war das modernste U-Boot, das die Deutschen während des [Zweiten Weltkriegs] gebaut haben", sagte Gert Normann Andersen, Direktor des Seekriegsmuseums Jütland, der dänischen Zeitung Kristeligt Dagblad in einem Interview (übersetzt aus dem Dänischen). "Nur zwei der bestellten 118 wurden tatsächlich in Dienst gestellt."

Forscher des Museums fanden das halb vergrabene Wrack von U-3523 etwa 10 Seemeilen nördlich von Skagen, der nördlichsten Stadt Dänemarks. Der Bug des 76 Meter langen U-Bootes stach etwa 120 Meter unter der Wasseroberfläche in den Meeresboden ein und neigte sich schräg nach oben, wobei das Heck des Bootes 20 Meter über dem Meeresboden schwebt.

Nach Angaben des Museums schiffte sich das Boot mit 58 Besatzungsmitgliedern aus Dänemark ein, die alle bei der Bombardierung ums Leben kamen. Ihre Mission bleibt unbekannt, aber Museumsforscher vermuten, dass das Boot wahrscheinlich Tage nach der Kapitulation der deutschen Truppen in Dänemark, den Niederlanden und Norddeutschland zur Sicherheit geflohen ist. Zu der neuen Technologie des Schiffes gehörte ein Batteriesystem, mit dem es mehrere Tage unter Wasser bleiben könnte, was es zu einem perfekten Fluchtschiff macht, sagte Andersen.

Nach dem Ende des Zweiten Weltkriegs gab es viele Gerüchte, dass hochrangige Nazi-Offiziere (einschließlich Hitler selbst) mit ähnlichen Langstrecken-U-Booten nach Südamerika geflohen waren. Viele der ursprünglichen 118 U-Boote des Typs XXI wurden nach Kriegsende erbeutet und demontiert, aber unzählige andere werden noch immer vermisst.


Der Höhepunkt des uneingeschränkten deutschen U-Boot-Krieges

Die deutsche Blockade der britischen Inseln, das sogenannte Sperrgebiet, könnte als Rechteck mit abgeschnittenen Ecken beschrieben werden. Es verlief von der niederländischen Küste 20 Meilen bis zum Feuerschiff Terschelling, dann nördlich bis Utsire vor der norwegischen Küste und dann nordwestlich bis 62° N an seinem nördlichsten Punkt und tauchte bis 3 Meilen südlich der dänischen Färöer-Inseln ein. Es erreichte seinen westlichsten Punkt bei 20° W, bevor es 20 Meilen vor Kap Finisterre zurück auf den Kontinent abwinkelte und sich dann 20 Meilen vor der neutralen spanischen Küste bis zur französischen Grenze erstreckte. Es gab auch eine Verbotszone im Arktischen Ozean, insbesondere die Zugänge zu Archangel und der Kola-Halbinsel. Die Deutschen erklärten die Gewässer im Sperrgebiet für den Verkehr gesperrt, und alle neutralen Schiffe würden dies auf eigene Gefahr tun. Die Deutschen boten an, einem amerikanischen Dampfer pro Woche die Weiterfahrt nach Falmouth zu gestatten, vorausgesetzt, sein Rumpf war mit markanten roten und weißen vertikalen Streifen gekennzeichnet und er hisste rot-weiß karierte Flaggen an jedem Masttopp. Ein täglicher holländischer Raddampfer mit den gleichen Markierungen könnte auch zwischen Flushing und Harwich fahren.

Das gesamte Mittelmeer war ebenfalls ein Sperrgebiet, mit Ausnahme des Gebietes westlich einer Linie, die von nahe der Rhônemündung bis zu einem Punkt etwa 60 Meilen vor der französischen nordafrikanischen Küste nach Südosten verlief. Es gab auch einen 20 Meilen breiten Korridor, der durch das Mittelmeer zum Kap Matapan und den griechischen Hoheitsgewässern führte. Unbewaffnete neutrale Schiffe waren in diesen Gewässern erlaubt, obwohl sie den Preisregeln unterworfen waren. Die Ausnahmen entsprachen den maritimen Bedürfnissen des neutralen Spaniens und des damals neutralen Griechenlands. Die Deutschen beseitigten den Korridor im November 1917.

Die Deutschen zahlten bald den diplomatischen Preis für ihre Wiederaufnahme des uneingeschränkten U-Boot-Krieges am 1. Februar. Präsident Wilson der Vereinigten Staaten war der Ansicht, dass bloße diplomatische Proteste nicht mehr ausreichen würden, und am 3. Februar brachen die Vereinigten Staaten die Beziehungen zu Deutschland ab. Der Präsident war immer noch nicht davon überzeugt, dass der Krieg eine ausgemachte Sache war, aber das deutsche Vorgehen machte ihn unvermeidlich. Ende Februar erfuhr der Präsident von dem Zimmermann-Telegramm. Dieser Vorschlag des deutschen Außenministers für ein deutsch-mexikanisches und möglicherweise deutsch-japanisches Bündnis im Falle eines Krieges mit den Vereinigten Staaten schien ein weiterer Beweis für die aggressiven Absichten Deutschlands zu sein. Sein Abfangen und Aufdecken wurde vom britischen Geheimdienst meisterhaft gehandhabt. Auch die unvermeidlichen Versenkungen durch U-Boote traten auf. Der Cunard-Liner Laconia (18.099 Tonnen) wurde am 25. Februar von U.50 160 Meilen nordwestlich von Fastnet torpediert und versenkt. Der Verlust von Menschenleben war unter den 292 an Bord relativ gering, aber unter den zwölf Toten befanden sich drei bis vier Amerikaner. Es wurden auch mindestens fünf amerikanische Dampfer versenkt, darunter die Algonquin, die am 12. März ohne Vorwarnung torpediert wurde. Die deutschen Provokationen reichten aus, um die Vereinigten Staaten in den Krieg zu ziehen. Am 2. April bat Wilson den Kongress um eine Kriegserklärung. Am 6. April erklärten die Vereinigten Staaten Deutschland – nicht aber Österreich-Ungarn – den Krieg und beschlagnahmten am selben Tag deutsche Schiffe, die in amerikanischen Häfen interniert waren. Die Hauptfrage war nun, ob die deutschen Marine- und Militärführer mit ihrer Annahme richtig waren, dass es keine Rolle spielen würde und dass der Krieg vorbei sein würde, bevor die amerikanische Macht einen signifikanten Einfluss auf die Ereignisse haben könnte.

The priority given by the Germans to submarine construction in 1917 reflects the results of the unrestricted submarine campaign. At first it seemed all the Germans might have hoped for, even if by late spring it was evident the British might not succumb as fast as the Admiralstab’s U-boat enthusiasts had predicted. The losses inflicted by submarines rose from 328,391 tons in January to 520,412 tons in February, 564,497 tons in March, and a staggering 860,334 tons in April. April 1917 represented the peak of German success in the submarine campaign, for Allied losses fell to 616,316 tons in May. They went up somewhat to 696,725 tons in June, but would never again reach the April total. The “exchange rate” went from 53 in February to 74 in March to an astonishing 167 in April. In February, March, and April the Germans lost only nine submarines two of them succumbed to their own mines rather than British countermeasures. Three months of unrestricted submarine warfare had reduced the world’s tonnage by more than two million tons, nearly 1.25 million tons British. The annual wastage of oceangoing tonnage was nearly 23 percent per year, rising to more than 50 percent per year in the last fortnight of April. The chance of a vessel safely completing a round voyage from the British Isles to a port beyond Gibraltar was now only one in four. The tonnage added through new construction or by transfer from foreign flags was simply insignificant in the face of these losses, and if they had continued at that rate, the British would have been compelled to make peace by November. As Henry Newbolt admitted in the official history, “Everything, indeed, combined to show that the Allies were really in sight of disaster.”

The Germans also succeeded at first in their goal of terrorizing neutral shipping. British, Allied, and neutral ports were filled with neutral ships whose owners ordered them not to sail, and for a few weeks there was a general paralysis of neutral shipping. The British countered the crisis with ruthless measures of their own. They detained all neutral vessels in British ports and permitted them to sail for another Allied port only if they had received assurances they would not be laid up or diverted to a neutral port. Vessels trading with a neutral port were released only if they arranged to return with an approved cargo to a British or Allied port. Finally, in dealing with Dutch or Scandinavian ships, the British followed the so-called ship-for-ship policy in which vessels were allowed to sail only on the arrival in a British port of a similar vessel of the same flag.

The intense British pressure on neutral ships to continue trading with British or Allied ports was of little use if the ships were sunk. The German onslaught was now overwhelming the British system for the defense of trade, which was exposed as totally inadequate. Troopships had been specially escorted or convoyed since the beginning of the war. Commencing in early March 1917, ships carrying cargo termed “of national importance” were given special routes through one of three triangles that had their apexes at Falmouth, Queenstown, and Buncrana. The ships were ordered to enter the base line of the triangle at a designated degree of longitude and relied for protection within the triangle on patrolling destroyers, sloops, and trawlers. The method was far from perfect there were only about 20 ships to patrol the approximately 10,000 square miles of each triangle. The loss rate was high from March to June 1917,63, or 7 percent, of the 890 ships routed in this manner were sunk, and in June the loss rate was a disturbing 11 percent. For the great majority of their ordinary shipping the British relied on a system of dispersion and patrolled lanes along coastal routes, which they considered “had sufficed” in 1915 and 1916. Steamers left ports at dusk and made port at dawn, followed dispersed routes far from the main trade routes, and crossed dangerous points in the hours of darkness. Every steamer received its orders from a specially appointed naval officer, and when the number of patrol craft in service had increased to a sufficient point, were directed to follow certain well-defined and closely patrolled routes that, whenever possible, were close to the shore. The Admiralty would act on intelligence of U-boat activity, anticipate the U-boat’s future movements, and divert trade to alternate routes. When all routes appeared to be threatened, the Admiralty suspended all traffic until the submarine had been destroyed or changed its area of operations.

There were flaws in the system for example, owing to the requirements of secrecy, local commands did not always have the latest intelligence available from intercepts. Ships could be diverted only as they left port, and there was no method of controlling them while they were at sea. Inbound ships on the approach routes would be acting on even older intelligence. Furthermore, while the suspension of traffic might have saved ships from being sunk, it also had the effect of enforcing the German blockade. The very detailed technical history produced by the Admiralty after the war made a significant point: “It is important to realize that the Routing System was not an alternative to direct protection, whether by patrols or convoy, but an auxiliary to such methods when such methods were not available, owing to lack of ships, the Routing System could only hope to act as a palliative, and could never be a substitute for proper defensive methods.” Finally, there was another fatal flaw in any system of dispersion. However effective dispersion might have been, there were invariably certain focal points where approach and departure routes converged, and here submarines could count on finding attractive targets.

One of Jellicoe’s first actions after he became First Sea Lord at the beginning of December 1916 was to form the Anti-Submarine Division at the Admiralty. While still commander in chief of the Grand Fleet he had advocated that “a Flag Officer of authority” should preside at the Admiralty over a committee or department charged with the exclusive purpose of developing antisubmarine measures and empowered “to follow through suggestions with all speed and press their execution.” Rear Admiral Sir Alexander Duff was its first head, succeeded when he became assistant chief of the naval staff in May 1917 by Captain William W. Fisher.

The question of what should be done to counter the submarines became the major issue of the naval war by the spring of 1917. For a long time the majority of naval officers, and certainly the prevailing opinion at the Admiralty, was in favor of the system of hunting patrols as opposed to escort or convoy work. The latter was considered “defensive,” as opposed to “offensive” hunting patrols in areas where submarines were known to be operating. Hunting patrols were generally considered the proper role for men-of-war and naval officers. The traffic lanes close inshore were patrolled by the auxiliary patrol, converted vessels that entered service in large numbers during the war. Farther out, the approach routes were patrolled by sloops or Q-ships. The general idea was that no merchant vessel attacked by gunfire ought to have far to steam before a patrol vessel arrived to assist. The fitting of merchantmen with defensive armament had also offered hope earlier in the war when statistics indicated they had less chance of being sunk and a greater chance of escape if attacked. The German switch to ruthless underwater attack without warning canceled that advantage. The initial effectiveness of Q-ships also declined once the surprise factor had been lost and the Germans routinely attacked without warning. There is some evidence the Germans made a deliberate effort to destroy Q-ships in 1917, sinking those that were recognized before they had the slightest chance of defending themselves. U-boat commanders became much more proficient at recognizing through periscopes characteristics such as seams for collapsible plates, which betrayed the nature of the ship. No fewer than sixteen Q-ships were lost to submarine attack in 1917.

The idea of hunting patrols with destroyers or sloops patrolling areas where submarines were known to be operating was also attractive, but the results were disappointing. Naval officers who rode to the hounds ashore sometimes even used the metaphors of fox hunting to describe their goals. But they lacked the “hounds” or tools to pick up the “scent.” Science and technology raised some hopes for defeating the submarine when hydrophones of various sorts were introduced. The hydrophones were first developed by Commander C. P. Ryan, who founded the Admiralty Experimental Station at Hawkcraig, which remained the most important hydrophone research center throughout the war. It was not the only one there were ultimately no fewer than twenty-nine antisubmarine research centers of various sorts in the British Isles and another two run by the British in the Mediterranean. The British established hydrophone stations on shore and eventually fitted with various types of listening devices all sorts of craft, ranging from motor launches to P-boats, trawlers, and destroyers. Special hydrophone hunting units were formed to try to trap a submarine by triangulation. The listening devices generally failed to fulfill the great hopes placed in them. Without entering into the technical details, they were on the whole too primitive to be a serious menace to the submarine. The hydrophone hunting groups might also necessitate all vessels in the area stopping their engines so as to avoid masking the sound of the submarine. Stopping a ship in waters where submarines were known to be operating was hardly an attractive activity for most skippers. After they entered the war, the Americans also lavished a great deal of effort on hydrophones. The results were equally disappointing. Success in the effort to render the oceans transparent was as elusive then as it remains today. The real counter to the submarine offensive was the system of convoys to which the British belatedly turned. Before discussing this, however, it would be well to examine methods on which the British lavished considerable effort with only limited success.


Atomic submarine USS Thresher sinks in the Atlantic, killing all on board

On April 10, 1963, the USS Thresher, an atomic submarine, sinks in the Atlantic Ocean, killing the entire crew. One hundred and twenty-nine sailors and civilians were lost when the sub unexpectedly plunged to the sea floor roughly 300 miles off the coast of New England.

Die Thresher was launched on July 9, 1960, from Portsmouth Naval Yard in New Hampshire. Built with new technology, it was the first submarine assembled as part of a new class that could run more quietly and dive deeper than any that had come before.

On April 10, 1963, at just before 8 a.m., the Thresher was conducting drills off the coast of Cape Cod. At 9:13 a.m., the USS Skylark, another ship participating in the drills, received a communication from the Thresher that the sub was experiencing minor problems.

Other attempted communications failed and, only five minutes later, sonar images showed the Thresher breaking apart as it fell to the bottom of the sea. Sixteen officers, 96 sailors and 17 civilians were on board. All were killed.

On April 12, President John F. Kennedy ordered that flags across the country be flown at half-staff to commemorate the lives lost in this disaster. A subsequent investigation revealed that a leak in a silver-brazed joint in the engine room had caused a short circuit in critical electrical systems. The problems quickly spread, making the equipment needed to bring the Thresher to the surface inoperable.

The disaster forced improvements in the design and quality control of submarines. Twenty-five years later, in 1988, Vice Admiral Bruce DeMars, the Navy’s chief submarine officer, said “The loss of Thresher initiated fundamental changes in the way we do business𠅌hanges in design, construction, inspections, safety checks, tests, and more. We have not forgotten the lessons learned. It’s a much safer submarine force today.”


Operational history [ edit | Quelle bearbeiten]

1st patrol [ edit | Quelle bearbeiten]

U-123 ' s first patrol began with her departure from Kiel on 21 September 1940. Her route took her across the North Sea, through the 'gap' between the Faroe and Shetland Islands and into the Atlantic Ocean west of Ireland. She sank six ships in October, including the Shekatika which was hit with no less than five torpedoes before she went to the bottom east southeast of an appropriately named islet called Rockall. Nevertheless, her partial load of pit-props floated free before she went down.

The boat docked at Lorient in occupied France on 23 October.

2nd patrol [ edit | Quelle bearbeiten]

U-123 returned to the same general area for her second patrol as for her first. She was also almost as successful, sending another five merchantmen to watery graves. The voyage was marred on 17 November 1940 when Mechanikergefreiter Fritz Pfeifer was lost overboard. A week later (on the 23rd), after a successful attack, the boat was seriously damaged in collision with an unknown object ("probably a convoy vessel").

She returned to Lorient on 28 November.

3rd patrol [ edit | Quelle bearbeiten]

Her score rose steadily, another four ships met their end one, the Grootekerk, was sunk after a nine hour chase about 330 mi (530 km) west of Rockall. There were no survivors.

4th patrol [ edit | Quelle bearbeiten]

Venturing further west of Ireland on her fourth sortie, the boat 'only' sank one ship, the Venezuela on 17 April 1941. This was another vessel which required five torpedoes to ensure her destruction. There were also no survivors.

Having set-out from Lorient on 10 April, she returned to the same port on 11 May.

5th patrol [ edit | Quelle bearbeiten]

Patrol number five was conducted in the Atlantic, but in the vicinity of the Azores and the Canary Islands. Her first victim this time out was the Ganda, a 4,300 ton neutral registered in Portugal. She went down on on 20 June 1941. Following her sinking with torpedoes and gunfire, it was realised what her status was. On her return to Lorient, U-123 ' s war diary (KTB) was altered on the order of U-boat headquarters (BdU): Α]

The U-boat sank four other ships between 27 June and 4 July, but was depth charged for 11 hours on 27 June and only escaped by diving to 654 ft (199 m). She was also unsuccessfully attacked by convoy escorts west of Portugal on 12 August, although she sustained moderate damage.

6th patrol [ edit | Quelle bearbeiten]

Despite criss-crossing the Atlantic, U-123 found the pickings rather thin, she did manage to damage the armed merchant cruiser (AMC) HMS Aurania on 21 October 1941 and take one crewman prisoner. The ship had been travelling behind Convoy SL-89 with five other AMCs. The vessel was hit by two torpedoes but empty drums in the holds kept her afloat. A 25 degree list was reduced to 15 degrees men had abandoned ship prematurely - hence the POW. The ship continued her voyage, albeit at reduced speed.

7th patrol [ edit | Quelle bearbeiten]

U-123 took part in the opening of Operation Drumbeat, also called the "Second Happy Time" or Paukenschlag in January 1942. She began by sinking the Zyklop about 125 mi (201 km) southeast of Cape Sable, Nova Scotia on the 12th. Moving down the coast, the Norness, das Coimbra, das Norvana, das City of Atlanta und der Ciltvaira all met their end due to the U-boats' presence. She was also credited with sinking the San Jose on 17 January, (this ship was actually lost in a collision). Β] The Malay was only damaged because Hardegen had under-estimated her size and chose to use the deck gun rather than a torpedo. In a reference to American unpreparedness, he commented after sinking the Norvana: These are some pretty buoys we are leaving for the Yankees in the harbor approaches as replacement for the lightships.

U-123 was attacked by an aircraft off New York, but withdrew without any damage being sustained. She also had a lucky escape on 19 January when the Kormoros II tried to ram the boat off Oregon Inlet. At one point the ship was only 75 m (82 yd) away from the German submarine which had an inoperable diesel engine. The U-boat escaped when the recalcitrant power plant was restarted at the last minute and flares were fired at the larger vessel's bridge.

Die Culebra und der Pan Norway were also sunk off Bermuda. By now out of torpedoes and in the case of the Pan Norway, the boat used the last of her deck gun ammunition and 37mm AA weapon to destroy the Norwegian vessel. The U-boat then encountered a Greek ship under a Swiss charter, which was directed to the survivors.

8th patrol [ edit | Quelle bearbeiten]

The boat's second Paulkenschlag mission was also successful - sinking the Muskogee und der Empire Steel on 22 and 23 March 1942 near Bermuda before moving closer to the US east coast.

She then attacked the USS Atik, a Q ship. This disguised merchantman was hit on the port side, the crew started to abandon ship on the starboard side. The U-boat moved closer, at which point Atik dropped her concealment and opened fire with all weapons. U-123 ran off, (one man died in the action), but she dived, returned and sank the American vessel with a torpedo. There were no survivors.

The boat proceeded to sink or damage another eight ships many of them resting on the sea bed in the shallow water with parts of their hulls above the surface. One such was the Oklahoma which, although sent below in 40 ft (12 m) of water on 8 April, was re-floated, repaired and returned to service in December 1942. Another vessel, the Gulfamerica was fatally struck about five miles from Jacksonville, Florida on 11 April. The ship had been on her maiden voyage from Philadelphia to Port Arthur, Texas, with 90,000 barrels of fuel oil. Nineteen crewmen were killed in the attack. Γ] Δ] Ε] Ζ] She did not sink until 16 April.

Another victim was the Alcoa Guide, engaged at the relatively close range of 400 m (440 yd) by the deck gun, (U-123 had run out of torpedoes), on 17 April.

The boat then returned to Lorient on 2 May and proceeded to steam to Bergen in Norway before carrying out a series of short journeys to Kristiansand, Aarhus, Kiel and Stettin.

9th patrol [ edit | Quelle bearbeiten]

For her ninth patrol, U-123 left Kiel on 5 December 1942 and returned to the Atlantic. She sank the Baron Cochrane on the 29th after the ship had already been damaged by U-406 and missed by U-591. U-123 also damaged the Empire Shackleton, a Catapult Armed Merchantman north of the Azores. (The wreck was sunk by U-435 on the same day).

The boat returned to Lorient on 6 February 1943.

10th patrol [ edit | Quelle bearbeiten]

U-123 sailed to the West African coast. She sank the Spanish-registered motor ship Castillo Montealegre on 8 April 1943 west of Conakry, French Guinea. Wie pro maritime rules, the neutral ship had the Spanish flag painted in both sides. Commander Horst von Schroeter ordered the shooting of 3 torpedoes and she sunk in less than a minute. The submarine surfaced, the commander confirmed that it just sunk a neutral ship, said "What ship?" and left without giving any assistance to the 40 survivors (five went down with the ship).

A few days later the Hill-class trawler HMS Inkpen rescued 29 survivors from a boat. 11 on a separated raft died. The affair was hushed-up by the government of Franco indeed, the survivors were ordered to shut-up. The career of Commander Horst von Schroeter was unaffected by this affair and after the war he even became a NATO commander . Η]

U-123 was also successful against a British submarine, HMS P-615 100 mi (160 km) southwest of Freetown in Sierra Leone on 18 April. She sank the Empire Bruce on the same day, also southwest of Sierra Leone. She sank three more ships off Monrovia on 29 April, 5 May and 9 May.

11th patrol [ edit | Quelle bearbeiten]

U-123 was depth charged off Cape Finisterre (northwest Spain), by Allied escort vessels on 25 August 1943 - the date is approximate. She was also attacked by a British De Havilland ('Tse Tse') Mosquito of No. 618 Squadron RAF on 7 November 1943. Its 57mm cannon killed one man and created a hole 18 x 6·5 cm, rendering the boat unable to dive.

12th patrol [ edit | Quelle bearbeiten]

U-123 ' s last patrol was her longest - 107 days, but after the incidents of the previous eleven, it was a bit of an anti-climax. She returned to Lorient unable to repeat her success, on 24 April 1944.

The boat was taken out of service at Lorient on 17 June 1944, she was scuttled there on 19 August. She was raised by the French in 1945 after Germany's surrender, and became the French submarine Blaison (Q165). ⎖] She was decommissioned on 18 August 1959.

U-37, a U-boat very similar to U-123 at Lorient in 1940. Note the twin rudders


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