Die 10 größten Gedenkstätten für Soldaten an der Westfront des Ersten Weltkriegs

Die 10 größten Gedenkstätten für Soldaten an der Westfront des Ersten Weltkriegs


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Das Menin-Tor in Ypern, Belgien.

Denkmäler für den Ersten Weltkrieg sind allgegenwärtig und sogar kleine Städte und Dörfer in Frankreich und Großbritannien haben Denkmäler zum Gedenken an die Gefallenen. Diese Liste enthält zehn der größten Denkmäler in Westeuropa. Sie befinden sich hauptsächlich in Frankreich und Belgien, auf oder in der Nähe der Orte, an denen sie gedenken.

1. Thiepval-Denkmal

Das Thiepval-Denkmal für die Vermissten der Somme erinnert an 72.195 britische und südafrikanische Soldaten, deren Überreste nach den Kämpfen um die Somme von 1915 und 1918 nie gefunden wurden. Es wurde von Edwin Lutyens entworfen und am 1. August 1932 im Dorf Thiepval enthüllt. Picardie, Frankreich.

2. Gedenkstätte Menentor

Das Menin Gate Denkmal für die Vermissten ist ein Kriegerdenkmal in Ypern, Belgien, das 54.896 britischen und Commonwealth-Soldaten gewidmet ist, die im Ypernbogen getötet wurden und keine bekannten Gräber haben. Es wurde von Reginald Blomfield entworfen und am 24. Juli 1927 enthüllt.

China begann während des Ersten Weltkriegs als neutrales Land. Aber Anfang 1917 waren tausend Chinesen auf dem Weg an die Westfront. Zehntausende weitere würden folgen, um die Alliierten logistisch zu unterstützen. Sie bildeten eines der größten Arbeiterkorps des Krieges.

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3. Friedhof von Tyne Cot

Der Tyne Cot Cemetery and Memorial to the Missing ist ein Friedhof der Commonwealth War Graves Commission für diejenigen, die zwischen 1914 und 18 am Ypernvorsprung getötet wurden. Das Land für den Friedhof wurde dem Vereinigten Königreich im Oktober 1917 von König Albert I. von Belgien in Anerkennung von der britische Beitrag zur Verteidigung Belgiens im Krieg. Hier befinden sich die Gräber von 11.954 Männern, die Identität der meisten ist unbekannt.

4. Das Arras-Denkmal

Das Arras Memorial erinnert an 34.785 neuseeländische, südafrikanische und britische Soldaten, die ab 1916 in der Nähe der Stadt Arras getötet wurden und keine bekannten Gräber haben. Es wurde am 31. Juli 1932 enthüllt und wurde vom Architekten Edwin Lutyens und dem Bildhauer William Reid Dick entworfen.

5. Irish National War Memorial Gardens

Die Irish National War Memorial Gardens in Dublin sind dem Gedenken an 49.400 irische Soldaten gewidmet, die an der Westfront des Ersten Weltkriegs von insgesamt 300.000 teilnehmenden irischen Soldaten starben. Die Gärten wurden in den 1930er Jahren von Edwin Lutyens entworfen, aber erst am 10. September 1988 nach umfangreichen Restaurierungsarbeiten an der baufälligen Originalstruktur offiziell eröffnet.

6. Kanadisches Nationales Vimy-Denkmal

Das Canadian National Vimy Memorial in Vimy in Frankreich trägt die Namen von 11.169 vermissten kanadischen Soldaten und ist den 60.000 Toten des Ersten Weltkriegs gewidmet. Es wurde von William Seymour Allward entworfen und am 26. Juli 1936 von Edward VIII. enthüllt.

7. Ijzertoren

Der Ijzertoren ist ein Denkmal in der Nähe der Yser in Belgien, das an die überwiegend flämischen belgischen Soldaten erinnert, die in der Region getötet wurden. Das Original wurde nach dem Krieg von flämischen Soldaten erbaut, aber am 16. März 1946 zerstört und anschließend durch das jetzige größere Denkmal ersetzt.

November 2020 jährt sich zum 100. Mal, dass der Unbekannte Krieger in der Westminster Abbey beigesetzt wurde. Zum hundertjährigen Jubiläum besucht Dan Snow die Abtei und das National Army Museum, um mehr über eine unerzählte Geschichte hinter dem Unbekannten Krieger zu erfahren.

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8. Beinhaus von Douaumont

Das Beinhaus von Douaumont wurde an der Stelle der Schlacht von Verdun errichtet und erinnert an die 230.000 Toten dieser Schlacht. Es wurde auf Anregung des Bischofs von Verdun erbaut und am 7. August 1932 eröffnet. Es enthält die Überreste französischer und deutscher Soldaten. Der daneben liegende Friedhof ist der größte französische Friedhof des Ersten Weltkriegs und enthält 16.142 Gräber.

9. Ablain St-Nazaire Französischer Militärfriedhof, „Notre Dame de Lorette“

Der Friedhof und das Beinhaus der Kirche Notre Dame de Lorette bergen die Überreste von etwa 40.000 Männern aus Frankreich und seinen Kolonien, die meisten in einem französischen Denkmal. Es erinnert hauptsächlich an die Toten der Schlachten in der nahe gelegenen Stadt Artois. Die Basilika wurde von Louis-Marie Cordonnier und seinem Sohn entworfen und zwischen 1921-7 errichtet.

10. Gedenkstätte Lochnagar Mine Crater, La Boisselle, Somme Battlefields

In der Nähe der Somme gelegen, wurde 1916 die Lochnagar-Mine unter einer deutschen Festung südlich des Dorfes La Boisselle ausgehoben. Versuche, den Krater nach dem Krieg zu entfernen, waren nicht erfolgreich und in den 1970er Jahren kaufte Richard Dunning das Land mit dem Krater mit dem Ziel es zu bewahren. 1986 errichtete er dort ein Denkmal, das jährlich von 200.000 Menschen besucht wird.


Kriegsgräber für Tote aus dem 1. Weltkrieg an der Westfront

Von den ersten Gefechten in den ersten Wochen der Kämpfe an der Westfront an ging die Zahl der Militärtoten bereits in die Zehntausende. Besonders stark litt die französische Armee mit 80.000 Toten von 250.000 Toten und Verwundeten am Ende der Ersten Marneschlacht (5. bis 12. September 1914).

Schlachtfeldverluste des Krieges 1914-1918. (1)

Im Verlauf des Krieges über vier Jahre waren die Verluste bei jeder Schlacht, sei es eine Großoffensive oder ein lokaler Angriff, oft sehr hoch. Dies lag vor allem an der Zerstörungskraft der eingesetzten Waffen und der damaligen Kriegsführung.

Dieser Artikel beschreibt die enorme Aufgabe, die Kriegstoten von 1914-1918 zu begraben und zu identifizieren, und die Aufzeichnungen dieser Opfer, die Familien und Historikern zur Verfügung stehen:


1. Es war bis dahin der blutigste Krieg der Geschichte

Fünfzig Jahre vor Ausbruch des Ersten Weltkriegs wurde Südchina von einem noch blutigeren Konflikt zerrissen. Konservative Schätzungen der Toten in der 14-jährigen Taiping-Rebellion beginnen zwischen 20 und 30 Millionen. Im Ersten Weltkrieg wurden rund 17 Millionen Soldaten und Zivilisten getötet.

Obwohl im Ersten Weltkrieg mehr Briten starben als in jedem anderen Konflikt, ist der blutigste Krieg in unserer Geschichte im Verhältnis zur Bevölkerungszahl der Bürgerkrieg, der Mitte des 17. Jahrhunderts tobte. Ein weitaus höherer Anteil der Bevölkerung der britischen Inseln wurde getötet als die weniger als 2%, die im 1. Weltkrieg starben. Im Gegensatz dazu sollen etwa 4 % der Bevölkerung von England und Wales und erheblich mehr als die von Schottland und Irland im Bürgerkrieg ums Leben gekommen sein.


Erste Gräben werden an der Westfront ausgehoben

Nach der Schlacht an der Marne, während der alliierte Truppen den stetigen deutschen Vorstoß durch Belgien und Frankreich stoppten, der im ersten Monat des Ersten Weltkriegs weitergegangen war, hatten beide Seiten erwartet, dass der Konflikt kurz und entscheidend länger und blutiger sein würde , als alliierte und deutsche Truppen am 15. September 1914 mit dem Ausheben der ersten Schützengräben an der Westfront beginnen.

Das Grabensystem an der Westfront im Ersten Weltkrieg, das vom Winter 1914 bis zum Frühjahr 1918 befestigt wurde, erstreckte sich schließlich von der Nordseeküste Belgiens nach Süden durch Frankreich, mit einer Ausbuchtung nach außen, um den viel umkämpften Ypern-Bogen einzudämmen. Vor französischen Städten wie Soissons, Reims, Verdun, St. Mihiel und Nancy verlaufend, erreichte das System schließlich seinen südlichsten Punkt im Elsass, an der Schweizer Grenze. Insgesamt würden sich die während des Ersten Weltkriegs gebauten Schützengräben, die durchgängig verlegt wurden, etwa 55.000 Meilen erstrecken, von denen die Alliierten und der Rest von den Mittelmächten besetzt waren.

Wie der Historiker Paul Fussell es beschreibt, gab es normalerweise drei Reihen von Schützengräben: einen Frontgraben, der 50 Meter bis eine Meile von seinem feindlichen Gegenstück entfernt war und von verworrenen Stacheldrahtlinien bewacht wurde, eine Unterstützungsgrabenlinie mehrere hundert Meter zurück und eine Reservelinie mehrere hundert Meter dahinter. Ein gut ausgebauter Graben verlief nicht lange gerade, da dies die Gefahr einer Enfilade oder eines weitreichenden Feuers auf einer langen Strecke der Linie bergen würde, sondern im Zickzack alle paar Meter. Es gab drei verschiedene Arten von Schützengräben: Schießgräben, die auf der dem Feind zugewandten Seite von Stufen gesäumt waren, in denen verteidigende Soldaten Maschinengewehre abfeuerten und Granaten auf die vorrückenden Kommunikationsgräben werfen konnten, und “saps,” flachere Stellungen, die sich ausdehnten ins Niemandsland und bot Plätze für Beobachtungsposten, Granatenwerfen und Maschinengewehrfeuer.


Leben in den Schützengräben des Ersten Weltkriegs

Als General der Unionsarmee William Tecumseh Sherman bekanntlich sagte: “Krieg ist die Hölle,” bezog er sich auf den Krieg im Allgemeinen, aber er hätte den Grabenkrieg beschreiben können, eine militärische Taktik, die auf den Bürgerkrieg zurückgeführt wurde. Gräben —lange, tiefe Gräben, die als schützende Verteidigungsanlagen ausgehoben wurden, werden am häufigsten mit dem Ersten Weltkrieg in Verbindung gebracht, und die Ergebnisse des Grabenkriegs in diesem Konflikt waren in der Tat höllisch.

Gräben waren an der gesamten Westfront üblich.
Der Grabenkrieg wurde im Ersten Weltkrieg hauptsächlich an der Westfront eingesetzt, einem Gebiet in Nordfrankreich und Belgien, in dem deutsche Truppen und alliierte Streitkräfte aus Frankreich, Großbritannien und später den Vereinigten Staaten kämpften.

Obwohl Schützengräben im Kampf kaum neu waren: Vor dem Aufkommen von Schusswaffen und Artillerie wurden sie als Verteidigungsanlage gegen Angriffe verwendet, beispielsweise als Gräben um Burgen. Aber sie wurden mit dem Zustrom moderner Kriegswaffen zu einem grundlegenden Bestandteil der Strategie.

Lange, schmale Gräben, die an der Front meist von den Infanteristen, die sie wochenlang besetzten, in den Boden gegraben wurden, sollten die Truppen des Ersten Weltkriegs vor Maschinengewehrfeuer und Artillerieangriffen aus der Luft schützen.

Da im “Großen Krieg” auch chemische Kampfmittel und Giftgas weit verbreitet waren, galten die Schützengräben als gewisser Schutz vor Exposition. (Während eine erhebliche Exposition gegenüber militarisierten Chemikalien wie Senfgas zu einem fast sicheren Tod führen würde, waren viele der im Ersten Weltkrieg verwendeten Gase noch relativ schwach.)

Daher haben Schützengräben möglicherweise einen gewissen Schutz geboten, indem sie den Soldaten mehr Zeit für andere Verteidigungsschritte wie das Aufsetzen von Gasmasken gegeben haben.

Die Schlacht an der Somme von den Schützengräben aus gesehen. (Bildnachweis: Foto12/UIG über Getty Images)

Der Grabenkrieg forderte enorme Opferzahlen.
Zumindest anfangs im Ersten Weltkrieg beritten die Streitkräfte Angriffe aus den Schützengräben, wobei Bajonette an ihren Gewehren befestigt waren, indem sie über den oberen Rand in das sogenannte “no man’'s Land kletterten, den Bereich zwischen gegnerischen Streitkräften. normalerweise in einer einzigen, geraden Linie und unter einem Trommelfeuer.

Es überrascht nicht, dass dieser Ansatz selten effektiv war und oft zu Massenverlusten führte.

Später im Krieg begannen die Truppen nachts mit Angriffen aus den Schützengräben, normalerweise mit Unterstützung von Artilleriefeuer. Die Deutschen wurden bald dafür bekannt, dass sie nächtliche Einfälle hinter die feindlichen Linien effektiv führten, indem sie gut ausgebildete Soldaten entsandten, um die Gräben der gegnerischen Streitkräfte an den von ihnen als Schwachstellen empfundenen Punkten anzugreifen.

Im Erfolgsfall würden diese Soldaten die feindlichen Linien durchbrechen und ihre Gegner von hinten angreifen, während ihre Kameraden eine traditionelle Offensive an der Front starten würden.

Die Brutalität des Stellungskrieges wird vielleicht am besten durch die Schlacht an der Somme 1916 in Frankreich veranschaulicht. Allein am ersten Tag der Kämpfe erlitten britische Truppen 60.000 Tote

Deutsche Soldaten liegen tot in einem Graben nach der Schlacht von Cambrai, 1917. (Quelle: Hulton Archive/Getty Images)

Krankheit und ‘Shell Shock’ grassierten in den Schützengräben.
Da Soldaten in unmittelbarer Nähe in den Schützengräben kämpften, meist unter unhygienischen Bedingungen, waren Infektionskrankheiten wie Ruhr, Cholera und Typhus weit verbreitet und verbreiteten sich schnell.

Ständige Nässe verursachte einen Grabenfuß, einen schmerzhaften Zustand, bei dem sich abgestorbenes Gewebe über einen oder beide Füße ausbreitete und manchmal eine Amputation erforderte. Auch die Mundschleimhautentzündung, eine Art von Zahnfleischentzündung, war problematisch und wird mit dem Stress des ununterbrochenen Bombardements in Verbindung gebracht.

Da sie oft über lange Zeiträume effektiv in den Schützengräben gefangen waren, litten viele Soldaten unter fast ständigem Bombardement an einem “shell Shock, der schwächenden psychischen Erkrankung, die heute als posttraumatische Belastungsstörung (PTSD) bekannt ist.

Es ist wahrscheinlich, dass all diese Faktoren, die auf den weit verbreiteten Einsatz des Grabenkriegs zurückzuführen sind, den Ersten Weltkrieg zum bis dahin tödlichsten Konflikt in der Weltgeschichte gemacht haben. Es wird angenommen, dass bis zu einer von zehn aller kämpfenden Kräfte in dem Konflikt getötet wurde.

Es war auch der erste Konflikt in der Weltgeschichte, bei dem mehr Todesfälle durch Kampfhandlungen als durch die Ausbreitung von Krankheiten während des Kampfes verursacht wurden.

Auch im Zweiten Weltkrieg und im Koreakrieg wurde der Grabenkrieg in gewissem Maße eingesetzt, wurde jedoch in den folgenden Jahrzehnten nicht regelmäßig in Konflikten eingesetzt.


Warum griffen die Alliierten des Ersten Weltkriegs nach 1915 nicht durch die Vogesen an?

Die Westfront erstreckte sich im Ersten Weltkrieg zwischen der Nordsee und der Schweizer Grenze und änderte sich seit ihrer Gründung Ende 1914 für einen Großteil des Krieges kaum. Diese stagnierende Linie definierte den Ersten Weltkrieg als einen Stillstand trotz Kämpfen mit massiven Verlusten, die darauf abzielten, die Sackgasse zu durchbrechen.

  • Die Schlacht von Verdun(1916) mit 700.000 gemeinsamen Opfern
  • Die Schlacht von Somme(1916) mehr als eine Million gemeinsame Opfer
  • Die Schlacht von Passchendaele(1917) 487.000 gemeinsame Opfer.

Ich habe vor kurzem Eddie Rickenbackers Autobiography(*), "Fighting the Flying Circus" gelesen. wo er am 10. April 1918 die Front beschrieb. (siehe grüner Kasten im Bild unten).

Aus Kampf gegen den fliegenden Zirkus, Seite 14 Kapitel 2.
Wir befanden uns zwei Meilen östlich von Toul, einer der wichtigsten Eisenbahnverbindungen auf unserer Frontseite und einer Stadt, die der Feind fast täglich mit Flugzeugbomben zu zerstören versuchte. Wir waren kaum 18 Meilen von den Linien entfernt und in einem Land mit sanften Hügeln und ausgedehnten Wäldern.

Nancy lag fünfzehn Meilen östlich von uns. Luneville 12 Meilen weiter östlich und die Autobahn von Toul über Nancy nach Luneville verlief parallel zu den feindlichen Linien und in Reichweite der Hunnenkanonen. Aber entlang dieser Autobahn hätte man nicht bemerkt, dass Krieg herrschte. Östlich von diesem Punkt waren von keiner Seite Versuche zu einer Offensive unternommen worden. In Luneville liefen die Geschäfte wie gewohnt. Kinder spielten auf den Straßen und der Verkehr ging gemächlich weiter. Gelegentlich stand ein deutscher Posten einem französischen Posten auf den Linien von Luneville bis zur Schweiz in Abständen von etwa hundert Metern gegenüber, aber es hieß, diese Posten hätten sich zusammengetan und schliefen aus Gesellschaftsgründen zusammen. Diese unnatürliche Situation änderte sich später erheblich, als die Amerikaner einmarschierten. Das Land der Vogesen galt als zu rau, um eine Invasion von beiden Seiten zuzulassen.

Auf der Suche nach Schlachten des Ersten Weltkriegs in den Vogesen fand ich einige Schlachten in den Jahren 1914 und 1915, aber nach Oktober 1915 und der Schlacht von Linge (17.000 Soldaten starben) scheint es an dieser breiten 120-Meilen-Front nicht viel Aktivität zu geben.

Meine Frage:
Bei so hohen Verlusten im Krieg, warum hatten beide Seiten keine ernsthaften Anstrengungen unternommen, um diese angeblich leicht bewachte 200 km lange Lücke zwischen Luneville und der Schweizer Grenze auszunutzen? Waren die Vogesen so unpassierbar, dass eine Armee zu Fuß besser in ineinandergreifende Maschinengewehrfelder westlich von Nancy bei Verdun, der Somme und Passchendaele stürmen sollte?


15 Stätten des Zweiten Weltkriegs in Europa, die man gesehen haben muss

Für diejenigen, die ständig an den Dokumentationen über den Zweiten Weltkrieg auf dem History Channel hängen und unzählige Bücher und Artikel über die Taktik der Alliierten und strategische Bewegungen an den europäischen Fronten gelesen haben, ist ein Besuch in Europa der nächste Schritt in Ihrer historischen Ausbildung. Der persönliche Anblick und das physische Stehen auf den vielen für die damalige Zeit bedeutenden Stätten bieten eine unvergleichliche Perspektive und einen Einblick in die Fakten, die Sie bereits über den Krieg kennen, sowie neue Informationen, die manchmal schwer aus Sekundärquellen zu erhalten sind. Für alle Geschichtsinteressierten gibt es hier 15 für den Zweiten Weltkrieg bedeutende Stätten, die von inspirierend bis überwältigend sind und einen Besuch in Europa wert sind:

15. Konzentrationslager Sachsenhausen, Deutschland

Dieses Arbeitslager vor den Toren Berlins befindet sich etwa drei Kilometer vom Standort des ersten Nazi-Konzentrationslagers Oranienburg (heute zerstört) entfernt. Das Lager wurde zum Zentrum der Nazioperationen und ist heute ein Museum, das das Leben der Bewohner, sowohl der Offiziere als auch der Häftlinge, in einer Reihe von Exponaten zeigt. Besucher können auch die dem Lager Oranienburg gewidmete Sonderausstellung in der Dauerausstellung des Museums besichtigen und auf dem Gelände des Lagers eine unvergleichliche Lehre über die Schwere der NS-Aggression machen.

14. Arnheimer Brücke, Niederlande

Diese Brücke wurde nach der strategischen Operation Market Garden bekannt, bei der die Arnhem-Brücke der letzte in einer Reihe strategischer Punkte war, die von den Alliierten übernommen werden sollten. Bis zu diesem Zeitpunkt gelang es den Alliierten nicht, die Brücke in der Schlacht von Arnheim im September 1944 einzunehmen, ein Ereignis, das später Gegenstand mehrerer Bücher und des Hollywood-Films „A Bridge Too Far“ wurde. Die Brücke überlebte die Schlacht im September und wurde im Oktober desselben Jahres von alliierten Truppen zerstört, um den Transport deutscher Lieferungen einzudämmen. 1949 wurde die Brücke im gleichen Stil wieder aufgebaut und 1977 zu Ehren des britischen Kommandanten, der sie in der Septemberschlacht verteidigte, in „The John Frostburg“ umbenannt.

13. Oskar Schindlers Emaille-Fabrik, Krakau, Polen

Wie viele, die Thomas Keneallys Roman „Schindlers Liste“ gelesen oder den gleichnamigen Spielberg-Film gesehen haben, wissen, war Oskar Schindler ein Mitglied der NSDAP, das Hunderte von jüdischen Leben durch politische Bestechung und jüdische Beschäftigung bei seiner Emaille und Munition rettete Fabriken. Das Verwaltungsgebäude der Emailfabrik steht noch heute und beherbergt das Krakauer Museum für Zeitgenössische Kunst sowie das Historische Museum der Stadt Krakau, das sich vor allem dem Parteimitglied und dem Leben „seiner Juden“ widmet. Dieses Museum ist ein Muss für jeden, der mehr über das Leben eines Mannes erfahren möchte, der heute weitgehend als Held gilt.

Agnes Kantaruk / Shutterstock.com

12. Flakturm Humboldthain, Deutschland

Ursprünglich als Lösung für Luftangriffe gebaut, waren die deutschen Flaktürme dominierende Betonkomplexe, die Flugabwehrgeschütze und Munition vor fallenden Bomben schützten. Die Türme arbeiteten paarweise, einer als Geschützturm (Gefechsturm oder G-Turm) und der andere als Kommandoturm (Leitturn oder L-Turm).Ihre stark verstärkte Struktur diente auch als Luftschutzbunker für Zivilisten sowie als äußerst effektives Verteidigungszentrum, mit einer Radarschüssel, die Bomber aus mehr als 80 Meilen Entfernung erkennen konnte, acht 128-mm-Kanonen mit einer Schussleistung von 48 Granaten pro Minute und einem Anzahl anderer kleinerer Kanonen, die um den Turm verstreut sind. Viele der Türme wurden inzwischen zerstört oder umgebaut, aber der in Berlin verbliebene ist für Besucher geöffnet.

Foto von: itineri.de via Flickr

11. Vel D’Hiv-Denkmal, Frankreich

Obwohl das eigentliche Gebäude des Velodrome d'Hiver (Indoor-Radweg) zerstört und durch Regierungsgebäude ersetzt wurde, können Besucher immer noch an der Stelle stehen, an die eine Gedenktafel erinnert, an der im Juli 1942 jüdische Familien in Frankreich zusammengetrieben wurden der französischen Polizei und gewaltsam ins Velodrom getrieben. Dort warteten über 13.000 Bürger tagelang unter erbärmlichen Bedingungen (ohne Nahrung, Wasser oder Sanitäranlagen), bevor sie auf verschiedene Konzentrationslager verteilt wurden. 1993 wurde in der Stadt ein Denkmal für die Opfer errichtet, 1995 entschuldigte sich die französische Regierung bei einer Gedenkfeier vor Ort öffentlich.

Foto von: Leonieke Aalders über Wikimedia Commons

10. Oradour-sur-Glane, Frankreich

Dieses kleine Dorf in Westfrankreich ist als Schauplatz eines der größten Nazi-Massaker auf französischem Boden in Erinnerung geblieben. Am 10. Juni 1944 stürmten SS-Offiziere das Dorf und töteten die überwiegende Mehrheit der Bewohner, etwa 642 Männer, Frauen und Kinder, bevor sie das Gebiet weitgehend zerstörten. Obwohl offiziell einige Kilometer nördlich wiederaufgebaut, ordnete die französische Regierung an, dass die ursprüngliche Stätte unberührt bleibt und ein Zeugnis für die dort begangenen Schrecken ist. Besucher können durch die Ruinen der Geisterstadt spazieren und am Denkmal vor Ort ihre Aufwartung machen.

9. Umschlagplatz, Warschau, Polen

Während der deutschen Besatzung war der deutsche Umschlagplatz der Platz in Warschau, auf dem polnische Juden zusammengetrieben und ihre Deportation aus dem Ghetto in das Konzentrationslager Treblinka organisiert wurden. Die Menschen warteten stundenlang in Horden, bis genügend Häftlinge zusammengetrieben wurden, um die Waggons zu füllen, wobei jegliche Anzeichen von Widerstand zum sofortigen Tod führten. Heute befindet sich auf dem ehemaligen Platz ein Denkmal, das nach dem Vorbild von Eisenbahnwaggons errichtet wurde, um den unzähligen Menschen, die auf diesem Gelände dem Untergang geweiht (und verloren) waren, Tribut zu zollen.

Dariusz Leszczynski / Shutterstock.com

8. Warschauer Ghetto, Polen

In der schönen polnischen Stadt Warschau steht noch immer ein Zeugnis des größten und tödlichsten von den Nazis geschaffenen Ghettos in Europa. Bis zum 15. Oktober 1940 musste die große jüdische Bevölkerung der Stadt zwangsweise in ein 18 km langes Gebiet umziehen, das 73 der 1800 Straßen der Stadt umfasste und in das „kleine“ und das „große“ Ghetto unterteilt war, das durch eine hölzerne Brücke. Bei höchster Auslastung beherbergte das Ghetto etwa 380.000 Menschen, was etwa acht Bewohnern pro Raum entspricht. Heute erinnert der Ort an die „Fußgängerbrücke der Erinnerung“, die den Standort der ursprünglichen Brücke zwischen den beiden Ghettos, mehrere Denkmäler und Denkmäler bezeichnet. Das Areal enthält auch noch Teile der ursprünglichen Trennmauer sowie baufällige Wohngebäude, die seit sieben Jahrzehnten unberührt geblieben sind.

Anastasia Petrova / Shutterstock.com

7. Wolfsschanze, Polen

Dieser große Komplex, versteckt in einem dichten masurischen Wald, war Hitlers erstes Hauptquartier an der Ostfront und wurde sein am häufigsten bewohntes Versteck (er verbrachte hier etwa die Hälfte des Krieges). Ursprünglich für die bevorstehende Invasion der Sowjetunion erbaut, wurde das Anwesen zu einer Art Kleinstadt bestehend aus Unterständen, Kasernen, zwei Flugplätzen sowie einem Strom- und Bahnhof. Obwohl stark verstärkt und sehr sicher, war dies auch der Ort des berüchtigten Attentats auf Hitler im Juli 1944 durch Claus von Stauffenberg. Die Räumlichkeiten wurden im Januar 1945 von deutschen Beamten geräumt und zerstört und blieben bis zum Fall des Kommunismus von der polnischen Regierung unberührt. Heute ist die Stätte in Trümmern, hat sich aber zu einer beliebten Touristenattraktion mit einer Handvoll Hotels und Restaurants in der abgelegenen Gegend entwickelt.

6. Bletchley Park, England

Bletchley Park in Buckinghamshire, der im Film „The Imitation Game“ zu sehen ist, war Großbritanniens zentraler Ort für das Entschlüsseln von Codes während des Zweiten Weltkriegs. Als Standort der Government Code and Cypher School (GC&CS) wurde sie zur größten und erfolgreichsten Institution bei der Durchdringung der geheimen Achsenkommunikation, der bekanntesten der deutschen Enigma- und Lorenz-Chiffren. Die Analyse legt nun nahe, dass die in diesen Räumlichkeiten durchgeführten Bemühungen den Krieg um etwa 2 Jahre verkürzt haben und die Schule heute eine pädagogische und historische Attraktion ist, die an die Errungenschaften der Institution erinnert.

Foto von: Magnus Manske über Wikimedia Commons

5. Führerbunker, Berlin

Dieser inzwischen weitgehend zerstörte Bunker befand sich unter dem Gebäude der ehemaligen Reichskanzlei im Herzen der Stadt und ist der Ort, an dem Hitler die letzten Wochen des Krieges verbrachte, Eva Braun heiratete und im April 1945 Selbstmord beging Unterirdisch war der Bunker ein System von 30 kleinen Räumen, geschützt von 13 Fuß dicken Betonwänden mit einem Ausgang im Garten der Reichskanzlei. Heute wirkt das Gelände als ruhiges Wohnviertel unauffällig genug und ist bis auf die kleine Plakette und Informationstafel, die den Standort kennzeichnet und den Bunker schematisch darstellt, weitgehend unmarkiert.

Foto von: Cezary p at pl. über Wikimedia Commons

4. Cabinet War Rooms, England

Die teilweise restaurierten und 1985 als Museum für die Öffentlichkeit zugänglichen Kabinettskriegsräume waren ursprünglich ein geheimer Komplex im Keller der Schatzkammer. Der Bombenangriff vom Dezember 1940 zwang den Komplex, als Bombenbunker verstärkt zu werden und wurde zum wichtigsten strategischen Hauptquartier des Kriegskabinetts (bestehend aus Premierminister Churchill und mehreren Ministern der Konservativen und der Labour Party). Heute können Besucher durch die Straßen von Westminster hinuntersteigen und die verschiedenen Räume des Komplexes besichtigen, wie sie während des Krieges bestanden haben, und von besonderer Bedeutung ist der Map Room, der genau so erhalten ist, wie er war, als die Räumlichkeiten geschlossen und geräumt wurden August 1945.

3. Auschwitz- Birkenau, Polen

Ursprünglich 1940 als Haftanstalt für politische Gefangene erbaut, wurde Auschwitz-Birkenau zum grausamsten Erbe der Nazis – zum größten Todeslager und zum Hauptort der „Endlösung“. Auf dem Gelände eines ehemaligen Militärstützpunkts vor den Toren Krakaus in Polen gelegen, galt der Komplex aufgrund seiner Nähe zu den Eisenbahnlinien, auf denen Gefangene transportiert wurden, als idealer Ort, um Nazi-Gräueltaten zu verüben. Am 27. Januar 1945 von der sowjetischen Armee befreit, wurden Schätzungen zufolge mehr als 1,1 Millionen Menschen auf dem Anwesen getötet. Heute ist Auschwitz ein erschütternder Museumskomplex, nichts für schwache Nerven. Obwohl dies zweifellos eine wichtige Sehenswürdigkeit ist, wird Besuchern dringend empfohlen, sich vor ihrem Besuch auf der Website des Museums ( http://visit.auschwitz.org/ ) mit den Regeln, den Richtlinien für Eintrittskarten und den Kapazitätsbeschränkungen vertraut zu machen.

2. Musee de la Reddition, Frankreich

Dieses Schulhaus aus rotem Backstein nordwestlich des Bahnhofs von Reims ist der historische Ort, an dem sich am frühen Morgen des 7. Weltkrieg in Europa. Heute als Lycee Roosevelt bekannt, diente das Anwesen als Hauptquartier des Obersten Alliierten Befehlshabers in Europa, General Dwight D. Eisenhower, und der Raum, in dem die Unterschrift stattfand, der Kartenraum, ist hinter einer Glasscheibe perfekt erhalten und besteht aus das Museum heißt jetzt Musee de la Reddition.

Foto von: Gerald Garitan über Wikimedia Commons

1. Normandie, Frankreich

An diesem Strandabschnitt an der Küste der Normandie fanden die berüchtigten D-Day-Landungen vom 6. Juni 1944 statt, die den Kriegsverlauf zugunsten der Alliierten änderten. An den fünf Stränden - Sword, Juno, Gold, Omaha und Utah - landeten die Truppen der französischen, britischen, kanadischen und amerikanischen Armee erfolgreich und begannen eine Operation, die das Blatt des Zweiten Weltkriegs in Europa änderte. Heute können die Besucher an den verschiedenen Gedenkstätten an den Stränden, auf den Soldatenfriedhöfen jeder Armee den Opfern dieser Truppen ihren Respekt zollen und in den verschiedenen Museen und Informationszentren mehr über die Operation und Strategie erfahren.


Inhalt

Kriegspläne – Schlacht der Grenzen Bearbeiten

Die Westfront war der Ort, an dem sich die stärksten Streitkräfte Europas, die deutsche und die französische Armee, trafen und der Erste Weltkrieg entschieden wurde. [12] Bei Ausbruch des Krieges führte die deutsche Armee mit sieben Feldarmeen im Westen und einer im Osten eine modifizierte Version des Schlieffen-Plans durch, indem sie die französische Verteidigung entlang der gemeinsamen Grenze umging, indem sie schnell durch das neutrale Belgien vorrückte. und dann nach Süden drehen, um Frankreich anzugreifen und zu versuchen, die französische Armee einzukreisen und sie an der deutschen Grenze zu fangen. [13] Die Neutralität Belgiens war von Großbritannien im Vertrag von London garantiert worden, 1839 führte dies dazu, dass Großbritannien nach Ablauf seines Ultimatums am 4. August um Mitternacht in den Krieg eintrat. Armeen unter den deutschen Generälen Alexander von Kluck und Karl von Bülow griffen Belgien am 4. August 1914 an. Luxemburg war am 2. August ohne Widerstand besetzt worden. Die erste Schlacht in Belgien war die Belagerung von Lüttich, die vom 5. bis 16. August dauerte. Lüttich war gut befestigt und überraschte das deutsche Heer unter Bülow mit seinem Widerstand. Deutsche schwere Artillerie konnte die Hauptforts innerhalb weniger Tage abreißen. [14] Nach dem Fall von Lüttich zog sich der Großteil der belgischen Feldarmee nach Antwerpen zurück und ließ die Garnison von Namur isoliert zurück, wobei die belgische Hauptstadt Brüssel am 20. August an die Deutschen fiel. Obwohl die deutsche Armee Antwerpen umging, blieb sie eine Bedrohung für ihre Flanke. Eine weitere Belagerung folgte bei Namur, die vom 20. bis 23. August dauerte. [fünfzehn]

Die Franzosen stationierten fünf Armeen an der Grenze. Der französische Plan XVII sollte die Einnahme von Elsass-Lothringen bewirken. [16] Am 7. August griff das VII. Korps das Elsass an, um Mulhouse und Colmar zu erobern. Die Hauptoffensive wurde am 14. August mit Angriffen der Ersten und Zweiten Armee auf Sarrebourg-Morhange in Lothringen gestartet. [17] Im Einklang mit dem Schlieffen-Plan zogen sich die Deutschen langsam zurück, während sie den Franzosen schwere Verluste zufügten. Die französische dritte und vierte Armee rückten in Richtung Saar vor und versuchten, Saarburg zu erobern, wobei sie Briey und Neufchateau angriffen, aber zurückgeschlagen wurden. [18] Das französische VII. Korps eroberte Mulhouse nach einem kurzen Gefecht am 7. August, aber deutsche Reservekräfte verwickelten sie in die Schlacht von Mulhouse und erzwangen einen französischen Rückzug. [19]

Die deutsche Armee fegte durch Belgien, exekutierte Zivilisten und zerstörte Dörfer. Die Anwendung der „kollektiven Verantwortung“ gegen eine Zivilbevölkerung stimulierte die Alliierten zusätzlich. Zeitungen verurteilten den deutschen Einmarsch, die Gewalt gegen Zivilisten und die Zerstörung von Eigentum, die als "Vergewaltigung Belgiens" bekannt wurde. [20] [d] Nach dem Marsch durch Belgien, Luxemburg und die Ardennen rückten die Deutschen Ende August nach Nordfrankreich vor, wo sie auf die französische Armee unter Joseph Joffre und die Divisionen des britischen Expeditionskorps unter Feldmarschall Sir John . trafen Französisch. Es folgten eine Reihe von Gefechten, die als Schlacht der Grenzen bekannt sind, darunter die Schlacht von Charleroi und die Schlacht von Mons. In der ersten Schlacht wurde die französische 5. Armee von der deutschen 2. und 3. Armee fast zerstört und letztere verzögerte den deutschen Vormarsch um einen Tag. Ein allgemeiner Rückzug der Alliierten folgte, was zu weiteren Zusammenstößen in der Schlacht von Le Cateau, der Belagerung von Maubeuge und der Schlacht von St. Quentin (auch als Erste Schlacht von Guise bezeichnet) führte. [22]

Erste Schlacht an der Marne Bearbeiten

Die deutsche Armee kam bis auf 70 km (43 Meilen) an Paris heran, aber in der ersten Schlacht an der Marne (6.-12. September) konnten französische und britische Truppen einen deutschen Rückzug erzwingen, indem sie eine Lücke ausnutzten, die zwischen dem 1. Armeen, die den deutschen Vormarsch in Frankreich beenden. [23] Die deutsche Armee zog sich nördlich der Aisne zurück und grub sich dort ein, wodurch der Beginn einer statischen Westfront entstand, die für die nächsten drei Jahre bestehen sollte. Nach diesem deutschen Rückzug unternahmen die gegnerischen Kräfte wechselseitige Umgehungsmanöver, das so genannte Race for the Sea, und weiteten ihre Grabensysteme schnell von der Schweizer Grenze bis zur Nordsee aus. [24] Das von Deutschland besetzte Gebiet umfasste 64 Prozent der französischen Roheisenproduktion, 24 Prozent der Stahlproduktion und 40 Prozent der Kohleindustrie – ein schwerer Schlag für die französische Industrie. [25]

Auf der Entente-Seite (den Ländern, die sich dem deutschen Bündnis widersetzten) wurden die letzten Linien mit den Armeen jeder Nation besetzt, die einen Teil der Front verteidigten. Von der Küste im Norden kamen die Hauptstreitkräfte aus Belgien, dem britischen Empire und dann aus Frankreich. Nach der Schlacht an der Yser im Oktober kontrollierte die belgische Armee ein 35 km langes Westflandern entlang der Küste, die sogenannte Yser-Front, entlang der Yser und des Yperlee-Kanals von Nieuwpoort bis Boesinghe. [26] In der Zwischenzeit besetzte die British Expeditionary Force (BEF) eine Position an der Flanke, nachdem sie eine zentralere Position eingenommen hatte. [27]

Erste Schlacht von Ypern Bearbeiten

Vom 19. Oktober bis 22. November unternahmen die deutschen Streitkräfte ihren letzten Durchbruchsversuch von 1914 während der Ersten Ypernschlacht, die in einem für beide Seiten kostspieligen Patt endete. [28] Nach der Schlacht urteilte Erich von Falkenhayn, dass Deutschland den Krieg mit rein militärischen Mitteln nicht mehr gewinnen könne und forderte am 18. November 1914 eine diplomatische Lösung. Der Bundeskanzler Theobald von Bethmann-Hollweg Generalfeldmarschall Paul von Hindenburg, Kommandant Ober Ost (Oberkommando Ostfront) und sein Stellvertreter Erich Ludendorff glaubten weiterhin, dass der Sieg durch entscheidende Schlachten erreichbar sei. Während der Lodz-Offensive in Polen (11.-25. November) hoffte Falkenhayn, dass die Russen für Friedensangebote zugänglich gemacht würden. In seinen Gesprächen mit Bethmann-Hollweg sah Falkenhayn in Deutschland und Russland keinen unlösbaren Konflikt und die wahren Feinde Deutschlands seien Frankreich und Großbritannien. Auch mit Frankreich schien ein Frieden mit nur wenigen Gebietsannektionen möglich, und Deutschland konnte sich mit Rußland und Frankreich durch Verhandlungsvereinbarungen aus dem Krieg herausführen, Deutschland konnte sich auf Großbritannien konzentrieren und einen langen Krieg mit den ihm zur Verfügung stehenden Mitteln Europas führen. Hindenburg und Ludendorff glaubten weiterhin, dass Russland durch eine Reihe von Schlachten besiegt werden könnte, die kumulativ einen entscheidenden Effekt haben würden, wonach Deutschland Frankreich und Großbritannien erledigen könnte. [29]

Grabenkrieg Bearbeiten

Der Grabenkrieg 1914 war zwar nicht neu, verbesserte sich aber schnell und bot ein sehr hohes Maß an Verteidigung. Laut zwei prominenten Historikern:

Die Gräben waren länger, tiefer und besser durch Stahl, Beton und Stacheldraht geschützt als je zuvor. Sie waren viel stärker und effektiver als Fortketten, denn sie bildeten ein kontinuierliches Netzwerk, manchmal mit vier oder fünf parallelen Linien, die durch Verbindungsstellen verbunden waren. Sie wurden weit unter die Erdoberfläche gegraben, außer Reichweite der schwersten Artillerie. Große Schlachten mit den alten Manövern waren ausgeschlossen. Nur durch Bombardierung, Auspeitschung und Angriff konnte der Feind erschüttert werden, und solche Operationen mussten in ungeheurem Umfang durchgeführt werden, um nennenswerte Ergebnisse zu erzielen. Es ist in der Tat fraglich, ob die deutschen Linien in Frankreich jemals hätten durchbrochen werden können, wenn die Deutschen nicht ihre Ressourcen durch erfolglose Angriffe verschwendet und die Seeblockade nicht ihre Versorgung allmählich abgeschnitten hätte. In einem solchen Krieg konnte kein einziger General einen Schlag versetzen, der ihn unsterblich machen würde, der »Ruhm des Kampfes« versank im Dreck und Sumpf der Schützengräben und Unterstände. [30]

Zwischen der Küste und den Vogesen befand sich eine nach Westen gerichtete Ausbuchtung in der Grabenlinie, genannt die Noyon hervorstechend für die eroberte französische Stadt am maximalen Vorstoßpunkt bei Compiègne. Joffres Plan für 1915 war, den Vorsprung an beiden Flanken anzugreifen, um ihn abzuschneiden. [31] Die Vierte Armee hatte vom 20. Dezember 1914 bis 17. März 1915 in der Champagne angegriffen, aber die Franzosen konnten nicht gleichzeitig in Artois angreifen. Die Zehnte Armee bildete die nördliche Angriffstruppe und sollte über eine 16 Kilometer lange Front zwischen Loos und Arras ostwärts in die Douai-Ebene angreifen. [32] Am 10. März kämpfte die britische Armee als Teil der größeren Offensive in der Region Artois in der Schlacht von Neuve Chapelle, um Aubers Ridge zu erobern. Der Angriff wurde von vier Divisionen entlang einer 3,2 km langen Front durchgeführt. Nach einem nur 35 Minuten dauernden Überraschungsbombardement ging der erste Angriff schnell voran und das Dorf wurde innerhalb von vier Stunden eingenommen. Der Vormarsch verlangsamte sich dann wegen Versorgungs- und Kommunikationsschwierigkeiten. Die Deutschen stellten Reserven auf und griffen an, um den Versuch zu verhindern, den Bergkamm zu erobern. Da die Briten etwa ein Drittel ihres Vorrats an Artilleriemunition verbraucht hatten, machte General Sir John French trotz des frühen Erfolgs den Mangel an Munition für das Scheitern verantwortlich. [33] [34]

Gaskrieg Bearbeiten

Alle Seiten hatten die Haager Konventionen von 1899 und 1907 unterzeichnet, die den Einsatz chemischer Waffen in der Kriegsführung verbot. Im Jahr 1914 hatte es sowohl von Franzosen als auch von Deutschen kleine Versuche gegeben, verschiedene Tränengase einzusetzen, die durch die frühen Verträge nicht streng verboten waren, aber auch wirkungslos blieben. [35] Der erste Einsatz tödlicherer Chemiewaffen an der Westfront war gegen die Franzosen in der Nähe der belgischen Stadt Ypern. Die Deutschen hatten bereits in der Schlacht bei Bolimów Gas gegen die Russen im Osten eingesetzt. [36]

Trotz der deutschen Pläne, die Pattsituation mit den Franzosen und Briten aufrechtzuerhalten, plante Albrecht, Herzog von Württemberg, Kommandeur der 4. Armee, eine Offensive bei Ypern, dem Schauplatz der ersten Ypernschlacht im November 1914 , sollte die Aufmerksamkeit von Offensiven an der Ostfront ablenken und die französisch-britische Planung stören. Nach einem zweitägigen Bombardement ließen die Deutschen eine Wolke von 168 Tonnen (171 t) Chlorgas auf das Schlachtfeld ab. Obwohl es in erster Linie ein starkes Reizmittel ist, kann es in hohen Konzentrationen oder längerer Exposition ersticken. Da das Gas schwerer als Luft war, kroch es über das Niemandsland und trieb in die französischen Schützengräben. [37] Die grün-gelbe Wolke begann, einige Verteidiger zu töten, und diejenigen im Rücken flohen in Panik, wodurch eine unverteidigte Lücke von 6 km in der alliierten Linie entstand. Die Deutschen waren auf ihren Erfolg nicht vorbereitet und hatten nicht genügend Reserven, um die Eröffnung zu nutzen. Kanadische Truppen auf der rechten Seite zogen ihre linke Flanke zurück und stoppten den deutschen Vormarsch.[38] Der Gasangriff wurde zwei Tage später wiederholt und führte zu einem 5 km langen Rückzug der französisch-britischen Linie, aber die Gelegenheit war verpasst worden. [39]

Der Erfolg dieses Angriffs sollte sich nicht wiederholen, da die Alliierten mit Gasmasken und anderen Gegenmaßnahmen konterten. Ein Beispiel für den Erfolg dieser Maßnahmen war ein Jahr später, am 27. April bei den Gasangriffen bei Hulluch 40 km südlich von Ypern, wo die 16. (irische) Division mehreren deutschen Gasangriffen standhielt. [40] Die Briten schlugen zurück, entwickelten ihr eigenes Chlorgas und setzten es in der Schlacht von Loos im September 1915 ein. Unbeständiger Wind und Unerfahrenheit führten zu mehr britischen Opfern durch das Gas als bei Deutschen. [41] Französische, britische und deutsche Streitkräfte eskalierten während des restlichen Krieges den Einsatz von Gasangriffen und entwickelten 1915 das tödlichere Phosgengas, dann 1917 das berüchtigte Senfgas, das tagelang verweilen und langsam töten konnte schmerzlich. Auch die Gegenmaßnahmen verbesserten sich und die Pattsituation hielt an. [42]

Luftkrieg Bearbeiten

Spezialisierte Flugzeuge für den Luftkampf wurden 1915 eingeführt. Flugzeuge wurden bereits zur Aufklärung eingesetzt und am 1. April schoss der französische Pilot Roland Garros als erster ein feindliches Flugzeug mit einem Maschinengewehr ab, das durch die Propellerblätter nach vorne schoss. Dies wurde erreicht, indem die Klingen grob verstärkt wurden, um Kugeln abzulenken. [43] Einige Wochen später landete Garros hinter den deutschen Linien. Sein Flugzeug wurde erbeutet und an den niederländischen Ingenieur Anthony Fokker geschickt, der bald eine bedeutende Verbesserung hervorbrachte, das Unterbrechergetriebe, bei dem das Maschinengewehr mit dem Propeller synchronisiert ist, damit es in den Intervallen feuert, wenn die Propellerblätter aus der Linie sind aus Feuer. Dieser Fortschritt wurde schnell in Dienst gestellt, in der Fokker E.I (Eindecker, oder Eindecker, Mark 1), das erste einsitzige Jagdflugzeug, das eine vernünftige Höchstgeschwindigkeit mit einer effektiven Bewaffnung kombiniert. Max Immelmann erzielte den ersten bestätigten Kill in einem Eindecker am 1. August. [44] Beide Seiten entwickelten bis zum Ende des Krieges verbesserte Waffen, Motoren, Flugzeugzellen und Materialien. Es weihte auch den Kult des Asses ein, der berühmteste war Manfred von Richthofen (der Rote Baron). Entgegen dem Mythos forderte Flugabwehrfeuer mehr Todesopfer als Jäger. [45]

Frühjahrsoffensive Bearbeiten

Die letzte Offensive der Entente im Frühjahr war die Zweite Schlacht von Artois, eine Offensive, um Vimy Ridge zu erobern und in die Douai-Ebene vorzudringen. Die französische Zehnte Armee griff am 9. Mai nach einem sechstägigen Bombardement an und rückte 5 Kilometer vor, um Vimy Ridge zu erobern. Deutsche Verstärkungen griffen einen Gegenangriff an und drängten die Franzosen in Richtung ihrer Ausgangspunkte zurück, weil französische Reserven zurückgehalten worden waren und der Erfolg des Angriffs überraschend gekommen war. Am 15. Mai wurde der Vormarsch gestoppt, obwohl die Kämpfe bis zum 18. Juni andauerten. [46] Im Mai erbeutete die deutsche Armee in La Ville-aux-Bois ein französisches Dokument, das ein neues Verteidigungssystem beschreibt. Anstatt sich auf eine stark befestigte Frontlinie zu verlassen, sollte die Verteidigung in einer Reihe von Staffeln angeordnet werden. Die Frontlinie würde eine dünnbesetzte Reihe von Außenposten sein, verstärkt durch eine Reihe von Stützpunkten und eine geschützte Reserve. Wenn ein Hang vorhanden war, wurden Truppen zum Schutz entlang der Rückseite aufgestellt. Die Verteidigung wurde vollständig mit dem Kommando der Artillerie auf Divisionsebene integriert. Mitglieder des deutschen Oberkommandos betrachteten dieses neue Schema mit einiger Gunst und es wurde später zur Grundlage einer elastischen Verteidigungsdoktrin gegen Entente-Angriffe. [47] [48]

Im Herbst 1915 begann die "Fokker-Geißel" an der Front zu wirken, als alliierte Aufklärungsflugzeuge fast vom Himmel vertrieben wurden. Diese Aufklärungsflugzeuge wurden verwendet, um Geschütze zu lenken und feindliche Befestigungen zu fotografieren, aber jetzt wurden die Alliierten von deutschen Jägern fast geblendet. [49] Der Einfluss der deutschen Luftüberlegenheit wurde jedoch durch ihre hauptsächlich defensive Doktrin verringert, in der sie dazu neigten, über ihren eigenen Linien zu bleiben, anstatt über alliierte Gebiete zu kämpfen. [50]

Herbstoffensive Bearbeiten

Im September 1915 starteten die Verbündeten der Entente eine weitere Offensive mit der dritten französischen Schlacht von Artois, der zweiten Schlacht von Champagne und den Briten bei Loos. Die Franzosen hatten den Sommer damit verbracht, sich auf diese Aktion vorzubereiten, wobei die Briten die Kontrolle über einen größeren Teil der Front übernahmen, um französische Truppen für den Angriff freizugeben. Am 22. September begann die Bombardierung, die mit Luftbildern gezielt [51] gezielt wurde. Der französische Hauptangriff wurde am 25. September gestartet und kam trotz erhaltener Drahtverwicklungen und Maschinengewehrposten zunächst gut voran. Anstatt sich zurückzuziehen, nahmen die Deutschen ein neues Tiefenverteidigungsschema an, das aus einer Reihe von Verteidigungszonen und -stellungen mit einer Tiefe von bis zu 8,0 km bestand. [52]

Am 25. September begannen die Briten die Schlacht von Loos, Teil der dritten Schlacht von Artois, die den größeren Angriff auf die Champagne ergänzen sollte. Dem Angriff ging ein viertägiger Artilleriebeschuss von 250.000 Granaten und eine Freisetzung von 5.100 Chlorgasflaschen voraus. [53] [54] Der Angriff umfasste zwei Korps im Hauptangriff und zwei Korps, die Ablenkungsangriffe auf Ypern durchführten. Die Briten erlitten schwere Verluste, insbesondere durch Maschinengewehrfeuer während des Angriffs und erzielten nur begrenzte Gewinne, bevor ihnen die Granaten ausgingen. Eine erneute Attacke am 13. Oktober verlief kaum besser. [55] Im Dezember wurde Französisch von General Douglas Haig als Kommandeur der britischen Streitkräfte abgelöst. [56]

Falkenhayn glaubte, dass ein Durchbruch möglicherweise nicht mehr möglich sei, und konzentrierte sich stattdessen darauf, eine französische Niederlage durch massive Verluste zu erzwingen. [57] Sein neues Ziel war es, "Frankreich weiß zu bluten". [58] Als solcher wandte er zwei neue Strategien an. Die erste war der uneingeschränkte U-Boot-Krieg, um alliierte Lieferungen aus Übersee abzuschneiden. [59] Die zweite wäre Angriffe gegen die französische Armee mit dem Ziel, maximale Verluste zu verursachen. Falkenhayn plante, eine Position anzugreifen, von der die Franzosen sich aus strategischen Gründen und aus Nationalstolz nicht zurückziehen konnten, und so die Franzosen in die Falle zu locken. Die Stadt Verdun wurde dafür ausgewählt, weil sie eine wichtige Festung war, umgeben von einem Ring von Forts, die in der Nähe der deutschen Linien lag und weil sie den direkten Weg nach Paris bewachte. [60]

Falkenhayn begrenzte die Größe der Front auf 5-6 Kilometer (3-4 Meilen), um die Feuerkraft der Artillerie zu konzentrieren und einen Durchbruch von einer Gegenoffensive zu verhindern. Er behielt auch die Kontrolle über die Hauptreserve und fütterte gerade genug Truppen, um die Schlacht am Laufen zu halten. [61] In Vorbereitung ihres Angriffs hatten die Deutschen eine Konzentration von Flugzeugen in der Nähe der Festung angehäuft. In der Eröffnungsphase fegten sie den Luftraum französischer Flugzeuge, wodurch deutsche Artillerie-Beobachtungsflugzeuge und Bomber ungestört operieren konnten. Im Mai konterten die Franzosen mit dem Einsatz escadrilles de chasse mit überlegenen Nieuport-Jägern und die Luft über Verdun verwandelte sich in ein Schlachtfeld, als beide Seiten um die Luftüberlegenheit kämpften. [62]

Schlacht von Verdun Bearbeiten

Die Schlacht um Verdun begann am 21. Februar 1916 nach einer neuntägigen Verzögerung aufgrund von Schnee und Schneestürmen. Nach einem massiven achtstündigen Artilleriebeschuss erwarteten die Deutschen nicht viel Widerstand, als sie langsam auf Verdun und seine Forts vorrückten. [63] Sporadischer französischer Widerstand wurde angetroffen. Die Deutschen nahmen Fort Douaumont ein und dann stoppten Verstärkungen den deutschen Vormarsch am 28. Februar. [64]

Die Deutschen konzentrierten sich auf Le Mort Homme am Westufer der Maas, das den Weg zu französischen Artilleriestellungen blockierte, von denen aus die Franzosen über den Fluss schossen. Nach einigen der intensivsten Kämpfe der Kampagne wurde der Hügel Ende Mai von den Deutschen eingenommen. Nach einem Wechsel des französischen Kommandos in Verdun vom defensiv gesinnten Philippe Pétain zum offensiv gesinnten Robert Nivelle versuchten die Franzosen am 22. Mai, Fort Douaumont zurückzuerobern, wurden aber leicht zurückgeschlagen. Die Deutschen eroberten Fort Vaux am 7. Juni und kamen mit Hilfe von Diphosgengas bis auf einen Kilometer (1.100 Yard) an den letzten Bergrücken vor Verdun heran, bevor sie am 23. Juni eingedämmt wurden. [65]

Im Laufe des Sommers rückten die Franzosen langsam vor. Mit der Entwicklung des rollenden Sperrfeuers eroberten die Franzosen Fort Vaux im November zurück und bis Dezember 1916 hatten sie die Deutschen 2,1 Kilometer (1,3 Meilen) von Fort Douaumont zurückgedrängt, wobei 42 Divisionen durch die Schlacht rotierten. Die Schlacht von Verdun – auch bekannt als „Mühlmaschine von Verdun“ oder „Maasmühle“ [66] – wurde zum Symbol französischer Entschlossenheit und Aufopferung. [67]

Schlacht an der Somme Bearbeiten

Im Frühjahr waren alliierte Kommandeure besorgt über die Fähigkeit der französischen Armee, die enormen Verluste bei Verdun zu verkraften. Die ursprünglichen Pläne für einen Angriff um die Somme wurden modifiziert, um den Briten die Hauptanstrengung zu überlassen. Dies würde sowohl die Franzosen als auch die Russen entlasten, die ebenfalls große Verluste erlitten hatten. Am 1. Juli begannen britische Divisionen in der Picardie nach einer Woche mit starkem Regen die Schlacht an der Somme mit der Schlacht von Albert, unterstützt von fünf französischen Divisionen an ihrer rechten Flanke. Dem Angriff waren sieben Tage schwerer Artilleriebeschuss vorausgegangen. Die erfahrenen französischen Streitkräfte waren erfolgreich im Vorrücken, aber die britische Artilleriedeckung hatte weder Stacheldraht weggesprengt noch deutsche Schützengräben so effektiv wie geplant zerstört. Sie erlitten an einem einzigen Tag in der Geschichte der britischen Armee mit etwa 57.000 die größte Anzahl von Opfern (getötet, verwundet und vermisst). [68]

Die Lehre von Verdun, das taktische Ziel der Alliierten wurde das Erreichen der Luftüberlegenheit und bis September wurden deutsche Flugzeuge vom Himmel über der Somme gefegt. Der Erfolg der alliierten Luftoffensive führte zu einer Neuordnung der deutschen Luftwaffe und beide Seiten begannen, große Flugzeugverbände einzusetzen, anstatt sich auf Einzelkämpfe zu verlassen. [69] Nach der Neugruppierung wurde die Schlacht im Juli und August fortgesetzt, mit einigem Erfolg für die Briten trotz der Verstärkung der deutschen Linien. Im August war General Haig zu dem Schluss gekommen, dass ein Durchbruch unwahrscheinlich war und wechselte stattdessen seine Taktik auf eine Reihe von Aktionen kleiner Einheiten. [70] Der Effekt bestand darin, die Frontlinie zu begradigen, was zur Vorbereitung eines massiven Artilleriebeschusses mit einem großen Vorstoß für notwendig gehalten wurde. [71]

Die letzte Phase der Schlacht an der Somme sah den ersten Einsatz des Panzers auf dem Schlachtfeld. [72] Die Alliierten bereiteten einen Angriff vor, an dem 13 britische und kaiserliche Divisionen sowie vier französische Korps beteiligt waren. Der Angriff machte frühe Fortschritte und rückte stellenweise 3.200-4.100 Meter (3.500-4.500 yd) vor, aber die Panzer hatten aufgrund ihrer fehlenden Anzahl und mechanischer Unzuverlässigkeit wenig Wirkung. [73] Die letzte Phase der Schlacht fand im Oktober und Anfang November statt und brachte erneut begrenzte Gewinne mit schweren Verlusten an Menschenleben. Alles in allem hatte die Somme-Schlacht nur 8 Kilometer (5 Meilen) durchdringt und die ursprünglichen Ziele nicht erreicht. Die Briten hatten etwa 420.000 Verluste erlitten, die Franzosen etwa 200.000. Es wird geschätzt, dass die Deutschen 465.000 verloren haben, obwohl diese Zahl umstritten ist. [74]

Die Somme führte trotz der schrecklichen Verluste vom 1. Juli direkt zu großen neuen Entwicklungen in der Infanterieorganisation und -taktik, einige Divisionen hatten es geschafft, ihre Ziele mit minimalen Verlusten zu erreichen. Bei der Untersuchung der Gründe für Verluste und Erfolge machte die Armee, sobald die britische Kriegswirtschaft genügend Ausrüstung und Waffen produzierte, den Zug zur taktischen Basiseinheit, ähnlich der französischen und deutschen Armee. Zur Zeit der Somme bestanden britische ranghohe Kommandeure darauf, dass die Kompanie (120 Mann) die kleinste Manövereinheit sei, weniger als ein Jahr später die zehn Mann starke Abteilung. [75]

Hindenburg-Linie Bearbeiten

Im August 1916 hatte sich die deutsche Führung an der Westfront geändert, als Falkenhayn zurücktrat und durch Hindenburg und Ludendorff ersetzt wurde. Die neuen Führer erkannten bald, dass die Schlachten von Verdun und der Somme die Offensivfähigkeiten der deutschen Armee erschöpft hatten. Sie beschlossen, dass die deutsche Armee im Westen für den größten Teil des Jahres 1917 in die strategische Defensive übergehen würde, während die Mittelmächte anderswo angreifen würden. [76]

Während der Somme-Schlacht und während der Wintermonate errichteten die Deutschen eine Festung hinter dem Noyon-Vorsprung, die Hindenburg-Linie genannt wurde, unter Anwendung der seit den Verteidigungskämpfen von 1915 entwickelten Verteidigungsprinzipien, einschließlich des Einsatzes von Eingreif-Divisionen. [77] Dies sollte die deutsche Front verkürzen und 10 Divisionen für andere Aufgaben freisetzen. Diese Befestigungslinie verlief von Arras nach Süden bis St. Quentin und verkürzte die Front um etwa 50 Kilometer. [76] Britische Langstrecken-Aufklärungsflugzeuge entdeckten erstmals im November 1916 den Bau der Hindenburg-Linie. [78]

Die Hindenburg-Linie wurde zwischen 2 [79] und 50 Kilometer (30 Meilen) hinter der deutschen Frontlinie gebaut. Am 25. Februar begannen die deutschen Truppen mit dem Rückzug auf die Linie und der Rückzug wurde am 5. April abgeschlossen, wobei ein verwüstetes Gebiet zurückblieb, das von den Alliierten besetzt werden sollte. Dieser Rückzug negierte die französische Strategie, beide Flanken des Noyon-Vorsprungs anzugreifen, da sie nicht mehr existierte. [80] Offensive Vorstöße der Briten gingen jedoch weiter, da das Oberkommando mit einiger Rechtfertigung behauptete, dieser Rückzug sei auf die Verluste zurückzuführen, die die Deutschen während der Schlachten an der Somme und Verdun erlitten hatten, obwohl die Alliierten größere Verluste erlitten. [81]

Unterdessen erklärten die Vereinigten Staaten am 6. April Deutschland den Krieg. Anfang 1915, nach dem Untergang der Lusitania, hatte Deutschland seinen uneingeschränkten U-Boot-Krieg im Atlantik eingestellt, weil er befürchtete, die Vereinigten Staaten in den Konflikt hineinzuziehen. Angesichts der wachsenden Unzufriedenheit der deutschen Öffentlichkeit aufgrund der Nahrungsmittelknappheit nahm die Regierung jedoch im Februar 1917 den uneingeschränkten U-Boot-Krieg wieder auf. Sie hatten berechnet, dass eine erfolgreiche U-Boot- und Kriegsschiff-Belagerung Großbritanniens dieses Land innerhalb von sechs Monaten aus dem Krieg zwingen würde während amerikanische Truppen ein Jahr brauchen würden, um ein ernstzunehmender Faktor an der Westfront zu werden. Die U-Boot- und Überwasserschiffe hatten eine lange Zeit des Erfolgs, bevor Großbritannien auf das Konvoi-System zurückgriff, was zu einer großen Reduzierung der Schiffsverluste führte. [82]

Bis 1917 war die Größe der britischen Armee an der Westfront auf zwei Drittel der Gesamtzahl der französischen Streitkräfte angewachsen. [25] Im April 1917 begann die BEF die Schlacht von Arras. [83] Das kanadische Korps und die 5. Division griffen die deutschen Linien bei Vimy Ridge an, eroberten die Höhen und die Erste Armee im Süden erreichte den tiefsten Vorstoß seit Beginn des Grabenkriegs. Spätere Angriffe wurden von deutschen Verstärkungen konfrontiert, die das Gebiet verteidigten und die Erfahrungen an der Somme im Jahr 1916 nutzten. Britische Angriffe wurden eingedämmt und laut Gary Sheffield wurde den Briten eine höhere Rate an täglichen Verlusten zugefügt als in "jeder anderen großen Schlacht". " [84]

Im Winter 1916–1917 wurde die deutsche Lufttaktik verbessert, in Valenciennes eine Jagdschule eröffnet und bessere Flugzeuge mit Doppelgeschützen eingeführt. Das Ergebnis waren nahezu katastrophale Verluste für die alliierte Luftwaffe, insbesondere für die Briten, Portugiesen, Belgier und Australier, die mit veralteten Flugzeugen, schlechter Ausbildung und schwacher Taktik zu kämpfen hatten. Infolgedessen würden sich die alliierten Lufterfolge über der Somme nicht wiederholen und den Deutschen wurden schwere Verluste zugefügt. Während ihres Angriffs auf Arras verloren die Briten 316 Flugzeugbesatzungen und die Kanadier 114 im Vergleich zu 44 von den Deutschen. [85] Dies wurde dem Royal Flying Corps als Bloody April bekannt. [86]

Nivelle Offensive Bearbeiten

Im selben Monat befahl der französische Oberbefehlshaber General Robert Nivelle eine neue Offensive gegen die deutschen Schützengräben und versprach, den Krieg innerhalb von 48 Stunden zu beenden. Der Angriff vom 16. April, der als Nivelle-Offensive bezeichnet wird (auch bekannt als die zweite Schlacht an der Aisne, nach dem Gebiet, in dem die Offensive stattfand), würde 1,2 Millionen Mann stark sein, gefolgt von einem einwöchigen Artilleriebeschuss und begleitet von Panzern. Die Offensive verlief schlecht, da die französischen Truppen mit Hilfe zweier russischer Brigaden bei extrem schlechtem Wetter unwegsames, ansteigendes Gelände überwinden mussten. [87] Die Planung war durch den freiwilligen deutschen Rückzug auf die Hindenburg-Linie verschoben worden. Die Geheimhaltung war kompromittiert und deutsche Flugzeuge gewannen die Luftüberlegenheit, was die Aufklärung erschwerte und stellenweise das schleichende Sperrfeuer für die französischen Truppen zu schnell bewegte. [88] Innerhalb einer Woche erlitten die Franzosen 120.000 Opfer. Trotz der Verluste und seines Versprechens, die Offensive zu stoppen, wenn sie nicht zum Durchbruch führt, befahl Nivelle, den Angriff bis in den Mai fortzusetzen. [83]

Am 3. Mai verweigerte die müde französische 2. Kolonialdivision, Veteranen der Schlacht von Verdun, Befehle und traf betrunken und ohne ihre Waffen ein. Da es an den Mitteln fehlte, eine ganze Division zu bestrafen, führten ihre Offiziere nicht sofort harte Maßnahmen gegen die Meuterer durch. In 54 französischen Divisionen kam es zu Meutereien und 20.000 desertierten Männern. Andere alliierte Streitkräfte griffen an, erlitten jedoch massive Verluste. [89] Es folgten Appelle an Patriotismus und Pflichterfüllung sowie Massenverhaftungen und Prozesse. Die französischen Soldaten kehrten zurück, um ihre Schützengräben zu verteidigen, weigerten sich jedoch, an weiteren Offensiven teilzunehmen. [90] Am 15. Mai wurde Nivelle aus dem Kommando entfernt und durch Pétain ersetzt, der die Offensive sofort stoppte. [91] Die Franzosen gingen in den folgenden Monaten in die Defensive, um hohe Verluste zu vermeiden und das Vertrauen in das französische Oberkommando wiederherzustellen, während die Briten mehr Verantwortung übernahmen. [92]

Amerikanische Expeditionstruppe Bearbeiten

Am 25. Juni trafen die ersten US-Truppen in Frankreich ein und bildeten die American Expeditionary Force. Die amerikanischen Einheiten drangen jedoch erst im Oktober in Divisionsstärke in die Schützengräben ein. Die ankommenden Truppen benötigten Training und Ausrüstung, bevor sie sich an den Bemühungen beteiligen konnten, und für mehrere Monate wurden amerikanische Einheiten zur Unterstützung der Bemühungen degradiert. [93] Trotzdem lieferte ihre Anwesenheit einen dringend benötigten Schub für die Moral der Alliierten, mit dem Versprechen weiterer Verstärkungen, die das Gleichgewicht der Arbeitskräfte in Richtung der Alliierten kippen könnten. [94]

Flandern-Offensive Bearbeiten

Im Juni starteten die Briten eine Offensive in Flandern, auch um die französischen Armeen an der Aisne zu entlasten, nachdem der französische Teil der Nivelle-Offensive den geplanten strategischen Sieg nicht erreicht hatte und französische Truppen zu meutern begannen. [92] Die Offensive begann am 7. Juni mit einem britischen Angriff auf Messines Ridge südlich von Ypern, um das in der ersten und zweiten Schlacht von 1914 verlorene Terrain zurückzuerobern , und in 21 Minen der deutschen Verteidigung waren etwa 500 t (490 Tonnen lang) Sprengstoff platziert worden.[95] Nach mehrwöchiger Bombardierung wurde der Sprengstoff in 19 dieser Minen gezündet und tötete bis zu 7.000 deutsche Soldaten. Der folgende Infanterievorstoß stützte sich auf drei schleichende Sperrfeuer, denen die britische Infanterie folgte, um das Plateau und die Ostseite des Kamms an einem Tag zu erobern. Deutsche Gegenangriffe wurden besiegt und die Südflanke des Gheluvelt-Plateaus vor deutscher Beobachtung geschützt. [96]

Am 11. Juli 1917, während Unternehmen Strandfest (Operation Beachparty) in Nieuport an der Küste führten die Deutschen eine neue Waffe in den Krieg ein, als sie ein starkes, blasenbildendes Mittel Schwefelsenf (Gelbes Kreuz) abfeuerten. Der Artillerieeinsatz ermöglichte den Einsatz starker Gaskonzentrationen auf ausgewählte Ziele. Senfgas war hartnäckig und konnte ein Gebiet tagelang kontaminieren, was den Briten einen zusätzlichen demoralisierenden Faktor vorenthielt. Die Alliierten erhöhten die Produktion von Gas für die chemische Kriegsführung, brauchten aber bis Ende 1918, um die Deutschen zu kopieren und Senfgas zu verwenden. [97]

Vom 31. Juli bis 10. November umfasste die Dritte Schlacht von Ypern die Erste Schlacht von Passchendaele und gipfelte in der Zweiten Schlacht von Passchendaele. [98] Die Schlacht hatte das ursprüngliche Ziel, die Kämme östlich von Ypern zu erobern und dann nach Roulers und Thourout vorzurücken, um die Haupteisenbahnlinie zu schließen, die die deutschen Garnisonen an der Westfront nördlich von Ypern versorgte. Im Erfolgsfall sollten die Nordarmeen die deutschen U-Boot-Stützpunkte an der belgischen Küste erobern. Später beschränkte es sich darauf, die britische Armee auf die Höhenzüge um Ypern vorzurücken, da das ungewöhnlich nasse Wetter den britischen Fortschritt verlangsamte. Das kanadische Korps löste das II. ANZAC-Korps ab und nahm das Dorf Passchendaele am 6. November [99] trotz Regen, Schlamm und vielen Opfern ein. Die Offensive war für beide Seiten mit relativ geringem Bodengewinn gegen den entschlossenen deutschen Widerstand kostspielig, aber der eroberte Boden war von großer taktischer Bedeutung. In den trockeneren Perioden war der britische Vormarsch unaufhaltsam und während des ungewöhnlich nassen Augusts und der Anfang Oktober einsetzenden Herbstregenfälle erzielten die Deutschen nur kostspielige Verteidigungserfolge, die die deutschen Kommandeure Anfang Oktober dazu veranlassten, mit den Vorbereitungen für einen allgemeinen Rückzug zu beginnen . Beide Seiten verloren bei dieser Offensive zusammen über eine halbe Million Mann. [100] Die Schlacht ist unter einigen britischen revisionistischen Historikern zu einem Synonym für blutiges und vergebliches Gemetzel geworden, während die Deutschen Passchendaele "das größte Martyrium des Krieges" nannten. [101]

Schlacht von Cambrai Bearbeiten

Am 20. November starteten die Briten den ersten massiven Panzerangriff und den ersten Angriff mit vorhergesagtem Artilleriefeuer (mit Artillerie, ohne die Geschütze abzufeuern, um Zieldaten zu erhalten) in der Schlacht von Cambrai. [102] Die Alliierten griffen mit 324 Panzern (wovon ein Drittel in Reserve gehalten wurde) und zwölf Divisionen, die hinter einem Hurrikan-Bombardement vorrückten, gegen zwei deutsche Divisionen an. Die Maschinen trugen Faschinen an ihren Fronten, um Gräben und die 4 m breiten deutschen Panzersperren zu überbrücken. Spezielle "Grapnel Tanks" schleppten Haken, um den deutschen Stacheldraht wegzuziehen. Der Angriff war ein großer Erfolg für die Briten, die innerhalb von sechs Stunden weiter vordrangen als beim Dritten Ypern in vier Monaten und nur 4.000 britische Opfer kosteten. [103] Der Vormarsch führte zu einem unangenehmen Auffallen und am 30. November begann eine überraschende deutsche Gegenoffensive, die die Briten im Süden zurücktrieb und im Norden scheiterte. Trotz der Umkehrung wurde der Angriff von den Alliierten als Erfolg gewertet und bewies, dass Panzer die Schützengräben überwinden konnten. Die Deutschen erkannten, dass der Einsatz von Panzern durch die Alliierten eine neue Bedrohung für ihre Verteidigungsstrategie darstellte. Die Schlacht hatte auch den ersten Masseneinsatz deutscher Stosstruppen an der Westfront im Angriff, die Infanterie-Infiltrationstaktiken einsetzten, um die britische Verteidigung zu durchdringen, den Widerstand zu umgehen und schnell in den britischen Rücken vorzudringen. [104]

Nach dem erfolgreichen Angriff der Alliierten und der Durchdringung der deutschen Verteidigungsanlagen bei Cambrai stellten Ludendorff und Hindenburg fest, dass die einzige Chance für den deutschen Sieg in einem entscheidenden Angriff an der Westfront im Frühjahr lag, bevor die amerikanischen Truppen überwältigend wurden. Am 3. März 1918 wurde der Vertrag von Brest-Litowsk unterzeichnet und Russland zog sich aus dem Krieg zurück. Dies hätte nun dramatische Auswirkungen auf den Konflikt, da 33 Divisionen von der Ostfront für den Einsatz im Westen entlassen wurden. Die Deutschen besetzten nach den Bestimmungen des Vertrags von Brest-Litowsk fast genauso viel russisches Territorium wie im Zweiten Weltkrieg, schränkten jedoch ihre Truppenverlegung erheblich ein. Die Deutschen erreichten einen Vorteil von 192 Divisionen im Westen gegenüber den 178 alliierten Divisionen, was es Deutschland ermöglichte, Veteraneneinheiten aus der Linie zu ziehen und sie als Stosstruppen (40 Infanterie- und 3 Kavallerie-Divisionen wurden für deutsche Besatzungsaufgaben im Osten zurückbehalten). [105]

Die Alliierten hatten keine einheitliche Befehlsgewalt und litten unter Moral- und Personalproblemen, die britische und französische Armee waren in der ersten Jahreshälfte stark dezimiert und nicht in der Lage, anzugreifen, während die Mehrheit der neu eingetroffenen amerikanischen Truppen noch trainierte, mit nur sechs kompletten Divisionen in der Linie. [106] Ludendorff entschied sich für eine Offensivstrategie, die mit einem großen Angriff gegen die Briten an der Somme begann, um sie von den Franzosen zu trennen und in die Kanalhäfen zurückzutreiben. [107] [108] Der Angriff würde die neue Sturmtruppentaktik mit über 700 Flugzeugen, [109] Panzern und einem sorgfältig geplanten Artilleriefeuer mit Gasangriffen kombinieren. [110] [111]

Deutsche Frühjahrsoffensive Bearbeiten

Der Operation Michael, der ersten deutschen Frühjahrsoffensive, wäre es beinahe gelungen, die alliierten Armeen auseinander zu treiben und zum ersten Mal seit 1914 bis auf Beschussdistanz vor Paris vorzustoßen. [112] Als Ergebnis der Schlacht einigten sich die Alliierten auf Einheit des Kommandos. General Ferdinand Foch wurde zum Kommandeur aller alliierten Streitkräfte in Frankreich ernannt. Die vereinten Alliierten waren besser in der Lage, auf jeden der deutschen Vorstöße zu reagieren, und die Offensive wurde zu einer Zermürbungsschlacht. [113] Im Mai begannen auch die amerikanischen Divisionen eine zunehmende Rolle zu spielen und gewannen ihren ersten Sieg in der Schlacht von Cantigny. Bis zum Sommer trafen jeden Monat zwischen 250.000 und 300.000 amerikanische Soldaten ein. [114] An dieser Front sollten vor Kriegsende insgesamt 2,1 Millionen amerikanische Soldaten stationiert werden. [115] Die schnell zunehmende amerikanische Präsenz diente als Gegengewicht für die große Zahl der umverteilten deutschen Streitkräfte. [114]

Alliierte Gegenoffensiven Bearbeiten

Im Juli begann Foch die Zweite Schlacht an der Marne, eine Gegenoffensive gegen den Marnevorsprung, der im August eliminiert wurde. Die Schlacht von Amiens begann zwei Tage später mit französisch-britischen Truppen, angeführt von australischen und kanadischen Truppen, zusammen mit 600 Panzern und 800 Flugzeugen. [116] Hindenburg nannte den 8. August den "Schwarzen Tag der deutschen Wehrmacht". [117] Das italienische 2. Korps unter dem Kommando von General Alberico Albricci nahm auch an den Operationen um Reims teil. [118] Die deutschen Arbeitskräfte waren nach vier Kriegsjahren stark dezimiert, Wirtschaft und Gesellschaft standen unter großen inneren Belastungen. Die Alliierten stellten 216 Divisionen gegen 197 deutsche Divisionen. [119] Die im August beginnende Hundert-Tage-Offensive erwies sich als das letzte Strohhalm und nach dieser Reihe von militärischen Niederlagen begannen die deutschen Truppen in großer Zahl zu kapitulieren. [120] Als die alliierten Streitkräfte vorrückten, wurde Prinz Maximilian von Baden im Oktober zum deutschen Bundeskanzler ernannt, um einen Waffenstillstand auszuhandeln. Ludendorff wurde vertrieben und floh nach Schweden. [120] Der deutsche Rückzug ging weiter und die deutsche Revolution brachte eine neue Regierung an die Macht. Der Waffenstillstand von Compiègne wurde schnell unterzeichnet und stoppte die Feindseligkeiten an der Westfront am 11. November 1918, der später als Tag des Waffenstillstands bekannt wurde. [121] Die deutsche Reichsmonarchie brach zusammen, als General Groener, der Nachfolger Ludendorffs, die gemäßigte sozialdemokratische Regierung unter Friedrich Ebert unterstützte, um eine Revolution wie in Russland im Jahr zuvor zu verhindern. [122]

Der Krieg an der Westfront führte dazu, dass die deutsche Regierung und ihre Verbündeten trotz deutscher Erfolge anderswo um Frieden baten. Infolgedessen wurden die Friedensbedingungen während der Pariser Friedenskonferenz 1919 von Frankreich, Großbritannien und den Vereinigten Staaten diktiert. Das Ergebnis war der Vertrag von Versailles, der im Juni 1919 von einer Delegation der neuen deutschen Regierung unterzeichnet wurde. [125] Die Vertragsbedingungen beschränkten Deutschland als Wirtschafts- und Militärmacht. Der Versailler Vertrag gab die Grenzprovinzen Elsaß-Lothringen an Frankreich zurück und begrenzte damit den Kohlebedarf der deutschen Industrie. Die Saar, die das Westufer des Rheins bildete, wurde entmilitarisiert und von Großbritannien und Frankreich kontrolliert, während der Nord-Ostsee-Kanal für den internationalen Verkehr geöffnet wurde. Der Vertrag hat auch Osteuropa drastisch verändert. Es schränkte die Bundeswehr stark ein, indem es die Größe des Heeres auf 100.000 beschränkte und eine Marine oder Luftwaffe verweigerte. Die Marine wurde unter den Bedingungen der Kapitulation nach Scapa Flow gesegelt, aber später als Reaktion auf den Vertrag versenkt. [126]

Verluste Bearbeiten

Der Krieg in den Schützengräben der Westfront hinterließ Zehntausende verstümmelter Soldaten und Kriegswitwen. Der beispiellose Verlust von Menschenleben hatte einen nachhaltigen Einfluss auf die Einstellung der Bevölkerung zum Krieg und führte später zu einer Zurückhaltung der Alliierten, eine aggressive Politik gegenüber Adolf Hitler zu verfolgen. [127] Belgien erlitt 30.000 zivile Tote und Frankreich 40.000 (darunter 3.000 Handelsseeleute). [128] Die Briten verloren 16.829 Zivilisten, 1.260 Zivilisten wurden bei Luft- und Seeangriffen getötet, 908 Zivilisten wurden auf See getötet und es gab 14.661 Todesopfer bei der Handelsmarine. [129] [130] Weitere 62.000 belgische, 107.000 britische und 300.000 französische Zivilisten starben kriegsbedingt. [131]

Wirtschaftliche Kosten Bearbeiten

Deutschland war 1919 bankrott, die Menschen lebten in einem Zustand der Halbverhungerung und hatten keinen Handel mit dem Rest der Welt. Die Alliierten besetzten die Rheinstädte Köln, Koblenz und Mainz, wobei die Restaurierung von der Zahlung von Reparationen abhängig war. In Deutschland ein Stich-in-den-Rücken-Mythos (Dolchstoßlegende) wurde von Hindenburg, Ludendorff und anderen besiegten Generälen propagiert, dass die Niederlage nicht am "guten Kern" der Armee schuld war, sondern an bestimmten linken Gruppen innerhalb Deutschlands, die einen verheerenden Waffenstillstand unterzeichneten, der später von Nationalisten ausgenutzt werden würde und die Propaganda der NSDAP, um den Sturz der Weimarer Republik 1930 und die Auferlegung der Nazi-Diktatur nach dem März 1933 zu entschuldigen. [132]

Frankreich verlor im Verhältnis zu seiner Bevölkerung mehr Opfer als jede andere Großmacht, und der industrielle Nordosten des Landes wurde durch den Krieg verwüstet. Die von Deutschland überrannten Provinzen produzierten 40 Prozent der französischen Kohle und 58 Prozent der Stahlproduktion. [133] Als klar war, dass Deutschland besiegt werden würde, hatte Ludendorff die Zerstörung der Minen in Frankreich und Belgien angeordnet. [134] Sein Ziel war es, die Industrien von Deutschlands wichtigstem europäischen Rivalen lahmzulegen. Um ähnliche deutsche Angriffe in Zukunft zu verhindern, baute Frankreich später eine massive Reihe von Befestigungen entlang der deutschen Grenze, die als Maginot-Linie bekannt ist. [135]


Die Westfront

Die Westfront war eine mäandernde 700 Kilometer lange Frontlinie, die von der Nordseeküste bis zur Schweizer Grenze verlief und (zu verschiedenen Zeiten) Belgien, Nordostfrankreich und Süddeutschland durchquerte. Es war der Hauptschauplatz der Kämpfe im Ersten Weltkrieg und war Schauplatz mehrerer großer Schlachten, darunter die Somme, Verdun und Passchendaele.

Obwohl die Zahl der Todesopfer bei Kämpfen an der Westfront nie genau bekannt sein wird, wurden dort mindestens vier Millionen Menschen getötet. Trotz häufiger und intensiver Versuche, die Linie zu durchbrechen oder den Feind zurückzudrängen, blieb die Westfront bis 1918 relativ statisch.

Die Front nimmt Gestalt an

Die Westfront nahm im Herbst 1914 Gestalt an, nachdem der deutsche Vormarsch in Nordfrankreich in der Marneschlacht gestoppt wurde. Die Deutschen zogen sich dann an den Fluss Aisne zurück, wo sie ein Netz von Schützengräben gruben, um ihre Position zu festigen und zu halten.

Im Glauben, dass die Deutschen auf Verstärkung warten und einen weiteren Angriff auf französisches Territorium vorbereiten, erwiderten die Alliierten den Bau ihres eigenen Grabensystems.

In den nächsten Wochen erweiterten beide Seiten ihre Grabensysteme weiter nach Norden. Sie versuchten, sich gegenseitig zu überflügeln, indem sie zuerst die Nordseeküste erreichten. Ihr Ziel war es, einen feindlichen Vormarsch zu verhindern, Versorgungsleitungen zu sichern und die Kontrolle über wichtige Häfen und französische Industriegebiete zu übernehmen.

Ypern

Wenn die Schlacht an der Marne die Westfront hervorbrachte, war die Erste Schlacht von Ypern (November 1914) der erste echte Test für die Front und ihre Verteidigungsstabilität.

Auf persönlichen Befehl des Kaisers starteten deutsche Generäle einen massiven Angriff auf die alliierte Linie mit Divisionen ihrer erfahrensten Infanterie und Kavallerie. Der Angriff wurde mit Kosten von mehr als 40.000 Mann abgewehrt.

Bis Ende 1914 war die Grabenlinie der Westfront auf mehr als zwei Drittel ihrer späteren Länge angewachsen.

Die undurchlässige Linie

Nach Ypern wurde klar, dass die Westfront nicht ohne erhebliche Anstrengungen durchbrochen oder zurückgedrängt werden würde. Kommandeure auf beiden Seiten begannen, große Pläne zu entwickeln, um die Linie zu durchbrechen oder den Feind auszumanövrieren und zu überflügeln.

Als die Wochen vergingen und das Jahr 1915 begann, ermöglichte der Ansturm der Einberufungen zu Hause Hunderttausende von Verstärkungen in die Gegend zu pumpen. Anfang 1915 waren viele Teile der Westfront auf beiden Seiten des „Niemandslandes“ mit Soldaten übersät. Dieses Gewicht der Zahlen trug zur Undurchdringlichkeit der Front und zum Stillstand bei, der sich bis 1915 entwickelte.

Deutsche Strategie

Deutschlands frühe Niederlagen in Nordfrankreich prägten auch sein taktisches Vorgehen. Entschlossen, sich in Nordfrankreich zu behaupten, nahmen deutsche Militärstrategen defensive Positionen ein. Den Sieg, so glaubten sie, würde die Seite erringen, die Angriffen besser standhalten und weniger Männer verlieren konnte.

Infolgedessen gaben deutsche Militärplaner den Schlieffen-Plan auf und verfolgten eine Zermürbungsstrategie, die darauf abzielte, so vielen alliierten Männern wie möglich Tod und Verletzungen zuzufügen. (Der deutsche Generalstabschef Erich von Falkenhayn erklärte bekanntlich, sein Ziel sei es, „Frankreich weiß zu bluten“).

Die Folge davon war, dass Deutschland 1915 weniger Großangriffe startete. Stattdessen verließ es sich auf Waffen wie Artillerie und Giftgas, um das alliierte Personal zu schwächen und zu schwächen.

Alliierte Strategie

Alliierte Generäle wollten dagegen deutsche Soldaten aus Nordfrankreich und Belgien vertreiben. Aus diesem Grund engagierten sie sich mehr für Schlachtfeldoffensiven und Versuche, die Front zu durchdringen.

Alliierte Truppen versuchten im Herbst 1915 in die deutsche Linie bei Champagne und Loos einzudringen. Gegen mit Artillerie und Maschinengewehren befestigte Stellungen erwies sich dies als fast unmöglich.

Verdun

Falkenhayn änderte Anfang 1916 seine Taktik in der Hoffnung, die französische Armee in eine gigantische Schlacht zu locken, aus der sie sich weder zurückziehen noch zurückziehen konnte. Sein Ziel war es, den Franzosen maximale Verluste zuzufügen und diese Moral zu schwächen.

Für diesen Showdown wählte der deutsche Kommandant Verdun, eine kleine Stadt in der Nähe eines stark befestigten Abschnitts der deutsch-französischen Grenze. Die Schlacht von Verdun, die im Februar 1916 begann, war die längste und zweittödlichste Schlacht des Ersten Weltkriegs und forderte zwischen 750.000 und 1.000.000 Menschenleben. Es endete ohne entscheidende Sieger oder strategische Ergebnisse.

Die Somme

Noch tödlicher war die Schlacht an der Somme (Juli bis November 1916). Da viele französische Kommandeure in Verdun besetzt waren, wurde der Angriff an der Somme von den Briten geplant und angeführt, insbesondere von General Sir Douglas Haigh.

Dieser Feldzug sollte Teil einer gleichzeitigen Drei-Wege-Offensive sein, bei der die Russen an der Ostfront und die Italiener aus dem Süden angreifen. Doch die Standortwahl, die Somme, war problematisch. Die Deutschen wurden durch ein umfassendes System von Schützengräben und Bunkern sowie Verteidigungsanlagen auf einer erhöhten Position geschützt.

Der Angriff der Somme begann mit einem siebentägigen Artilleriefeuer, bei dem mehr als eine Million Granaten verwendet wurden. Dieser Angriff hat die Deutschen nicht ausgelöscht oder zurückgedrängt, sie setzten ihn in tiefen Bunkern aus. Es gelang auch nicht, die vor deutschen Schützengräben verstreuten Stacheldrahtmassen zu zerstören.

Am 1. Juli um 7.30 Uhr sprangen mehr als 120.000 britische Soldaten aus ihren Schützengräben und rückten auf die deutsche Linie vor. Sie erwarteten, zerstörte Schützengräben und tote Deutsche vorzufinden, wurden jedoch stattdessen von Maschinengewehrfeuer, Artilleriegranaten, Mörsern und Granaten getroffen.

Bei dem bevorstehenden Gemetzel wurden innerhalb von nur 24 Stunden mehr als 50.000 Soldaten getötet. Es war der tödlichste Tag in der britischen Militärgeschichte.

Die Meinung eines Historikers:
„Bis Ende 1914 kosteten die Kämpfe an der Westfront Deutschland 667.000 Tote, die Franzosen 995.000, die Briten 96.000 und die Belgier 50.000. Die alte britische Berufsarmee hatte praktisch aufgehört zu existieren… Die Alliierten, die jetzt den Großteil der Angriffe inszenierten, verfolgten eine Strategie der Zermürbung, was General Sir Douglas Haig als „Abnutzung“ des Feindes bezeichnete und Joffre als „Anknabbern“ bezeichnete '. Diese Strategie, die von massiven Frontangriffen verfolgt wurde, führte zu Hunderttausenden von Opfern. Die Westfront wurde zu einem großen Beinhaus.“
Priscilla M. Roberts

1. Die Westfront war der Hauptschauplatz des Ersten Weltkriegs, eine 700 Kilometer lange Strecke von der Schweiz bis zur Nordsee.

2. Es nahm Ende 1914 Gestalt an, als die Kämpfe in Nordfrankreich ins Stocken geraten waren und beide Seiten versuchten, die andere zu überflügeln.

3. Mit der Zeit wurde die Westfront zu einer langen Reihe von Schützengräben, Befestigungen und Verteidigungsanlagen, die Westeuropa durchquerten.

4. Die meisten großen Schlachten des Krieges – und damit auch die meisten Verluste – wurden an der Westfront ausgetragen.

5. Das Durchbrechen der Westfront war ein wichtiges Ziel der Militärplaner auf beiden Seiten. Diese Offensiven waren oft übermäßig ehrgeizig, schlecht geplant und verschwendeten Männer und Ressourcen.


Getötet, verwundet und vermisst

Die Verluste der Teilnehmer des Ersten Weltkriegs stellten die der früheren Kriege in den Schatten: Etwa 8.500.000 Soldaten starben an den Folgen von Wunden und/oder Krankheiten. Die meisten Verluste und Verwundungen wurden durch Artillerie verursacht, gefolgt von Kleinwaffen und dann von Giftgas. Das Bajonett, auf das sich die französische Vorkriegsarmee als entscheidende Waffe stützte, forderte tatsächlich nur wenige Opfer. Der Krieg wurde ab 1914 zunehmend mechanisiert und forderte Opfer, auch wenn nichts Wichtiges geschah. Selbst an einem ruhigen Tag an der Westfront starben viele Hundert alliierte und deutsche Soldaten. Der schwerste Verlust an Menschenleben für einen einzigen Tag ereignete sich am 1. Juli 1916 während der Schlacht an der Somme, als die britische Armee 57.470 Verluste erlitt.

Sir Winston Churchill beschrieb einmal die Schlachten an der Somme und Verdun, die in ihrem vergeblichen und wahllosen Gemetzel typisch für den Stellungskrieg waren, als würden sie zwischen Doppel- oder Dreifachwänden aus Kanonen geführt, die von Bergen von Granaten gespeist wurden. In einem offenen Raum, umgeben von Massen dieser Geschütze, kollidierten viele Infanteriedivisionen. Sie kämpften in dieser gefährlichen Position, bis sie in einen Zustand der Nutzlosigkeit gerieten. Dann wurden sie durch andere Divisionen ersetzt. Dabei gingen so viele Männer verloren und bis zur Unkenntlichkeit zerschmettert, dass es in Verdun ein französisches Denkmal für die 150.000 unauffindbaren Toten gibt, von denen angenommen wird, dass sie in der Nähe begraben sind.

Diese Art von Krieg machte es schwierig, genaue Opferlisten zu erstellen. 1918 kam es in vier der kriegführenden Länder zu Revolutionen, und die Aufmerksamkeit der neuen Regierungen wurde vom düsteren Problem der Kriegsverluste abgelenkt. Eine vollständig genaue Verlusttabelle kann nie erstellt werden. Die besten verfügbaren Schätzungen der militärischen Opfer des Ersten Weltkriegs sind in Tabelle 4 zusammengestellt.

Mobilisierte Streitkräfte und Opfer im Ersten Weltkrieg*
*Wie vom US-Kriegsministerium im Februar 1924 gemeldet. US-Opfer in der Fassung des Statistical Services Center, Office of the Secretary of the Defense, 7. November 1957.
Land insgesamt mobilisierte Kräfte getötet und gestorben verwundet Gefangene und Vermisste Gesamtopfer Anteil der mobilisierten Streitkräfte an Opfern
Alliierte und assoziierte Mächte
Russland 12,000,000 1,700,000 4,950,000 2,500,000 9,150,000 76.3
Britisches Imperium 8,904,467 908,371 2,090,212 191,652 3,190,235 35.8
Frankreich 8,410,000 1,357,800 4,266,000 537,000 6,160,800 73.3
Italien 5,615,000 650,000 947,000 600,000 2,197,000 39.1
Vereinigte Staaten 4,355,000 116,516 204,002 4,500 323,018 8.1
Japan 800,000 300 907 3 1,210 0.2
Rumänien 750,000 335,706 120,000 80,000 535,706 71.4
Serbien 707,343 45,000 133,148 152,958 331,106 46.8
Belgien 267,000 13,716 44,686 34,659 93,061 34.9
Griechenland 230,000 5,000 21,000 1,000 27,000 11.7
Portugal 100,000 7,222 13,751 12,318 33,291 33.3
Montenegro 50,000 3,000 10,000 7,000 20,000 40.0
gesamt 42,188,810 5,142,631 12,800,706 4,121,090 22,064,427 52.3
Zentrale Mächte
Deutschland 11,000,000 1,773,700 4,216,058 1,152,800 7,142,558 64.9
Österreich-Ungarn 7,800,000 1,200,000 3,620,000 2,200,000 7,020,000 90.0
Truthahn 2,850,000 325,000 400,000 250,000 975,000 34.2
Bulgarien 1,200,000 87,500 152,390 27,029 266,919 22.2
gesamt 22,850,000 3,386,200 8,388,448 3,629,829 15,404,477 67.4
Gesamtsumme 65,038,810 8,528,831 21,189,154 7,750,919 37,468,904 57.5

Ähnliche Unsicherheiten bestehen über die Zahl der dem Krieg zuzuschreibenden Ziviltoten. Es wurden keine Stellen eingerichtet, die diese Todesfälle dokumentieren, aber es ist klar, dass die Vertreibung der Völker durch die Kriegsbewegungen in Europa und in Kleinasien, begleitet von dem zerstörerischsten Ausbruch der Influenza der Geschichte im Jahr 1918, führte zum Tod vieler Menschen. Es wurde geschätzt, dass die Zahl der zivilen Toten, die dem Krieg zuzuschreiben sind, höher war als die der militärischen Opfer, oder etwa 13.000.000. Diese zivilen Todesfälle wurden größtenteils durch Hunger, Exposition, Krankheiten, militärische Begegnungen und Massaker verursacht.


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