Wurde beim Wiederaufbau des Weißen Hauses Sklavenarbeit eingesetzt?

Wurde beim Wiederaufbau des Weißen Hauses Sklavenarbeit eingesetzt?


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Michelle Obama hielt kürzlich eine Abschlussrede, in der sie sagte.

Jeden Tag… wache ich in einem Haus auf, das von Sklaven gebaut wurde

Während beim Bau des Weißen Hauses Sklavenarbeit eingesetzt wurde, wurde dieses Haus während des Krieges von 1812 von den Briten niedergebrannt. Ich bin gespannt, ob der anschließende Wiederaufbau Sklavenarbeit beinhaltete.

Da die ursprüngliche Struktur zumindest teilweise durch Sklavenarbeit errichtet wurde, erscheinen die Kommentare der First Lady unabhängig von der Antwort angemessen. Ich bin einfach gespannt, ob das jetzige Weiße Haus, in dem sie jeden Morgen aufwacht, tatsächlich von Sklaven gebaut wurde.


Die Briten setzten das Weiße Haus 1814 absichtlich in Brand; es wurde schwer beschädigt, aber nicht zerstört.

Whitehouse im Jahr 1814 nach dem Brand.

Die Verbrennung von Washington beschreibt die Hintergründe, die Ereignisse und die Folgen im Detail. Die Restaurierung dauerte mehrere Jahre. Dieses Buch kann Ihnen die gewünschten Informationen liefern; aber basierend auf den Aufzeichnungen für andere Projekte, die vor und nach der Restaurierung des Weißen Hauses durchgeführt wurden, wurde mit ziemlicher Sicherheit auch bei diesem Projekt Sklavenarbeit eingesetzt.

Schließlich waren viele Sklaven Facharbeiter, deren Dienstleistungen von ihren Besitzern verkauft wurden.


Es gibt einen schwerwiegenden Fehler in der Logik. Die meisten Leute haben keine Ahnung, dass Eisenhower aus dem Weißen Haus ausgezogen ist, um die Struktur komplett neu aufzubauen, einen Untergeschoss hinzuzufügen und fast alle (wenn nicht alle) des ursprünglichen Fundaments zu entfernen. Sie sparten die vordere Fassade und die meisten der beiden Seitenfassaden und null der Rückseite des Gebäudes. Also wacht sie technisch gesehen in einem Haus auf, das die meisten der drei Fassaden gerettet hat, die teilweise von Sklaven gebaut wurden. Wir wissen, dass das Original teilweise von Sklaven gebaut wurde, weil Abigail Adams eigenes Tagebuch die Ermahnung enthielt, dass sie kein Haus leben würde, das im Schweiße der Versklavten gebaut wurde. Ich erinnere mich nicht an die vollständige Genauigkeit, aber sie hat vielleicht nie in der ursprünglichen Struktur geschlafen - teilweise wegen dieser Tatsache. Aber die Struktur, in der Frau Obama erwacht, hat keinen Sklaveninhalt, mit der teilweisen Ausnahme der meisten der drei Fassaden.


Wurde beim Wiederaufbau des Weißen Hauses Sklavenarbeit eingesetzt? - Geschichte

Hin und wieder geht eine Tatsache viral. Aktuelles Beispiel: Sklaven halfen beim Bau des US-Kapitols, in dem der Sohn eines Afrikaners als 44. Präsident der Nation vereidigt werden soll.

Experten und Politiker haben dies in den letzten Tagen Dutzende Male erwähnt und es als starke Abkürzung für die historische Bedeutung des Augenblicks verwendet.

Die Abgeordnete Nancy Pelosi, die Sprecherin des Repräsentantenhauses, erwähnte dies in ihren Ausführungen bei der Einweihung des Besucherzentrums des Kapitols am 2. Dezember 2008:

"Das Kapitol wurde von Sklaven gebaut", sagte Pelosi. "Heute möchte ich darüber sprechen, dass es so angemessen ist, dass dieses Capitol-Besucherzentrum, obwohl es längst überfällig ist, für 2009, den 200. Jahrestag der Geburt von Abraham Lincoln, dem großen Emanzipator, fertig ist."

Wir wollten die Details hinter der Behauptung herausfinden und ihr mehr Kontext geben.

Es stellt sich heraus, dass es weit weniger in den historischen Aufzeichnungen zu diesem Thema gibt, als man erwarten könnte. Frühe Historiker des Baus des Kapitols waren der Arbeit von gewöhnlichen Arbeitern, sowohl bezahlten als auch Sklaven, gegenüber weitgehend gleichgültig. Aufzeichnungen aus der Zeit sind fleckig.

Erst in den letzten 15 Jahren wurde der Rolle der Sklaven beim Bau des vielleicht wichtigsten Gebäudes der Nation Aufmerksamkeit geschenkt – und die Arbeit wurde nicht von professionellen Historikern, sondern von Personen geleitet, die ein persönliches Interesse an diesem Thema entwickelten, wie z als pensionierter Washingtoner Fernsehreporter Ed Hotaling und freiberuflicher Autor Bob Arnebeck.

Im Jahr 2005 ernannte der Kongress eine Arbeitsgruppe zur Erforschung des Themas, die in Zusammenarbeit mit dem Büro des Architekten des Kapitols einen Bericht herausgab, der endlich ein gewisses Maß an wissenschaftlicher Strenge zum Thema brachte.

Die Task Force räumte ein, dass sie nicht in der Lage sei, die ganze Geschichte zu erzählen. „Niemand wird jemals erfahren, wie viele Sklaven beim Bau des Kapitols der Vereinigten Staaten – oder des Weißen Hauses – geholfen haben“, heißt es in dem Bericht der Task Force von 2005 mit dem Titel Geschichte der Sklavenarbeiter beim Bau des Kapitols der Vereinigten Staaten.

Aber die Task Force fand viele Beweise für die Beteiligung von Sklaven am Bau des Kapitols. Der vielleicht überzeugendste Beweis waren Aufzeichnungen über Zahlungen der Kommissare des District of Columbia – der drei Männer, die von George Washington ernannt wurden, um den Bau des Kapitols und des Rests der Stadt Washington zu beaufsichtigen – an Sklavenhalter für die Vermietung von Sklaven an Arbeit am Kapitol. Die Aufzeichnungen zeigen 385 Zahlungen zwischen 1795 und 1801 für "Negro Hire", ein Euphemismus für die jährliche Miete von Sklaven.

Sklaven waren wahrscheinlich an allen Aspekten des Baus beteiligt, einschließlich Tischlerarbeiten, Mauerwerk, Karren, Flößen, Verputzen, Verglasen und Anstreichen, berichtete die Task Force. Und die Sklaven scheinen die zermürbende Arbeit des Sägens von Baumstämmen und Steinen allein auf sich genommen zu haben.

Sklavenbesatzungen schufteten auch in den Marmor- und Sandsteinbrüchen, die den Stein lieferten, um das Bauwerk zu bewältigen – einsame, zermürbende Arbeit mit trostlosen Lebensbedingungen im ländlichen Virginia und anderswo. „Halten Sie die jährlichen Mietlinge von Sonnenaufgang bis Sonnenuntergang bei der Arbeit – insbesondere die Neger“, schrieben die Kommissare 1794 an den Steinbruchbetreiber William O’Neale.

Der Einsatz von Sklavenarbeit durch die Kommissare war für die damalige Zeit unauffällig. Als das Kapitol von 1793 bis 1826 errichtet wurde, verstärkte das Baugewerbe in fast jeder Kolonie die Arbeiterschaft durch Sklavenarbeit. Dies wäre insbesondere in der Potomac-Region der Fall gewesen – der Heimat von etwa der Hälfte der 750.000 Afroamerikaner, die in den Vereinigten Staaten leben, so das Buch von 1972 Freie Neger im District of Columbia, von Letitia Woods Brown.

Die meisten Sklaven, die auf dem Kapitol arbeiteten, sind bestenfalls mit Vornamen bekannt – die Aufzeichnungen sprechen von einer Zahlung von 13,00 US-Dollar an die Sklavenhalterin Teresa Bent für "Nace" zum Beispiel und 23,00 US-Dollar an Elizabeth Brent für "Harry" und "Gabe". "

Aber ein bestimmter Sklave, Philip Reid, erlangte als Einzelperson einiges Ansehen. Er war ein Zwangsarbeiter für Clark Mills, der angeheuert wurde, die Freiheitsstatue, die Krönung des Kapitols, zu gießen. Die Regierung zahlte Reid 1,25 Dollar pro Tag für seine Arbeit.

Die Statue, eine drapierte weibliche Figur, die in einer Hand ein Schwert in einer Scheide und in der anderen einen Lorbeerkranz hält, steht auf der Kuppel des Kapitols, 288 Fuß über dem Ort, an dem Obama vereidigt wurde.

Pelosi hätte vielleicht angegeben, dass Sklaven nur ein Teil der Arbeitskraft waren, aber sie waren zumindest in den ersten Jahren an fast allen Aspekten des Bauens beteiligt. Wir finden ihre Aussage wahr.


Sklaven bauten das Weiße Haus, US-Kapitol

Wussten Sie, dass Sklaven beim Bau des Weißen Hauses und des US-Kapitols geholfen haben? Oder dass direkt vor dem Ort, an dem Barack Obama seinen Amtseid ablegen wird, früher eine Zeltstadt für Sklaven und Arbeiter war?

In seinem Buch “Black Men Built the Capitol” untersucht Jesse Holland die “geheime Geschichte” von Washington DC und erzählt Geschichten darüber, wie sich die Sklaverei auf die Hauptstadt des Landes auswirkte.

In diesem Video erzählt Holland einige ihrer Geschichten und endet mit der Feststellung, dass die Amtseinführung von Barack Obama als Präsident der Vereinigten Staaten “einen Kreis in der amerikanischen Geschichte schließt, um einen Afroamerikaner zu haben, der den Amtseid ablegt und der mächtigste Person in den Vereinigten Staaten, und leben noch immer in einem Gebäude, das von einigen der am wenigsten mächtigsten Menschen in den Vereinigten Staaten gebaut wurde, afroamerikanischen Sklaven.”

“Eines der Dinge, die ich herausfand, war, dass beim Bau des US-Kapitols und des Weißen Hauses echte afroamerikanische Sklaven verwendet wurden. Von den ungefähr 600 Leuten, die auf dem Kapitol arbeiteten, waren vielleicht 400 afroamerikanische Sklaven.” – Jesse Holland, “Black Men Built the Capitol”

“Der Bereich, in dem Barack Obama seinen Amtseid ablegen wird, direkt davor werden Hunderttausende Menschen auf Stühlen sitzen. Diese Gegend war früher eine Zeltstadt für diese Sklaven und Arbeiter.” – Jesse Holland, “Black Men Built the Capitol”

“Die meisten Leute schauen sich jetzt die Freiheitsstatue an und denken, dies ist die Statue eines amerikanischen Indianers auf dem Kapitol. Nein, ist es nicht. Es ist eigentlich eine Statue eines befreiten Sklaven mit einem amerikanischen Adlerhelm darauf. ” – Jesse Holland, “Black Men Built the Capitol”

“Viele Leute wissen nicht über die National Mall, Capitol, Supreme Court Area, dass afroamerikanische Sklaven auf einigen dieser Seiten in Sklavengefängnissen gefangen gehalten wurden.” – Jesse Holland, & #8220Black Men Built the Capitol”

Fragen zum Aufwärmen

2. Welche Rolle spielte die Sklaverei beim Bau des US-Kapitols?

3. Wann wurde die Sklaverei in den Vereinigten Staaten verboten?

Diskussionsfragen

1. Inwiefern beeinflusst dieses Video Ihre Meinung über die Hauptstadt der Nation?

2. Wie empfinden Sie die Amtseinführung von Barack Obama?

3. Wie beeinflusst Ihrer Meinung nach die Wahl von Barack Obama das Erbe der Sklaverei in den Vereinigten Staaten?


Die Sklaven des Weißen Hauses bekommen endlich ihre Geschichten erzählt

Präsident Barack Obama ist vielleicht der erste schwarze Präsident im Weißen Haus, aber er war sicherlich nicht der erste Schwarze, der dort lebte. Über die Geschichte der ursprünglichen schwarzen Bewohner der Pennsylvania Avenue 1600 wurde jedoch nur spärlich berichtet, da Zugehörige Presse Reporter Jesse J. Holland entdeckte, als er begann, für sein neuestes Buch zu recherchieren, Die Unsichtbaren: Die unerzählte Geschichte afroamerikanischer Sklaven im Weißen Haus. Die Unsichtbaren„Eine kluge Skizze über das Leben dieser Männer und Frauen in Knechtschaft“ soll als historische erste Aufnahme dienen. Hollands Ziel, über die Sklaven zu schreiben, die zusammen mit 10 der ersten 12 Präsidenten im Weißen Haus lebten, besteht darin, ein Gespräch darüber zu beginnen, wer diese versklavten Menschen waren, wie sie waren und was mit ihnen passierte, wenn sie dazu in der Lage waren Flucht aus der Knechtschaft.

Dein erstes Buch, Black Me Built the Capitol: Entdeckung der afroamerikanischen Geschichte in und um Washington, D.C., berührt ähnliche Themen wie Die Unsichtbaren.  Wie kamen Sie auf die Idee, über dieses spezielle verlorene Kapitel der schwarzen Geschichte in den Vereinigten Staaten zu schreiben?

Ich habe über Politik für die . berichtet AP Damals, als Obama seinen ersten Präsidentschaftswahlkampf im ganzen Land führte. Er beschloss an diesem Wochenende, nach Chicago zurückzukehren. Ich saß im Pressebus, saß in Chicago vor Obamas Stadthaus und überlegte, welches Buch ich als nächstes schreiben sollte. Ich wollte ein Folgebuch zu meinem ersten, das 2007 veröffentlicht wurde, machen, aber ich hatte Mühe, auf eine schlüssige Idee zu kommen. Als ich dort in Chicago saß und über Obama berichtete, fiel mir ein: Wir hatten immer darüber gesprochen, dass Obama möglicherweise der erste schwarze Präsident der Vereinigten Staaten wird, aber ich wusste, dass Obama nicht der erste schwarze Mann sein konnte, der lebte im Weißen Haus. Washington, D.C. ist eine Stadt im Süden und fast alle Villen im Süden wurden von Afroamerikanern gebaut und betrieben. Also sagte ich mir, ich möchte wissen, wer diese afroamerikanischen Sklaven waren, die im Weißen Haus lebten.

Die Unsichtbaren: Die unerzählte Geschichte afroamerikanischer Sklaven im Weißen Haus

Wie hast du angefangen, die Geschichte zu recherchieren? 

Nur ein oder zwei der Sklaven, die für den Präsidenten arbeiteten, hatten jemals etwas geschrieben —Paul Jennings schrieb eine  Memoir—,aber es wurde sehr wenig über diese Männer und Frauen geschrieben, die von den Präsidenten versklavt wurden. Die meisten meiner Recherchen wurden durchgeführt, indem ich zwischen den Zeilen der Memoiren des Präsidenten gelesen und alles zu einer zusammenhängenden Erzählung zusammengefügt habe. Präsidentenhistoriker, die zum Beispiel in Monticello und Hermitage in Tennessee arbeiten, möchten, dass diese Forschung durchgeführt wird. Sie waren begeistert, als sich jemand diese Aufzeichnungen ansehen wollte und konnten mir viele Materialien schicken.

Was waren einige der unerwarteteren Details, die Sie während Ihrer Recherche entdecken konnten?

Eines der Dinge, die mich überrascht haben, ist, wie viele Informationen über diese Sklaven geschrieben wurden, ohne sie Sklaven zu nennen. Sie wurden Diener genannt, sie waren Angestellte, aber sie waren Sklaven. Zu Andrew Jacksons Pferderennen gehörten auch Sklavenjockeys. Es wurden Dinge über Andrew Jackson und Pferde und Jockeys geschrieben, aber keiner erwähnte das Wort “Sklaven.” Sie wurden in allen Aufzeichnungen als Angestellte bezeichnet. Es ist also da, sobald Sie die Wörter kennen, nach denen Sie suchen müssen. Ich war auch überrascht, wie viel Zeit die Präsidenten damit verbrachten, in denselben Codewörtern über ihre Sklaven zu sprechen. Wenn man anfängt, Memoiren, Hauptbücher zu lesen, tauchen diese Leute immer wieder auf, aber sie werden nie wirklich Sklaven genannt.

Welche Beziehung des Präsidenten zu seinen Sklaven hat Sie am meisten überrascht? 

Bei Thomas Jefferson wurde so viel über ihn und seine Familie gesagt, ich weiß nicht, ob ich etwas Neues entdeckt habe, aber alles dreht sich um den Kontext. Wir sprechen hauptsächlich über Thomas Jefferson und Sally Hemings, aber James Hemings wäre der erste Koch des Weißen Hauses gewesen, wenn nicht zwischen ihm und Thomas Jefferson gespuckt worden wäre.

Oder Sie sehen, wie [Joseph] Fossett auf dem Gelände des Weißen Hauses erwischt wird, als er versucht, seine Frau zu sehen. Es überraschte mich, weil man dachte, dass solche Dinge bekannter wären. Die Geschichte von Thomas Jefferson ist überwältigt von ihm und Sally Hemmings, aber es gibt so viele Geschichten.

Außerdem war ich bei allem, was wir über George Washington wissen, schockiert, als ich in der Zeitung für die Wiedereroberung eines entflohenen Sklaven inserierte. Ich hatte nicht gedacht, dass irgendjemand entkommen war, bis ich anfing, daran zu arbeiten, und dann entdeckte, dass er für die Rückkehr geworben hatte, das ist nicht subtil. Er wollte ihn zurück und nahm jeden Weg, den er nehmen konnte, einschließlich einer Anzeige.

Wie hilft uns das Lesen über diese Sklaven, die frühen Präsidenten besser zu verstehen? 

In der Vergangenheit haben wir über ihre Einstellung gegenüber Sklaven im Allgemeinen gesprochen, und jetzt können wir im Einzelnen sprechen und die Namen der Sklaven angeben, mit denen sie zu tun hatten. Das ist eine Sache, von der ich hoffe, dass nicht nur Historiker, sondern die Menschen im Allgemeinen aus dem Abstrakten herausgreifen. Sprechen Sie über die Besonderheiten: So sind die Beziehungen zwischen George Washington und William Lee oder Thomas Jefferson mit James Hemings oder Andrew Jackson mit Monkey Simon. Dies hilft uns, die Politik des Präsidenten in Bezug auf Sklaverei und Rassenbeziehungen zu dieser Zeit zu verstehen. Wenn sie etwas öffentlich gesagt, aber privat etwas anderes getan haben, gibt uns das einen Einblick, wer sie sind.

War es frustrierend, wegen der begrenzten verfügbaren Informationen zu schreiben?

Eines der Dinge, über die ich in dem Buch spreche, ist, dass dies nur ein erster Schritt ist. Es ist nicht zu sagen, wie viele Geschichten verloren gegangen sind, weil wir als Land diese Geschichten nicht wertschätzten. Wir lernen im Laufe der Zeit immer mehr über die Präsidenten und auch über die Menschen, die ihre Mahlzeiten zubereitet und angezogen haben.

Es gibt Menschen, die großartige Arbeit an  Sklavenwohnungen im Süden leisten, großartige Arbeit an der Geschichte der afroamerikanischen Küche, der Sklavenküche in der Vergangenheit. Es sind nicht die Informationen, die nicht immer hier waren, wir interessieren uns jetzt nur dafür. Wenn wir weitermachen und mehr Informationen erfahren und diese alten versteckten Hauptbücher und Fotos finden, werden wir ein klareres Bild davon haben, woher wir als Land kommen, und das wird uns bei der Entscheidung helfen, wohin wir in Zukunft gehen.

Über Jackie Mansky

Jacqueline Mansky ist freiberufliche Autorin und Redakteurin und lebt in Los Angeles. Zuvor war sie stellvertretende Webredakteurin für Geisteswissenschaften bei Smithsonian Zeitschrift.


Hillary Clinton brach eine Glasdecke. Wann waren andere kaputt?

Meilensteine ​​in der Politik, als Frauen und Minderheiten erstmals in Bundes-, Landes- und Kommunalverwaltungen gewählt wurden.

Der Verband sagte, Sklaven hätten im Steinbruch der Regierung in Aquia, Virginia, gearbeitet, um den Stein für die Wände des Weißen Hauses zu schneiden. Das Bauteam umfasste weiße Arbeiter aus Maryland und Virginia sowie Einwanderer aus Irland, Schottland und anderen Teilen Europas, teilte der Verband mit.

Jesse Holland, ein in Washington ansässiger Journalist, der „The Invisibles: The Untold Story of African American Slaves in the White House“ schrieb, sagte, dass die meisten Menschen nie darüber nachgedacht hätten, wie das Haus des Präsidenten und andere wichtige Regierungsgebäude gebaut worden seien, aber dass Historiker hatte die Rolle der Sklaven schon lange anerkannt.

„Wenn man darüber nachdenkt, wäre es ziemlich offensichtlich: Das Weiße Haus ist ein neoklassizistisches Herrenhaus, das im Süden während der Sklaverei gebaut wurde, und die Mehrheit der Herrenhäuser, die im Süden während der Sklaverei gebaut wurden, benutzte Sklaven“, sagte Mr ., sagte Holland in einem Interview.

„Wir Amerikaner bauen einen Mythos unseres Landes auf, und oft wollen wir nicht hinter diesen Mythos schauen“, fügte er hinzu. „Für mich macht es unser Land reicher, die Wahrheit herauszufinden und die Beteiligung aller am Aufbau dieses Landes anzuerkennen.“


National Archives zeigen Lohnabrechnungen von Sklaven, die zum Bau des US-Kapitols und des Weißen Hauses verwendet wurdenPressemitteilung · Freitag, 29. Dezember 2000

Zwei der berühmtesten Gebäude von Washington, DC, das Weiße Haus und das Kapitol der Vereinigten Staaten, wurden größtenteils von versklavten Afroamerikanern gebaut. Im Rahmen des Black History Month wird das Nationalarchiv eine Seite aus einer Lohnliste und einen Schuldschein zeigen, die die Arbeit der Sklaven an diesen beiden historischen Bauwerken dokumentieren.

Die Dokumente werden von Donnerstag, 1. Februar 2001 bis Mittwoch, 28. Februar 2001 in der Rotunde des Nationalarchivs ausgestellt. Die Ausstellung ist kostenlos und öffentlich zugänglich. Das National Archives Building befindet sich an der Constitution Avenue zwischen der 7th und 9th Street, NW. Die Winteröffnungszeiten sind von 10:00 bis 17:30 Uhr.

1791 pachtete Pierre L'Enfant, der die Stadt Washington plante, von ihren Herren afroamerikanische Sklaven, um die Grundstücke für das "President's House" und das Kapitol zu räumen. Nachdem das Land gerodet war, versuchte Washingtons dreiköpfiges Board of Commissioners, das den Bau der neuen Stadt beaufsichtigte, Arbeiter aus Europa und Amerika zu rekrutieren, um die beiden Gebäude zu bauen. Da die Kommissare nicht so viele Arbeiter finden konnten, wie sie brauchten, wandten sie sich an afroamerikanische Sklaven. Die meisten Sklaven schleppten Baumaterialien und sägten Bauholz, aber andere verrichteten Facharbeit wie Zimmerer, Steinmetz und Maurer. Eine Liste von Personen, die zwischen 1795 und 1800 beim Bau des Kapitols und des Weißen Hauses beschäftigt waren, enthält 122 Namen mit der Aufschrift "Negro Hire".

In den Nationalarchiven aufbewahrte Lohnlisten führen die Afroamerikaner auf, die als Tischler und Ziegelmacher an diesen Projekten gearbeitet haben. Eine solche Rolle ist eine "Carpenter's Roll" von 1795 für das Präsidentenhaus. Das Dokument listet vier Sklaven auf, "Tom, Peter, Ben, [and] Harry, von denen zwei Sklaven im Besitz von James Hoban waren, dem Architekten des Präsidentenhauses. Auf den Rollen werden die Anzahl der Arbeitstage und der Satz, zu dem jede Person bezahlt wurde, aufgezeichnet. Der Lohn eines Sklaven wurde direkt an den Sklavenbesitzer gezahlt, der die Rollen als Zahlungseingang unterschrieb.

Ein zweites Dokument ist ein Schuldschein der Beauftragten aus dem Jahr 1795 an Jasper M. Jackson für die Anstellung seines Sklaven "Negro Dick at the Capitol, from 1. April bis 1. Juli 1795, 3 Months, at 5 Dollars per Month". Über das Leben der Männer, die wie "Negro Dick" das Kapitol gebaut haben, ist wenig bekannt. Die meisten von ihnen lebten in Hütten auf der Baustelle, wo sie medizinische Versorgung, Nahrung und gelegentlich eine kleine Anreizzahlung über dem, was ihre Herren erhielten, erhielten.

Diese beiden ausgestellten Dokumente gehören zu vielen aus den Beständen des Nationalarchivs, die die Beiträge von Afroamerikanern zum Bau von Washington DC hervorheben.

Für zusätzliche PRESSE-Informationen wenden Sie sich bitte an das Personal des Nationalarchivs für öffentliche Angelegenheiten unter (301) 837-1700 oder per E-Mail.

Diese Seite wurde zuletzt am 13. Juni 2018 überprüft.
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Sklaven halfen beim Bau des Weißen Hauses im US-Kapitol

WASHINGTON (CNN) - Im Januar werden der gewählte Präsident Barack Obama und seine Familie Geschichte schreiben und als erste afroamerikanische Familie ins Weiße Haus einziehen - ein Haus mit einer Geschichte der Sklaverei. Tatsächlich geht das Erbe amerikanischer Präsidenten, die Sklaven besaßen, bis auf George Washington zurück.

Ein Holzstich von mit Handschellen gefesselten Sklaven, die das US-Kapitol passieren, zeigt eine Szene um 1819.

Zwölf amerikanische Präsidenten besaßen Sklaven und acht von ihnen, beginnend mit Washington, besaßen während ihrer Amtszeit Sklaven. Sklaven waren fast von Anfang an ein alltäglicher Anblick in der Herrenvilla. Eine Liste von Bauarbeitern, die 1795 das Weiße Haus bauten, umfasst fünf Sklaven – namens Tom, Peter, Ben, Harry und Daniel – die alle als Tischler arbeiten. Andere Sklaven arbeiteten als Maurer in den Steinbrüchen der Regierung und schnitten den Stein für frühe Regierungsgebäude, darunter das Weiße Haus und das US-Kapitol. Laut Aufzeichnungen der White House Historical Association arbeiteten Sklaven oft sieben Tage die Woche – selbst in den heißen und feuchten Sommern in Washington.

Im Jahr 1800 lebte John Adams als erster Präsident im Weißen Haus und zog ein, bevor es fertig war. Adams war ein entschiedener Gegner der Sklaverei und hielt keine Sklaven. Zukünftige Präsidenten folgten jedoch nicht seinem Beispiel. Thomas Jefferson, der Adams nachfolgte, schrieb, dass die Sklaverei eine „Ansammlung von Schrecken“ sei, und doch brachte er seine Sklaven mit. Von den frühen Präsidenten wurde erwartet, dass sie ihre Haushaltsausgaben selbst bezahlen, und viele, die aus den sogenannten "Sklavenstaaten" kamen, brachten einfach ihre Sklaven mit.

Martin Van Buren, William Henry Harrison, Andrew Johnson und Ulysses S. Grant besaßen alle Sklaven, jedoch nicht während ihrer Amtszeit. James Madison, Jeffersons Nachfolger, hielt sein ganzes Leben lang Sklaven, auch während seiner Amtszeit. Während des Krieges von 1812 halfen Madisons Sklaven, Material aus dem Weißen Haus zu entfernen, kurz bevor die Briten das Gebäude niederbrannten. Michelle Obama deckt Sklaven in ihrer Familie auf »

Nicht verpassen

Im Jahr 1865 schrieb einer von Madisons ehemaligen Sklaven, Paul Jennings, die ersten Memoiren des Weißen Hauses: „A Colored Man’s Reminiscences of Life in the White House“. einen Sklaven schlagen, obwohl er über hundert hatte, würde er es einem Aufseher auch nicht erlauben."

Es gab andere Präsidenten, die ihre Sklaven weniger freundlich behandelten.

James Monroe, Andrew Jackson, John Tyler, James K. Polk und Zachary Taylor besaßen alle während ihrer Amtszeit Sklaven. Der letzte von ihnen, Präsident Taylor, sagte, der Besitz von Sklaven sei ein verfassungsmäßiges Recht, und er sagte, Sklavenbesitzer wie er würden "wenn nötig zum Schwert greifen", um sie zu behalten. Der Bürgerkrieg hat diese Meinung natürlich auf die Probe gestellt.

Jetzt ziehen die Obamas ins Weiße Haus ein.

"Der Apfelwagen wurde hier umgedreht, wenn die Obamas - das erste afroamerikanische Paar - jetzt tatsächlich das Management haben und in einigen Fällen weiße Amerikaner sie bedienen", sagt der Präsidentschaftshistoriker Doug Brinkley.

Michelle Obama erfuhr dieses Jahr, dass einer ihrer Ururgroßväter ein Sklave war, der auf einer Reisplantage in South Carolina arbeitete. Sie sagt, dass die Entdeckung dieses Teils ihrer Vergangenheit sowohl Scham als auch Stolz aufgedeckt hat und was sie die verworrene Geschichte dieses Landes nennt.

Für viele bedeutete die historische Wahl am 4. November einen Neuanfang.

Obwohl die Vorfahren von Michelle Obama die Qual der Sklaverei durchstehen mussten, "schlafen ihre Kinder im Zimmer der Präsidenten", sagte Brinkley. "Es ist ein sehr großes und hoffnungsvolles Zeichen."


Jesse Holland darüber, wie Sklaven das Weiße Haus und das US-Kapitol bauten

Heute werden der erste afroamerikanische Präsident in der Geschichte der USA, Barack Obama, und seine Frau Michelle und die beiden Töchter Malia und Sasha im Weißen Haus wohnen, einem Haus, das von Sklaven gebaut wurde. Auch das US-Kapitol wurde von Sklaven gebaut, ebenso wie der Oberste Gerichtshof der USA. Gestern Abend habe ich mit Associated Press-Reporter Jesse Holland gesprochen. Er ist Autor von Schwarze Männer bauten das Kapitol: Entdeckung der afroamerikanischen Geschichte in und um Washington, D.C. [enthält Eilprotokoll]

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AMY GOODMAN: Der designierte Vizepräsident Joe Biden sprach auch beim Eröffnungskonzert am Sonntag. Das war eher das Lincoln Memorial. Er hat auch direkt dort gesprochen. In seiner Ansprache sprach er über die historischen Denkmäler und Bauwerke, die die Menschenmenge in Washington, D.C. umgeben, und huldigte ihren Erbauern.

AMY GOODMAN: Was der designierte Vizepräsident Joe Biden nicht erwähnte, ist, dass viele dieser Gebäude von Sklaven gebaut wurden. Tatsächlich werden Barack Obama und seine Frau Michelle und seine beiden Töchter Malia und Sasha als erster afroamerikanischer Präsident in der Geschichte der USA im Weißen Haus, einem von Sklaven gebauten Haus, wohnen. Michelle Obama und ihre Töchter sind Nachkommen von Sklaven. Auch das Kapitol wurde von Sklaven gebaut, ebenso wie der Oberste Gerichtshof.

Gestern Abend habe ich mit dem AP-Reporter Jesse Holland gesprochen. Er ist der Autor von Schwarze Männer bauten das Kapitol: Entdeckung der afroamerikanischen Geschichte in und um Washington, D.C.

JESSE HOLLAND : Da draußen vor dem US-Kapitol wird Barack Obama stehen, der der mächtigste Mann der Vereinigten Staaten werden wird, ein afroamerikanischer Präsident. Aber er wird vor einem Gebäude stehen, das von einigen der schwächsten Menschen in den Vereinigten Staaten gebaut und gebaut wurde: afroamerikanischen Sklaven.

Durch Recherchen konnten wir feststellen, dass nur etwa 400 der mehr als 600 Menschen, die am Bau des Kapitols arbeiteten, afroamerikanische Sklaven waren. Vielleicht weitere fünfzig oder so waren afroamerikanische Freigelassene. Das sind Leute, die ihre Papiere hatten, um zu zeigen, dass sie frei waren. So wurde das gesamte Gebäude, das Zentrum der Demokratie in den Vereinigten Staaten, von afroamerikanischen Sklaven geschaffen.

AMY GOODMAN: Und die Dokumente, die das belegen?

JESSE HOLLAND : Der Grund, warum wir das mit Sicherheit wissen, ist, dass die Bundesregierung Sklaven von Plantagen in Virginia, Maryland und im District of Columbia gemietet hat. Die Regierung musste Quittungen für die Verwendung dieser Sklaven ausstellen, und diese Quittungen sind noch immer im Nationalarchiv in der Library of Congress vorhanden. Durch sorgfältiges Durchsuchen dieser Archive konnten wir fast genau feststellen, dass nur etwa 400 der Arbeiter, die das US-Kapitol geschaffen haben, Sklaven waren.

JESSE HOLLAND : Dies war in der Zeit, als der Bau des Kapitols Anfang des 18. Jahrhunderts begann und direkt vor dem Bürgerkrieg abgeschlossen wurde. Eigentlich kommt eine der besseren Geschichten damals direkt vor dem Bürgerkrieg. Um das Kapitol zu vervollständigen, wollten sie eine Statue auf den Capitol Dome stellen, und ein amerikanischer Kunststudent in Paris gewinnt den Wettbewerb und erschafft die Statue of Freedom, eine Statue, die heute auf der Kuppel steht. Er macht ein Foto von der Statue und schickt es zurück in die Vereinigten Staaten, und es gewinnt den Wettbewerb.

Aber die Person, die zu dieser Zeit für den Bau des Kapitols verantwortlich war, war der Kriegsminister Jefferson Davis von Mississippi, der später Präsident der Konföderation werden sollte. Als Jefferson Davis das Bild der Freiheitsstatue sah, drohte er damit, das gesamte Projekt abzubrechen. Der Grund dafür ist, dass Thomas Crawford, der Kunststudent, der die Freiheitsstatue schuf, eine sogenannte Freiheitskappe auf die Freiheitsstatue gesetzt hatte. Jefferson Davis war ein Student der römischen Geschichte, und er wusste, was eine Freiheitskappe bedeutete. Was eine Freiheitsmütze der Welt sagt, ist, dass diese Person, die die Freiheitsmütze trägt, ein befreiter Sklave ist. Was Thomas Crawford also auf das Kapitol stellen wollte, war eine Statue eines befreiten Sklaven. Aber als Jefferson Davis das sieht, wird er ballistisch. Er sagt, er werde kein Bild und keine Statue eines befreiten Sklaven auf das US-Kapitol stellen. Und er sagt Thomas Crawford, dass "Sie entweder die Statue ändern oder wir das gesamte Projekt abbrechen."

Nun, Crawford ist Kunststudent, und er brauchte das Provisionsgeld. Aber das Einzige, was er tat, war, dass er die Liberty-Mütze abnahm und einen amerikanischen Adlerhelm aufsetzte. Wenn die meisten Leute also diese Freiheitsstatue betrachten, wenn sie am Tag der Amtseinführung die Freiheitsstatue hinter Barack Obama sehen, werden die meisten Leute denken, dass es sich um eine Statue eines amerikanischen Ureinwohners handelt. Nein, es ist eigentlich eine Statue eines befreiten Sklaven mit einem amerikanischen Adlerhelm darauf.

AMY GOODMAN: Wer war Philip Reid?

JESSE HOLLAND : Dieselbe Geschichte geht weiter. Philip Reid war ein afroamerikanischer Sklave aus Charleston, South Carolina. Er wurde von seinem Meister Clark Mills, einem berühmten Eisenarbeiter in Washington, DC, nach Washington DC gebracht. Deshalb heißt der Park vor dem Weißen Haus auch Lafayette Park. Nun, er kauft Philip Reid aus Charleston, South Carolina, und bringt ihn nach Washington, D.C. Clark Mills bekommt den Auftrag, die Freiheitsstatue zu bronzenen.

Als Thomas Crawford endlich die fertigen Entwürfe für die Freiheitsstatue bekommt, fertigt er ein lebensgroßes Modell aus Gips. Er zerlegt dieses Gipsmodell in fünf verschiedene Teile und bringt es auf ein Schiff für Amerika. Leider stirbt Thomas Crawford, bevor die Statue die amerikanische Küste erreicht. Aber zum Glück hatte er auf dieses Schiff mit der Freiheitsstatue einen italienischen Arbeiter gesetzt, dessen einzige Aufgabe darin bestand, diese fünf Teile der Statue auseinanderzunehmen und wieder zusammenzusetzen und nicht zu zerbrechen, da sie aus Gips waren. Nun, die Statue kommt über den Atlantik, den Potomac hinauf und wird zwischen dem Kapitol und dem heutigen Obersten Gerichtshof aufgestellt. Und Leute aus ganz Washington, D.C. kommen ins Kapitol und sehen dieses Gipsmodell, dieses achtzig Fuß große Gipsmodell, wie die Freiheitsstatue aussehen wird. Und alle sagen: „Oh! Aah! Was für eine wundervolle Statue!”

Nun, an diesem Punkt hat der italienische Arbeiter eine Idee. Er sagt den Kommissaren des Kapitols, dass die Person, die diese Statue geschaffen hat, tot ist. Sie können also keine weitere Kopie davon erstellen. Es gibt nur eine Person auf diesem ganzen Kontinent, die es versteht, diese Gipsstatue auseinander zu nehmen, ohne sie zu zerbrechen, und das ist er. Also sagt er der Regierung, dass er sich weigern wird, die Statue wieder auseinander zu nehmen, wenn sie ihm nicht das Dreifache seines vereinbarten Lohns zahlen. Nun, die Regierung hat dieses Ultimatum nicht gut aufgenommen. Also beschlossen sie, diese Statue einfach auf dem Boden zwischen dem Kapitol und dem Obersten Gerichtshof stehen zu lassen.

Nun, Clark Mills hatte den Auftrag erhalten, die Freiheitsstatue zu bronzenen, also musste er diese Statue, dieses Gipsmodell wirklich auseinandernehmen, ohne es zu zerbrechen. So he asked around, and the only person who had the skills to take that plaster statue apart was Philip Reid. What he did was he tied a rope to the top of the statue, and he threw the rope over the top of a tall tree, and he put three or four strong men at the end of the rope and told them to pull. As the statue slowly rose off the ground, the four separators between the five pieces opened just a crack, and they were able to see inside the statue and figure out how to take it apart without breaking it. So, if not for an African American slave named Philip Reid, the Statue of Freedom might still be sitting on the ground between the Capitol and the Supreme Court.

AMY GOODMAN: Jesse Holland is an Associated Press reporter. We’re going to come back to his description of Washington, D.C. and who built it. His new book is called Black Men Built the Capitol: Discovering African-American History In and Around Washington, D.C. Stay with us.

We continue with the Associated Press reporter who joined us in studio last night to describe Washington, D.C. Jesse Holland is author of Black Men Built the Capitol: Discovering African-American History In and Around Washington D.C.

AMY GOODMAN: Jesse Holland, before we get to the White House and who built the White House, you mentioned the Supreme Court. And you’re going to be, in the next few days, Associated Press’s Supreme Court correspondent.

JESSE HOLLAND : That’s right.

AMY GOODMAN : But can you tell us who built the Supreme Court?

JESSE HOLLAND : Now, where the Supreme Court sits today used to be a building called the Old Brick Capitol. Now, the connection between African Americans and the Supreme Court is this. The slave market in Washington, D.C. was so robust before the Civil War that slave owners in the District of Columbia didn’t have enough space to keep the slaves they were buying and selling. So what they did was they rented public jail space. Now, after the War of 1812, the Capitol was burned. Congress built a new capitol in Washington, D.C. called the Old Brick Capitol. That building sat exactly where the Supreme Court is now. Well, after the Capitol was rebuilt, Congress moved back across the street into their own building, and the Old Brick Capitol was turned into a public jail. So, African American slaves were kept in jail cells on the site that the Supreme Court sits on today. The highest court in the land sits on a spot where African American slaves were kept in jail as they were waiting to be sold.

AMY GOODMAN : Because their so-called owners rented the space?

JESSE HOLLAND : They rented public jail space and held African American slaves in those spaces.

AMY GOODMAN : And this auction, this market of human beings, was on what is now the National Mall?

JESSE HOLLAND : There are several sites on the National Mall where African American slaves were bought and sold. For example, directly in between where the Department of Education sits today and where the Smithsonian Air and Space Museum is now used to be a slave market called Robey’s Tavern. Just a block or so toward the Tidal Basin from there was another one called the Yellow House.

The reason why we know those two were there is because an African American free man from New York came down to Washington on vacation and was kidnapped and sold as a slave in the Yellow House, which was in that area between the Robey’s Tavern and &mdash the Robey’s Tavern and the Yellow House were the two slave markets that were between the Department of Education and the Smithsonian Air and Space Museum. He was sold down to New Orleans as a slave, but six years later he escaped back up north and ends up writing his autobiography, where he tells about the slave markets that were on the National Mall within sight of the US Capitol.

They were all &mdash you can just go all up and down the Mall. Where the National Archives sits, right on the parade route for the inauguration tomorrow, was another slave market, where African Americans were sold. On the Tidal Basin, where everyone comes in the springtime to see all the cherry blossoms, there were slave markets all in Potomac Park. So as you go all up and down the National Mall, you walk across sites where African American slaves were bought and sold.

AMY GOODMAN : Jesse Holland, we’re about to see the First Family, the first African American family, take up residence in the White House. A house built by slaves?

JESSE HOLLAND : A house built by African American slaves. Pierre L’Enfant, the person who designed Washington, D.C., included in his original plans a Congress house, which is the Capitol, and the President’s house, which is the White House. Pierre L’Enfant went to the city commissioners and asked them to find him some African American slaves to dig the foundation that the White House sits on today. African American slaves sawed the lumber. They baked the bricks. They quarried the marble.

James Hoban, the actual architect of the White House, brought up with him from South Carolina some of his own personal slaves that were used in building the building. The reason why we know this is because James Hoban paid himself for the use of his own slaves on his project and wrote himself receipts. So this is why we know that these workers &mdash-

AMY GOODMAN : So he charged the government for their labor.

JESSE HOLLAND : He charged the government for the labor of his own slaves on a project he was getting paid for. So this is why we know African American slaves were used outside the White House.

African American slaves were also used inside the White House, starting from Thomas Jefferson up until just about the Civil War. African American slaves were used as domestic staff inside the White House, from their slave-owning presidents. They didn’t want to pay a White House domestic staff, so they would just bring slaves from their plantations to live inside the White House. In fact, what’s now known as the first floor of the White House used to be the basement. There used to be a slave quarters there. So where the oval diplomatic room is in the White House today, used to be slave quarters.

AMY GOODMAN : And how did it get changed?

JESSE HOLLAND : Well, the White House was completely burned in the War of 1812. So a lot of the original work that was done on the White House by African American slaves has been lost. Now, we believe that African American slaves were also used in the reconstruction of the White House, but we have not found any receipts to prove this. But we know they were used in the original construction. But we only believe they were used in the reconstruction after the War of 1812. We just can’t prove it.

AMY GOODMAN : Who was Paul Jennings?

JESSE HOLLAND : Paul Jennings. Paul Jennings was one of those slaves who actually lived inside the White House. He was the property of James Madison. Now -&mdash

AMY GOODMAN : President Madison.

JESSE HOLLAND : President James Madison. Now, it’s because of Paul Jennings that we know the legend of Dolly Madison pulling down the painting of George Washington and fleeing before the British arrived is not true. Paul Jennings actually wrote an autobiography, one of the first tell-all books about White House life. And in his book, Paul Jennings says an African American slave and a white gardener, who lived and worked in the White House, were the people who actually saved the painting of George Washington from the British troops from being burned in the White House with British troops.

Paul Jennings also was one of the instigators and one of the leaders of one of the mass &mdash one of the largest mass slave escapes in United States history. After the Madisons &mdash after President James Madison died, and his wife, Dolly Madison, was left behind, she sold Paul Jennings to Senator Daniel Webster. Jennings continued to live in Washington, D.C. And he was the ringleader of a group of African American slaves and African American freedmen and freedwomen who got together and found &mdash and found about seventy African American slaves, organized them and put them on a ship called the Pearl and escaped Washington, D.C., up the Potomac toward Point Lookout, Maryland.

Unfortunately for them, the Pearl was a wind-powered ship, and when they got to the mouth of the Potomac, the wind died. Well, they had made their escape in the dead of night. When morning came, the slave owners found out that their slaves were missing. And they got on a steam-powered ship and got after them and corralled them and caught all of these slaves in Point Lookout, Maryland, and brought them back to Washington, D.C. Well, everyone on the ship, whether they were a African American freedman or an African American slave, was sold South.

But luckily for Paul Webster, he wasn’t on the ship. At the very last second, he decided that since he had made an agreement with Daniel Webster to work for him a certain amount of years, and perhaps then he would be able to buy his freedom, he decided that to escape would be breaking his word. So as the Pearl was getting ready to leave Washington, D.C., Paul Jennings gets off, goes back to Daniel Webster’s house, finds the letter that he had written to Senator Webster telling him his plans for escape and destroys it. So, Paul Jennings was able to escape detection in the escape of the Pearl and was one of the ringleaders in trying to buy some of those African American free families and some of the slave families back from the South after they were sent there.

AMY GOODMAN : Thomas Jefferson?

JESSE HOLLAND : Well, Thomas Jefferson was actually the first US president to bring slaves inside the White House here in Washington. Now, George Washington also owned slaves, and he also kept slaves in the President’s house in Philadelphia and in New York, where the government was operating from during his time. But Thomas Jefferson was the first president to actually hold slaves inside the White House. Well, he wanted the very first White House chef to be a former slave, a man &mdash-

AMY GOODMAN : Chef? The White House chef?

JESSE HOLLAND : The very first White House chef to be a former slave, and that was a man by the name of James Hemings. Well, James Hemings was the brother of Sally Hemings, the alleged mistress of Thomas Jefferson.

AMY GOODMAN : And she was enslaved by him.

JESSE HOLLAND : She was enslaved -&mdash his sister was enslaved by Thomas Jefferson. Well, James Hemings also used to be enslaved by Thomas Jefferson. When Jefferson originally went to Paris as an ambassador from the United States, he took James Hemings with him. So, in Paris, Hemings learned how to cook French cuisine, and he became an expert at it. So when Jefferson comes back to America, James Hemings gets the reputation of being an excellent chef at French cuisine. So not only did he cook at Monticello, he starts cooking for other plantations and eventually earns enough money to buy his freedom. Jefferson would only let him buy his freedom on one condition, and that was, James Hemings had to teach someone else at Monticello how to cook French cuisine. So he takes one of his own brothers, teaches him how to cook French cuisine, and then James Hemings buys his freedom and moves to Baltimore.

Well, eventually, Thomas Jefferson becomes president. And he remembers the fine French food that James Hemings cooked. And he sends for him and tells him that he wants him to be the very first White House chef. Hemings says no, because at this time Thomas Jefferson is still holding the majority of James Hemings’s family in slavery. And if he had moved into the White House, James Hemings would have been the only free black man working on a staff made up of just about all African American slaves. So James Hemings tells Thomas Jefferson, “No, I refuse. I don’t want to come work for you.” So, Jefferson goes out and hires a white French chef. So, if you look at Thomas Jefferson’s original White House staff, you have one white chef, and the rest of them are African American slaves. That’s how the tradition of having black domestic workers in the White House began.

AMY GOODMAN : And though I said that the Obamas are the first presidential family &mdash African American presidential family, they’re not the first black family to live in the White House.

JESSE HOLLAND : No, from the very beginning of the White House, African American slaves have lived on the White House grounds. Now, the very first president to live there, John Adams, did not hold slaves. In fact, he was a staunch abolitionist. But Thomas Jefferson comes a few years after John Adams and brings in an entire staff of African American slaves. So does James Madison. And the list just goes on and on from there. I believe twelve of the first maybe fourteen presidents to live in the White House held African American slaves there. Almost all the way up until the Civil War, when slaves were freed in the District of Columbia, African Americans worked as butlers, they worked as maids, they worked as gardeners. They worked every domestic job that we’ve been able to look at so far in the White House, except the chief management positions, which were held by white aides. But all of the other domestic jobs at the beginning of the White House were held by African American slaves, who not only worked there, they also lived there in quarters inside the White House.

AMY GOODMAN : You write that in 1806, two of Thomas Jefferson’s slaves had a child in the White House?

JESSE HOLLAND : The very first child to be born in the White House was a grandson &mdash- I mean, a grandnephew of Thomas Jefferson. The second child -&mdash

AMY GOODMAN : This is ever &mdash a child in the White House?

JESSE HOLLAND : Ever, ever. The second child ever to be born inside the White House was the child of two of Thomas Jefferson’s slaves. Unfortunately, this child did not live long, because &mdash probably because of the medical condition that slaves were kept in at that time. But the second child to ever be born inside the White House was an African American.

AMY GOODMAN : And Sally Hemings had children by Thomas Jefferson.

JESSE HOLLAND : But we have not been able to definitively prove that Sally Hemings was ever inside the White House. And relatives of Thomas Jefferson also dispute whether those are actually Thomas Jefferson’s children, even though Sally Hemings’s relatives say they are.

AMY GOODMAN : And the grounds of Arlington National Cemetery?

JESSE HOLLAND : That’s one of the greatest stories about Washington, D.C. There actually used to be an African American town right on the outskirts of Washington, D.C. When General Robert E. Lee accepted the command of the Confederate forces, he had to leave his home in Arlington, Virginia. His home was actually where Arlington National Cemetery sits today. Well, when Robert E. Lee leaves Arlington for Richmond, Virginia, the federal government confiscates his land. And the way they ensured that Robert E. Lee would never come back is they started burying Union and Confederate soldiers in Robert E. Lee’s front yard. That’s how Arlington National Cemetery got its start.

Well, another thing the federal government did was they gave a part of that land to the freed slaves who used to work for General Lee. So these slaves took that land and started up their own town, and they called it Freedman’s Village. These slaves opened up their own hospitals. They opened up their own stores. They opened up their own schools. Eventually, the work they did was so impressive, other African American slaves who had been freed by the Civil War move up to Washington, D.C. And Freedman’s Village gets bigger and bigger and becomes more and more famous. In fact, one of the people who moved into Freedman’s Village was Sojourner Truth, the famous African American abolitionist.

Well, the Civil War eventually ends, and Lee’s family sues the United States government for the return of their land. They fight it out in court for a while, and the government finally decides they’re going to settle. But what they did after they settled was they kicked off all of the African Americans who lived in Freedman’s Village, paid the population of the entire town $75 for it &mdash $75,000 for all of the work they had done and then destroyed it, destroyed the entire town. They razed the homes, the churches, the schools. They destroyed everything.

AMY GOODMAN : Jesse Holland is author of Black Men Built the Capitol: Discovering African-American History In and Around Washington, D.C. It is January 20th, 2009. The nation is about to inaugurate the forty-fourth president of the United States, the first African American president of the United States. And then his family will move into the White House later today. They will move into the White House built by slaves. Barack Obama’s wife, Michelle Obama, and his daughters, Malia and Sasha, are descendants of slaves.

AMY GOODMAN : Bono and U2 at the foot of the Lincoln Memorial on Sunday in the pre-inaugural concert. About half-a-million people packed into the Mall between the Lincoln Memorial and the Washington Monument.

Das ist Democracy Now!, democracynow.org, the War and Peace Report. We are broadcasting live from Washington on this day that ends the Bush administration and inaugurates the administration of Barack Hussein Obama. I’m Amy Goodman, joined by Pulitzer Prize-winning author, poet, activist, Alice Walker. Her most recent book is We Are the Ones We Have Been Waiting for: Inner Light in a Time of Darkness, she, too, a descendant of slaves.

As you listened to Jesse Holland describe the geography, the architecture, the history of this country, Alice, can you talk about your thoughts on this historic day?

Well, one of the things that I think about is how I feel that my people were actually not slaves &mdash they were enslaved, and they were still people &mdash and that many of them were determined to be free, no matter how many fetters were placed on their necks and legs and wrists.

It is incredibly moving to hear Jesse Holland, and I am so grateful that he has preserved this history for us, because it brings us even closer to our ancestors, the people who worked so hard to make so many things of beauty and durability and the people who worked with so much faith and hope and humor, so that today, when we look around us, we can feel more at home in this world. When you don’t have the history, there is always the possibility of not knowing whether you belong. So we know and feel that we belong when we hear him and we hear the history of our ancestors.

As we’re speaking today, Alice, outside, well, it’s expected there will be about two million people. We’re going to show live images now of the crowds outside. We’re getting reports from subway stations, from the Capitol, from many different places right now, of lines, mass lines even around the block just to get into a subway station. There are performances around the city. People are trying to get in who have tickets. And, of course, there are well over a million people who don’t have tickets, who have just come to be a part of this, which I think is very exciting, because in this TV era, when perhaps you can see it better on television, still people want to be a part. Maybe we can call it the post-couch potato age. They want to be a part of something bigger than themselves, which may point to what people will do next, actually being engaged in activism, Alice.

Well, I do. I think that people see that they can change things, that they can come together and make something very large, especially when they’re feeling individually that they’re very small and asking the question always, “What can I do? You know, I’m only one person.” But we see now that we can elect a black man as president of the United States. And, in a way, everything after that is, you know, a challenge, but it can be done.


The US Capitol in Washington, D.C.

The US Capitol took more than 30 years to build, from 1793 to 1826. While it's not clear how many slaves helped build it, a 2005 task force found slaves were definitely involved. Between 1795 and 1801, 385 payments were made to the owners of African American slaves.

The report said slaves would have done the hard work, like sawing logs and moving stones, as well as working at quarries to get raw materials. They were also responsible for more skilled labor, like plastering, painting, and carpentry.


A Timeline of White House Renovations Through the Years

Though it is a constant fixture in America’s public consciousness—those famous Rose Garden press conferences, Oval Office photo opportunities, Marine One landings on the South Lawn—the White House itself is far less often a media subject of its own. But leave it to Donald Trump to drag the nation’s most famous domicile to the front and center of national news by allegedly declaring it “a dump.” These words (though refuted by a White House spokesperson) came to many as a jarring descriptor of what is perhaps one of the best museums of American history in existence, but as a centuries-old building, the White House's need for intermittent updates is understandable. Maybe Trump will find the home more to his liking now with the recent completion of a $3.4 million overhaul to 1600 Pennsylvania Avenue.

This current president, however, is certainly not the first to have his hand at revamping the White House. Here, we chronicle major renovations to the famous home through the years.

An early elevation drawing of the original White House by James Hoban.

1789–1800: The New Seat of a New Nation

Helmed by George Washington himself, the process for building a home for the young nation’s leader began with a competition. The president’s favorite came from Irish-born architect James Hoban, whose work Washington had admired in Charleston’s County Courthouse. Construction on the classically-inspired structure began in 1792 and finished in 1800, just in time for the country’s second president, John Adams, to call it home.

Another original plan drawing by Hoban.

1814: Rebuilding from the Ashes

During the war of 1812, British soldiers set fire to 14-year-old house (and a number of other government buildings) in what is now described as the Burning of Washington, forcing then president James Madison into a temporary residence elsewhere in the city. Hoban would oversee the reconstruction, which was completed in 1817. Hoban, working with architect Benjamin Henry Latrobe, would later add the now-famous South and North Porticos in 1824 and 1829, respectively.

A drawing of the White House and its grounds, circa 1850.

1881: Victorian Obsession and a Tiffany Window

Chester Arthur, successor to the assassinated James Garfield, set out to add a staunchly Victorian flair to the White House after he took office. His contributions included a giant Louis Comfort Tiffany screen and gilded tracery throughout, all the while putting a great deal of the home’s existing furnishings up for public auction.

1902: A Classical Renovation Courtesy of Roosevelt

Theodore Roosevelt enlisted the help of architectural firm McKim, Mead and White to oversee a much needed expansion, which would include the addition of the West Wing. The classically leaning design team also removed Arthur’s Victorian additions.

1942: An Addition to Conceal

Under Franklin Delano Roosevelt an East Wing would be added with the primary mission of concealing an underground bunker now known as the Presidential Emergency Operations Center. Since then, the East Wing has generally served as office space for the First Lady and her staff.

The White House renovation under Truman.

Photo: Getty Images / Smith Collection / Gado

1948–1952: Wear and Tear Requires Renovation

Under the Truman administration it became clear that the White House was in need of a serious structural rehab. So began a four-year reconstruction effort, including a new steel frame, that would displace the president and his family to nearby Blair House until 1952.

First Lady Jacqueline Kennedy gives a CBS News correspondent a tour of the newly redecorated White House in January 1962.

Photo: CBS Photo Archive / Getty Images

1961: Jacqueline Kennedy Redecorates with Dignity

If Truman saved the home’s structural integrity, then the Kennedys saved its historical integrity. First Lady Jacqueline Kennedy, along with the help of Sister Parish, Henry de Pont, and Stéphane Boudin, famously redecorated the White House with historic art and artifacts sourced from museum collections and prominent American families. The public was treated to a tour of the revamped house in a now iconic televised special.

1979: A Sustainable Future

In many ways ahead of its time, the Carter administration installed the White House's very first computer as well as a set of water-heating solar panels. The panels were removed by the Reagan administration and later reinstalled under George W. Bush.

Photo: Bloomberg / Getty Images

2013: "The Audacity of Taupe"

In a headline nothing short of brilliant, Die New York Times chronicled the Obama redesign of the Oval Office, which was overseen by AD100 designer Michael S. Smith and included a mix of historic and contemporary design elements.


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