Samurai-Schwert-Zeitleiste

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  • C. 700

    Schwerter mit Stahlklingen werden zuerst in Japan hergestellt.

  • C. 1580

    Für japanische Samurai wird es in Mode, zwei Schwerter zu tragen: das Daisho ("Groß und Klein").

  • 1588

    Toyotomi Hideyoshi verbietet Bürgern das Tragen von Waffen, einschließlich Schwertern.


Samurai-Schwert-Zeitleiste - Geschichte

Das japanische Schwert, Katana oder (日本刀 nihontō) ist eine von wenigen verschiedenen Arten von Schwertern, die traditionell aus Japan hergestellt werden. Japanische Schwerter wurden bereits seit der Kofun-Zeit hergestellt, aber allgemeiner ausgedrückt beziehen sich die “japanischen Schwerter” allgemein auf die Klingen mit gebogenen Schneidkanten, die nach der Heian-Zeit hergestellt wurden.

Es gibt zahlreiche Arten japanischer Schwerter, die sich in Größe, Form, Einsatzgebiet und Herstellungstechnik stark unterscheiden. Eine Gruppe der allgemein bekannten japanischen Schwerter hat die Namen Katana, Wakizashi, Odachi und Tachi.

Im Laufe der Geschichte war das Katana (刀 oder かたな) nachweislich eines der allgemein hergestellten japanischen Schwerter (日本刀 nihontō), die von den frühen und traditionellen Samurai des alten und mittelalterlichen Japans verwendet wurden. Das Katana zeichnet sich durch seine unverwechselbare Erscheinung aus: eine geschwungene, einschneidige Klinge mit rundem oder eckigem Handschutz und langem Griff, um das Greifen und Führen mit zwei Händen zu ermöglichen. Diese Handschützer oder Tsuba sind oft sehr mit Symbolen verziert, die von unsterblichen oder gottesfürchtigen Figuren sowie der Signatur des Schmieds oder Mei variieren.

Katana oder Nihontō
Das japanische Wort für Schwert ist “Katana”, und es ist der Begriff, der derzeit verwendet wird, um die als Nihontō bekannte Gruppe von Schwertern darzustellen, die eine Länge von 2 Shaku haben, etwa 60 cm (24 Zoll) lang oder mehr. Katana kann unter westlichen Schwertliebhabern auch als Dai oder Daitō bekannt sein, obwohl Daitō ein konventioneller Name für jedes japanische Langschwert ist, der eigentlich “großes Schwert” bedeutet. Da es im Japanischen keine separaten Plural- und Singularformen gibt, werden sowohl Katanas als auch Katana im Englischen als akzeptabel angesehen.

Ausgesprochen [katana], das kun’yomi (japanische Lesart) des Kanji-Symbols 刀, das ursprünglich auf Chinesisch Dao oder Klinge/Säbel bedeutet, wurde das Wort von der portugiesischen Sprache als Lehnwort angenommen. Auf Portugiesisch bedeutet das Wort (buchstabiert Catana) “große Klinge” oder Machete.

Antikes japanisches Daishō, die übliche Kombination zweier japanischer Schwerter, die das Bild der Samurai waren.

Das Katana wird allgemein als das japanische Schwert in Standardgröße, einigermaßen gebogen (anstelle des noch stärker gebogenen Tachi-Schwerttyps) mit einer scharfen Kantenlänge von mehr als 60 cm (23 1⁄2 Zoll) bezeichnet. Es zeichnet sich durch sein unverwechselbares Erscheinungsbild aus: eine geschwungene, schlanke, einschneidige Schneidklinge mit rundem oder eckigem Handschutz (Tsuba) und langem Griff zur Aufnahme von zwei Händen.

Das Katana gegen Tachi
Mit ein paar Ausnahmen ist die Katana und tach voneinander, wenn mit einer Signatur gekennzeichnet, an der Fläche des Zeichens (mei) auf dem Erl (nakago) zu erkennen. Im Allgemeinen sollte das Mei oder die Unterschrift in die Seite des Nakago geschnitten werden, die nach außen zeigen würde, wenn das Schwert von einem Schwertkämpfer getragen wird.

Da ein Tachi mit der scharfen Kante nach unten und das Katana mit der scharfen Kante nach oben getragen wurde, befand sich das Mei oder die Signatur in gegenüberliegenden Bereichen am Erl.

Westliche Geschichtsstudenten haben gesagt, dass das japanische Katana zu den besten Hiebwaffen in der Geschichte des Weltmilitärs gehörte, was der Ehrfurcht und dem Respekt gewichen ist, die ein authentisches Katana heute noch weckt.

Frühe Beispiele japanischer Schwerter oder Katana waren die geraden Schwerter namens chokutō oder jōkotō und andere mit überraschend unterschiedlichen unorthodoxen Formen Handel. Im Bild unten sieht man deutlich die Entwicklung der gebogenen Klinge.

Die verschiedenen Arten japanischer Schwerter und ihre Längen und Kurven werden gezeigt.

Das Kotō Katana – Die exquisitesten und seltensten Katanas
Schwerter, die in Japan zwischen 987 und 1597 hergestellt wurden, werden kotō (古刀) (wörtl., “alte Schwerter”) genannt. Frühe Modelle davon hatten ungleichmäßige Krümmungen mit dem tiefsten Teil der Krümmung am Griff. Im Laufe der Zeit bewegte sich die Mitte der Kurven im Allgemeinen auf der Klinge nach oben. Das Kotō-Katana kann sehr teuer und schwer zu bekommen sein, wenn Sie also das Glück haben, einen zu finden, lassen Sie ihn schätzen.

Die noch frühere Version des japanischen Schwertes hieß “Warabite-Schwert(蕨手刀)”. Es wurde von Emishi-Leuten in der Tōhoku-Region inmitten der Heian-Zeit hergestellt ) – frühes japanisches Schwert-.

Das heute bekannte japanische Schwert mit seiner tiefgründigen, eleganten Kurve hat seinen Geburtsort in Shinogi-Zukuri (einschneidige scharfe Kante mit Ridgeline) Tachi, die irgendwann um die Mitte der Heian-Zeit entworfen und hergestellt wurden, um die Bedürfnisse der Weiterentwicklung der Militärklasse. Seine Form spiegelt die sich ändernde Art der Kämpfe und Kriegsführung in der Region um Japan wider.

Der Kampf vom Pferderücken wurde zur Standard-Überlegenen Kampfeinheit und die traditionelleren Chokut mit geraden Schwertern waren besonders für den Kampf vom Pferderücken nicht optimal. Auf der anderen Seite ist das gebogene Schwert eine zweifellos effizientere und produktivere Waffe, wenn es von einem Krieger zu Pferd verwendet wird, wobei die Krümmung der scharfen Klinge die absteigende Kraft einer schneidenden Aktivität erheblich erhöht.

Wie man einen Tachi und ein Katana trägt
Das Tachi ist ein Schwert, das normalerweise größer als ein Katana ist und mit der Klinge nach unten hängend getragen wird. Dies war lange Zeit die Tradition und Standardmethode, ein japanisches Schwert zu kleiden und zu tragen - Jahrhunderte und wurde am Ende durch den Katana-Stil ersetzt, bei dem die scharfe Kante mit der scharfen Kante nach oben durch den Gürtel geschoben getragen wird .

Die Kombination eines Katana mit einem kleineren Schwert wie dem Tanto wird als Daishō bezeichnet. Niemand außer Samurai konnte das Daishō tragen: es sprach für ihre soziale Macht und individuelle Ehre.

Der Tachi wurde über die linke Hüfte geworfen getragen und die Signatur oder Mei auf dem Erl der Klinge war eingraviert, so dass sie beim Tragen immer nach außen auf dem Schwert zu sehen war. Dieses Markenzeichen ist von entscheidender Bedeutung, um die Verbesserungen, Funktionen und unverwechselbaren Stile des Tragens von Schwertern aus diesen älteren Zeiträumen und in der Zukunft wahrzunehmen.

Wenn das Tachi-Schwert durch das Tragen einer vollständigen Schutzrüstung vervollständigt wurde, wurde es von einem kürzeren Schwert begleitet, das als Koshigatana (“Hüftschwert”) bekannt ist, eine Art Kurzschwert ohne Handschutz oder Tsuba, und wo der Griff und Scheide treffen sich, um der Art der Montage zu weichen, die als Aikuchi (“Meeting Mouth”) bezeichnet wird. Auch Messer, genannt (tantō), wurden von vielen für Nahkampfsituationen und auch zum persönlichen Schutz oder zur Selbstverteidigung getragen.

Anfangsgeschichte des japanischen Katana

Die Schwertergenerationen in Japan sind in explizite Zeitabschnitte unterteilt, jede mit besonderen Marken und Stilen:
• Jōkotō (alte Schwerter, bis etwa 900 n. Chr.)
• Kotō (alte Schwerter um 900–1596)
• Shintō (neue Schwerter 1596–1780)
• Shinshintō (aktuellere Schwerter 1781– 1876)
• Gendaitō (heutige Schwerter 1876–1945)
• Shinsakutō (kürzlich hergestellte Schwerter 1953– heute)

Die mongolischen Angriffe auf Japan
Die mongolischen Angriffe auf Japan im dreizehnten Jahrhundert trieben weitere Fortschritte in der Entwicklung des japanischen Schwertes oder Katana voran. Krieger waren nun regelmäßig gezwungen, auf konventionelle, auf Pfeilen basierende Waffen für den Nahkampf zu verzichten, und zahlreiche Samurai stellten fest, dass ihre Schwerter zu zerbrechlich waren und neigten dazu, beschädigt zu werden und abzusplittern, wenn sie gegen den dicken Lederschutz und die Rüstung der Eindringlinge.

Dementsprechend begannen sich die japanischen Schwertschmiede darauf einzustellen, indem sie schlankere und dünnere Temperamente entwickelten. Auch einige japanische Schwertschmiede dieser Zeit begannen als Reaktion auf die mongolische Bedrohung, Klingen mit dickerem Rücken und größeren Spitzen herzustellen. Diese erwiesen sich in den meisten Kampfarten als haltbarer und effektiver und sind heute noch ein guter Standard.

Als der gemeinsame Krieg von Sengoku Jidai im 15. Diese neue enorme Anforderung an Schwerter im Allgemeinen zusammen mit dem Ausmaß der Kämpfe führte dazu, dass die außergewöhnlich künstlerischen Verfahren zur Entwicklung von Katanas der Kamakura-Zeit (auch bekannt als das “Golden Age of Swordmaking”) teilweise durch grobere und entbehrliche Waffen.

Der Versand von Nihontō nach außerhalb Japans erreichte seinen Höhepunkt in der Muromachi-Zeit, als etwa 200.000 japanische Schwerter an die Ming-Dynastie in China geliefert wurden. Dies geschah in einem offiziellen Austausch und mit dem Ziel, die gesamte Produktion japanischer Waffen zu ergattern und zu sammeln und den Piraten in der Region die Bewaffnung mit Waffen dieser Art zu erschweren.

Die Samurai des fünfzehnten und sechzehnten Jahrhunderts fanden eine wachsende Nachfrage nach einem Schwert für den Nahkampf und auch in Innenräumen. Darüber hinaus führte der Einsatz von Soldaten zu Fuß, die mit Speeren ausgestattet waren, zur Herstellung des sogenannten Uchigatana, sowohl in einhändiger als auch in zweihändiger Form.

Mit dem Fortschreiten der gemeinsamen Kriege der Sengoku entwickelte sich der Uchigatana-Stil zum modernen japanischen Schwert oder Katana und ersetzte fast vollständig das traditionellere und ältere Tachi als die wichtigste Waffe der Samurai, insbesondere in Situationen, in denen keine Schutzschichten oder Rüstungen getragen wurden . Zahlreiche der längeren Tachi-Typen wurden im 15.-17. Jahrhundert tatsächlich verkürzt, um den Bedarf an Katana zu decken.

Die Kunst des Schwertmachens zerfiel langsam und verschlechterte sich im Laufe der Zeit und Schießpulver und Schusswaffen wurden als schlüssiger mächtiger Faktor an der Frontlinie der Schlacht präsentiert. Gegen Ende der Muromachi-Zeit gaben die Tokugawa-Shōgun Richtlinien heraus, die kontrollierten, wer Schwerter besitzen und ausrüsten durfte, und definierten erfolgreich die Standards des Nihontō-Schwerts.

Laufende Geschichte und heutige Nutzung
Unter anderem unter der Besetzung Japans durch die USA wurde gegen Ende des Zweiten Weltkriegs jede einzelne bewaffnete Einheit in diesen Teilen Japans aufgelöst und die Produktion von Nihontō mit geschärften Klingen, abgesehen von Polizei- oder Regierungsbehörden, eingeschränkt.

Der Boykott wurde erneut durch ein individuelles Plädoyer einer Person namens Dr. Junji Honma aufgehoben, der General Douglas MacArthur alle verschiedenen Schwerttypen aus den verschiedenen Zeiten der japanischen Geschichte zeigte. MacArthur war in der Lage, sehr schnell zu erkennen, welche der Klingen einen ästhetischen Wert hatten und welche Schwerter nur als grobere Waffen angesehen werden konnten. Aus diesem Grund wurde der Boykott rückgängig gemacht, so dass alle groben Waffen, auch Guntō genannt, zerstört und Schwerter der ästhetischen Legitimität beansprucht und gehandelt werden konnten.

Alles in allem wurde eine sehr große Anzahl von Nihontō zu supergünstigen Preisen an die Amerikaner verkauft und es wird geschätzt, dass es um 1960 in den USA mehr Katanas gab als in Japan. Bei weitem die meisten dieser eine Million oder mehr Schwerter waren Guntō, aber es gab immer noch eine stabile Anzahl älterer, teurerer Schwerter, die gehandelt wurden.

Nihontō-Techniken neu entdecken
Nach der Edo-Zeit passten sich die Schwertschmiede den sich ändernden Bedürfnissen der Menschen und dieser neuen Generation von Nicht-Militärs an, indem sie immer mehr persönliche Produkte für den Verbraucher anstelle von japanischen Schwertern herstellten.

Die US-Besatzung und ihre Regeln und Vorschriften haben der Herstellung von Nihonto mit den traditionellen Techniken fast ein Ende gesetzt. Ein paar Schwertschmiede setzten ihre Arbeit fort und ein Mann namens Honma wurde der Organisator der Gesellschaft zur Erhaltung des japanischen Schwertes (日本美術刀剣保存協会 Nippon Bijutsu Tōken Hozon Kyōkai).

Diese Organisation hat ein Hauptziel – den Schutz und die Erhaltung der alten Techniken und Klingen. Aufgrund der Bemühungen anderer ähnlicher Leute verschwand die Nihontō nicht, zahlreiche Schwertschmiede setzten die von Masahide begonnene Arbeit fort und die alten Methoden der Schwertherstellung wurden wiederentdeckt.

Moderne japanische Schwerter – Die Katanas
Moderne japanische Schwerter, die mit üblichen Techniken hergestellt werden, sind normalerweise als Shinsakutō (新作刀) bekannt, was „neu hergestellte Schwerter“ bedeutet. Andererseits können sie Shinken (真剣) genannt werden, wenn sie für den praktischen Kampf bestimmt sind, anstatt Schwerter für iaitō zu trainieren.

Es gibt einige Aufzeichnungen über Nihontō aus gehärtetem Stahl von guter Qualität, aber diese sind bestenfalls ungewöhnlich. Einige Nachbildungen von Nihontō wurden leider bei Raubüberfällen verwendet, was die Beschränkung des Kaufs, Verkaufs, Imports, Tragens und Verwendens von Samurai-Schwertern im Vereinigten Königreich erhöht hat. Es sollte beachtet werden, dass es heute viele Nachbildungen von Katanas auf dem Markt gibt, die sowohl stumpfe als auch scharfe Kanten haben, die behaupten, handgeschmiedet oder mit traditionellen Techniken und hochwertigen Materialien hergestellt zu sein, was oft eine Fehlinformation ist.

Anstatt in die Marketing-Fallen zu tappen, müssen Sie die Qualität, die Materialien, die Stahlsorte sowie das Wetter, ob die geschärfte Kante gefaltet wurde oder nicht und wie viele Schichten usw möchte es zum Üben oder im Kampf verwenden.

In Japan werden heute alle handgemachten japanischen Schwerter mit Klingen, egal ob antik oder moderner, als Kunstgegenstände (und nicht als Waffen) bezeichnet und müssen für den rechtmäßigen Besitz ein Zertifikat haben. Einige Organisationen und Unternehmen außerhalb Japans produzieren auch Katana in unterschiedlicher Qualität.

Nach dem Zweiten Weltkrieg
Nach dem zweiten Weltkrieg von 1945 bis 1953 wurde die Herstellung von Schwertern und jeglichen schwertbezogenen Nahkämpfen oder Kampfkünsten unter Verwendung von Katana oder ähnlichem verboten. Zahlreiche Schwerter wurden beschlagnahmt, beschlagnahmt und vernichtet, so dass die Schwertschmiede nicht in der Lage waren, sich von ihrem Handwerk zu ernähren.

Seit 1953 dürfen japanische Schwertschmiede arbeiten, allerdings mit extremen Einschränkungen. Erstens muss jeder Schwertschmied autorisiert sein und eine fünfjährige Ausbildung absolvieren, und nur diese autorisierten Schwertschmiede dürfen japanische Schwerter (nihonto) herstellen. Jeder Schwertschmied darf jeden Monat nur zwei Langschwerter herstellen, und alle Schwerter müssen offiziell bei der japanischen Regierung registriert werden.

Außerhalb Japans verwendet ein Teil der Katanas, die von westlichen Schwertschmieden hergestellt werden, heutige Stahlkombinationen, zum Beispiel L6 und A2. Diese fortgeschrittenen Schwerter ahmen die Größe und Form des japanischen Katana nach und werden von Kampfkünstlern für Iaid und auch für das Schneiden (Tameshigiri) verwendet. Durch die Verwendung des heutigen Stahls und der heutigen Technologie können sehr starke Schneidklingen hergestellt werden, ohne dass die Gefahr besteht, die harte Arbeit des Handwerkers zu beeinträchtigen oder zu behindern.

Massengefertigte Schwerter unter Iaitō und Shinken in Form von Katana sind von zahlreichen Nationen erhältlich, jedoch überwältigt China den Markt. Diese Art von Schwertern wird normalerweise in Massenproduktion hergestellt und mit einer großen Auswahl an Stählen und verschiedenen Techniken hergestellt.


Das Samurai-Schwert (Katana)

Es ist wahrscheinlich auch das beste, da es mit metallurgischen Fähigkeiten hergestellt wird, die auf Tradition und Beobachtung basieren, ein Verfahren, das es ermöglicht hat, 800 Jahre alte Schwerter in perfektem Zustand zu erhalten.

Aus Eisensand, der aus Flussbetten gezogen wurde, wurde eine Masse rohen Eisens hergestellt, die nacheinander geschlagen und gedehnt wurde, um einen Stahlbarren zu erzeugen, aus dem die Schwertklinge gehämmert wurde.

Abgesehen von minderwertigen Dolchen war eine Samurai-Klinge eine Verbundkonstruktion, bei der ein superharter Kern teilweise in einen widerstandsfähigeren und weniger spröden äußeren Abschnitt eingebettet war. Eine Wellenlinie entlang der Klinge zeigte an, wo sich die beiden Teile trafen. Wenn das Schwert abgeschreckt wurde, sorgten Tonschichten unterschiedlicher Dicke dafür, dass der Körper federnd blieb, so dass der Körper, wenn die Schneide durch sein Ziel schnitt, den Aufprall absorbierte.

Ein erfahrener Schwertkämpfer könnte mit einem verheerenden Schlag direkt aus der Scheide einen tödlichen Schlag ausführen. Die Legende erzählt von einem Samurai, der sein Opfer so schnell und scharf schlug, dass der Mann sechs Schritte weiterging, bevor er in zwei Teile zerfiel.


Samurai-Schwerter

5 Sterne - Bewertungen

Das Samurai-Schwert stammt aus der japanischen Edo-Zeit und reicht bis in die Kamakura-Zeit zurück. Die markante geschwungene Klinge und der lange Griff wurden als Zweihandschwert konzipiert und wurden zum Symbol der Samurai-Klasse. Es wurde traditionell aus Tamahagane-Stahl hergestellt, den Schwertschmiede zu einem gebogenen Schwert falten und härten würden. Während des Schmiedeprozesses wurde ein einzigartiger Hamon für den Schwertschmied geformt und beim Polieren der Klinge freigelegt. Das Samurai-Katana-Schwert wird auch heute noch in einer Vielzahl von Kampfkünsten verwendet, darunter Iaido, Kenjutsu, Iaijutsu, Ninjutsu und Kendo. Auf Japanisch heißt das Katana dai oder daitō, was „großes Schwert“ bedeutet.

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Inhalt

Geburt Bearbeiten

Die Details des frühen Lebens von Miyamoto Musashi sind schwer zu überprüfen. Musashi selbst sagt einfach in Das Buch der fünf Ringe dass er in der Provinz Harima geboren wurde. [5] Niten Ki (eine frühe Biographie von Musashi) unterstützt die Theorie, dass Musashi 1584 geboren wurde: "[Er] wurde in Banshū geboren, in Tenshō 12 [1584], dem Jahr des Affen." [6] Die Historikerin Kamiko Tadashi kommentiert Musashis Text: "Munisai war Musashis Vater. Er lebte im Dorf Miyamoto im Distrikt Yoshino [der Provinz Mimasaka]. Musashi wurde höchstwahrscheinlich hier geboren." [7]

Musashi gibt seinen vollständigen Namen und Titel an Das Buch der fünf Ringe wie Shinmen Musashi-no-Kami Fujiwara no Harunobu (新免武蔵守藤原玄信). [8] Sein Vater, Shinmen Munisai (新免無二斎) war ein versierter Kampfkünstler und Meister des Schwertes und jutte (Auch jitte). [7] Munisai wiederum war der Sohn von Hirata Shōgen (平田将監), einem Vasallen von Shinmen Iga no Kami, der Herr der Burg Takayama im Bezirk Yoshino der Provinz Mimasaka. [9] Hirata wurde von Lord Shinmen vertraut und durfte den Namen Shinmen verwenden. Was "Musashi" angeht, Musashi no Kami war ein Gerichtstitel, der ihn zum nominellen Gouverneur der Provinz Musashi machte. "Fujiwara" war die Abstammungslinie, von der Musashi behauptete, abzustammen. [ Zitat benötigt ]

Erziehung Bearbeiten

Musashi erkrankte in seiner Kindheit an Ekzemen, was sich nachteilig auf sein Aussehen auswirkte. [10] Eine andere Geschichte behauptet, er habe nie ein Bad genommen, weil er nicht unbewaffnet überrascht werden wollte. [11]

Erstes Duell Bearbeiten

Seit meiner Jugend trainiere ich Strategie und habe mit 13 Jahren zum ersten Mal ein Duell bestritten. Mein Gegner hieß Arima Kihei, ein Schwertadept der Shinto-Ryū, und ich besiegte ihn. Im Alter von sechzehn Jahren besiegte ich einen mächtigen Adepten namens Tadashima Akiyama, der aus der Provinz Tajima stammte. Im Alter von einundzwanzig Jahren ging ich nach Kyōtō und kämpfte mit mehreren Adepten des Schwertes aus berühmten Schulen Duelle, aber ich habe nie verloren.

Nach der Einführung von Das Buch der fünf Ringe, sagt Musashi, dass sein erstes erfolgreiches Duell im Alter von 13 Jahren gegen einen Samurai namens Arima Kihei war, der nach dem von Tsukahara Bokuden (geb. 1489, gest. 1571) gegründeten Kashima Shintō-Ryū-Stil kämpfte. Die Hauptquelle des Duells ist die Hyoho Senshi denki ("Anekdoten über den verstorbenen Meister"). Zusammengefasst sieht das Konto wie folgt aus:

1596 war Musashi 13 Jahre alt und Arima Kihei, der reiste, um seine Kunst zu verfeinern, stellte eine öffentliche Herausforderung in Hirafuku-mura. Musashi schrieb seinen Namen auf die Herausforderung. Ein Bote kam zu Dorins Tempel, wo Musashi sich aufhielt, um Musashi zu informieren, dass sein Duell von Kihei angenommen worden war. Dorin, Musashis Onkel, war davon schockiert und versuchte, das Duell in Musashis Namen, basierend auf dem Alter seines Neffen, abzubrechen. Kihei bestand darauf, dass seine Ehre nur dann geklärt werden konnte, wenn Musashi sich bei ihm entschuldigte, als das Duell angesetzt war. Als die Zeit für das Duell kam, begann Dorin sich bei Musashi zu entschuldigen, der nur mit einem 1,80 m großen Quarterstab auf Kihei zustürmte und Kihei eine Herausforderung zuschrie. Kihei griff mit einem Wakizashi an, aber Musashi warf Kihei auf den Boden, und während Kihei versuchte aufzustehen, schlug Musashi Arima zwischen die Augen und schlug ihn dann zu Tode. Arima soll arrogant gewesen sein, übermäßig kampfbereit und kein besonders talentierter Schwertkämpfer.

Reisen und Duelle Bearbeiten

1599 verließ Musashi sein Dorf, offenbar im Alter von 15 Jahren (laut der Tosakushi, "Das Register der Sakushu-Region", obwohl die Tanji Hokin Hikki sagt, er sei 1599 16 Jahre alt gewesen, was zeitlich mit dem Alter übereinstimmt, das in Musashis erstem Duell angegeben wurde). [13] Sein Familienbesitz wie Möbel, Waffen, Genealogie und andere Aufzeichnungen wurden bei seiner Schwester und ihrem Ehemann Hirao Yoemon hinterlassen. Er verbrachte seine Zeit mit Reisen und Duellen.

Duell mit Sasaki Kojirō Bearbeiten

Im Jahr 1611 begann Musashi Zazen im Myōshin-ji-Tempel zu praktizieren, wo er Nagaoka Sado traf, Vasall von Hosokawa Tadaoki Tadaoki war ein mächtiger Lord, der nach der Schlacht von Sekigahara die Kumamoto-Domäne in West-Zentral-Kyūshū erhalten hatte. Munisai war in das nördliche Kyūshū gezogen und wurde Tadaokis Lehrer, was zu der Möglichkeit führte, dass Munisai Musashi Sasaki Kojirō vorstellte, einem anderen Gast des Hosokawa-Clans zu dieser Zeit. Irgendwie wurde in einigen Versionen ein Duell zwischen den beiden vorgeschlagen, Nagaoka schlug das Duell vor, in anderen mit Kojirō schlug es aus Rivalität oder Eifersucht vor. Tokitsu glaubt, dass das Duell politisch motiviert war, um Tadaokis Kontrolle über sein Lehen zu festigen.

Das Duell war für den 13. April 1612 angesetzt, als Musashi ungefähr 30 Jahre alt war. Die Abfahrt mit dem Boot zum Duell wurde für die Stunde des Drachen am frühen Morgen (ca. 8:00 Uhr) zur Insel Ganryūjima, einer kleinen Insel zwischen Honshū und Kyūshū, verabredet. Während Hosokawa-Beamte Zuschauer verbot, war die Insel trotzdem voll von ihnen. Kojirō war dafür bekannt, ein übergroßes . zu führen nodachi (japanisches Großschwert) wegen seiner Länge als "Wäschetrockenstange" sowie als "Drei-Shaku-Silberklinge" (「三尺の白刃」) bezeichnet. Mit diesem Schwert soll Kojirō für eine schnelle Zweischlag-Schwerttechnik namens Tsubame Gaeshi bekannt gewesen sein, und er trug den Spitznamen "Der Dämon der westlichen Provinzen". Kojirō kam zur verabredeten Zeit an, musste dann aber stundenlang warten, wo Musashi verschlafen hatte. In einigen Varianten der Geschichte kommt Musashi absichtlich zu spät, als Zeichen der Respektlosigkeit. Als er über die Kanmon-Straße segelte, schnitzte Musashi ein grobes überdimensionales bokken aus einem der Schiffsruder mit seinem Messer und macht ein improvisiertes Holzschwert, möglicherweise um sich selbst aufzuwecken. Bei seiner Ankunft tadelte ein irritierter Kojirō Musashis Verspätung und warf seine Scheide dramatisch ins Meer, als Zeichen dafür, dass er nicht aufhören und bis zum Tod kämpfen würde. Musashi antwortete mit einem eigenen Spott und sagte, dass Kojirō offensichtlich nicht selbstsicher sei, wenn er dachte, dass er nie wieder eine Chance bekommen würde, eine feine Scheide zu benutzen. [14] [15]

Die beiden umkreisten sich und Kojirō sprang mit seinem typischen Überkopfschlag auf Musashi zu. Auch Musashi sprang auf und schwang seine Waffe mit einem Schrei, und die beiden Schwerthiebe trafen sich. Musashis Stirnband fiel ab, von Kojirōs Schwert zerschnitten, aber irgendwie war nur das Stirnband durchgeschnitten und nicht Musashis Schädel. Musashis Schlag hatte sich inzwischen bewahrheitet und Kojirōs Schädel zerschmettert. [14]

Späteres Leben Bearbeiten

Sechs Jahre später, im Jahr 1633, begann Musashi bei Hosokawa Tadatoshi zu bleiben. daimyō der Burg Kumamoto, die in das Lehen Kumamoto und Kokura gezogen war, um zu trainieren und zu malen. [16] Zu dieser Zeit waren die Hosokawa-Lords auch die Schirmherren von Musashis Hauptrivalen Sasaki Kojirō. Während er nur sehr wenige Duelle lieferte, trat eines 1634 bei der Anordnung von Lord Ogasawara auf, in dem Musashi einen Lanzenspezialisten namens Takada Matabei besiegte. Musashi wurde 1640 offiziell zum Gefolgsmann der Hosokowa-Herren von Kumamoto Niten Ki Aufzeichnungen "[er] erhielt von Lord Tadatoshi: 17 Gefolgsleute, ein Stipendium von 300 Koku, den Rang eines kumigashira 大組頭 und die Burg Chiba in Kumamoto als seine Residenz." [17]

Im zweiten Monat des Jahres 1641 schrieb Musashi ein Werk namens the Hyoho Sanju Go ("Thirty-five Instructions on Strategy") für Hosokawa Tadatoshi überlagerte sich diese Arbeit und bildete die Grundlage für die spätere Das Buch der fünf Ringe. In diesem Jahr wurde sein Adoptivsohn Hirao Yoemon zum Waffenmeister des Owari-Lehens. Im Jahr 1642 erlitt Musashi Anfälle von Neuralgien, die seinen zukünftigen Gesundheitszustand ahnen ließen. 1643 zog er sich in eine Höhle namens . zurück Reigandō als Einsiedler zu schreiben Das Buch der fünf Ringe. Er beendete es im zweiten Monat des Jahres 1645. Am zwölften des fünften Monats vermachte Musashi seinen bevorstehenden Tod und vermachte seine weltlichen Besitztümer, nachdem er seine Manuskriptkopie von Das Buch der fünf Ringe an den jüngeren Bruder von Terao Magonojo, seinem engsten Schüler. Er starb in der Höhle von Reigandō um den 13. Juni 1645 (Shōhō 2, 19. Tag des 5. Monats). Die Hyoho Senshi denki beschrieb seinen Tod:

Im Moment seines Todes ließ er sich auferwecken. Er hatte seinen Gürtel enger geschnallt und seinen Wakizashi hineingesteckt. Er setzte sich mit einem senkrecht erhobenen Knie hin, hielt das Schwert mit der linken Hand und einen Stock in der rechten Hand. Er starb in dieser Haltung im Alter von 62 Jahren. Die wichtigsten Vasallen von Lord Hosokawa und den anderen Offizieren versammelten sich und führten die Zeremonie sorgfältig durch. Dann errichteten sie auf Befehl des Herrn ein Grab auf dem Berg Iwato.

Miyamoto Musashi starb an Brustkrebs. [19] Er starb friedlich, nachdem er den Text beendet hatte Dokkōdō ("The Way of Walking Alone" oder "The Way of Self-Reliance"), 21 Gebote zur Selbstdisziplin, um zukünftige Generationen zu leiten.

Schriften über Musashis Leben erwähnen selten seine Beziehung zu Frauen, und oft wird Musashi regelmäßig so dargestellt, dass er sexuelle Annäherungsversuche ablehnt, um sich auf seine Schwertkunst zu konzentrieren. [20] [21] [22] Alternative Interpretationen haben sein Desinteresse als Hinweis auf Homosexualität genommen. [23] Im Gegensatz dazu zeigen viele Legenden Musashi bei Verabredungen mit Frauen, einige von ihnen spiegeln auch die Ansicht wider, dass er schließlich auf körperliche oder emotionale Investitionen verzichten würde, um weitere Einblicke in seine Arbeit zu erhalten. [24] Dieser vorherrschenden kulturellen Sichtweise von Musashi widersprechen alte Texte wie Dobo weg (1720), die seine Intimität mit der Kurtisane Kumoi während seines mittleren Alters vermitteln. [25] Die Bushu Denraiki zeigt auch, wie Musashi von einer Kurtisane eine Tochter zeugt. Es ist ungewiss, ob diese Kurtisane und Kumoi dieselbe Person waren. [20] Ein Gerücht verband Musashi auch mit dem oiran Yoshino Tayu [Ja] . [26]

Musashi schuf und verfeinerte ein Zwei-Schwert Kenjutsu Technik genannt niten'ichi (二天一, "zwei Himmel als einer") oder nitōichi (二刀一, "zwei Schwerter als eins") oder 'Niten Ichi-ryū' (Ein Kongen-Buddhistisches Sutra bezieht sich auf die beiden Himmel als die beiden Wächter Buddhas). Bei dieser Technik verwendet der Schwertkämpfer beide ein großes Schwert und gleichzeitig ein "Begleitschwert", wie ein Katana mit einem Wakizashi. [27]

Die beidhändigen Bewegungen der Tempeltrommler mögen ihn inspiriert haben, obwohl es sein könnte, dass die Technik durch Musashis Kampferfahrung geschmiedet wurde. Jutte Techniken wurden ihm von seinem Vater beigebracht – dem jutte wurde oft in der Schlacht in Kombination mit einem Schwert verwendet jutte würde die Waffe des Feindes parieren und neutralisieren, während das Schwert schlug oder der Übende mit dem Feind kämpfte. Heute ist Musashis Schwertkampfstil als Hyōhō Niten Ichi-ryū bekannt. [28]

Musashi war auch ein Experte im Werfen von Waffen. Er warf häufig sein Kurzschwert und Kenji Tokitsu glaubt, dass Shuriken-Methoden für die Wakizashi die geheimen Techniken des Niten Ichi Ryu waren. [29]

Musashi verbrachte viele Jahre damit, Buddhismus und Schwertkampf zu studieren. Er war ein versierter Künstler, Bildhauer und Kalligraph. Aufzeichnungen zeigen auch, dass er architektonische Fähigkeiten hatte. Außerdem scheint er eine ziemlich unkomplizierte Herangehensweise an den Kampf gehabt zu haben, ohne zusätzlichen Schnickschnack oder ästhetische Überlegungen. Dies war wahrscheinlich auf seine Kampferfahrung im wirklichen Leben zurückzuführen, obwohl Musashi in seinem späteren Leben den künstlerischeren folgte. Er fertigte verschiedene Zen-Pinselmalereien, Kalligraphien und Skulpturen aus Holz und Metall an. Selbst in Das Buch der fünf Ringe er betont, dass Samurai auch andere Berufe verstehen sollten. Es sollte verstanden werden, dass Musashis Schriften sehr zweideutig waren und ihre Übersetzung ins Englische sie noch mehr macht, deshalb so viele verschiedene Übersetzungen von Das Buch der fünf Ringe kann gefunden werden. Um weitere Einblicke in Musashis Prinzipien und Persönlichkeit zu gewinnen, konnte man seine anderen Werke lesen, wie zum Beispiel Dokkōdō und Hyoho Shiji ni Kajo.

Die folgende Zeitleiste folgt in chronologischer Reihenfolge (die auf den genauesten und am weitesten akzeptierten Informationen basiert) das Leben von Miyamoto Musashi.

Datum Alter Auftreten
1578 −6 Musashis Bruder Shirota wird geboren.
1584 0 Miyamoto Musashi wird geboren.
1591 6-7 Musashi wird von seinem Onkel als Buddhist aufgenommen und aufgezogen.
1596 11-12 Musashi duelliert sich mit Arima Kihei in Hirafuku, Präfektur Hyōgo.
1599 14-15 Duelle mit einem Mann namens Tadashima Akiyama im nördlichen Teil der Präfektur Hyōgo.
1600 16 Vermutlich in der Schlacht von Sekigahara (21. Oktober) als Teil der westlichen Armee gekämpft. Ob er tatsächlich an der Schlacht teilgenommen hat, ist derzeit fraglich.
1604 19-20 Musashi hat drei Spiele mit dem Yoshioka-Clan in Kyoto. (1) Match mit Yoshioka Seijuro in der Provinz Yamashiro, außerhalb der Stadt im Rendai Moor (westlich des Berges Funaoka, Kita-ku, Kyoto). (2) Match mit Yoshioka Denshichiro außerhalb der Stadt. (3) Match mit Yoshioka Matashichiro außerhalb der Stadt an der Kiefer von Ichijō-ji.
Besucht Kōfuku-ji, Nara und duelliert sich schließlich mit Okuzōin Dōei, dem buddhistischen Priester, der im Stil von Hōzōin-ryū ausgebildet wurde. [30]
1605–1612 20–28 Beginnt wieder zu reisen.
1607 22-23 Munisai (Musashi's father) passes his teachings onto Musashi.
Duels with the kusarigama expert Shishido (swordsman) in the western part of Mie Prefecture.
1608 23-24 Duels Musō Gonnosuke, master of the five-foot staff in Edo.
1610 25-26 Fights Hayashi Osedo and Tsujikaze Tenma in Edo.
1611 26-27 Begins practicing zazen meditation.
1612 28 Duel with Sasaki Kojirō takes place on April 13, on Ganryujima (Ganryu or Funa Island) off the coast of Shimonoseki in which Kojiro is defeated.
Briefly opens a fencing school.
1614–1615 30–31 Believed to have joined the troops of Toyotomi Hideyori in the Winter and Summer campaigns (November 8, 1614 - June 15, 1615) at Osaka Castle, but no significant contributions are documented.
1615–1621 30–37 Comes into the service of Ogasawara Tadanao in Harima Province as a construction supervisor.
1621 36-37 Duels Miyake Gunbei in Tatsuno, Hyōgo.
1622 37-38 Sets up temporary residence at the castle town of Himeji, Hyōgo.
1623 38-39 Travels to Edo.
Adopts a son named Iori.
1626 41-42 Adopted son Mikinosuke commits seppuku following in the tradition of Junshi.
1627 42-43 Travels again.
1628 43-44 Meets with Yagyū Hyōgonosuke in Nagoya, Owari Province.
1630 45-46 Enters the service of Lord Hosokawa Tadatoshi.
1633 48-49 Begins to extensively practice the arts.
1634 49-50 Settles in Kokura, Fukuoka Prefecture for a short time with son Iori as a guest of Ogasawara Tadazane.
1637-1638 53-54 Serves a major role in the Shimabara Rebellion (December 17, 1637 – April 15, 1638) and is the only documented evidence that Musashi served in battle. Was knocked off his horse by a rock thrown by one of the peasants.
1641 56-57 Writes Hyoho Sanju-go.
1642 57-58 Suffers severe attacks from neuralgia.
1643 58-59 Migrates into Reigandō where he lives as a hermit.
1645 61 Finishes Go Rin No Sho/The Book of Five Rings . Dies from what is believed to be lung cancer.

In Musashi's last book, The Book of Five Rings ( 五輪書 , Go Rin no Sho) , Musashi seems to take a very philosophical approach to looking at the "craft of war": "There are five ways in which men pass through life: as gentlemen, warriors, farmers, artisans and merchants."

Throughout the book, Musashi implies that the way of the Warrior, as well as the meaning of a "true strategist" is that of somebody who has made mastery of many art forms away from that of the sword, such as tea drinking (sadō), laboring, writing, and painting, as Musashi practiced throughout his life. Musashi was hailed as an extraordinary sumi-e artist in the use of ink monochrome as depicted in two such paintings: "Shrike Perched in a Dead Tree" (Koboku Meigekizu, 枯木鳴鵙図) and "Wild Geese Among Reeds" (Rozanzu, 魯山図). Going back to the Book of Five Rings, Musashi talks deeply about the ways of Buddhism.

He makes particular note of artisans and foremen. When he wrote the book, the majority of houses in Japan were made of wood. In the use of building a house, foremen have to employ strategy based upon the skill and ability of their workers.

In comparison to warriors and soldiers, Musashi notes the ways in which the artisans thrive through events the ruin of houses, the splendor of houses, the style of the house, the tradition and name or origins of a house. These too, are similar to the events which are seen to have warriors and soldiers thrive the rise and fall of prefectures, countries and other such events are what make uses for warriors, as well as the literal comparisons: "The carpenter uses a master plan of the building, and the way of strategy is similar in that there is a plan of campaign".

Way of strategy Edit

Ni-Ten Ichi Ryu Edit

Within the book, Musashi mentions that the use of two swords within strategy is equally beneficial to those who use the skill for individual duels or large engagements. The idea of using two hands for a sword is an idea that Musashi opposes because there is no fluidity in movement with two hands: "If you hold a sword with both hands, it is difficult to wield it freely to left and right, so my method is to carry the sword in one hand." He also disagrees with the idea of using a sword with two hands on a horse and/or riding on unstable terrain, such as muddy swamps, rice fields, or within crowds of people.

To learn the strategy of Ni-Ten Ichi Ryū, Musashi employs that by training with two long swords, one in each hand, one will be able to overcome the cumbersome nature of using a sword in both hands. Although it is difficult, Musashi agrees that there are times in which the long sword must be used with two hands, but one whose skill is good enough should not need it.

After using two long swords proficiently enough, mastery of a long sword, and a "companion sword", most likely a wakizashi, will be much increased: "When you become used to wielding the long sword, you will gain the power of the Way and wield the sword well."

In short, it could be seen, from the excerpts from The Book of Five Rings, that real strategy behind Ni-Ten No Ichi Ryu, is that there is no real iron-clad method, path, or type of weaponry specific to the style of Ni-Ten No Ichi Ryu:

You can win with a long weapon, and yet you can also win with a short weapon. In short, the Way of the Ichi school is the spirit of winning, whatever the weapon and whatever its size.

Religion Bearbeiten

Even from an early age, Musashi separated his religion from his involvement in swordsmanship. Excerpts such as the one below, from The Book of Five Rings, demonstrate a philosophy that is thought to have stayed with him throughout his life:

There are many ways: Confucianism, Buddhism, the ways of elegance, rice-planting, or dance these things are not to be found in the way of the warrior. [31]

However, the belief that Musashi disliked Shinto is inaccurate, as he criticises the Shintō-ryū style of swordsmanship, not Shinto, the religion. In Musashi's Dokkōdō, his stance on religion is further elucidated: "Respect Buddha and the gods without counting on their help." [32]

In his later years, Musashi said in his The Book of Five Rings: "When I apply the principle of strategy to the ways of different arts and crafts, I no longer have need for a teacher in any domain." He proved this by creating recognized masterpieces of calligraphy and classic ink painting. His paintings are characterized by skilled use of ink washes and an economy of brush stroke. He especially mastered the "broken ink" school of landscapes, applying it to other subjects, such as his Kobokumeikakuzu ("Shrike Perched on a Withered Branch" part of a triptych whose other two members were "Hotei Walking" and "Sparrow on Bamboo"), his Hotei Watching a Cockfight, and his Rozanzu ("Wild Geese Among Reeds"). The Book of Five Rings advocates involvement in calligraphy and other arts as a means of training in the art of war. [33]


Kiseru

During the Edo period, the kiseru or tobacco pipe is common to members of the Samurai and Chonin class. A kiseru is usually carried in a case called kiseruzutsu, which was commonly made of wood, leather, woven straw, animal horn, or bamboo. Kiseru that are made from precious metals and decorated with intricate details and artwork were considered a status symbol during feudal Japan. Kiseru with hard rods and metal ends were used as a stabbing and thrusting weapon for emergency self-defense purposes.

Kenka kiseru, a thicker and stronger version of the typical tobacco pipe, was used as an effective weapon for striking and hitting an opponent. It was often made with brass or cast iron.


Use and Tradition

The Katana was used primarily as a cutting weapon, allowing both a two-handed and a one-handed grip. The oldest schools of katana art originate in the XV-XVI centuries. The basic idea of ​​the Japanese art of sword and the techniques based on it is that the longitudinal axis of the sword during the attack must go to the target not at a right angle, but along its plane, causing cutting strokes. Therefore, it is more appropriate to speak not about strikes in the form in which they are characteristic of Western sword technicians but about cuts. That is why the blades have a curved shape.

The Japanese swordsman Miyamoto Musashi wrote the book “Gorin no Se” (“The Book of Five Rings”), in which he reveals his technique of two swords. Working with a katana and wakidzashi is similar to the methods of eskrima. Kenjutsu, the practical art of fencing with a sword, reborn into a modern look – gendai budo. The art of a surprise attack and counterattack is called Iaido and is a meditative type of combat that is fought with an imaginary opponent. Kendo is the art of fencing with a bamboo sword, in which it is mandatory to wear a protection kit similar to the fencing European and consisting of a helmet with a grille covering the face and armor. This type of sword fencing, depending on the particular style, can be practiced as a sport discipline. In Japan, there are still numerous traditional fencing schools that managed to survive after the general prohibition of Emperor Meiji to carry swords. The most famous are Kashima Shinto Ryu, Kashima Shin Ryu and Katori Shinto Ryu .

The katana and wakizashi are always worn on the left side of the case in a sheath, laid down by the girdle, with the blade up. This is the accepted method of wearing in society, formed after the end of Sengoku wars in the early 17th century, when arms were more a tradition than a military necessity. When the samurai entered the house, he took the katana out from behind his belt. In the event of possible conflicts, he held the sword in his left hand in a state of alert or, as a sign of trust, in the right. Sitting down, he laid the katana on the floor within reach, and the wakizashi was not removed .

The installation of a sword for wearing on the street is called Kosirae, this includes the lacquered sheath of the saja. In the absence of frequent need to use a sword, it was stored at home in the installation of untreated magnolia silasia tree, which protects the steel from corrosion. Some modern katanas are originally produced in this version, in which the sheath is not varnished and not decorated. Such an installation, in which there was no tsuba and other decorative elements, did not attract attention and became widespread in the late 19th century after the imperial ban on wearing a sword.


NIHONTÔ, THE JAPANESE SWORD, A SHORT HISTORY.

Most experts agree that the first forged steel swords came to Japan in the same way as many other cultural forms, that is from China through the Korean peninsula and into Japan. Any study of Japanese history will quickly show that while the Japanese may not have necessarily been the innovator of an item or art form, they are unsurpassed in the ability to enhance and develop imported items to reflect their own ideas of beauty or practicability. This holds especially true for Japanese swords.

Before we get into any specifics, let’s go over a few basic terms so that hopefully our presentation will make a little more sense to those of you who are not yet versed in sword nomenclature. The word for Japanese sword in Japanese is nihontô. Nihontô come in three basic lengths. When we speak of length of a Japanese sword we are talking about the length of the cutting edge exclusive of the tang.

A sword with a cutting edge of more than 24 inches is a katana or tachi. The difference between a katana and a tachi is how they are worn and how they are signed. Additionally, when the sword is being worn, the side of the tang that is facing away from the wearer (the obverse) is the side bearing the signature. Therefore, since a tachi is worn slung from the waist with the cutting edge downward, the signature will be on the side facing away from the wearer. Conversely, if the sword is worn thrust through the obi with the cutting edge facing upward and the signature is facing outward, it will be a katana.

A sword with a cutting edge of 12 to 24 inches is a wakizashi. Finally, a sword with a cutting edge of less than 12 inches is a tantô. These three basic classifications are further broken down with additional names depending on shape, how they are signed, forging characteristics, etc. but we will not go there now.

The Japanese sword is one of its nation’s representative art forms. At the same time it is a cultural heritage bespeaking a long and varied history. The sword was, of course, designed to serve as a weapon. However, any study of the Japanese sword will soon reveal that this diligence in perfecting its function through successive ages, led to a variety of changing shapes and artistic qualities we so treasure today. In a sense, the sword’s artistic value is derived from this insistence on perfection of function.

What is truly amazing is that the beauty and artistic nature of the Japanese sword is derived from the effort to resolve the three conflicting practical requirements of a sword: unbreakability, rigidity, and cutting power.

Unbreakability implies a soft but tough metal, such as iron, which will not snap with a sudden blow, while rigidity and cutting power are best achieved by using hard steel. The Japanese have combined these features in ways that have given their swords a truly distinctive character.

Today, however, when we look at a Japanese sword these three practical requirements are far from our mind. What we enjoy when we view swords is the amazing by-product of the effort to achieve these three requirements. We enjoy the unmatched beauty of the metallurgical characteristics that are, in essence, the by-product of the forging process.

But then I digress and we should get back to the practical requirements. First of all, most Japanese swords are made up of two different metals: a soft and durable iron or low carbon steel core which is enveloped in a hard outer skin of steel that has been forged and re-forged many times and tempered to produce a complex and close-knit crystalline structure.

Second, when we consider the cross section of the blade, we find it widens from the back to a ridge, or shinogi, on both sides then narrowing to a very acute angle at the edge. This combines the virtues of thickness for strength with the thinness for cutting power. I realize that this is a difficult concept to imagine so please refer to Example 1 .

Third, and most important of all, a highly tempered edge is formed by covering most of the blade with a thick layer of a heat-resistant clay, heating the entire blade and then quickly quenching it. The faster steel cools, the harder it becomes thus the thinly covered edge will cool faster and become substantially harder than the majority of the blade which had the thicker coating of clay. If the entire blade were tempered to the hardness of the cutting edge, it would be brittle like glass.

The fourth feature of the Japanese sword is the distinctive curve away from the edge. Please refer to Example 2 . This owes is origin to another practical demand: the need to draw a sword and strike quickly as possible and in a continuous motion. Where the sword itself forms part of the circumference of a circle with its center as the wearer’s right shoulder and its radius the length of his arm, drawing a curved sword from a narrow scabbard will naturally be easier and faster than with a straight weapon.

The history of the Japanese sword is a long and extremely rich one. The very first swords are known as chokutô. These were straight short swords that developed directly from the importation of the sword from China before the tenth century. Please refer to Example 3 . The evolution from the chokutô to the nihontô, or the Japanese sword as we know it today, represented remarkable progress with the new elegantly curved shape, surface grain pattern, and temper line. This made for a sword that was not only a more effective cutting weapon but also the sword’s beauty and elegance was greatly enhanced.

Since the primary purpose of the Japanese sword is to cut, blades with curvature logically have a mechanical advantage over the straight chokutô. In actual use, the sword is not swung simply to cut an object in fact, three actions need to be performed in a single motion. These are the initial cut, the deepening of the cut, and the withdrawal of the blade. This transition of the Japanese sword from the straight sword to the gracefully curved nihontô that we know today probably came about in the middle of the Heian period or around the latter half of the tenth century.

From a cultural perspective, the Heian period can be divided into two parts. The first was strongly influenced by the Tang dynasty culture of China. Around the middle part of the Heian era the Japanese gradually began to mirror their geographical distance from the Asian continent with the developing of their own culture. The development in Japanese swords mirrors this shift in cultural development.

In 984, the government issued a decree restricting the wearing of swords and ordinary people being banned from wearing them without special permission. The very need for such a ban indicates that the possession of weapons had by that time become common among the general public.

Battles were fought on various scales throughout this period. Aside from internal struggles for power on a civil war basis, there was an ongoing attempt by the government to push the boundaries of the country by constant invasion northward into the lands controlled by the indigenous Ainu population.

As with any warfare, even in today’s world, a by-product is the advancement of weapon development. In the early eleventh century the style of fighting changed as the Samurai became a fighter from horseback, transforming fighting from hand-to-hand combat to mounted combat. It is obvious that deeply curved swords would have a definite advantage when cutting was done in a downward slashing motion from horseback.

Near the end of the Heian era in the middle twelfth century, there was major power struggle between the two primary Samurai clans, the Heike (also called the Taira) and the Genji (also called the Minamoto). This Samurai civil war culminated in 1185 with Minamoto no Yoritomo defeating the Taira at the battle of Dan-no-ura. Yoritomo reorganized the administration of the country and was inaugurated as Sei-tai-Shogun meaning barbarian quelling generalissimo. He moved the seat of government from Kyoto, the home of the Emperor, to Kamakura near modern day Tokyo. Thus, he ushered in what is known as the Kamakura era. Historically one of the most important effects of the Samurai wars of that era was its forcing the shift in government from the Emperor and court nobles into the hands of the Samurai. This did not change until 1868 with the Meiji restoration and the Emperor Meiji re-taking the reins of government as least on a ceremonial level.

In the world of Japanese swords, the period from the late Heian era, through the Kamakura era and into the Nanbokuchô era (11 th through the 14 th centuries) are generally felt to be the golden age of sword making. The quality of top examples that were produced during this period of approximately 300 years stands unrivaled today. The specific shapes of the blades of this period will be discussed in more detail later today. One important point is noteworthy at this juncture, however. That is the fact that blades made during this 300-year period were the first blades that bore the signature of their maker and sometimes the date of manufacture also. This information is invaluable to the student of nihontô, as one would imagine.

During the reign of the Shôgun and his samurai in the Kamakura era, royalists continued to struggle to restore rule to the Emperor and his court. This led to a series of revolts by the Emperors Gotoba and Godaigo.

Godaigo finally wrested control from the ruling Hôjô Samurai clan in 1333. This did not last long, however, as in 1335 Ashikaga Takauji turned on Emperor Godaigo and replaced him with a rival Emperor who was little more than a figurehead. This forced Emperor Godaigo to flee Kyoto and establish a rival government in Yoshino in Kii province. This became known as the Southern Imperial Court with the Northern Imperial Court maintaining a seat in Kyoto. They continued to run two separate administrations until their re-unification in 1392. This was known as the Nanbokuchô era or period of the Northern and Southern Courts.

As with any rivalry, there was a constant state of war between the courts and the demand for swords rose tremendously. The two courts maintained a separate dating system and we find swords with smiths using the dating system of the Northern Court while other smiths used the dating system of the Southern Court. This is further evidence of just how confused the political system was during that period of approximately sixty years.

The shape of Japanese swords changed dramatically to reflect this rivalry. Swords became longer, wider with extended exaggerated points. This is the old “mine is bigger than yours” axiom.

The sixty-year standoff between the Northern and Southern Courts came to an end in 1392 when both sides agreed that the successor to the throne would be chosen alternately from the Imperial lines of each court. This agreement was reached under the reign of Ashikaga Yoshimitsu who was the then head of the Ashikaga Shogunate and he became the de-facto head of the government.

The seat of government at that time was moved back to the Muromachi area of Kyoto thus ushering in the Muromachi Era that lasted until around 1600. However, during the Muromachi Era the shogun’s army did not maintain its own military forces, and so was not strong enough to control the increasingly powerful feudal lords.

These feudal lords maintained control over their own provinces and had standing armies of retainers. As one can imagine constant conflicts arose over both succession within the individual clans and between clans as they competed for land and wealth. This grew in scale to the point at which, by 1467 the country was in a state of constant warfare and was known as the Sengoku Jidai or period of the country at war.

Demand for weapons went through the roof. Sword factories were created particularly in the provinces of Bizen, modern day Okayama, and Mino, modern day Gifu. Swords of low quality were mass-produced and utilized as little more than “throw away” items. We have a term for these weapons, “kazu-uchi mono” meaning mass-produced swords. They exist in great numbers even today and do not command anywhere near the value held by traditionally made swords from that period or most swords from other periods of time.

The Sengoku Jidai also brought out major changes is the general style of battle. During the Nanbokuchô, Kamakura, and Heian eras, battles generally consisted of single combat between two Samurai who would announce their lineage at the outset of their individual conflict. Because the ruling Daimyô, or feudal lords, maintained large standing armies, battles might involve thousands of mounted and un-mounted Samurai in mass combat with the majority being on foot.

Wearing a long tachi that was slung with the cutting edge down was fine while on horseback because one had time to draw the sword and then strike at ones mounted foe by drawing the sword from its scabbard using what we call the ground-to-air stroke.

When the combatants were on foot fighting at close quarters, however, speed of engaging the enemy was paramount. Thus, the style of wearing swords changed to wearing them thrust through the belt with the cutting edge upward. With the sword worn thusly, one could draw the sword and strike the enemy with one motion. This is called the air-to-ground stroke.

We are used to seeing swords worn this way as it is most often depicted so in the Samurai movies we all enjoy.

Because of this radical change in fighting styles, swords had to be made shorter with less curvature and that is how new swords were made at that time. Also, since many, many fine old swords remained, they had to be modified for the new combat styles and thus they were shortened. When a sword is shortened, it is shortened from the tang, obviously not the point. Since the tang is where the sword smith signed his name, when the swords were shortened, the original tang and signature were most often lost. That is why we have so many wonderful swords from the Kamakura and Nanbokuchô periods that are mumei (unsigned) today.

The year 1615 was a pivotal year in both the history of Japan and the history of the Japanese sword. It marked the summer Osaka campaign when the Tokugawa armies overthrew the last vestiges of the Toyotomi regime thus bringing all of Japan under the control of the Tokugawa. The nation’s capital was moved to Edo thus heralding the beginning of the Edo era that lasted until 1868, the time of the Meiji restoration.

This is approximately the point in time when the Kotô, or old sword period, ended and the Shintô, or new sword period, began. With the advent of the Edo era major social changes took place. The period of constant warfare was over, the social structure and class system became rigid, cities grew and expanded around strategically placed castles, and the government was administered by the military class (Bakufu).

Samurai had to make the adjustment from warriors in a society where personal advancement was tied to military prowess and wartime exploits to becoming government administrators who were forced to live on a fixed stipend. For obvious reasons during this peaceful period, the demand for swords and other weapons decreased dramatically.

The wearing of swords in the seventeenth century and onward became more a symbol of Samurai status than an implement of warfare. Only the Samurai could wear the katana or long sword and it was usually worn in conjunction with the medium length wakizashi as a set known as a daisho. A doctor or merchant was permitted to wear a wakizashi or a tantô, but not a katana.

Sword and sword fittings also changed during the Edo period. During the Kotô period of sword making, schools of sword making flourished around areas where the raw materials such as good iron ore deposits could be found. They also took hold near certain Buddhist Temples particularly those supporting warrior monks. With the advent of the new social system of peace and enhanced travel, raw materials could be shipped from one area to another and more and more sword making became centered in the cities that were growing in or near the new castle towns.

During the Kotô period of sword manufacture, the distinctive raw materials that were indicative of a certain area created swords with characteristics differing from area to area. These differing characteristics are important when identifying swords as to area and school of manufacture. For example, the skin metal of swords from a certain area might have a blackish tint while others might appear with more of a bluish tint.

The ease of travel and the shipment of sword materials from one area to another created a much more homogenous steel and thus many individual area distinctions were lost.

Since the sword was no longer worn as an instrument of battle, much more emphasis was placed on beauty and “bling”. The temper lines of swords became more flamboyant with designs of mount Fuji and other designs worked into the temper pattern.

In 1638 the Tokugawa Bakufu, the military government, passed laws regulating the length of swords carried by members of the Samurai class. Katana were to be no longer than 84.8 cm and wakizashi were restricted to a length of 51.5 cm. These restrictions were relaxed slightly in 1712, in the case of katana to 87.6 cm, and wakizashi to 54.5 cm. Eventually the length of a katana standardized to about 70 cm that is now referred to as a standard length. Similar laws were passed that required Shogunate approval before any castle repairs or renovations were done.

An interesting side note to all of this is that this time of relative peace was probably responsible for the creation of an interesting “cottage industry” in the sword world, cutting tests. Not being able to use their swords in battle, Samurai went to professional testers who would, for a fee, use the Samurai’s sword to cut through bodies of deceased criminals. The Yamano family was one group of professional testers who were in the employ of the government. Because of this they were allowed to use the bodies of criminals for their cutting tests. The results of these tests where then inscribed into the tang of the sword. One often finds sword of this period with such inscriptions as “Futatsu do otosu” meaning “cut two bodies through the waist”. Very sharp swords were called “wazamono” and Samurai were proud to carry wazamono even during those peaceful times.

Toward the end of the 18 th century and the beginning of the 19 th century there was a period of social revival that advocated a return to purely Japanese rather than Chinese and Buddhist cultural values. This brought about a great change in the world of the Japanese sword. Styles that began in the early Edo period were modified and it became fashionable to copy the swords of the Kamakura and Nanbokuchô periods. The leading exponent of this new tendency was a smith named Suishinshi Masahide. His revivalist ideas immediately caught on throughout Japan and over a hundred smiths began to follow Masahide’s teachings.

Another outstanding smith was Kiyomaru who made a special study of the swords of the Soshu tradition and particularly those of Masamune. Some of his swords and the swords of a few other great Shinshintô (new-new sword period) smiths have had their signatures removed and have been mistaken for genuine old Soshu blades of the highest quality. An unfortunate yet interesting situation.

In 1876, eight years after the Meiji restoration, an edict was passed that forbade the wearing of swords thus, for all intents and purposes, ending the Samurai era. Interest in Japanese swords waned and sword smiths lost their means of livelihood, with many resorting to the manufacture of knives and tools to survive.

About this same time Japan began to see a marked rise in the arrival of Europeans with an interest in all things Japanese including swords. For that reason we find that during the Victorian era, a great many swords were taken from Japan to Europe forming some of the great collections of Europe.

Later, after the Sino-Japanese and Russo-Japanese wars from 1894-1905, there was a fresh appreciation of the true value of the Japanese sword and blades began to be forged again, mainly for use by officers of the national army.

The Japanese military forces were the only forces in World War Two in which the officers and non-commissioned officers carried swords into battle. This need led to the creation of sword factories in which vast numbers of low quality machine made blades were created to meet the need. A great many of these swords were brought out of Japan after the war as war souvenirs and still exist in the West today. Because they are merely weapons with no artistic value, they cannot be re-imported into Japan.

One of the most fortunate side effects of this great migration of Japanese swords to the West was the spread of appreciation and understanding for the Japanese sword. During the 1950’s and 1960’s we start to see the formation of Japanese sword clubs and the serious study of Japanese swords took root. Fortunately for the West, many quality Japanese swords also made their way out of Japan along with the thousands of machine made swords.

Today in Japan there are licensed sword makers who continue the tradition of forging Japanese swords using the same methods that were developed hundreds of years ago. We call these newly made swords Shinsakutô. It is interesting to note, however, that while the methods of forging are essentially the same as those swords made in the Koto era, the new swords cannot come close to the older swords as far as quality are concerned.

One area that we have yet to touch on is the area of sword fittings or kodogu. In the context of what we are discussing, the shift from the “old sword” period of constant warfare to the “new sword” period of relative peace and government control, the nature of sword fittings also made dramatic changes.

For the most part during the Kotô period, the fittings of a sword, that is everything but the blade, were utilitarian. Tsuba were often made by the sword smiths themselves using forging and folding techniques of iron similar to the making of swords. Scabbards were lacquered black and sometimes covered in leather, etc. As the “new sword’ period progressed, i.e. from the Azuchi-Momoyama Era forward, we find much more use of soft metals such as shakudo, silver, gold, and copper being used to make very ornate art objects in the form of sword mountings. Lacquer became much more colorful and intricate. In fact we often speak of the mountings of the swords worn during this period as being the jewelry of the Samurai.

There is another aspect of the Japanese sword that we have yet to touch on. That is the cultural aspect. Almost since their inception in the middle to late Heian era, Japanese swords have been revered far in excess of their cutting ability as weapons. The forging of a Japanese sword is closely tied to the Shinto religion especially in the critical last stages of forging, the tempering process.

When we speak of the “soul of a Samurai” we are talking about the Japanese sword. His swords were a Samurai’s most prized possessions and he would never part with them no matter how destitute he became. They were his protection in both a real and spiritualistic sense. They were handed down from father to son and kept as a family treasure or kahô.

Anyone at all familiar with the Japanese culture knows how important the tradition of gift giving is. For hundreds and hundreds of years swords were an important and traditional gift given on a number of occasions. Swords were used as rewards given by Daimyô to vassals for excellence in battle. Likewise swords were given from Daimyô to Daimyô to form alliances. They were also given to Daimyô or the Shogunate by lessor Daimyô or even ordinary Samurai in order to curry favor.

Swords by certain makers were thought to bring good fortune to certain families. For example, tantô by Yoshimitsu were said to protect their owners. For that reason all of the approximately three hundred Daimyô families wanted a tantô by Yoshimitsu. They were thought to be especially auspicious by the Tokugawa family. Thus a tantô by this smith was thought to be the perfect gift to give to the ruling Tokugawa family in order to curry favor. Since this famous smith worked in the middle of the 12 th century, his works are fairly rare. This led to the creation of an “excessive” number of tantô by this smith. In other words, many of the tantô with this smith’s signature carved into the tang are, in fact, forgeries. They may have been made in the same period as Yoshimitsu worked, but someone else made them.

Beyond the cultural gift giving aspect, the care, handling, treatment, and etiquette of Japanese swords has also long been and continues to be a big part of the cultural aspect of the Japanese sword.

Swords are always treated with respect, not just because they are dangerous, but also because they are, in a sense, considered to be sacred. When one approaches a Japanese sword with the intent to view it, a respectful bow is the custom. When one hands a sword to someone else, care must be taken to insure that the cutting edge is not facing the recipient. When one is seated on his knees with a sword at his side, the cutting edge must always face inward toward the owner, never facing outward.

Even when displaying swords on a sword rack care must be taken to do so correctly. They must be displayed with the long sword on top and in such a way that when facing the swords, the handles must be on a person’s left. This is a very non-threatening position as it would be difficult for someone to pick-up the sword and draw the blade quickly.

Thank you very much for your attention to this somewhat long treatise. This was meant to give you a basic background in the history and cultural aspects of Japanese swords. In reality, I have only begun to scratch the surface let alone plumb the depths of this vast and interesting subject.

Once again, thank you for your time……..

Note: The above is a lecture that was given by Fred Weissberg to a study group at the San Francisco Asian Art Museum on October 6, 2012. This lecture was part of an all-day seminar given at the museum by Fred Weissberg and Tom Helm as representatives of the Northern California Japanese Sword Club.


If you haven't guessed from the title, Shigurui is a story about darkness, death, and lots and lots of blood. It's incredibly violent, and a lot of the characters experience long moments of hopelessness. If all of that sounds good, then you'll be okay with that anime.

It begins way back in 1629, in a tournament where students fight each other with actual swords (rather than wooden or bamboo swords). The story is about the first match that involves Fujiki Gennosuke and Irako Seigen, and what happens after the fact, and their pasts and what led them to the place that they are in now.


Further Resources

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Bemerkungen:

  1. Jeanina

    Hmm ... selbst das passiert.

  2. Joren

    Domainname ist beschissen

  3. Galal

    Ich denke, sie sind falsch. Ich kann es beweisen. Schreiben Sie mir in PM, sprechen Sie.

  4. Kizragore

    An deiner Stelle hätte ich versucht das Problem selbst zu lösen.



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