Short Sunderlands während der Evakuierung aus Griechenland

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Kurze Sunderland-Staffeln des 2. Weltkriegs, Jon See. Ein Blick auf den Serviceträger des erfolgreichsten britischen Flugbootes des Zweiten Weltkriegs und eine Schlüsselkomponente im Kampf des Coastal Command gegen das U-Boot. Behandelt die Einführung des Flugzeugs, seine Rolle in der Schlacht um den Atlantik, das Mittelmeer, Westafrika und andere Schauplätze.


Short Sunderlands während der Evakuierung aus Griechenland - Geschichte

Trotz seiner Höhen und Tiefen galt Sunderland lange Zeit als die größte Schiffbaustadt der Welt. Die 169.001 Tonnen, die 1938 von Sunderlands Werften gebaut wurden, werden von Clyde´s 286.420 überschattet. Laut J. W. Smith und T. S. Holden in ‘Wo Schiffe geboren wurden’, Entscheidend war, dass die Produktion von letzterem auf mehrere Standorte verteilt war, während sich die Produktion von Sunderland auf eine Stadt konzentrierte.


Mrs. Churchill bei einem Besuch in den Werften von Sunderland, 1943
© Das Echo von Sunderland
Unmittelbar vor Ausbruch des Zweiten Weltkriegs erlebte die Stadt einen Boom in ihrem Schiffbaugeschäft. Die Werften von Sunderland waren für die Kriegsanstrengungen von entscheidender Bedeutung. Als die Marineflotte und Handelsschiffe den U-Boot-Angriffen des Feindes zum Opfer fielen, spielte Sunderland eine entscheidende Rolle beim Bau neuer Schiffe und der Reparatur beschädigter Schiffe. Die strategische Bedeutung des Gebiets bedeutete, dass die dort lebenden Menschen ständig von Bomben bedroht waren.

Im Mai 1943 war Sunderland das Ziel einer Reihe schwerer Angriffe. In einem Artikel, der im Sunderland Echo erschien, wurde die Razzia vom 16. Mai 1943 als „eine der schlimmsten Razzien des Krieges“ beschrieben. Ein anschauliches Bild der Gefahr und Zerstörung zeichnet die Berichterstattung der Zeitung:

“Brände von Brandbomben sowie Sprengstoff wurden abgeworfen und verursachten mehrere Brände, von denen einige lange Zeit heftig brannten.”


Frauen wurden eingezogen, um auf den Werften von Sunderland zu arbeiten
© Das Echo von Sunderland
Es gab erhebliche Verluste und Teile der Stadt und der Werften wurden beschädigt. Als Folge dieser Angriffe versuchten die Machthaber, die Moral der Menschen, die ständig mit dem Tod bedroht waren, wiederzubeleben. 1943 besuchten König George VI. und 1944 Mrs. Churchill die Werke von Sunderland.

Während des Krieges war das traditionell von Männern dominierte Umfeld die Heimat eines neuen Arbeitertyps: Frauen. Um die Werften am Laufen zu halten, wurden Frauen zur Hilfe gerufen.

Die folgende Fotostrecke zeigt die Härten, die die Bevölkerung von Sunderland während des Zweiten Weltkriegs aufgrund ihrer Werften erlitt, die sie zum Ziel von Bombenangriffen machten.


Entwicklungen in der Zwischenkriegszeit

Nach dem Ersten Weltkrieg war daher das Interesse an der Verteidigung der „Heimatfront“ gestiegen. Im Jahr 1924 bildete das einflussreiche Committee of Imperial Defence (CID) einen Unterausschuss für Zivilschutz, das Committee on Air Raids Precaution, das von Sir John Anderson (dessen Name später mit Luftschutzkellern in Verbindung gebracht wurde) geleitet wurde. Ihre Aufgabe war es, praktische Reaktionen zu erwägen, die bei Luftangriffen Menschenleben retten könnten, von Gasmasken bis hin zu unterirdischen Schutzräumen. 1931 ernannte das ARP-Komitee seinen eigenen Unterausschuss für Evakuierung, eine weitere mögliche Präventivmaßnahme, unter der Leitung von Sir Charles Hipwood. Ein Großteil seiner frühen Aufmerksamkeit konzentrierte sich auf London, auf den Zeitpunkt einer erfolgreichen Evakuierung und darauf, wie im Falle einer Evakuierung die effektive Instandhaltung wichtiger Infrastrukturen sichergestellt werden kann. Die Ausschussmitglieder stellten auch fest, dass jede Evakuierung freiwillig und nicht erzwungen werden sollte, da letztere in einer Kriegssituation noch mehr Probleme und Panik verursachen könnte.

Als Ende der 1930er Jahre die Kriegsgefahr in Europa drohte, veröffentlichte das Anderson-Komitee im Juli 1938 einen Evakuierungsbericht, der Schulkindern und Müttern mit Säuglingen Vorrang einräumte. Es wurde als günstiger erachtet, dass diese Evakuierten in Privathäusern in sichereren „Aufnahmegebieten“ des Landes untergebracht waren, anstatt spezielle Lager zu bauen. Gastgebern in diesen Gebieten könnte eine Geldstrafe drohen, wenn sie sich weigern, einen Evakuierten aufzunehmen. Bahnpersonal, örtliche Polizei und Lehrer halfen bei der Gestaltung dieser Pläne, die im Sommer 1939 weitgehend fertig waren.

Am 3. September 1939 erklärten Großbritannien und Frankreich Nazi-Deutschland den Krieg. Zwei Tage zuvor, am 1. September, hatte die Regierung die Operation Rattenfänger eingeleitet, bei der über 1,5 Millionen Menschen aus städtischen „Zielgebieten“ evakuiert werden sollten, darunter 800.000 Kinder. Entgegen der landläufigen Erinnerung kamen diese Evakuierten nicht nur aus London oder England, sondern auch aus Städten wie Manchester, Birmingham und Glasgow.

Ein kleiner schwarzer Junge mit seinem Gepäck, als er am 5. Juli 1940 mit einer Gruppe anderer Evakuierter London verließ, um aufs Land zu gehen. © IWM (HU 55936)


Battle Royal: Prinz George, Herzog von Kent

Hinter ihm fiel die Tür ins Schloss. HRH The Duke of Kent hatte die Wärme und den Komfort seines Familienheims in Buckinghamshire verlassen. Von innen beobachteten seine Frau Prinzessin Marina von Griechenland und seine drei kleinen Kinder Edward, Alexandra und Michael, wie er zu seinem wartenden Personalwagen ging.

Es war im Herbst 1942, und diese Szene spielte sich auf Luftwaffenstützpunkten und Häusern im ganzen Land ab. Aber der Herzog war ein Mitglied der königlichen Familie – und dies war das letzte Mal, dass seine Familie ihn lebend sah.

PLAYBOY-PRINZ

Der 39-jährige Prinz George hatte sich in seinem kurzen Leben einen berüchtigten Ruf als Cade, Kanzler und Playboy erworben – und sein Tod ist bis heute umstritten, da alle offiziellen Dokumente über die Vorfall.

Der Herzog hatte den Ruf, ernsthaft beunruhigt zu sein. Er hatte Beziehungen zu Männern und Frauen gehabt und war dafür bekannt, dass er in seinen frühen Jahren mit Drogen experimentierte.

Gerüchten zufolge gehörten zu seinen Liebschaften der Kunstexperte und Spion Anthony Blunt, der Dramatiker Noël Coward Louis Ferdinand, die afroamerikanische Kabarettistin Florence Mills, die Musicaldarstellerin Jessie Matthews, und die Prominente Margaret Whigham, Prinz von Preußen.

Die Umstände des Todes des Herzogs waren so, dass viele glauben, dass eine Verschwörung existierte, um ihn zu ermorden. Auf dem Papier war seine Mission einfach: Als Air Commodore in der Wohlfahrtsabteilung des Stabs des RAF-Generalinspekteurs sollte er auf einer Tour durch RAF-Einheiten, die auf der eisigen Insel stationiert waren, nach Island fliegen und die Truppen moralisch unterstützen. Darüber hinaus würde die Reise einer Presse, die verzweifelt nach guten Nachrichten sucht, hervorragendes PR-Material liefern.

Der Dienstwagen fuhr den Duke zum Bahnhof Euston in London, wo er einen Dampfzug nach Inverness bestieg. Es war geplant, dass er dann nach Cromarty Firth an der Nordspitze Schottlands reisen würde, um das Sunderland Mk III Flugboot W4026 der 228 Squadron zu besteigen, das ihn nach Island fliegen sollte.

FLUGPLAN

Die Shorts Sunderland war ein robustes und im Allgemeinen zuverlässiges Flugzeug, das sich im Krieg bewährt hatte. Der Typ war robust und konnte sowohl von den Elementen als auch vom Feind viel Bestrafung einstecken.

Mit acht Maschinengewehren bewaffnet, reichte der Ruf des Sunderlands sogar bis nach Nazi-Deutschland, wo es sich den Spitznamen Fliegende Stachelschwein oder „Fliegendes Stachelschwein“ einbrachte. Für den königlichen Passagier gab es nur wenige Annehmlichkeiten, mit nur einer kleinen Messe und Kojen auf dem Unterdeck.

Aber die Sunderland hatte einen großen Fehler in ihrer Konstruktion: Sie war für ihre Größe stark untermotorisiert. Die vier Bristol Pegasus XVIII-Triebwerke konnten das stämmige Flugzeug auf eine Höchstgeschwindigkeit von 120 Knoten bringen. Dies wurde als ausreichend für ein Flugzeug angesehen, das die meiste Zeit über Wasser verbringen würde. Bei Überlandmissionen flog das Flugzeug jedoch am äußersten seines Betriebsfensters.

Aus diesem Grund vermied die für den unglücklichen Flug des Herzogs gewählte Route die abschreckenden Höhen der Northwest Highlands. Dabei nahm die Sunderland einen Kurs vor der Küste bis querab des Dorfes John O’Groats und dann nordwestlich für die verbleibenden 650 Meilen nach Island.

UNFALLSTRIKES

Während sich der Herzog in seiner erstklassigen Unterkunft im Dampfzug von London nach Norden entspannte, arbeiteten Flugzeugmechaniker auf der Sunderland in Oban, wo das Flugzeug 300 Meilen von Cromarty Firth entfernt war. Nachdem die Vorflugkontrollen abgeschlossen waren, wurde dem australischen Piloten Flight Lieutenant Frank Goyen und seiner Crew mitgeteilt, dass es keine Abweichung vom vorab geplanten Kurs geben würde.

Für den Flug wurde Goyen vom kommandierenden Offizier Wing Commander T L Moseley begleitet. Das Briefing hob auch einige katastrophale Wetterbedingungen hervor, mit ungewöhnlich niedrigen Wolken, Regen und Nebel auf hohem Boden.

Dies dürfte kein Problem gewesen sein, da die Sunderland weit über das Meer geführt wurde. Das Met Office zeigte jedoch eine stetige Verbesserung an, als sich das Flugzeug den Färöern näherte.

Am 25. August 1942 verließen Goyen, Moseley und die andere Flugbesatzung Oban planmäßig und warteten auf ihn, als Prinz George auf dem Stützpunkt Cromarty Firth in Invergordon ankam. Nachdem die Duke sicher an Bord war, machte sich die Sunderland sofort auf den Weg, nachdem das Flugzeug mit 2.550 Gallonen Treibstoff schwer beladen war.

Die königliche Gesellschaft bestand aus dem Privatsekretär des Herzogs John Lowther, seinem Stallmeister Michael Strutt und seinem Kammerdiener John Hales. Die Sunderland hatte neben ihrer Ladung der Duke noch ihre übliche Ladung U-Boot-Wasserbomben an Bord, sollte unterwegs ein deutsches U-Boot entdeckt werden.

Das Flugzeug brauchte mehr als eine Meile, um aus den engen Gewässern von Cromarty Firth in die Luft zu fliegen. Innerhalb von Minuten flog sie über Tarbetness und den Dornoch Firth, während sie langsam auf eine Höhe von 1.200 Fuß kletterte.

Das Wetter hinderte Goyen jedoch daran, die Oberfläche im Auge zu behalten, und er driftete aus unerklärlichen Gründen vom geplanten Kurs ab und näherte sich der Küste als genehmigt.

Bald schmiegte sich das Flugzeug nicht nur an die Küste, sondern flog über Land – streng gegen den Dauerauftrag – was zu unbestätigten Spekulationen führte, dass der Prinz die Kontrolle übernommen hatte, um die Lodge seines Cousins ​​auf Langwell Estate in Berridale zu überfliegen.

Bei guter Sicht ist das Fliegen in den Highlands eine Herausforderung, aber mit der schlechten Sicht am 25. August 1942 waren die Flugbedingungen extrem gefährlich. Das relativ niedrige Land um den Cromarty Firth verwandelte sich recht schnell in den violetten, mit Heidekraut bedeckten Granit der höchsten Berge Schottlands.

Einer der höchsten Gipfel der Region ist der Eagle’s Rock, nördlich des Dorfes Berridale. Diese isolierte Gemeinschaft von Schafzüchtern hatte selten ein Flugzeug gesehen, geschweige denn eines, das so groß war wie ein Sunderland-Flugboot.

Zwei Männer, der Bauer David Morrison und sein Sohn Hugh, waren in der Nähe von Eagle's Rock, als sie das unverkennbare Geräusch von Flugzeugtriebwerken hörten, gefolgt vom Kreischen von Metall, das scharf gegen den massiven Granit des Berghangs krachte. Die Sunderland schlug den Berg frontal auf und explodierte mit all dem zusätzlichen Treibstoff an Bord.

Der Flug nach Island hätte stattdessen sieben Stunden dauern sollen, nach nur 32 Minuten hatte er in einer Katastrophe und dem Tod von HRH the Duke of Kent geendet.

Wie durch ein Wunder wurde der Heckschütze Andrew Jack aus dem Aufprall geschleudert und überlebte den Absturz. Er war jedoch in einem Schockzustand und hatte schwere Verbrennungen. Nach Stunden ziellosen Umherirrens wurde er von einer hastig versammelten Rettungsmannschaft entdeckt.

Die Gruppe fand das Wrack am Mittag des 26. August und die Leiche des Herzogs, relativ unmarkiert, in einiger Entfernung von den übrigen Männern, die alle getötet worden waren. Eine Woche später wurde der Herzog mit vollen militärischen Ehren in den königlichen Gewölben von Windsor beigesetzt.

LOSE FÄDEN

Trotzdem blieb das Rätsel, warum die Sunderland überhaupt abstürzte. Die Beweise von Andrew Jack bei der Untersuchung waren entscheidend, um die Abfolge der Ereignisse zusammenzusetzen. Die Untersuchung ergab, dass Goyen den Gipfel des Eagle's Rock sah und es schaffte, darüber zu fliegen, jedoch auf Kosten der Fluggeschwindigkeit.

Goyen versuchte, mehr Fluggeschwindigkeit zu gewinnen, und versetzte das Flugzeug dann in einen Sturzflug – nur um einen Felsvorsprung 100 Fuß unter dem Gipfel zu treffen. Der Aufprall drehte das Flugzeug um und schickte es in der regennassen Heide darunter.

Frank Goyen wurde allein für den Absturz verantwortlich gemacht, da er sich weigerte, den richtigen Kurs über Wasser einzuhalten. Die Kontroverse breitete sich jedoch weiter aus, als vorgeschlagen wurde, dass der Prinz eine Aktentasche mit Handschellen an seinem Handgelenk voller 100-Kronen-Scheine hatte, die in Island nutzlos waren – was zu Spekulationen führte, dass die Sunderland stattdessen auf einer geheimen Mission im neutralen Schweden war .

Da die gesamte Dokumentation des Absturzes und der anschließenden Untersuchung verloren gegangen ist, ist dies ein Rätsel, das möglicherweise nie gelöst werden kann.

Dieser Artikel stammt aus der September-Ausgabe 2018 von Angelegenheiten der Militärgeschichte . Um mehr über das Magazin zu erfahren und zu abonnieren, klicken Sie hier.


Kriegsabenteuer von Roald Dahl

Zwei kräftige Flieger grunzten gleichzeitig, als sie den Piloten aus dem Cockpit seiner Hawker Hurricane hoben. Der Flieger war kein Kriegsopfer, er war gerade in Griechenland gelandet, nachdem er fast fünf akut unangenehme Flugstunden von Ägypten aus über das Mittelmeer geflogen war. Während der Pilot sich an die Tragfläche lehnte und darauf wartete, dass ein qualvoller Wadenkrampf vorüberging, scherzte einer der Flieger: „Ihr solltet keine fliegenden Jäger sein, ein Kerl von eurer Größe. Was du willst, ist ein verdammt toller Bomber, bei dem du deine Beine ausstrecken kannst.“

Der Flieger hatte Recht. Der Pilot war 6 Fuß 6 Zoll groß und gut gebaut, was bedeutete, dass er sich wie ein Einsiedlerkrebs in einer zu kleinen Schale in das Cockpit der Hurricane gezwängt hatte.

Es war der 14. April 1941, und der junge Flieger der Royal Air Force war Pilot Officer Roald Dahl, heute besser bekannt als der international anerkannte Autor phantasievoller Kinderliteratur wie z Die Gremlins, Charlie und die Schokoladenfabrik, Die Twits und James und der Riesenpfirsich.

Nach einem verspäteten Beginn einer kurzen, aber intensiven operativen Karriere, war Dahl im Begriff, in den Krieg zu ziehen und in einem Feldzug zu kämpfen, der vor seiner Ankunft praktisch beendet war. Etwa 40 Jahre später schrieb er über seine RAF-Erfahrungen in Alleine gehen, veröffentlicht 1986. Obwohl die Autobiografie um sein Fluglogbuch herum geschrieben ist, weist sie eine Reihe von Unstimmigkeiten und Auslassungen auf, die im Nachhinein dazu neigen, seine RAF-Vorgesetzten in einem wenig schmeichelhaften Licht darzustellen, ein antiautoritäres Thema, das ein charakteristisches Merkmal von ihm ist Kinderbuch. Dies untergräbt zwar gelegentlich die Objektivität dessen, was im Wesentlichen eine Kriegserinnerung ist, beeinträchtigt jedoch selten die Wirkung einer bemerkenswerten Geschichte.

Dahl wurde am 13. September 1916 in Wales als Sohn norwegischer Eltern geboren und nach dem Polarforscher Roald Amundsen benannt. Privat ausgebildet, trat er 1934 als Management Trainee in die Shell Company ein. Zwei Jahre später schickte Shell ihn nach Dar es Salaam im britischen Kolonialgebiet Tanganyika (heute Tansania), wo er den abenteuerlichen Lebensstil genoss und sich regelmäßig und manchmal wagte gefährliche Safaris in den Busch. Im August 1939, als sich der Krieg näherte, wurde Dahl zu den afrikanischen Gewehren des Königs eingezogen und erhielt das Kommando über einen Zug einheimischer Askaris, der damit beauftragt war, einige der Hunderte von einheimischen deutschen Einwohnern zusammenzutreiben und zu internieren.

Aber Dahl hatte keine Lust, Soldat zu werden. Er wollte mit der RAF fliegen. So fuhr er im November 1939 nach Nairobi ins benachbarte Kenia, wo er sich 15 anderen Flugschülern beim No. 2 Training Flight anschloss, der von zivilen Ausbildern der örtlichen Wilson Airways geleitet wurde. Dreizehn dieser jungen Männer würden in den nächsten zwei Jahren in der Luft sterben.

An den meisten Morgen konnte das Fliegen erst beginnen, nachdem die grasenden Zebras vom Flugplatz verjagt worden waren. Anschließend stiegen die Auszubildenden in De Havilland Tiger Moth Doppeldeckern mit offenem Cockpit in die Höhe, um die Grundlagen des Fliegerhandwerks zu erlernen. Obwohl das Wetter normalerweise perfekt war, reduzierte die Höhe von 5.500 Fuß in Nairobi die Start- und Kletterleistung der Motte erheblich. Für Dahl gab es auch das Problem seiner Körpergröße. Als er im Cockpit der Moth saß und auf einem großen Fallschirm saß, ragte sein Kopf weit über die winzige Windschutzscheibe, was einen Instruktor dazu brachte, ironisch zu kommentieren: „Du wirst einen Job zum Atmen haben.“

Einmal in der Luft, fast erstickt vom Windschatten, konnte Dahl nur damit fertig werden, sich alle paar Sekunden ins Cockpit zu ducken. Nachdem er diesen ersten Flug überlebt hatte, entdeckte er jedoch, dass ein dünner Baumwollschal um seine Nase und seinen Mund ihm das Atmen ermöglichte. Nach 7 Stunden und 40 Minuten Solo, wurde er zu grundlegenden Navigationsübungen durch die wildreichen Ebenen Ostafrikas geschickt. Begeistert schrieb er: „Wie viele junge Männer, fragte ich mich immer wieder, hatten das Glück, über einem so schönen Land wie Kenia durch den Himmel zu fliegen. Sogar das Flugzeug und das Benzin waren kostenlos!“

Mit rund 50 Flugstunden im Logbuch reisten Dahl und seine Mitschüler Anfang 1940 mit der Bahn nach Kampala in Uganda, wo ein Flugboot von Imperial Airways am Viktoriasee wartete, um sie nach Kairo zu bringen. Von dort wurden sie zur riesigen RAF-Station Habbaniya („Have a Banane“ im RAF-Slang) in der Nähe von Bagdad geflogen, die Dahl als „eine riesige Ansammlung von Hangars und Nissen-Hütten und Backsteinbungalows inmitten einer kochenden Flamme“ beschrieb Wüste." Dort absolvierten sie eine fortgeschrittene Flugausbildung in Hawker Harts und Audaxes, zweitklassigen Kampfflugzeugen, die mit Maschinengewehren bewaffnet waren. „Alles wurde plötzlich ernster“, erinnerte sich Dahl. Sie flogen von der Morgendämmerung bis 1100 Uhr, als die Temperatur im Schatten auf satte 115 F stieg.

Dahl qualifizierte sich am 24. Mai 1940 für sein Pilotenbrevet mit der Note „überdurchschnittlich“. Drei Monate später wurde er nach einer weiteren Ausbildung auf Airspeed Oxfords und Fairey Gordons zum Pilotenoffizier (Second Lieutenant) ernannt. Bis dahin hatte er über 156 Stunden in seinem Logbuch und wurde mit einer „besonderen Auszeichnung“ ausgezeichnet.

Von Dahls Konto in Alleine gehen, ging er neben Ismalia, in der Nähe des Suezkanals, wo er von seinem Posten bei No. 80 Squadron erfuhr, damals flog er veraltete Gloster Gladiator-Doppeldecker gegen die Italiener in der Westlichen Wüste. Als ihm ein Gladiator als das Flugzeug genannt wurde, das er am nächsten Tag zu seinem Geschwader fliegen sollte, fragte er: „Wer bringt mir das Fliegen bei?“ Von einem abweisenden Flugleutnant gesagt, dass er sich selbst beibringen müsse, da es nur ein Cockpit gebe, bemerkte Dahl: "Ich erinnere mich, dass ich damals dachte, dass dies sicherlich nicht die richtige Vorgehensweise war." Aber in Alleine gehen er vergaß zu erwähnen, dass er die letzten zwei Wochen in Ismalia verbracht hatte, um zu lernen, wie man mit dem Gloster Gauntlet umgeht.Für alle praktischen Zwecke war der Gladiator eine verbesserte Version des Gauntlet mit einem verbesserten Bristol Mercury-Motor und einem geschlossenen Cockpit.

So gut trainiert auch, Dahl stand vor dem schmerzhaften Übergang vom herausragenden Flugschüler zum unerfahrenen Staffelpiloten – unter ungewöhnlich traumatischen Umständen. Nachdem ihm am 19. September befohlen worden war, seinen Gladiator zu einer der vorderen Landebahnen der Nr. 80 Squadron südlich der kleinen Küstenstadt Mersa Matruh zu fliegen, wurde ihm befohlen, das Nildelta zu überqueren und in Amiriya, einem kleinen Flugplatz in der Nähe von Amiriya, aufzutanken Alexandria. Von dort aus sollte er zu einer zweiten Betankung auf dem Bomberflugplatz in Fouka weiterfliegen, wo ihm der Kommandant die genaue Lage der vorderen Landebahn mitteilen würde. Dahl erinnert sich: „Der Flug selbst war ein ziemlich entmutigender Test für jemanden, der wenig Erfahrung mit dem Flugzeug hatte, das er flog und überhaupt keine langen Strecken über Ägypten und Libyen ohne Navigationshilfen flog. Ich hatte kein Radio. Alles, was ich hatte, war eine Karte, die auf ein Knie geschnallt war.“ Trotzdem kam er ordnungsgemäß in Fouka an, wo der CO ihm auf einer Karte die vermeintliche Position der vorderen Landebahn der Nr. 80 Squadron, etwa 30 Meilen südlich von Mersa Matruh, zeigte und hinzufügte: "Sie können es meilenweit erkennen."

Basierend auf einer geschätzten Flugzeit von 50 Minuten sagte Dahl, er sei „direkt zu dem Punkt geflogen, an dem der Flugplatz der 80. Staffel hätte sein sollen. Es war nicht da.“ Als die Dämmerung hereinbrach und sein Treibstoff zur Neige ging, sah er keine andere Möglichkeit, als eine Landung in der mit Felsbrocken übersäten Wüste unter ihm zu versuchen. Er kam langsam herein, „an der Stütze hängend“, drosselte er und betete. Das Glück hat ihn verlassen.

Das Fahrwerk des Gladiators brach nach dem Aufprall auf einen Felsbrocken zusammen und pflügte mit 75 Meilen pro Stunde in den Sand und warf Dahls Kopf heftig nach vorne gegen das Reflektorvisier. Der Aufprall brach seinen Schädel, zerschmetterte seine Nase, schlug mehrere Zähne aus und ließ ihn vorübergehend erblinden. Irgendwie gelang es ihm, sich aus den brennenden Trümmern herauszutasten, bevor die Benzintanks und die Munition explodierten. Von patrouillierenden britischen Infanteristen gerettet, verbrachte er die nächsten sechs Monate damit, sich in einem Krankenhaus in Alexandria zu erholen, wo ihm gesagt wurde, dass er wahrscheinlich nie wieder fliegen würde. Eine RAF-Untersuchung ergab später, dass der Kommandant von Fouka Dahl die falschen Informationen gegeben hatte und dass das Geschwader Nr. 80 tatsächlich 80 Meilen südlich lag. Er war im Niemandsland zwischen der britischen und der italienischen Armee gefallen.

Als Dahl im Februar 1941 das Krankenhaus verließ, war das Geschwader Nr. 80 nach Griechenland verlegt worden. Geführt von einer Bristol Bombay und in Begleitung eines Short Sunderland Flugbootes flogen die Männer über Kreta über das Mittelmeer. Die Gladiatoren wurden später durch Hurricane Mk ersetzt. Ist, und mit diesem weitaus fortgeschritteneren Typ musste sich Dahl nun vertraut machen, bevor er zum Geschwader flog.

In Alleine gehen, seine Einführung in den Gladiator wiederholend, behauptete Dahl, ihm seien nur "ein paar Tage" zugeteilt worden, um den Hurrikan zu meistern und ihn dann direkt nach Griechenland zu fliegen. Wieder war ein lakonischer Flugleutnant zur Stelle, um seine Bedenken zu zerstreuen. Und wieder einmal versäumte Dahl zu erwähnen, dass er nach der Genesung und einem achttägigen Auffrischungskurs in Ismalia, wo er Miles Magisters und Gauntlets flog, auf einen zweiwöchigen Hurrikan-Umwandlungskurs geschickt worden war. Keine allzu lange Zeit, um sich mit einem Eindecker mit Einziehfahrwerk und Verstellpropeller abzufinden, aber es herrschte Krieg.

Am 14. April startete Dahl von RAF Abu Sueir in einem brandneuen Hurricane mit zusätzlichen Treibstofftanks in Richtung Griechenland. Von seinem allerersten Flug über das Meer erzählte er: „Die Rettung ins Mittelmeer beunruhigte mich nicht annähernd so sehr wie der Gedanke, viereinhalb Stunden in diesem winzigen Metallcockpit zu verbringen … als ich in einem Hurricane saß, den ich hatte die Haltung eines ungeborenen Babys im Mutterleib, wobei meine Knie fast mein Kinn berührten … ich war mir nicht ganz sicher, ob ich das schaffen würde.“

Aber er tat es und flog 4 Stunden und 50 Minuten nach Menidi, wo ihn die zuvorkommenden Flieger krampfhaft aus dem Cockpit hoben. Dann weiter nach Eleusis, in der Nähe von Athen, 10 Minuten Flugzeit entfernt. Eleusis war die temporäre Basis der Nr. 80 Squadron, die von Squadron Leader Edward „Tap“ Jones (später Air Chief Marschall) kommandiert wurde. Geteilt von Eleusis war die Nr. 33 Squadron, angeführt von einem gefürchteten Südafrikaner, Squadron Leader Marmaduke Thomas St. John "Pat" Pattle, der unbestrittenen "Top Gun" des Balkan-Theaters und wohl der erfolgreichste Jagdflieger der RAF des Zweiten Weltkriegs, mit zwischen 27 und 51 Tötungen.

Die Kampagne, in die Dahl nun als kleiner Akteur verwickelt wurde, war ein klarer Beweis für die Entschlossenheit von Premierminister Winston Churchill, den bewaffneten Kampf gegen die Achsenmächte nach der Evakuierung von Dünkirchen und dem norwegischen Debakel wieder auf europäischen Boden zu bringen. Erfolge gegen die Italiener in Afrika hatten die Briten ermutigt, so dass, als Benito Mussolini am 28. Oktober 1940 über Albanien in Griechenland einmarschierte, der Moment für entschlossenes Handeln reif schien.

Anfangs ging alles gut. Innerhalb weniger Wochen waren die Italiener aus Griechenland vertrieben worden und griechische Truppen besetzten einen Großteil Südalbaniens. In der Luft hatten die RAF Vickers Wellingtons, Bristol Blenheims und Gladiators unter dem Kommando von Air Vice Marshal John D’Albiac die gegnerischen italienischen Staffeln besiegt. Aber im März 1941 überzeugte das klägliche Scheitern eines italienischen Gegenangriffs die Deutschen, dass sie keine andere Wahl hatten, als ihrem stockenden Verbündeten zu Hilfe zu kommen (eine Entscheidung, von der einige Historiker behaupten, dass sie ihre Invasion in Russland entscheidend verzögerte).

Als Dahl ankam, befand sich die Schlacht um Griechenland in ihrer Endphase. Die verbissenen griechischen und britischen Commonwealth-Streitkräfte waren von einer weit überlegenen Anzahl deutscher Bodentruppen, Flugzeuge und Panzer überwältigt worden. Für die RAF brachte der Rückzug deprimierende Erinnerungen an den Fall Frankreichs. Kaum hatten die Bodenmannschaften ihre Zelte aufgebaut, kam der Befehl, einen weiteren provisorischen Landeplatz zu erreichen. Der Mangel an Ersatzteilen stellte ihre Improvisationsfähigkeiten bis zum Äußersten auf die Probe, bei Wartungsarbeiten, die unter ständiger Bedrohung durch das Beschuss durch marodierende Messerschmitt 109 und 110 durchgeführt wurden, die von Flugplätzen in Saloniki aus operierten. Doch die Bemühungen der britischen Flieger blieben von den alliierten Bodentruppen weitgehend unbeachtet. Von der Luftwaffe angeschlagen und selten ein britisches Flugzeug gesehen, murrten sie, dass RAF für "Rare As Fairies" stehe.

Wenn Dahl bei No. 80 Squadron einen begeisterten Empfang erwartet hatte, wurde er bitter enttäuscht. Geschwaderführer Jones begrüßte ihn beiläufig mit: "Oh, hallo, wir erwarten dich schon seit einiger Zeit." Um fair zu sein, der beschäftigte Jones war damals nicht nur der Geschwader-CO, sondern auch der amtierende Flügelführer und Hauptjäger-Kontrolleur. In der Messe notierte ein niedergeschlagener Dahl: „Die anderen Piloten des Geschwaders, alles erfahrene junge Männer, die viele Male beinahe getötet worden wären, behandelten mich genauso lässig wie den Geschwaderführer. Formalitäten gab es hier nicht. Piloten kamen und Piloten gingen. Die anderen haben meine Anwesenheit kaum bemerkt.“

Über Pat Pattle schrieb Dahl: „Er war ein sehr kleiner Mann und sprach sehr leise, und er besaß das tieffaltige Gesicht einer Katze, die wusste, dass alle ihre neun Leben aufgebraucht waren.“ Er hätte hinzufügen können, wie andere Kommentatoren es taten, dass der große Kampftaktiker damals an einer akuten Grippe litt, eine Bedingung, die Pattle entschieden ignorierte, um seine übliche hohe Anzahl von Kampfeinsätzen zu führen. Zwischen den Einsätzen lag er auf einer Couch und schwitzte unter einem Stapel Decken.

Dahl hatte das Glück, ein Zelt mit Flying Officer David Coke, dem zweiten Sohn des Earl of Leicester, zu teilen. Coke hatte in der Luftschlacht um England mit der Nr. 257 Squadron gekämpft, und er verschwendete keine Zeit damit, den Neuankömmling über die entmutigenden Realitäten des Luftkriegs um Griechenland zu informieren: „Wir haben hier kein Radar und den kostbaren kleinen RT….The Greeks sind unser Radar. Wir haben einen griechischen Bauern, der kilometerweit auf jedem Berg sitzt, und wenn er einen Haufen deutscher Flugzeuge entdeckt, ruft er hier mit einem Feldtelefon den Operationssaal an. Das ist unser Radar.“ Was den Feind angeht, fuhr er fort: „Die Bomber, denen Sie begegnen, werden hauptsächlich [Junker] Ju88 sein. Die Kanoniere auf einer Ju88 verwenden Brandspurgeschosse und zielen mit ihren Geschützen, als würden sie auf einen Schlauch zielen du….Du musst dich für einen seiner Motoren entscheiden.“

Bald setzte Dahl die Theorie in die Praxis um. Am nächsten Tag, auf seiner ersten Solopatrouille, verfolgte er sechs Ju-88, die die Schifffahrt in der Nähe von Khalkis bombardierten. Mit der Sonne in den Augen drückte er den Gashebel durch das Tor und stürmte rücksichtslos hinter den Bombern her, zwang sie, eine Verteidigungsformation einzunehmen und tief in Richtung des Heiligtums der Berge hinter Khalkis zu fliegen. Auf etwa 200 Meter näherte sich Dahl plötzlich im Visier aller sechs Heckschützen. Das bergige Gelände rettete ihn, wie er erzählte: „Mir wurde gerade erst klar, dass ich mich für einen angreifenden Jäger in die denkbar schlechteste Position gebracht hatte, als plötzlich die Passage zwischen den Bergen auf beiden Seiten enger wurde und die Ju88 gezwungen waren, ins Gelände zu gehen Linie nach hinten. Das bedeutete, dass nur der Letzte in der Reihe auf mich schießen konnte.“ Auf Cokes Rat schoss er auf eines der Triebwerke, und „eine Sekunde später sah ich, wie ein riesiges Stück seiner metallenen Motorhaube von der Größe eines Essenstabletts in die Luft flog.“ Entsetzt beobachtete er, wie der tödlich beschädigte Bomber mit schwarzen Rauchschwaden erdwärts raste und drei Besatzungsmitglieder mit dem Fallschirm absprangen. „Ich war unglaublich erleichtert, die Fallschirme zu sehen“, schrieb er mit der perversen Logik eines Fliegers.

Dahls Glück hielt am 16. April, als er mit einer kurzen, tödlichen Explosion der acht Maschinengewehre des Hurrikans eine Ju-88 abschoss, die versuchte, ein Munitionsschiff vor Khalkis zu bombardieren. Seine Geschwindigkeit falsch einschätzend, tauchte er so steil ab, dass er den angeschlagenen Junkern fast in das blaue Wasser der Bucht gefolgt wäre. Als er herauszog, fand er die Luft voller rachsüchtiger Me-109. „Ich schwöre, es müssen dreißig oder vierzig von ihnen im Umkreis von ein paar hundert Metern von mir sein“, schrieb er. "Es wäre Selbstmord gewesen, zu bleiben und zu kämpfen." Er tauchte mit Hochdruck auf den Boden, floh mit 300 Meilen pro Stunde vom Tatort und sprang mit seinem Hurricane über Olivenbäume, Steinmauern und Kuhherden, bis die 109er ihre Verfolgung aufgaben.

Dahls Logbuch für diese chaotische Zeit ist unvollständig und weist Anzeichen auf, dass es später ausgefüllt wurde. Daher kann der Eintrag für den 18. April einer über Khalkis zerstörten Ju-88 eine Duplizierung des Eintrags vom 16. Alleine gehen. Er erwähnt jedoch, dass er am 18. April zwei Einsätze durchgeführt habe, obwohl dieser und die folgenden Tage "in meiner Erinnerung etwas verschwommen waren ... so dass einzelne Siege kaum bemerkt oder gezählt wurden". Aus seinem Logbuch geht hervor, dass er am 19. Mai eine weitere Ju-88 über dem Hafen von Piräus zerstört hat.

Am 20. April wurde beschlossen, alle britischen und Commonwealth-Streitkräfte aus Griechenland zu evakuieren. Auch an diesem Tag, Meilen über der sagenumwobenen Akropolis, verwickelten sich die Piloten der Alliierten und der Achsenmächte in einen massiven Luftkampf, der als Schlacht von Athen bekannt wurde. Zuvor hatten Jones und Pattle alle Überreste der Geschwader Nr. 80, 33 und 208 versammelt – insgesamt 15 einsatzfähige Hurricanes, darunter fünf neue Maschinen, die am 18. April aus Ägypten eingeflogen wurden oder vertreiben Sie die Schwärme der Luftwaffe, die die Schifffahrt in Piräus angreifen.

Als sich der Himmel kurz auflöste, plante Jones eine Offensive für 1600. Der Plan wurde aufgegeben, als die Nachricht eintraf, dass sich mehr als 100 Ju-88 und Dornier Do-17, eskortiert von Me-109 und Me-110, Athen näherten. Während sich die Bomber der Luftwaffe auf die Schifffahrt konzentrierten, durchkämmten die Jäger das Gebiet nach wahrscheinlichen Bodenzielen. Eine Me-110 tauchte sogar über Eleusis auf, gerade als neun Hurricanes No. 33 Squadron und sechs von No. 80 Squadron, darunter Dahls und Cokes, bereit waren, sich zu kriechen. Wie durch ein Wunder wurden keine Hurricanes getroffen und, angeführt von dem kränkelnden Pattle, kletterten sie auf 20.000 Fuß und bildeten sich in Abschnitte.

Der Kampf wurde bald aufgenommen. Dahl erzählt: „Wo immer ich hinsah, sah ich eine endlose Verschwommenheit feindlicher Jäger, die von allen Seiten auf mich zusausten. Es war wirklich die atemloseste und in gewisser Weise die aufregendste Zeit, die ich je in meinem Leben hatte. Ob ich jemanden abgeschossen oder sogar getroffen hatte, konnte ich nicht sagen.“ (Gewehrkameras waren noch nicht installiert) . Er kehrte schweißgebadet nach Eleusis zurück, seine Munition war erschöpft und der Hurrikan mit Löchern übersät.

Pattle wurde in diesem Kampf getötet, abgeschossen von einer Me-110, während er selbst eine Me-110 aus dem Heck von Flight Lt. William "Timber" Woods' lodernden Hurricane schoss. Woods, der im Juni 1940 einer der Piloten der drei legendären Gladiatoren war Vertrauen, Hoffnung und Wohltätigkeit verteidigte das umkämpfte Malta, starb ebenfalls. Griechische Quellen behaupteten, dass 22 deutsche Flugzeuge abgeschossen wurden (später wurden acht zerstört), während die RAF fünf Hurricanes verlor und die meisten anderen beschädigt wurden. Von diesem Zeitpunkt an konnte die Luftwaffe so ziemlich machen, was sie wollte.

Am nächsten Tag wurden die Überreste des RAF-Kontingents zwischen den Angriffen deutscher Jäger auf die raue Landebahn von Megara und dann nach Argos verlegt. Von dort aus versuchten die überlebenden Hurricanes, die alliierte Evakuierungsflotte vor dem Schwarm Ju-88 und Ju-87 Stukas zu schützen. In der Zwischenzeit war Dahl von Air Commodore John Grigson, der den Abzug befahl, angewiesen worden, ein versiegeltes Paket nach Eleusis zu fliegen, um es einem Stay-behind-Agenten namens Carter zu übergeben.

Dahl porträtiert Grigson als eine leicht komische Figur, aber bei Argos trat er für eine der außergewöhnlichsten Trotzhandlungen in der Kampagne in die RAF-Folklore ein. Wie beschrieben in Flügel über dem Olymp, Grigson wurde gesehen, „in der Mitte des Feldes mit dem Gewehr an der Schulter zu stehen. Ein Flieger lud für ihn ein, und sie standen so ruhig da, als wären sie im Moor, während die 109er den Platz ziemlich verputzten.“

Am 24. April, nachdem die erfahrensten Piloten die fünf überlebenden Hurricanes nach Kreta geflogen hatten, wurden Dahl und die restlichen Piloten in einer Lockheed Hudson der No. 267 Squadron nach Ägypten evakuiert. Griechenland kapitulierte am 27. April. In der Zwischenzeit unterhielten die RAF Blenheims und Sunderlands einen Shuttleservice nach Kreta, indem sie Männer in ihre Geschütztürme und Bombenschächte quetschten und in einem Fall sechs in die Toilette von Sunderland quetschten. Trotz der Luft- und Seeevakuierungen wurden etwa 14.000 britische Soldaten gefangen genommen.

Dahl und Coke traten Ende Mai 1941 der rekonstituierten No. 80 Squadron in Haifa, Palästina, bei. Dahl beschädigte am 9. Juni eine französische Potez 63 und schoss am 15. Juni eine Ju-88 vor Sidon ab. Am 23. Juni machte er seinen letzten Einsatzflug. Eine Reihe von Kopfschmerzen (zurückzuführen auf den Gladiator-Absturz) hatte es für ihn unsicher gemacht weiter zu fliegen. Als er nach England zurückgewiesen wurde, verzeichnete sein Logbuch insgesamt 264 Stunden und 55 Minuten. Roald Dahls kurze, aber ereignisreiche Fliegerkarriere war vorbei und er flog offenbar nie wieder als Pilot. Sein Freund David Coke starb im Dezember 1941.

April 1942 fand Dahl in der britischen Botschaft in Washington, D.C., als stellvertretenden Luftattaché statt. Dort lernte er den Autor C.S. Forester kennen, der ihn ermutigte, über seine Kriegserlebnisse zu schreiben. Das Ergebnis war eine Geschichte, die lose auf dem Gladiator-Absturz basiert und ursprünglich den Titel "A Piece of Cake" trug Die Samstagabend-Post unter der irreführenden Überschrift „In Libyen abgeschossen“ (in Alleine gehen Dahl betonte, dass dies ein redaktioneller Ersatz und kein Titel seiner Wahl sei). Bald darauf schrieb Dahl sein erstes Kinderbuch, Die Gremlins (1943), über die schelmischen Kreaturen, die angeblich die Flugzeuge der RAF während der Luftschlacht um England geplagt haben. Es war ursprünglich als Drehbuch für einen Disney-Film gedacht, der nie produziert wurde. Nach einem verdächtigen Bericht war es auch Teil eines Plans des britischen Geheimdienstes, um amerikanische öffentliche Sympathie und Unterstützung für die britischen Kriegsanstrengungen zu gewinnen.

Die Gremlins Das Gerücht hatte seinen Ursprung wahrscheinlich in Dahls Engagement in Washington mit der zwielichtigen britischen Sicherheitskoordination unter der Leitung des kanadischen Spionagemeisters William Stephenson. In dieser Funktion erhielt Dahl privilegierten Zugang zu den höchsten Rängen des amerikanischen politischen Lebens, einschließlich Präsident Franklin Roosevelt. In Stephensons Biographie, Ein Mann namens Intrepid, wird Dahl mit den Worten zitiert: „Ich war in der Lage, gezielte Fragen zu stellen und ebenso klare Antworten zu bekommen, weil ich theoretisch ein Niemand war die Kriegsanstrengungen." Als Dahl sich darauf vorbereitete, nach Hause zurückzukehren, schrieb Stephenson ihm: „Ihr Beitrag zu unseren Aktivitäten muss in jeder Hinsicht als von besonderer Bedeutung und Natur angesehen werden, und ich bin sicher, Ihre Arbeit wird sich von bleibendem Wert erweisen.“ Aber in Jennet Conants aktuellem Buch Die Irregulären: Roald Dahl und der britische Spionagering in Washington im Krieg, Dahl wird als prototypischer Agent 007 neu besetzt, ein Verführer, der sich durch „die Salons – und Schlafzimmer – der Reichen und Mächtigen“ schneidet.

Kampfpilot, Kriegsheld, Spion: Keine schlechte Startrampe für jeden Schriftsteller. Dahl starb am 23. November 1990 in Great Missenden, England. Bis heute wurden mehr als 100 Millionen Exemplare seiner Bücher verkauft.

Derek O’Connor, ein regelmäßiger Autor, möchte Jane Branfield vom Roald Dahl Museum and Story Center in Buckinghamshire, Großbritannien, für ihre Hilfe bei der Recherche zu diesem Artikel danken. Um weiter zu lesen, versuchen Sie: Alleine gehen, von Roald Dahl Flügel über dem Olymp, von T. H. Weisheit und Ass der Asse, von E.C.R. Bäcker.

Ursprünglich veröffentlicht in der Januar-Ausgabe 2009 von Geschichte der Luftfahrt. Um zu abonnieren, klicken Sie hier.


Griechische Tragödie: Italiens katastrophaler Feldzug in Griechenland

Im Herbst 1940 war Benito Mussolini ein frustrierter Möchtegern-Cäsar. Seine Teilnahme am Zweiten Weltkrieg hatte ihm bisher alle 13 Dörfer in den südfranzösischen Alpen gewonnen. Als er Frankreich den Dolch in den Rücken steckte, um einen Platz bei einer Friedenskonferenz zu ergattern, blutete Italien mehr. Die Franzosen verloren etwa 120 Tote oder Verwundete und 150 Vermisste, während Italien 631 Tote, 2.631 Verwundete, 616 Vermisste und 2.151 Erfrierungen zu beklagen hatte. Um die Demütigung noch zu verstärken, wurden fast 4.000 Italiener gefangen genommen, und sie waren diejenigen, die einmarschierten.

Ein angewiderter italienischer General, Quirino Armellini, beklagte sich in seinem Tagebuch über „die Unordnung, die mangelnde Vorbereitung und das Durcheinander in allen Bereichen“. Er fügte hinzu: „Jemand wird sagen: Fünfzehn Tage müssen wir bereit sein, gegen Jugoslawien zu marschieren, oder in acht Tagen werden wir Griechenland von Albanien aus angreifen – so einfach wie sagen wir, lass uns eine Tasse Kaffee trinken. Der Duce hat nicht die geringste Ahnung von den Unterschieden zwischen der Kriegsvorbereitung auf flachem Gelände oder in den Bergen, im Sommer oder im Winter. Noch weniger macht er sich Sorgen darüber, dass uns Waffen, Munition, Ausrüstung, Tiere, Rohstoffe fehlen.“

Armellini war vorausschauend: In seinem Tagebucheintrag vom 11. August 1940 vermerkte Mussolinis Außenminister und Schwiegersohn, der salbungsvolle Graf Galeazzo Ciano, sein Schwiegervater sprach von „einem Überraschungsangriff gegen Griechenland“. Italienische Flugzeuge hatten bereits viermal ohne Provokation griechische Marineschiffe in griechischen Gewässern bombardiert. Für Mussolini schien Griechenland ein ideales – d. Georg II. war den Griechen 1935 nach elfjährigem Exil von der Armee aufgezwungen worden und war Frontmann eines faschistischen Diktators, Premier Ioannis Metaxas.

Mussolini behauptete, seine Entscheidung, in Griechenland einzumarschieren, sei „eine Aktion, die ich monatelang vor unserem Eintritt in den [Zweiten Weltkrieg] und vor dem Beginn des Konflikts ausgereift habe“. Aber nach seiner eigenen Logik – oder Unlogik – waren es die Handlungen Bukarests, die Mussolini dazu provozierten, Athen anzugreifen, und das eindeutig mehr in einem Anfall von Wut als nach irgendeinem Grübeln. Der Konflikt, den Mussolini in Griechenland entfachte, zog schließlich Großbritannien und dann auch Deutschland an, mit tiefgreifenden Folgen für den Verlauf und den Ausgang des Krieges.

Im Oktober 1940 hatte das neue profaschistische Regime in Rumänien Truppen von Adolf Hitler angefordert, um es gegen eine mögliche Machtübernahme durch die Sowjets zu stärken. Mussolini „ist empört“, notierte Ciano. Er betrachtete den Balkan als seine Sphäre und verlangte von den Rumänen auch militärische Hilfe, sie forderten nur wenige Piloten. Da Bulgarien kurz davor war, sich mit Hitler zu verbünden, hatte Mussolini nur noch einen Ort, an dem er – dachte er – seine Muskeln spielen lassen konnte.

Am 12. Oktober 1940 rief Mussolini Ciano zu sich, um ihn heimlich über seine Entscheidung zu informieren, in nur 16 Tagen in Griechenland einzumarschieren, und zwar zum Jahrestag der faschistischen Machtergreifung. „Hitler steht mir immer vor vollendeten Tatsachen gegenüber“, sagte Mussolini mit Blick auf Rumänien. „Dieses Mal werde ich es ihm in seiner eigenen Münze zurückzahlen. Er wird in den Zeitungen erfahren, dass ich Griechenland besetzt habe. Auf diese Weise wird das Gleichgewicht wieder hergestellt.“ Er fügte hinzu: "Ich werde meinen Rücktritt als Italiener einreichen, wenn jemand Einwände gegen unseren Kampf gegen die Griechen hat."

Unglaublicherweise wartete Mussolini drei Tage, um das Militär über seinen Plan zu informieren. Generalstabschef Pietro Badoglio erhob viele Einwände, aber wie üblich ignorierte Mussolini praktische Hindernisse.

Außer Zeitmangel – Badoglio behauptete, er brauche mindestens drei Monate – fehlte es an Männern: Mussolini hatte gerade 600.000 Soldaten demobilisiert, um die Herbsternte einzubringen. Mussolini wischte Badoglios Einwände beiseite, und die anderen Dienstchefs schlossen sich an. Auch Ciano war vom Ergebnis überzeugt und behauptete, griechische Politiker und Generäle seien bestochen worden und das griechische Volk würde niemals für König George II. oder Premier Metaxas kämpfen. Er sagte voraus, dass Griechenland mit „einem harten Schlag“ „in wenigen Stunden völlig zusammenbrechen“ würde.

Mussolinis Idee eines eingehenden Briefings mit Ciano, dem stellvertretenden Generalstabschef General Mario Roatta, und dem zum Befehlshaber der Invasion ernannten General Sebastiano Visconti Prasca wurde in all seiner leeren Pracht in der faschistischen Presse veröffentlicht:

Mussolini: Wie ist die Stimmung der griechischen Bevölkerung?

Ciano: Es gibt einen klaren Unterschied zwischen der Bevölkerung und der herrschenden politischen, plutokratischen Klasse, die den Widerstandsgeist belebt und den anglophilen Geist des Landes am Leben erhält. Es ist eine kleine und sehr reiche Klasse, während dem Rest der Bevölkerung alles gleichgültig ist, auch die Aussicht auf unsere Invasion.

Mussolini: Wie weit ist es von Epirus [Südliche Region Albaniens] nach Athen?

Visconti-Prasca: Ungefähr 150 Meilen auf nicht sehr guten Straßen.

Mussolini: Wie ist das Land im Allgemeinen?

Visconti-Prasca: Steile, hohe Hügel, ziemlich kahl.

Mussolini: In welche Richtung verlaufen die Täler?

Visconti-Prasca: Von Ost nach West, direkt in Richtung Athen.

Mussolini: Das ist wichtig.

Rotata: Es stimmt bis zu einem gewissen Punkt, denn man muss eine Bergkette überqueren, die mehr als 6.000 Fuß hoch ist.

Visconti-Prasca: Es gibt eine Reihe von Maultierpfaden.

Mussolini: Warst du selbst schon über diese Straßen?

Visconti-Prasca: Ja, mehrmals.…

Mussolini: Ich rate Ihnen, den Verlusten, die Sie erleiden, nicht zu viel Aufmerksamkeit zu schenken. Ich erzähle Ihnen dies, weil manchmal ein Kommandant aufgrund schwerer Verluste anhält.

Visconti-Prasca: Ich habe Befehl gegeben, dass die Bataillone immer vorrücken sollen, auch gegen Divisionen.…

Mussolini: Zusammenfassend also. Offensive bei Epirus-Beobachtung und Druck auf Saloniki und als zweite Phase der Marsch auf Athen.

Als Badoglio argumentiert hatte, dass Hitler informiert werden sollte, antwortete Mussolini gereizt: „Haben sie uns etwas über einen Angriff auf Norwegen gefragt? Haben sie unsere Meinung gefragt, als sie die Offensive im Westen beginnen wollten? Sie haben genau so getan, als ob es uns nicht gäbe. Ich werde es ihnen in ihrer eigenen Münze zurückzahlen.“

Doch wie so oft bei Mussolini brachen nach seinem Getöse die Nerven aus. Im Grunde beseitigte er seine grundlegende Begründung für die Invasion und schrieb Hitler: „Was Griechenland betrifft, so bin ich entschlossen, den Verzögerungen ein Ende zu setzen, und sehr bald … Griechenland ist für das Mittelmeer das, was Norwegen für die Nordsee war, und darf dem gleichen Schicksal nicht entgehen.“

Beim Lesen des Briefes glaubte Hitler zunächst nicht, dass Mussolini tatsächlich einmarschieren würde. Als er jedoch – auch aufgrund von Cianos Indiskretion auf einem Golfplatz – eine Bestätigung von seiner Botschaft in Rom erhielt, war Hitler, so sein Dolmetscher Paul Schmidt, „außer sich“. Als sie zu einem geplanten Treffen mit Mussolini eilten, behauptete Hitlers normalerweise stumpfsinniger Außenminister Joachim von Ribbentrop, dass „die Italiener bei Herbstregen und Winterschnee nie etwas gegen die Griechen erreichen werden. Der Führer beabsichtigt, diesen verrückten Plan des Duce um jeden Preis aufrechtzuerhalten.“

Aber als Hitlers Zug durch Bologna fuhr, kam die Nachricht, dass die Invasion bereits begonnen hatte. Hitler fluchte, hielt aber seine Wut unter Kontrolle, als er am 28. Oktober 1940 um 10 Uhr in Florenz aus dem Zug stieg und von Mussolini bombastisch begrüßt wurde: „Führer, wir sind auf dem Vormarsch! Heute Morgen haben unsere italienischen Truppen im Morgengrauen siegreich die albanisch-griechische Grenze überschritten!“

Sieben Stunden zuvor klopfte in Athen ein verlegener italienischer Botschafter, Emmanuel Grazzi, an die Tür der Villa von Premier Metaxas. Zwei Nächte zuvor hatte er eine Botschaftsaffäre veranstaltet, um die Freundschaft mit Griechenland zu fördern – während seine Mitarbeiter Mussolinis Ultimatum entschlüsselten. Ciano hatte es selbst geschrieben und drückte in seinem Tagebuch perversen Stolz aus: „Natürlich ist es ein Dokument, das Griechenland keinen Ausweg zulässt. Entweder nimmt sie die Besetzung an oder sie wird angegriffen.“

Metaxas selbst, im Pyjama und Bademantel, öffnete die Tür. Grazzi forderte ihn auf, Italien „als Garantie für die Neutralität Griechenlands … eine Reihe strategischer Punkte zu besetzen“. Als rücksichtsloser Diktator, der seine Geheimpolizei der Gestapo nachempfunden war, antwortete Metaxas mit Worten, die alle Griechen vereinten: „Ich konnte mich nicht innerhalb weniger Stunden entscheiden, mein Haus zu verkaufen. Wie soll ich mein Land verkaufen? Nein!"

Eine halbe Stunde früher als geplant starteten 162.000 Soldaten, etwa die Hälfte der Zahl, die Badoglio für seinen Erfolg benötigte, von Albanien aus eine dreigleisige Invasion in Griechenland. Italien war im April 1939, einen Monat vor der Verbündeten mit Deutschland, in Albanien eingefallen und behandelte es als Kolonie. Viele der Soldaten waren entweder neue Wehrpflichtige oder überalterte Reservisten, da Mussolini sich geweigert hatte, seinen Demobilisierungsbefehl aufzuheben.

Im Süden rückten italienische Truppen entlang der Adriaküste nach Griechenland vor. Im Nordosten drangen zwei Kolonnen in das Pindos-Gebirge vor, eine mit dem Ziel den Hafen von Saloniki an der nördlichen Ägäis, die andere auf den Metsovon-Pass nach Zentralgriechenland. Einige der Eindringlinge, die Cianos Selbstvertrauen teilten, trugen Seidenstrümpfe und Verhütungsmittel, während sie sangen: "Nichts kann uns aufhalten / Unsere Lippen schwören, wir werden gewinnen oder wir werden sterben."

In der Zwischenzeit sagte Metaxas seinem Kabinett mit Entschlossenheit, sie am Strand zu bekämpfen: „Wir könnten Epirus und Mazedonien verlassen, sogar Athen selbst. Wir werden uns auf den Peloponnes zurückziehen und dann auf Kreta.“ Ciano war begierig auf den Ruhm und hatte sich sofort einem Bombergeschwader angeschlossen. Es war nicht das, was er erwartet hatte, wie sein Tagebuch vom 1. November 1940 widerspiegelt: „Endlich ist die Sonne aufgegangen. Ich nutze es, um eine spektakuläre Bombardierung von Saloniki durchzuführen. Ich werde von griechischen Kämpfern angegriffen. Alles wird Gut. Zwei von ihnen sind gefallen, aber ich muss gestehen, dass es das erste Mal ist, dass ich sie an meinem Schwanz hatte. Es ist eine hässliche Sensation.“ Bald war er wieder in Rom.

Doch nur wenige Tage nach der Kampagne versuchte General Visconti Prasca in einer Pressekonferenz verzweifelt, internationale Korrespondenten zu beruhigen: „Natürlich gibt es noch viel zu tun. Ich bin zuversichtlich, dass Sie sich keine Sorgen machen müssen.“

Die ungewöhnlich gedämpften Worte des Generals und der Mangel an Bombast verrieten, dass es in der Tat viel Grund zur Sorge gab. Ciano hat in seinem Tagebuch ein großes Hindernis, das Wetter, festgehalten:

29. Oktober Das Wetter ist schlecht, aber der Vormarsch geht weiter.

30. Oktober Die Dinge gehen ein wenig langsam. Es ist wegen des Regens.

31. Oktober Weiterhin schlechtes Wetter.

Endloser, prasselnder, eisiger Regen verwandelte sogar Bäche in tückische Wildbäche und was als unbefestigte Straßen galt, in unpassierbare Sumpfgebiete.

Außerdem war das italienische Versorgungssystem sofort zerfallen. Schiffe, die im Hafen von Durazzo, Albanien, ankamen, fanden ihn bereits mit Schiffen überfüllt vor, die Marmor für die faschistische Besatzungsinfrastruktur lieferten, als 30.000 Tonnen Vorräte schließlich abgeladen wurden, sie blieben auf den Docks gestapelt, mangels Transport nutzlos. Später wurde Griechenlands winzige Flotte von vier veralteten U-Booten (eines versenkte 27.000 Tonnen in einer Woche) und britischen Flugzeugen (Churchill hatte Griechenland am Tag der Invasion mitgeteilt: „Wir werden einen gemeinsamen Feind bekämpfen“), die von Malta aus operierten, verwüstet die italienische Flotte.

Gegen die Erwartungen des italienischen Geheimdienstes, der glaubte, die Griechen könnten nur 30.000 aufstellen, mobilisierte die griechische Armee 230.000, hauptsächlich aufgrund der Bemühungen von Metaxas. Obwohl sie selbst im Vergleich zu den Italienern schlecht ausgerüstet waren, hatten die Griechen die anfänglichen Vorteile kürzerer Kommunikations- und Versorgungswege (sie brachten 100.000 Transporttiere, die für die Bergpfade Griechenlands und Albaniens unerlässlich waren, während die Italiener 30.000 in Italien festsaßen), bessere Geländekenntnisse, bessere Ausbildung und Disziplin, mehr Feuerunterstützung durch ihre Artillerie und einen überlegenen Kommandanten in General Alexander Papagos.

Die Griechen hatten vor allem einen wilden Nationalstolz und einen entsprechenden Kampfwillen. „Ich war bei dieser [griechischen] Armee, deren Tapferkeit und Einbildung beeindruckend waren“, schrieb C. L. Sulzberger über die New York Times. „Wacklige Lastwagen prallten über unmögliche Straßen an die Front und trugen griechische Fischer und Bauern. Sie ritten zu Tode und Ruhm, mit Girlanden über den Ohren und den mit Blumen gefüllten Gewehrmündungen, und riefen: "Auf nach Rom". Altertümliche Gebirgsartillerie wurde über Kammkämme gerollt, um die Faschisten in den Tälern zu beschießen. Evzone [griechische Armeeinfanterie] Wachpatrouillen griffen mit ihren Messern und Zähnen an und bissen die verängstigten kleinen italienischen Infanteristen. Ich besuchte einen vorderen Gefangenenkäfig, in dem sich Dutzende verängstigter Faschisten mit Zahnwunden in ihren schäbig bandagierten Hälsen befanden.“

Beim tiefsten Eindringen der Italiener in Griechenland rückte die Elite der 3. Julia Alpine Division in fünf Tagen 25 Meilen zum Metsovon-Pass vor. Aber sobald sie den Pass erreicht hatten, gerieten sie von den Kammlinien unter vernichtendes Feuer und mussten sich schließlich ungeordnet zurückziehen, nachdem sie 2.500 Opfer erlitten hatten.

Überall kam die italienische Offensive zum Erliegen, und die Griechen starteten lokale Gegenangriffe. Aus Cianos Tagebuch vom 6. November 1940: „Mussolini ist unzufrieden mit dem Gang der Dinge in Griechenland … Der Feind hat einige Fortschritte gemacht und es ist eine Tatsache, dass am achten Tag der Operation die Initiative in seinen Händen liegt.“

Am Morgen des 14. November näherte sich eine internationale Gruppe von Kriegsberichterstattern der Front, als plötzlich italienische Soldaten schreiend vorbeirannten. „Sie sind verrückt“, sagte ein italienischer Reporter. "Sie sagen, die Griechen kommen."

Bis zum 14. November hatte General Papagos eine Gegenoffensive entlang der gesamten Front gestartet, statt riskanter Frontalangriffe würden die Griechen durch Lücken in den überdehnten italienischen Linien infiltrieren, um von den Flanken und im Rücken auf sie zu fallen. Die Italiener brachen zusammen und flohen bald so schnell, dass ihre Frachtflugzeuge versehentlich Vorräte auf die Griechen abwarfen. „Unsere Soldaten haben nur wenig und schlecht gekämpft“, beschwerte sich Ciano.

Ein italienischer Kapitän, Fernando Campione, beschrieb die Tragödie und die Unordnung: „Ein weiterer Infanterist liegt auf der Straße. Seine Hände sind zusammengezogen, ein Granatsplitter riss die rechte Seite seines Bauches auf, wo das geronnene Blut einen riesigen dunklen, schmutzigen Fleck auf seiner Jacke gebildet hat ... in seinen Armen eine Dose Thunfisch mit einem Gewicht von mehreren Kilogramm trug.“

Die Griechen vertrieben nicht nur die Italiener aus Griechenland, sondern fielen auch in Albanien ein. Bei ihrem wichtigsten Sieg eroberten die Griechen unter Generalleutnant Giorgios Tsolakoglu den wichtigen italienischen Stützpunkt Koritsa, 20 Meilen in Albanien, zerschmetterten drei italienische Divisionen und nahmen 2.000 Gefangene, 135 Artilleriegeschütze und 300 Maschinengewehre gefangen. Ciano versuchte, es als „sicherlich nicht den Verlust von Paris“ zu minimieren, aber Koritsa war so katastrophal, dass Mussolini endlich die 600.000 Soldaten, die er demobilisiert hatte, zurückrufen musste.

Als ihre eigene Offensive am 5. Dezember 1940 ins Stocken geraten war, hatten die Griechen angesichts des sich verschärfenden Widerstands die Italiener 80 Kilometer zurückgeworfen und waren 50 Kilometer in Süd- und Ostalbanien vorgedrungen. Inmitten des internationalen Spotts über die Italiener kam die vielleicht schneidendste Bemerkung einer älteren Griechin, die zusah, wie einige der 26.000 italienischen Gefangenen vorbeistapften: „Sie tun mir leid. Sie sind keine Krieger. Sie sollten Mandolinen statt Gewehre tragen.“

Cianos Tagebuch nahm in den folgenden Wochen den Ton eines Klageliedes an:

7. Dezember Nachrichten aus Griechenland bestätigen Meldungen, dass die Lage ernst ist.

17. Dezember Wieder ein schlimmer Rückzug in Albanien.

19. Dezember Die Division Siena wurde durch einen griechischen Angriff in Stücke gerissen.

27. Dezember Die übliche Geschichte in Albanien und das missfällt dem Duce.

11. Januar 1941 Wir bekommen keine sehr guten Nachrichten.

Während Ciano die Katastrophe aufzeichnete, war Mussolini damit beschäftigt, niemandem außer sich selbst die Schuld zu geben. Er hatte Visconti Prasca nur 11 Tage nach Beginn der Offensive gefeuert und schimpfte später Ciano: „Jeder Mann hat in seinem Leben einen fatalen Fehler gemacht. Und ich habe meine gemacht, als ich Visconti Prasca geglaubt habe.“

Der Nachfolger von Visconti Prasca wurde seinerseits gefeuert – er verbrachte angeblich Zeit an der Front, um Filmmusik zu komponieren. Marschall Badoglio beschwerte sich offen: „Die ganze Schuld liegt bei der Führung von Il Duce“, also ordnete Mussolini eine Kampagne gegen ihn in der faschistischen Presse an, die Badoglio zum Rücktritt zwang.

Mussolini wechselte zwischen Wut und Niedergeschlagenheit, schwor, Athen zu nivellieren, und sagte dann, es sei an der Zeit, Hitler um Vermittlung eines Waffenstillstands zu bitten: „Es gibt nichts mehr zu tun. Es ist lächerlich und grotesk, aber so ist es.“

Ciano sprach ihm die Idee aus und schrieb später bitter: „Ich würde mir lieber eine Kugel in den Kopf schießen, als Ribbentrop anzurufen. Ist es möglich, dass wir besiegt sind? Kann es nicht sein, dass der Kommandant vor seinen Männern die Waffen niedergelegt hat?“

Tatsächlich hatte Mussolini. Am 4. Dezember 1940 rief Mussolini, körperlich ausgelaugt - Gesicht unrasiert und Augen geschwollen, wie ein Bericht ihn beschrieb - seinen Botschafter in Deutschland, Dino Alfieri, zu ihm und wies ihn an, bei Hitler militärische, nicht diplomatische Hilfe zu suchen. Ihnen unbekannt, hatte Hitler einen Monat zuvor eine Anweisung zum Einmarsch in Griechenland erlassen.

In einem ebenso sinnlosen wie unbedeutenden Befehl schickte Mussolini Ciano und andere jüngere Regierungsbeamte an die Front, der Anblick uniformierter Bürokraten, die im Schnee zappelten und versuchten, ihre Papiere unter Beschuss zu erledigen, eher amüsiert als inspirierte Italiener. In Cianos letztem Tagebucheintrag über Griechenland vom 26. Januar 1941 schrieb ein ganz anderer Mann als der Ruhmsuchende von nur zwei Monaten zuvor: „Aufbruch. Diesmal habe ich eine gewisse Erfahrung mit solchen Abgängen. Es fällt mir schwer zu gehen. Ich habe keine Besorgnis, nur wenig Überzeugung und folglich weniger Begeisterung. Allen meinen Genossen, die gewaltsam Freiwillige geworden sind, geht es so, und viele verstecken ihre Gefühle nicht.“

Während Mussolini in Rom wütete, erlebten seine Truppen in den albanischen Hügeln einen qualvollen Winter, in dem die Temperaturen auf 20 Grad unter Null fielen. Kapitän Fernando Campione schrieb über die düsteren Zustände: „Der kommandierende Major schleppt sich mit seinen Füßen, die von den beginnenden Erfrierungen betroffen sind. Sein ernstes, abgemagertes, bleiches Gesicht verrät die Tragödie der Tage und Nächte, die in Kälte und Schnee vergingen…. Es heißt, dass täglich 40 Männer erfroren sind.“

Die vielleicht schockierendste Statistik von Mussolinis griechischem Missgeschick war, dass 50.874 italienische Soldaten Kampfwunden erlitten, 52.108 Krankheiten erlitten und 12.368 durch Erfrierungen außer Gefecht gesetzt wurden.

Mussolinis Antwort war erstaunlich gefühllos, selbst für ihn: „Dieser Schnee und die Kälte sind sehr gut. Auf diese Weise werden unsere Taugenichtse und dieses mittelmäßige Rennen verbessert.“

Trotz ihrer militärischen Erfolge war die Lage der Griechen nicht weniger verzweifelt. Griechische Soldaten ernährten sich von einer Fast-Hunger-Diät mit Brot und Oliven, ihre Uniformen "schienen ihnen etwa zwei Nummern zu groß", berichtete ein amerikanischer Korrespondent. Griechische Amputationen durch Erfrierungen erreichten erschreckende 11.000. Die Munition ging langsam zur Neige, denn die Briten mussten die richtige Munition für die veralteten deutschen und französischen Gewehre der Griechen finden, sie dann über die Ägäis verschiffen und auf Maultieren und Bauernrücken die kaum vorhandenen Straßen hinaufbewegen.

Einen weiteren Schlag erlitten die Griechen, als Premier Metaxas nach einer Operation am 29. Januar 1941 plötzlich an einer Mandelentzündung starb. Sein Nachfolger Alexander Koryzis, der Chef der griechischen Nationalbank, hatte wenig politische Erfahrung und sollte sich fatalerweise als nicht erweisen bis zum Beruf.

Es stellte sich heraus, dass Metaxas durch seinen Tod den größten Einfluss auf den Krieg in Griechenland haben würde. Winston Churchill war von Anfang an darauf aus, die Griechen nicht nur zu versorgen, sondern an ihrer Seite zu kämpfen. Churchill glaubte, den Balkan gegen Hitler erheben zu können, und wollte den immer noch neutralen Vereinigten Staaten zeigen, dass Großbritannien an der Seite eines Verbündeten stehen würde, und war bereit, Truppen aus Nordafrika aus ihrem eigenen erfolgreichen Feldzug gegen die Italiener dort abzuziehen. „Niemand wird uns dafür danken, dass wir mit ständig wachsenden Kräften in Ägypten festsitzen, während die griechische Situation und alles, was daran hängt, weggeworfen wird“, sagte er seinem skeptischen Kriegsminister Anthony Eden. „‚Safety first‘ ist der Weg ins Verderben im Krieg.“

Der Chef des kaiserlichen Generalstabs John Dill und der Oberbefehlshaber des Nahen Ostens Archibald Wavell sahen das anders. Sie standen kurz davor, die Italiener aus Nordafrika zu vertreiben. Erwin Rommel und das Afrikakorps trafen erst im Februar ein. Der notorisch unartikulierte Wavell machte sich ausnahmsweise einmal klar: "Auch wenn wir in Griechenland eingreifen können, können wir nicht mit genug Männern eingreifen, also stoppen Sie eine erfolgreiche Operation nicht für eine möglicherweise verpatzte."

Die Argumentation blieb akademisch, da Metaxas sich geweigert hatte, britische Truppen aufzunehmen und behauptete, dies würde eine deutsche Invasion provozieren. Aber als er starb, willigte Koryzis schnell ein.

Doch gerade als auch Dill und Wavell sich endlich über eine Operation in Griechenland meldeten – oder gerade erst abgenutzt waren –, begann Churchill zu zweifeln. „Fühlen Sie sich dem griechischen Unternehmen nicht verpflichtet, wenn Sie in Ihrem Herzen das Gefühl haben, dass es nur ein weiteres norwegisches Fiasko sein wird“, telegrafierte er Eden und Dill auf dem Weg zu den Abschlussverhandlungen in Athen.

In der letzten, verwirrenden Wende war es Anthony Eden, der zum stärksten Befürworter der griechischen Operation wurde. Am 27. Februar 1941 traf das Kriegskabinett einstimmig seine endgültige Entscheidung, und Churchill telegrafierte Eden mit einem deutlichen Mangel an Enthusiasmus: "Obwohl wir uns keine Illusionen machen, senden wir Ihnen alle den Befehl 'Volldampf voraus'". „Wir müssen aufpassen, dass wir Griechenland nicht wider besseres Wissen in einen hoffnungslosen Widerstand drängen.“

Wie Dill später sagte: „Der Premierminister hatte die Jagd angeführt, bevor wir England verließen … Als er anfing zu zweifeln, war die Dynamik zu groß.“ Tage nach der Entscheidung des Kabinetts begann die Landung der ersten von schließlich 58.364 Commonwealth-Truppen – unter den wachsamen Augen noch neutraler deutscher Diplomaten – für ein, wie Wavell es nannte, „ein Glücksspiel, bei dem die Würfel von Anfang an gegen uns geladen wurden“.

Vor ihnen angekommen war ihr Kommandant, angeblich inkognito in Zivil als „Mr. Watt." Es war jedoch ein wenig unrealistisch, zu erwarten, dass General Henry Maitland Wilson unbemerkt blieb: Sein elefantischer Umfang und sein Gang hatten ihm in der britischen Armee den Spitznamen „Jumbo“ eingebracht.

Während seine Armee im Herbst und Winter in die Flucht geschlagen wurde, schwor Mussolini, dass sie im Frühjahr gewinnen würden, was „italienisch“ war. Er steuerte sein Flugzeug an die Front, um die nächste italienische Offensive mitzuerleben. Er stolzierte in Marschalluniform durch seine Truppen, ohne sich des wahren Eindrucks bewusst zu sein, den er hinterließ. Er stolzierte auf einen Soldaten zu, der offensichtliche Schmerzen durch eine Brustwunde hatte, um großartig zu verkünden: „Ich bin Il Duce, und ich bringe Ihnen die Grüße des Vaterlandes.“

„Na, ist das nicht so toll“, kam der leidende Soldat heraus. Mussolini ging schnell weiter.

Von seinem Beobachtungsposten aus beobachtete Mussolini, wie seine Artillerie in zwei Stunden 100.000 Granaten abfeuerte, um am 9. März 1941 die italienische Offensive an der zentralalbanischen Front zu eröffnen Aoos-Flüsse, Land, das von den Trebeshina-Bergen dominiert wird.

Die Griechen konnten ihre Positionen oft im Nahkampf halten und starteten dann eigene Gegenangriffe. Am fünften Tag bombardierte und beschoss ein griechisches Flugzeug Mussolinis Position und zwang ihn, in Deckung zu gehen. Mussolini fragte Badoglios Nachfolger, General Ugo Cavallero: „Wie ist die Moral unserer Truppen?“

„Wir können nicht sagen, dass es hoch ist“, musste Cavallero zugeben. "Wir haben Verluste und keine Gebietsgewinne."

Mussolini äußerte sich „angewidert von dieser Umgebung“ und flog nach 11 Tagen nach Hause, um die Offensive an weiteren fünf vergeblichen Tagen schleifen zu lassen, am Ende gab es 12.000 italienische Opfer.

Die Zeit war abgelaufen – für Mussolini und, noch tragischer, für die Griechen. Eine Woche nach Mussolinis Rückkehr nach Rom kam der schicksalhafte Brief Hitlers: "Nun bitte ich Sie, Duce, herzlichst, in den nächsten Tagen keine weiteren Operationen in Albanien zu unternehmen." Mit anderen Worten, bleib aus dem Weg.

Vor Tagesanbruch, dem Palmsonntag, dem 6. April 1941, war der deutsche Minister an der Reihe, Ministerpräsident Koryzis eine Aggression gegen Griechenland zu überreichen, die 30 Minuten zuvor von der deutschen XII. Armee aus Bulgarien einmarschiert war. Koryzis hatte keine heldenhaften Worte des Trotzes, obwohl ein zum Scheitern verurteilter griechischer Grenzsoldat in einem Abschiedsbrief an seine Familie sagte: „Mit den Fingern am Abzug verfolgen wir die Bewegungen des Feindes und erwarten das Ultimatum mit der Resolution“ zu sterben und mit der Gewissheit, dass wir den Deutschen zeigen, was es heißt, ein freier Grieche zu sein.“

Er und seine Kameraden würden kaum eine Chance bekommen. Die Deutschen griffen gleichzeitig Jugoslawien an, bombardierten es in nur fünf Tagen und zerstörten Churchills Hoffnungen auf eine vereinte Balkanfront. „Der plötzliche Zusammenbruch zerstörte die größte Hoffnung der Griechen“, schrieb er. „Es war ein weiteres Beispiel für ‚Eins nach dem anderen‘. … Eine düstere Aussicht lag jetzt auf uns allen.“

Entgegen britischem Rat entschieden sich die Griechen, in der Metaxas-Linie Stellung zu beziehen, einer 130 Meilen langen Betonbunkeranlage, die sich über die Berge Ostgriechenlands erstreckt. Unter dem unerbittlichen deutschen Angriff brach es in nur zwei Tagen zusammen, als die deutsche Luftwaffe den Himmel kontrollierte und die Deutschen, nachdem die Millionenarmee Jugoslawiens in die Flucht geschlagen wurde, die griechische Verteidigung flankieren konnten.

Ein deutscher Soldat beschrieb die Kämpfe: „Die Gebirgsjäger [Bergtruppen] klettern aus dem tiefen Tal auf diesen Kamm zu. Ihre Stunde ist gekommen und Gewehr- und Maschinengewehrfeuer hallten in einer Folge von Donnerschlägen um die Berggipfel wider….Wir rennen durch einen Hagel aus Maschinengewehrfeuer zum ersten griechischen Grenzposten und sehen unseren ersten toten Griechen. Seine weit aufgerissenen Augen starren in den Himmel….Die Zugänge zu den Bunkern werden versperrt und kurz darauf, gegen 19.00 Uhr, wird eine weiße Fahne gehisst….[Griechische] Tote liegen noch in ihren Schützengräben. Ihre Gesichter sind mit Eis bedeckt. Die tiefe Stille des Berges umgibt uns.“

Weitere Katastrophen erwarteten die Alliierten. Athens Hafen Piräus wurde zerstört, als bei einem Angriff der Luftwaffe ein Frachter mit 250 Tonnen TNT explodierte. Die Explosion zerschmetterte Fensterscheiben für 11 Meilen und war 150 Meilen entfernt zu hören.

Schlimmer noch, um 8 Uhr morgens. Am 9. April rollte die 2. Panzerdivision ungehindert in Griechenlands zweitgrößte Stadt und Hafen, Saloniki, ein. Die Stürze der Metaxas-Linie und Salonikis schlossen 70.000 griechische Soldaten in Ostgriechenland ein und ließen ihnen keine andere Wahl, als sich zu ergeben. Ein Major der Artillerie traf eine andere Wahl: Er stellte seine Batterie auf, salutierte und erschoss sich dann, während seine Männer die Nationalhymne sangen.

Mit nur der 6. australischen Division, der neuseeländischen Division, der 1. britischen Panzerbrigade und drei unterstärkten griechischen Divisionen, die ihm zur Verfügung standen, baute Wilson seine eigene Verteidigungslinie vom Olymp bis zum Aliákmon-Fluss auf. Während die Briten das 33. Panzerregiment täglich bei Ptolemais hielten (obwohl sie dabei 32 Panzer und Panzerabwehrgeschütze verloren), erfuhr Wilson aus entschlüsselten deutschen Funkabhörungen, dass er zahlenmäßig mehr als zwei zu eins unterlegen war und an beiden Enden flankiert werden würde der Linie. Am 16. April befahl er einen Rückzug nach Süden über die Ebene von Thessalien.

Das Terrain Griechenlands war für beide Seiten brutal genug gewesen. „Libyen war wie ein Billardtisch im Vergleich zu den erschreckenden Gängen und gähnenden Schluchten hier“, der Korrespondent der Mal von London schrieb.

Unaufhörliche deutsche Luftangriffe machten es noch schlimmer. „Seit zwei Tagen wurde ich von allen und jedem bombardiert, mit Maschinengewehren beschossen und beschossen“, berichtete die Mal Mann. „Deutsche Stukas haben zwei Autos unter mir weggeblasen und ein drittes beschossen…. Den ganzen Tag und die ganze Nacht waren Wellen von Deutschen am Himmel…. [Luftwaffenkommandant Hermann] Göring muss hier ein Drittel seiner Luftwaffe operieren und es bombardiert jeden Winkel, jedes Dörfchen, Dorf und jede Stadt auf seinem Weg.“

Eine britische Einheit weigerte sich, ihre Routine im Chaos stören zu lassen. Ein griechischer Leutnant beobachtete erstaunt, wie die Soldaten anhielten, ein Spielfeld am Straßenrand auslegten und Spieler in kurzen Hosen zu einem geplanten Fußballspiel herauskamen: „Das Spiel erreichte das Ende der ersten Halbzeit, als ein Dutzend Stukas tauchte über unseren Köpfen auf und fing an, einen Konvoi zu beschießen, der sich die Straße entlang bewegte, nur wenige Meter vom Feld entfernt. Niemand bewegte sich und das Spiel ging weiter, während die Spieler den Ball mit unerbittlichem Eifer dribbelten, passten und kickten.“

In Athen brachen griechische Führer zusammen, erschöpft von sechs Monaten Kampf gegen die Italiener und fassungslos über das Ausmaß des deutschen Blitzkrieges. Premier Koryzis tötete sich selbst, als er erfuhr, dass der Kriegsminister entweder in einem Akt des Defätismus oder des Verrats den Truppen weit verbreitete Osterkarten zum Verlassen der Kämpfe gewährt hatte. Ein gebrochener General Papagos sagte zu Wilson: „Wir sind fertig. Aber der Krieg ist nicht verloren. Sparen Sie daher, was Sie von Ihrer Armee können, um anderswo zu gewinnen.“

Während Mussolini tobte und stöhnte, wurde Hitlers Freude an Churchills neuer griechischer Mühe von Bedauern getrübt, das Land verwüsten zu müssen. „Athen und Rom sind seine Mekkas“, schrieb sein hochrangiger Tagebuchschreiber Josef Goebbels. „Der Führer ist ein Mann, der ganz auf die Antike eingestellt ist. Er hasst das Christentum, weil es alles Edle in der Menschheit lahmgelegt hat… Welch ein Unterschied zwischen dem wohlwollenden, lächelnden Zeus und dem schmerzerfüllten, gekreuzigten Christus… Welch ein Unterschied zwischen einer düsteren Kathedrale und einem lichten, luftigen alten Tempel.“

Der letzte Schlag kam, als die Deutschen durch Jugoslawien die Monastir-Kluft hinunterbrausten, um Kastoria zu erobern und die griechische Erste Armee, die aus Albanien nach Süden flohen, abzuschneiden. „Die Situation bietet keinen Ausweg“, wehrte General Tsolakoglu per Funk Athen einen Durchbruchsbefehl ab. Um sich nicht den Italienern ergeben zu müssen, unterzeichnete er einen Waffenstillstand mit den Deutschen, aber ein wütender Mussolini forderte und erhielt eine neue Zeremonie mit einem italienischen General.

Am selben Tag, an dem Tsolakoglu am 22. April kapitulierte, flogen der griechische König und das griechische Kabinett mit einem RAF-Bomber nach Kreta, und das britische Hauptquartier in Athen gab den Befehl zur Evakuierung. Um Zeit dafür zu gewinnen, bereitete Wilson ausgerechnet in den Thermopylen einen letzten Stand vor. Die Idee, die dreitägige Haltung der Griechen gegen die Perser im Jahr 480 v. Chr. zu wiederholen, traf Churchill: „Die dazwischenliegenden Zeitalter fielen weg. Warum nicht noch eine unsterbliche Waffenleistung?“

Statt drei Tagen konnte Wilson Churchill nur zwei geben. Australische Kanoniere schlugen 19 deutsche Panzer nieder, bevor deutsche Gebirgstruppen die Hügel im Westen erklommen und den Pass flankierten. Die Commonwealth-Streitkräfte zogen sich nach Osten auf den Pass südlich von Theben zurück, hielten zwei weitere Tage ab und begannen dann den letzten Angriff auf die Küste.

Die Evakuierung war um vier Tage vorverlegt worden, was die Verzweiflung der Lage unterstrich. Da Piräus außer Betrieb und Saloniki in deutscher Hand war, blieben nur noch Rafina im Osten und Megara im Westen von Athen sowie Nauplia, Monemvasia und Kalamata auf dem Peloponnes, der südlichen Halbinsel Griechenlands. Als ein britischer Soldat um Mitternacht Athen passierte, fand er zu seiner Überraschung noch zu dieser Stunde „das tapfere griechische Volk, das die Straßen säumte und uns viel Glück wünschte. Es war schrecklich. Es war, als würde man ein sinkendes Schiff verlassen, während die meisten Passagiere noch an Bord sind.“

Die Commonwealth-Streitkräfte zerstörten Lastwagen und Geschütze, um die Straßen hinter ihnen zu blockieren und die Verfolgung zu verlangsamen. Um einen Luftangriff zu vermeiden, marschierten sie nachts und bestiegen das Schiff und segelten dann spätestens um 3 Uhr morgens. Zum Glück waren die Nächte mondlos. Tragischerweise verweilte ein niederländisches Schiff bis zum Morgengrauen, um zu laden, dann wurde es mit seinen zwei Zerstörer-Eskorten bombardiert und versenkt, mit nur 50 Überlebenden von mehr als 700 auf allen drei Schiffen.

Ein Fluchtweg war die Brücke am Kanal von Korinth, die den Peloponnes mit dem Festland verband. Die Deutschen starteten um 7 Uhr morgens einen kombinierten Segelflugzeug- und Fallschirmjägerangriff. am 26. April, nur um ein paar Stunden verfehlt, General Wilson, der mit den letzten Commonwealth-Streitkräften auf der Straße hinüberschleppt und eine australische Nachhut zurücklässt, um die Brücke zu sprengen. Die Deutschen versuchten, den Sprengstoff zu entschärfen, als die Brücke plötzlich explodierte, die Briten behaupteten später, sie hätten die Ladungen mit Gewehrschüssen ausgelöst.

Als das letzte Schiff am Morgen des 29. April 1941 segelte, waren 80 Prozent der Commonwealth-Streitkräfte plus Griechen – 50.662 Menschen – nach Kreta oder Ägypten evakuiert worden. Unter den Evakuierten ragte buchstäblich Jumbo Wilson mit seinem Koffer in der Hand heraus, der endlos am Rand des Stegs von Nauplia auf ein Short Sunderland-Flugboot wartete. Mit dem Geräusch von Handfeuerwaffen, das nicht weit entfernt rasselt, fragte ihn ein nervöser Stabsoffizier, was er tun wolle. „Ich werde tun, was viele Soldaten vor mir getan haben – ich setze mich auf meine Ausrüstung und warte!“ war seine Antwort.

Innerhalb von 21 Tagen nach Beginn ihrer Offensive rasten die ersten deutschen Einheiten in Athen ein. Auf der Akropolis, so hieß es, sei ein Wächter in den Tod gesprungen, anstatt das Hakenkreuz zu hissen angesichts dessen, was den Griechen bevorstand, wäre es unverschämt, seine Wahl in Frage zu stellen.

Zu seinem schlechten Urteil fügte Mussolini noch mehr Geschmack hinzu, als er eine Siegesparade durch Athen forderte.

Mussolinis Krieg durch Wutanfälle kostete die Italiener 13.755 Tote und 25.067 Vermisste. Ein verbitterter Kamerad schrieb ihre Grabinschrift: „In der Schule hatten sie gehört, es sei eine feine Sache, mit einer Kugel im Herzen zu sterben, die von den Sonnenstrahlen geküsst wurde. Niemand hatte gedacht, dass man mit dem Gesicht in den Schlamm in die andere Richtung fallen könnte.“

Aber wenn Mussolini nur eine Parade aus dem Krieg in Griechenland herausholte, dann war es mehr als jeder andere. Hitlers Eroberung scheint billig gewesen zu sein – nur 2.559 deutsche Tote, 5.820 Verwundete. Aber nach Ansicht seines Oberbefehlshabers, Generalfeldmarschall Walther von Brauchitsch, und des Generalstabschefs Generaloberst Franz Halder verzögerte der Monat der Eroberung Griechenlands und Jugoslawiens die Invasion Russlands fatal. „Hätte Hitler nicht auf der Akropolis ein Hakenkreuz hochgefahren, es wäre ihm vielleicht gelungen, es über den Kreml zu drapieren“, kommentierte New York Times Auslandskorrespondent C. L. Sulzberger.

Die britischen Verluste in Griechenland betrugen 5.100 Tote oder Verwundete, hauptsächlich durch Luftangriffe, und 7.000 aufgegeben in Kalamata, die gefangen genommen wurden, als der Flottillenkommandant in Panik geriet und sich zurückzog. „Wir haben unsere Ehrenschuld mit weit weniger Verlust beglichen, als ich befürchtet hatte“, sagte Churchill. Aber der Verlust sollte größer sein, als Churchill erkannt hatte. Wie die offizielle deutsche Geschichte selbst feststellt: „Churchills Entscheidung [in Griechenland zu intervenieren] gab den Deutschen die Möglichkeit, erfolgreich in Nordafrika zu intervenieren, und es sollten zwei Jahre vergehen, bis die Briten zusammen mit den Amerikanern das Finale erreichen konnten.“ Sieg dort, der im Februar 1941 so nahe gewesen war.“

Griechenlands Kriegsverluste – 13.408 Tote und 42.485 Verwundete – waren nur der Anfang eines Jahrzehnts der Qual. Die Deutschen plünderten Griechenland an Nahrung und Medizin. Allein in Athen starben etwa 100.000 Menschen an Hunger und Krankheiten. Dann versuchten kommunistische Kräfte, die Macht zu übernehmen, was einen Bürgerkrieg auslöste, der bis 1949 andauerte und in dem mehr als 150.000 Menschen starben.

Die Prinzipien des Krieges fanden unterschiedliche Ziele. König Georg II. kehrte, unbeliebt wie immer, nach Griechenland zurück, um erneut als Herrscher auferlegt zu werden, diesmal von den Briten, starb aber bald darauf. (Die griechische Monarchie endete damit, dass der Neffe von George II. vor dem Putsch der Obersten von 1967 floh.) General Tsolakoglu wurde vom Helden zum Quisling, leitete das Kollaborationsregime während der Besatzung der Achsenmächte und starb im Warteprozess im Gefängnis. General Papagos überlebte Dachau, um als gewählter Premierminister auch Griechenland zu führen.

Von den Briten wurden Dill und Wavell in Europa bald aus den Rollen gedrängt. Obwohl er für das Debakel in Griechenland nicht ernsthaft kritisiert wurde, hatte Henry Maitland Wilson nie wieder ein Kampfkommando inne, wurde zum Feldmarschall ernannt und nach Dills Tod 1944 nach Washington geschickt, um die britische Militärmission zu leiten.

Und Galeazzo Ciano? Hitler drängte Mussolini, ihn wegen Beihilfe zum Sturz seines Schwiegervaters hinrichten zu lassen. Aber das Erschießungskommando verpatzte die Arbeit, und Ciano musste mit dieser Pistolenkugel in den Kopf geschickt werden, von der er einmal gesagt hatte, er ziehe es vor, Ribbentrop um Hilfe zu bitten.

Dieser Artikel erschien ursprünglich in der Sommerausgabe 2009 (Vol. 21, Nr. 4) von MHQ – Die vierteljährliche Zeitschrift für Militärgeschichte mit der Überschrift: Griechische Tragödie

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Online-Aufzeichnungen

Suchen Sie im Register 1939 für England und Wales unter Findmypast.co.uk ( £ ) nach Evakuierten und ihren Helfern – suchen Sie nach ‘evacuee’ im Feld Beruf. Die Massenevakuierung von Kindern und anderen schutzbedürftigen Personen fand Anfang September 1939 vor der nationalen Registrierung am 29. September desselben Jahres statt. Infolgedessen erscheinen viele Evakuierte im Register.

Einzelne Akten werden nur geöffnet, wenn die Person jetzt verstorben ist, aber wenn der Evakuierte noch lebt, kann er eine Abschrift seiner eigenen Akte anfordern. Weitere Informationen finden Sie in unserem Forschungsleitfaden zum 1939-Register.

Es sind keine Listen oder Register von Evakuierten online verfügbar.


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Die US-Botschaft Athen bietet alle regulären konsularischen Dienstleistungen an, einschließlich US-Pässe, Notare und Geburts- und Sterbeberichte im Ausland.

Das US-Generalkonsulat Thessaloniki bietet notarielle Dienstleistungen an. Die konsularischen Mitarbeiter von Embassy Athen bieten in regelmäßigen Abständen konsularische Dienstleistungen in Thessaloniki an.Informationen zum nächsten geplanten Besuch finden Sie auf der Website der US-Botschaft Athen. Visa-Services werden nur von der Botschaft Athen angeboten.

Zielbeschreibung

Informationen zu den Beziehungen zwischen den USA und Griechenland finden Sie im Fact Sheet des Außenministeriums zu Griechenland.

Einreise-, Ausreise- und Visabestimmungen

Besuchen Sie die Website der griechischen Botschaft für die aktuellsten Visa-Informationen.

Griechenland ist Vertragspartei des Schengener Abkommens Daher können US-Bürger ohne Visum für Aufenthalte von bis zu 90 Tagen zu touristischen oder geschäftlichen Zwecken nach Griechenland einreisen. Weitere Einzelheiten zu Reisen in und innerhalb von Schengen-Ländern finden Sie in unserem Schengen-Factsheet.

  • Für die Einreise nach Griechenland sollte Ihr Reisepass mindestens noch sechs Monate Restgültigkeit. Während nach griechischem Recht eine dreimonatige Gültigkeit des Reisepasses über das geplante Datum Ihrer Abreise hinaus erforderlich ist, können Sie Ihre Reise möglicherweise nicht fortsetzen, wenn Sie in ein Land reisen, das eine Gültigkeitsdauer von sechs Monaten erfordert. Wir empfehlen Ihnen eine Gültigkeitsdauer von mindestens sechs Monaten, um Reiseunterbrechungen zu vermeiden.
  • US-Bürger, die mit einem als verloren oder gestohlen gemeldeten Reisepass reisen, erhalten keine Einreise nach Griechenland und können zu ihrem ursprünglichen Abflugort zurückgebracht werden. Diese Entscheidung liegt in der Zuständigkeit der griechischen Einwanderungsbehörde, die US-Botschaft kann nicht eingreifen. Notfallpässe werden nur von der Botschaft in Athen ausgestellt. Mitarbeiter reisen nicht zu den Luft-, Land- oder Seehäfen.
  • Sie müssen im Land einreisen und nachweisen, dass Sie über ausreichende Geldmittel und ein Rückflugticket oder einen anderen Nachweis verfügen, dass Sie Griechenland verlassen werden, wenn Sie dazu aufgefordert werden. Die ausreichende Deckungssumme wird oft mit Kreditkarten gedeckt.
  • Inhaber von US-Amts- und Diplomatenpässen müssen vor der Einreise ein Schengen-Visum beantragen. Wenn Sie mit einem US-Amts- oder Diplomatenpass reisen, dürfen Sie nicht ohne Visum nach Griechenland einreisen.
  • Wenn Sie auf offiziellen militärischen Befehl reisen, lesen Sie die Anleitung im Foreign Clearance Guide des US-Verteidigungsministeriums.

Wenn Sie US-Bürger mit einem Reisepass sind, in dem Ihr Geburtsort die Nordrepublik Mazedonien ist, stempeln die griechischen Behörden Ihren Reisepass.

Wenn Sie ein US-Bürger mit einem Reisepass sind, in dem Ihr Geburtsort als Skopje oder die Republik Mazedonien angegeben ist, Ihr US-Reisepass sollte als gültiges Reisedokument anerkannt werden. Beachten Sie jedoch:

  • Griechische Einwanderungsbeamte in Einreisehäfen (Land, Luft und Meer) werden keine Einreisestempel in einen Reisepass eintragen, in dem der Geburtsort des Reisenden als Mazedonien oder die Republik Mazedonien aufgeführt ist.
  • Sie werden gebeten, ein kurzes Formular auszufüllen, auf dem der Einreisestempel angebracht wird.
  • Bewahren Sie das Formular während Ihres Aufenthalts in Griechenland zusammen mit Ihrem Reisepass auf und legen Sie es bei der Ausreise vor. Wenn Sie das Formular verlieren, müssen Sie eine Polizeidienststelle aufsuchen und Anzeige erstatten, bevor die griechischen Behörden Ihnen die Ausreise gestatten.

HIV/AIDS-BESCHRÄNKUNGEN: Dem US-Außenministerium sind keine Einreisebeschränkungen für HIV/AIDS für Besucher oder ausländische Einwohner Griechenlands bekannt.

Sicherheit

Terrorismus: Glaubwürdige Informationen deuten darauf hin, dass Terrorgruppen weiterhin mögliche kurzfristige Anschläge in Europa planen. Alle europäischen Länder bleiben potenziell anfällig für Angriffe transnationaler Terrororganisationen. Im vergangenen Jahr gab es in Europa mehrere Terroranschläge. Extremisten konzentrieren sich weiterhin auf touristische Orte, Verkehrsknotenpunkte, Märkte/Einkaufszentren und lokale Regierungseinrichtungen als tragfähige Ziele. Darüber hinaus bleiben Hotels, Clubs, Restaurants, Kultstätten, Parks, hochkarätige Veranstaltungen, Bildungseinrichtungen, Flughäfen und andere weiche Ziele vorrangige Orte für mögliche Angriffe. US-Bürger sollten an diesen und ähnlichen Orten zusätzliche Wachsamkeit walten lassen.

Weitere Informationen finden Sie in unserem Terrorismus Seite.

Streiks und Demonstrationen:

  • In ganz Griechenland sind Streiks, Demonstrationen und Arbeitsniederlegungen im Haushalt üblich und können gewalttätig werden. Bleiben Sie über lokale Nachrichten, Hotelsicherheit, die Website der US-Botschaft und die Facebook-Seite der Konsularabteilung auf dem Laufenden. Melden Sie sich bei STEP an, um von der Botschaft gesendete Benachrichtigungen zu erhalten.
  • Streiks im Verkehrssektor unterbrechen Verkehr, öffentliche Verkehrsmittel, Taxis, Seehäfen und Flughäfen. Bestätigen Sie nationale und internationale Flüge, bevor Sie zum Flughafen fahren.
  • Meiden Sie alle Gebiete, die von den jährlichen Demonstrationen vom 17. November betroffen sind, einschließlich der US-Botschaft.
  • Anarchisten und Kriminelle haben Universitätscampus als Zufluchtsort genutzt. Demonstranten versammeln sich häufig im Gebiet der Polytechnischen Universität, auf den Plätzen Exarchia, Omonia und Syntagma in Athen sowie auf dem Aristoteles-Platz, der Aristoteles-Universität und im Gebiet Kamara in Thessaloniki.
  • Gewalttätige anarchistische Gruppen haben sich öffentlichen Demonstrationen angeschlossen, um mit der Polizei zusammenzustoßen und öffentliches und privates Eigentum zu zerstören.

Verbrechen: Verbrechen gegen Touristen, wie z Taschendiebstahl und Taschendiebstahl, treten an beliebten Sehenswürdigkeiten und in öffentlichen Verkehrsmitteln, insbesondere der U-Bahn, auf. Eine gängige Taktik ist, dass eine Person in der U-Bahn für Aufregung sorgt oder Reisende dazu drängt, sie abzulenken, während eine andere Person die Habseligkeiten schnappt. Diebe suchen auch nach Mietwagen und brechen in sie ein, um Pässe, Wertsachen und Gepäck zu stehlen. Die Botschaft hat Berichte über alkoholbedingte Angriffe auf einzelne Touristen in einigen Ferienorten und Bars erhalten.

Treffen Sie die folgenden Vorsichtsmaßnahmen:

  • Seien Sie vorsichtig und nehmen Sie Ihre Umgebung wahr.
  • Lassen Sie Ihr Gepäck nicht unbeaufsichtigt, insbesondere in der U-Bahn und im Zug am Flughafen Athen oder in Ihrem Fahrzeug.
  • Vermeiden Sie es, in der Nähe von Bus- oder Bahntüren zu stehen. Diebe schlagen oft zu, wenn sich die Türen öffnen und verschwinden dann in der Menge.
  • Verwenden Sie Alkohol in Maßen und behalten Sie die Kontrolle.
  • Lassen Sie Getränke in Bars oder Clubs niemals unbeaufsichtigt.
  • Seien Sie diskret, wenn Sie Pläne besprechen und Ihre Sachen bei der Ankunft organisieren.
  • Schützen Sie sich und Ihr Geld, indem Sie gut beleuchtete, öffentliche Geldautomaten nutzen.
  • Achten Sie auf Internet-Betrug mit Online-Dieben, die sich als geliebte Personen oder romantische Interessen ausgeben.

Informationen zu Betrügereien finden Sie auf den Seiten des Außenministeriums und des FBI.

Opfer von Straftaten: Melden Sie Straftaten der örtlichen Polizei und kontaktieren Sie die US-Botschaft unter (+30) 210-720-2414 oder das Notruftelefon (+30) 210-729-4444, wenn Sie Hilfe benötigen. Denken Sie daran, dass die lokalen Behörden für die Ermittlung und Verfolgung von Straftaten verantwortlich sind.

  • Hilfe bei der Suche nach geeigneter medizinischer Versorgung
  • Unterstützung bei der Anzeige einer Straftat bei der Polizei
  • Kontaktieren Sie Verwandte oder Freunde mit Ihrer schriftlichen Zustimmung
  • Erklären Sie den lokalen Strafjustizprozess in allgemeiner Form
  • Geben Sie eine Liste der lokalen Anwälte an
  • Stellen Sie unsere Informationen zu den Entschädigungsprogrammen für Opfer in den Vereinigten Staaten zur Verfügung.
  • Bereitstellung eines Notfalldarlehens für die Rückführung in die Vereinigten Staaten und/oder begrenzter medizinischer Unterstützung in bestimmten Fällen von Armut
  • Hilfe bei der Wohnungssuche und bei der Organisation von Heimflügen in bestimmten Notfällen
  • Ersetzen Sie einen gestohlenen oder verlorenen Reisepass

Häusliche Gewalt: US-Bürger, die Opfer häuslicher Gewalt geworden sind, können sich an die Botschaft wenden, um Hilfe zu erhalten.

Erschütterungen und Erdbeben treten regelmäßig auf. Bitte beachten Sie die Erdbebensicherheitsbroschüre der griechischen Regierung für Touristen und Besucher. Waldbrände sind vor allem in den trockenen Sommermonaten weit verbreitet und führen gelegentlich zu Straßensperrungen. Im Falle eines Naturkatastrophe, befolgen Sie die Anweisungen der örtlichen Behörden. Weitere Informationen erhalten Sie beim Generalsekretariat für Bevölkerungsschutz, das auf Notfälle reagiert, unter der Telefonnummer 210-335-9900. Betreiber sprechen Englisch. Überwachen Sie die Website der US-Botschaft Athen und die konsularische Facebook-Seite.

Tourismus: Die Tourismusbranche ist ungleichmäßig reguliert und Sicherheitsinspektionen für Ausrüstung und Einrichtungen finden nicht häufig statt. Gefährliche Bereiche/Aktivitäten werden nicht immer mit angemessener Beschilderung gekennzeichnet, und das Personal wird möglicherweise weder von der Regierung des Gastlandes noch von anerkannten Behörden vor Ort geschult oder zertifiziert. Im Falle einer Verletzung ist eine angemessene medizinische Behandlung in der Regel nur in/in der Nähe von Großstädten wie Athen oder Thessaloniki möglich. Ersthelfer sind in der Regel nicht in der Lage, Gebiete außerhalb von Großstädten zu erreichen und dringend medizinische Behandlung zu leisten. US-Bürger werden ermutigt, eine medizinische Evakuierungsversicherung abzuschließen. Weitere Informationen zu Versicherungsanbietern für Auslandsversicherungen finden Sie auf unserer Webseite.

Lokale Gesetze und besondere Umstände

Kriminelle Strafen: Sie unterliegen den lokalen Gesetzen. Wenn Sie lokale Gesetze verletzen, auch ohne es zu wissen, können Sie ausgewiesen, verhaftet oder inhaftiert werden. Der Besitz eines US-Passes verhindert nicht, dass Sie festgenommen, strafrechtlich verfolgt oder inhaftiert werden.

  • Die Strafen für den Besitz, Konsum oder Handel mit illegalen Drogen sind hart, und verurteilte Straftäter können mit langen Gefängnisstrafen und hohen Geldstrafen rechnen. Marihuana ist in Griechenland illegal.
  • Fahren unter Alkohol- oder Drogeneinfluss könnte Sie sofort ins Gefängnis bringen.
  • Das Fotografieren von militärischen Einrichtungen ist verboten und kann zu Festnahmen führen.
  • Muskatblüten oder Pfefferspraydosen sind in Griechenland illegal. Solche Gegenstände werden beschlagnahmt und die Polizei kann Sie festnehmen oder festnehmen.
  • Tragen Sie immer Ihren Reisepass oder einen Lichtbildausweis bei sich. Die Polizei kann Sie zur Vernehmung festnehmen, wenn Sie keinen ordnungsgemäßen Ausweis bei sich haben.

Einige Verbrechen sind auch in den Vereinigten Staaten strafbar, ungeachtet der lokalen Gesetze. Beispiele finden Sie auf unserer Website zu Verbrechen gegen Minderjährige im Ausland und auf der Website des Justizministeriums.

Verhaftungsbenachrichtigung: Wenn Sie festgenommen oder inhaftiert werden, bitten Sie die Polizei oder Gefängnisbeamten, die US-Botschaft unverzüglich zu benachrichtigen. Weitere Informationen finden Sie auf unserer Webseite.

Glaubensorientierte Reisende: Einzelheiten finden Sie auf unseren Webseiten:

Griechische Antiquitäten: Die Zollbehörden regulieren den Export griechischer Antiquitäten, einschließlich Gestein aus archäologischen Stätten, streng. Entfernen Sie nichts, egal wie klein, von archäologischen oder historischen Stätten. Kaufen Sie keine geschützten Antiquitäten und führen Sie keine Quittungen für Käufe mit, die als Antiquitäten erscheinen könnten.

Militärdienst für Doppelbürger:

  • Griechische Männer zwischen 19 und 45 Jahren müssen den Militärdienst leisten.
  • Wenn die griechische Regierung Sie als griechischer Staatsbürger ansieht, müssen Sie möglicherweise dieser Verpflichtung nachkommen, unabhängig davon, ob Sie sich selbst als Grieche betrachten oder einen US- oder Drittstaatspass besitzen.
  • Die Behörden können Sie daran hindern, Griechenland zu verlassen, bis Sie Ihre militärischen Verpflichtungen erfüllt haben. Wenden Sie sich bei Fragen an die griechische Botschaft oder das nächstgelegene griechische Konsulat.
  • Im Allgemeinen hat der erforderliche Militärdienst keine Auswirkungen auf Ihre US-Staatsbürgerschaft, aber wenden Sie sich bei Fragen an die US-Botschaft Athen.

LGBTI-Reisende: Es gibt keine rechtlichen Beschränkungen für gleichgeschlechtliche sexuelle Beziehungen oder die Organisation von LGBTI-Veranstaltungen in Griechenland. LGBTI-Personen in Griechenland sind durch Antidiskriminierungsgesetze geschützt, und die Geschlechtsidentität ist einer der Gründe, die von Gesetzen gegen Hassrede abgedeckt werden. Nichtregierungsorganisationen berichten jedoch, dass soziale Diskriminierung aufgrund der sexuellen Orientierung und Geschlechtsidentität in Griechenland weit verbreitet ist und Gewalt gegen LGBTI-Personen Einzelpersonen bleiben ein Problem.

Weitere Informationen finden Sie auf unserer LGBTI-Reiseinformationsseite und in Abschnitt sechs unseres Menschenrechtsberichts.

Reisende, die Unterstützung bei der Barrierefreiheit benötigen: Während das griechische Recht die Diskriminierung von Personen mit körperlichen oder geistigen Behinderungen verbietet und das lokale Recht den Zugang zu Gebäuden, Gehwegen und öffentlichen Verkehrsmitteln vorschreibt, fehlt die Anwendung und Durchsetzung dieser Gesetze.

  • Behindertenparkplätze und Gehwegrampen werden oft von parkenden Fahrzeugen belegt oder blockiert.
  • Bürgersteige sind oft schmal mit zerbrochenen Pflastersteinen und großen Löchern und werden durch Bäume und Straßenschilder versperrt.
  • In Gebäuden mit Rampen fehlen möglicherweise barrierefreie Aufzüge oder Badezimmer.
  • Ein kleiner Prozentsatz der öffentlichen Gebäude (hauptsächlich in Athen) ist vollständig zugänglich. Einige Gebäude und Kreuzungen bieten Unterkünfte für sehbehinderte Reisende.
  • Die Athener U-Bahn und der internationale Flughafen Athen sind mit Rampen und Aufzügen vollständig zugänglich.
  • Fragen Sie Ihr Hotel vor der Buchung nach der Barrierefreiheit.

Der stellvertretende Ombudsmann für Sozialfürsorge bearbeitet Beschwerden im Zusammenhang mit Menschen mit Behinderungen, insbesondere in Bezug auf Beschäftigung, Sozialversicherung und Transport.

Reisende Frauen: Sehen Sie sich unsere Reisetipps für weibliche Reisende an.

Gesundheit

Die meisten öffentlichen medizinischen Einrichtungen in Griechenland bieten eine angemessene Versorgung, obwohl die Servicequalität und das Erscheinungsbild des Krankenhauses von den Vereinigten Staaten abweichen können. Einige private Krankenhäuser haben Verbindungen zu US-amerikanischen Einrichtungen und bieten eine qualitativ hochwertige Versorgung. Viele Ärzte wurden in den USA oder anderswo in Europa ausgebildet.

  • Private Krankenhäuser verlangen in der Regel vor der Aufnahme eines Patienten einen Nachweis über eine ausreichende Versicherung oder Bargeld. Die Patienten tragen alle Kosten für den Transfer in oder zwischen Krankenhäusern.
  • Öffentliche Krankenhäuser beschäftigen oft über Nacht und am Wochenende in Nicht-Notfallstationen minimales Pflegepersonal. Ziehen Sie in Betracht, eine private Krankenschwester einzustellen oder die Familie mit dem Patienten zu verbringen, insbesondere mit einem minderjährigen Kind.

Wir zahlen keine Arztrechnungen. Beachten Sie, dass US-Medicare im Ausland nicht akzeptiert wird.

Krankenversicherung: Stellen Sie sicher, dass Ihre Krankenversicherung Auslandsdeckungen bietet. Die meisten Pflegedienstleister im Ausland akzeptieren nur Barzahlungen. Möglicherweise müssen Sie im Voraus bezahlen und eine Rückerstattung von Ihrer Versicherungsgesellschaft beantragen. Weitere Informationen zu Versicherungsanbietern für Auslandsversicherungen finden Sie auf unserer Webseite.

Wir empfehlen Reisenden dringend, vor ihrer Reise eine Reiseversicherung abzuschließen, um die medizinische Evakuierung abzudecken.

Wenn Sie mit verschreibungspflichtigen Medikamenten reisen, wenden Sie sich an die griechische Botschaft oder das griechische Konsulat in den Vereinigten Staaten, das Zollamt am Internationalen Flughafen Athen (+30 210-3542126) oder die Nationale Organisation für Arzneimittel ([email protected], www.eof.gr .). , +30 213-204-0000), um sicherzustellen, dass die Medikamente in Griechenland legal sind. Tragen Sie Ihre verschreibungspflichtigen Medikamente immer in der Originalverpackung mit dem Rezept Ihres Arztes.

Impfungen: Informieren Sie sich über alle von den US-amerikanischen Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten empfohlenen Impfungen.

Weitere Gesundheitsinformationen:

Reisen und Transport

Kurzfristige Autovermietungen: Das griechische Gesetz verlangt, dass Besucher einen gültigen US-Führerschein und einen internationalen Führerschein (IDP) mit sich führen, auch wenn die Autovermietung nicht verlangt, Ihren IDP zu sehen. Die Botschaft stellt keine IDPs aus. Sie müssen Ihren IDP in den Vereinigten Staaten von der American Automobile Association (AAA) oder der American Automobile Touring Alliance (AATA) erhalten. Wenden Sie sich direkt an die AAA, um sich nach ihrer Post-in-Option zu erkundigen, mit der Sie sich aus dem Ausland bewerben können. Beachten Sie jedoch, dass dies wahrscheinlich Tage oder Wochen dauern wird. Wer ohne diese Papiere fährt, kann mit hohen Bußgeldern (ab 1.000 Euro) rechnen oder bei einem Unfall für alle Kosten aufkommen.

Straßenzustand und Sicherheit: Griechenland hat eine der höchsten Verkehrstotenraten in der Europäischen Union. Seien Sie sowohl als Fahrer als auch als Fußgänger äußerst vorsichtig und befolgen Sie diese Tipps:

  • Fahren Sie defensiv.
  • Erwarten Sie starken Verkehr, verdeckte Verkehrszeichen und Fahrzeuge mit hoher Geschwindigkeit.
  • Das Fahren in der Nacht bei schlechtem Wetter und auf Bergstraßen kann gefährlich sein.
  • Das örtliche Gesetz verlangt von allen Motorradfahrern, einen Helm zu tragen.
  • Suchen Sie nach Motorrädern zwischen den Fahrspuren und auf beiden Seiten von Ihnen.
  • Verlassen Sie sich nicht auf Fahrbahnmarkierungen. Auf vielen zweispurigen Autobahnen fährt langsamerer Verkehr auf dem Seitenstreifen, und Autos passieren die mittlere doppelte gelbe Linie.
  • Überprüfen Sie Ihren Versicherungsschutz vor der Anmietung. Die meisten Versicherungsgesellschaften verlangen, dass Sie sowohl Ihren gültigen US-Führerschein als auch einen internationalen Führerschein (IDP) besitzen, um in Griechenland versichert zu sein. Kleine Motorrad- und Geländewagenvermietungen (ATV) haben häufig keine Versicherung und verlangen von den Kunden, die Kosten für alle Schäden an ihren Fahrzeugen zu decken. Ihre Versicherungsgesellschaft deckt möglicherweise keine Zweirad- oder ATV-Vermietung ab.
  • Während der Fahrt mit dem Handy zu sprechen oder SMS zu schreiben, ist illegal. Bei der Aufklärung von Unfällen überprüft die Polizei Telefonaufzeichnungen.
  • Das Fahren unter Alkohol- oder Drogeneinfluss ist illegal, und die Polizei führt stichprobenartige Alkoholtests durch.
  • Ein griechischer Führerschein ist erforderlich, wenn Sie sich länger als 185 Tage in Griechenland aufhalten. Weitere Informationen erhalten Sie beim Regionalbüro für Verkehr und Kommunikation.

Weitere Informationen, einschließlich Informationen zu Binnenvertriebenen, finden Sie auf unserer Seite zur Straßenverkehrssicherheit. Weitere hilfreiche Tipps finden Sie auf der Website des griechischen Fremdenverkehrsamts.

Öffentliche Verkehrsmittel: Kaufen und entwerten Sie Ihr Ticket, indem Sie es vor dem Einsteigen in einen Bus oder Zug auf das Pad am Drehkreuz berühren. Inspektoren prüfen stichprobenartig nach Tickets. Wenn Sie kein Ticket haben, das falsche Ticket haben oder Ihr Ticket nicht entwerten können, können Sie mit einer Geldstrafe bis zum 60-fachen des Basistarifs belegt werden.


Schiffbau

Einst "die größte Schiffbaustadt der Welt" genannt und aus dem Jahr 1346, blicken wir zurück auf den Schiffsbau auf der Wear.

Alles begann 1346, als Thomas Menvill eine Werft in Hendon hatte.

Im Laufe seiner Geschichte hatte Sunderland über 400 registrierte Werften. Im Folgenden sind einige der wichtigsten Werften in der Entwicklung der Schiffbauindustrie aufgeführt.

Die Arbeit

Mit der Einführung des Eisen- und Stahlbaus entstand eine neue Arbeitergruppe. Dies waren die Kesselbauer oder manchmal auch als "die schwarze Truppe" bekannt und wurden nach Akkord bezahlt. Damit konnten die Kesselbauer viel mehr Geld verdienen als die nur bezahlten Schiffsbauer.

Die Arbeiter mussten spätestens um 6 Uhr morgens eintreffen. Wenn sie zu spät kamen, wurden die Tore verschlossen und sie verloren ein Viertel des Tageslohns.

Bedingungen

Das Leben war hart. Tod und Verletzung waren an der Tagesordnung und Entschädigungszahlungen wurden erst Ende des 19. Jahrhunderts geregelt. Dies hatte verheerende Auswirkungen auf die Familien.

Im 20. Jahrhundert verbesserten sich die Dinge, aber Unfälle waren immer noch an der Tagesordnung. Auf den Werften wurden Sanitätsoffiziere ernannt und die Sicherheitsausrüstung wurde eingesetzt.

Ende der 1960er Jahre existierten in den meisten Werften Sicherheitsausschüsse, und mit der Einführung des Gesetzes über Gesundheit und Sicherheit am Arbeitsplatz von 1974 konnten die Unfallzahlen stark gesenkt werden.

Streitigkeiten

Streiks waren in Werften ein regelmäßiges Ereignis. Als die Belegschaft wuchs, entwickelten sich mehr Gewerkschaften und mehr Streitigkeiten.

Der Streik der Sunderland Engineers von 1835-1883 war einer der längsten auf dem Wear.

Depressionen

Die Schiffbauindustrie litt unter regelmäßigen Schwankungen der Nachfrage nach neuen Schiffen oder Reparaturen.

Es gab drei große Depressionen, die erste in den Jahren 1884-1887. Es herrschte Massenarbeitslosigkeit und für die Glücklichen, die noch beschäftigt waren, wurden die Löhne gekürzt.

Die zweite ereignete sich in den Jahren 1908 – 1910 nach einem nationalen Rückgang der Schiffsproduktion. Die schlimmste der drei war in den 1930er Jahren, als die Nachfrage nach dem Boom des Ersten Weltkriegs stark zurückging.

Die Depression hatte tiefere Auswirkungen, da weniger Männer in die Branche eintreten wollten und viele gingen, um sich anderen Berufen anzuschließen.

Nach dem Zweiten Weltkrieg

Sunderland war weiterhin führend, jedoch stieg die Produktion weltweit und es wurde für britische Werften schwieriger, zu konkurrieren.

In den 1950er und 1960er Jahren wurden weitere Werften geschlossen oder zusammengelegt. 1977 wurde die Schiffbauindustrie verstaatlicht und es folgten Arbeitsplatzverluste.

1980 schlossen sich die letzten beiden verbliebenen Werften zusammen, nur acht Jahre später, am 7. Dezember, wurde diese letzte verbliebene Werft an der Wear geschlossen, was den Schiffbau in Sunderland zu einem traurigen Ende brachte.

Kurze Geschichte

(1346) - Erste Werft in Sunderland.

(1814) - Drei Werften mit 31 Schiffen im Bau.

(1815) - 600 Schiffe werden in 31 Yards gebaut.

(1840) - 76 Werften.

(1846-1854) - Ein Drittel der in Großbritannien gebauten Schiffe stammte aus Wearside.

(1868) - Schiffe mit Eisenrumpf überholen Holzschiffe.

(1880) - Das letzte Holzschiff wurde gebaut.

(1893) - Das letzte Segelschiff wurde gebaut.

(1888-1913) - 22% der Schiffe sind für den Export bestimmt.

(1914-1918) - 16 Werften.

(1939) - Aus acht Yards werden kriegsbedingt neun.

(1950er-1960er Jahre) - Werften schließen oder fusionieren aufgrund von Wettbewerb.

(1977) - Die Industrie wird verstaatlicht.

(1978) - 7535 Menschen arbeiten in den Werften.

(1980) - Die letzten beiden verbliebenen Werften fusionieren.

(1984) - 4337 Menschen arbeiten in den Werften.

(1988) - Die letzte verbleibende Werft wurde am 7. Dezember 1988 geschlossen.

zuletzt aktualisiert: 06.05.2009 um 09:42
erstellt: 18.01.2008


Short Sunderlands während der Evakuierung aus Griechenland - Geschichte

Kurze Geschichte von Mazedonien

Obwohl Mazedonien ein junger Staat ist, der 1991 unabhängig wurde, liegen seine Wurzeln tief in der Geschichte. Der Name "Mazedonien" ist in der Tat der älteste erhaltene Name eines Landes auf dem europäischen Kontinent. Archäologische Beweise zeigen, dass die alte europäische Zivilisation zwischen 7000 und 3500 v. Chr. In Mazedonien blühte. Mazedonien liegt im Zentrum des südlichen Balkans, nördlich des antiken Griechenlands, östlich von Illyrien und westlich von Thrakien. Die alten Mazedonier waren eine eigene Nation, die sich ethnisch, sprachlich und kulturell von ihren Nachbarn unterschied. Die Ursprünge der Mazedonier liegen im alten brygischen Substrat, das das gesamte mazedonische Territorium besetzte, und im indoeuropäischen Superstratum, das sich hier am Ende des 2. Jahrtausends niederließ.

Die Geschichte des alten makedonischen Königreichs beginnt mit Caranus, dem ersten bekannten König (808-778 v. Chr.). Die mazedonische Dynastie Argeadae stammte aus Argos Orestikon, einer Stadt in der südwestmazedonischen Region Orestis (App.,Syr., 63Diod.,VII, 15 G. Sync., I, 373). Alexander I. "Philhellene" (498-454 v. Alexander war ein persischer Verbündeter in den griechisch-persischen Kriegen. Als Mazedonien auf der internationalen Bühne auftaucht, werden die ersten Münzen mit dem Namen des Königs hergestellt. Um das Jahr 460 hält sich Herodot in Mazedonien auf und gibt interpretatio macedonica der griechisch-persischen Kriege (Her.5.17-22, 9.44-45).

Alexanders Sohn Perdikkas II. (453 - 413 v benachbarten Makedonien auf Chalkidike, für einen Krieg gegen Athen (Thukyd.I.58). Während des Peloponnesischen Krieges ist Perdikkas in einem Moment auf der Seite von Athen und im nächsten auf der Seite von Sparta, abhängig von den besten Interessen Mazedoniens, da er nicht will, dass einer von beiden zu mächtig wird, während er die Souveränität seines Landes auf der Seite behält Kosten des griechischen Streits.

Es war Archelaos (413-399 v. Chr.), der Makedonien zu einer bedeutenden Wirtschaftsmacht machte. Archelaus baute gerade Straßen, baute Festungen und reorganisierte die mazedonische Armee (Thukyd.II.100). Er verlegte die mazedonische Hauptstadt Aigae nach Pella und gründete in Dion (der heiligen Stadt der Mazedonier) die mazedonischen Olympischen Spiele, unter anderem auch deshalb, weil den Barbaren, auch den Mazedoniern, die griechischen Olympischen Spiele verboten waren (Her .V.22). Im Jahr 406 schrieb der makedonische Dichter Adaius ein Epitaph für den Grabstein des Euripides (Anth.Pal.7,5,1 A. Gellius, Noct. Att, XV, 20, 10), der sich im makedonischen Palast des Archelaus . aufhielt . Euripides schrieb neben dem apologetischen Werk "Archelaus" auch das bekannte Theaterstück "Bachae", inspiriert vom mazedonischen Kult für den Gott Dionysos. Der makedonische Rat weigerte sich, Euripides' Leichnam seinem Geburtsort Athen zu übergeben (Gell.Noct.Att.XV.20). In den Jahren 407/6 erhielt Archelaus aus Athen die Titel proxenos und euergetes.

Amyntas III. regierte 393-370/369 v. Chr. und führte eine Politik der Erschöpfung und Schwächung der griechischen Stadtstaaten. Seine beiden Söhne Alexander II. und Perdikkas III. regierten später nur noch kurz. Alexander II. verfolgte jedoch eine expansionistische Politik und marschierte in Nordgriechenland ein. In Thessalien ließ er makedonische Garnisonen in den Städten zurück und weigerte sich, sie zu räumen. Die damals mächtigsten Thebaner griffen militärisch ein und erzwangen die Entfernung der Garnisonen. Der jüngste Bruder von Alexander II. Philipp wurde als Geisel nach Theben genommen. Nach dem Tod von Alexander II. bestieg sein anderer Bruder Perdikkas III. den Thron. Aber Perdikkas III. wurde mit 4000 seiner mazedonischen Soldaten in einer Schlacht mit den Illyrern getötet, und Amyntas' dritter Sohn, Philipp II., wurde nun der nächste makedonische König.

Philipp II. (359-336 v. Chr.), der größte Mann, den Europa je gegeben hatte (Theop.F.GR.H. f, 27), befreite und vereinte Makedonien und machte es zur ersten europäischen Macht im modernen Sinne des Wortes - an bewaffnete Nation mit einem gemeinsamen nationalen Ideal. Er unterwarf alle Nachbarn Mazedoniens (Illyrer, Thraker und Griechen) und machte Mazedonien zum mächtigsten Königreich auf dem Balkan. Besonders brutal ging er gegen die griechischen Städte am Rande Mazedoniens vor. Er zerstörte sie alle dem Erdboden gleich, einschließlich des großen griechischen Zentrums von Olynth, und Stageira, dem Geburtsort von Aristoteles, und verkaufte die Einwohner an die Sklaverei. Im Jahr 338 vereinigten sich die Griechen, um Philipp daran zu hindern, in Südgriechenland einzudringen, aber die Mazedonier besiegten die Griechen in der Schlacht bei Chaeronea. Philip wurde a Hegemon an die Griechen, die keine andere Wahl hatten, als sein Friedensabkommen zu ratifizieren koine eirene. Die Griechen mussten schwören, dass sie sich an die Bedingungen halten und nicht nur gegen Philipp, sondern auch gegen seine Nachfolger rebellieren. Die vier mazedonischen strategischen Garnisonen in Korinth, die thebanische Kadmeia, Chalkis auf Euböa und Ambracia, waren ein Garant für die mazedonische Herrschaft über Griechenland. Dieser gegenseitige Frieden - koine eirene vom Eroberer diktiert, war überhaupt kein Bund (es hatte das Wort Symachie nicht), sondern eine Fiktion, die die mazedonische Vorherrschaft in Griechenland verschleiern sollte, eine vorübergehende Institution, um die griechische Polis viel leichter in die Monarchie einzubeziehen. Doch der Eroberer Griechenlands wurde ermordet, bevor er während der Hochzeitsfeierlichkeiten seiner Tochter Kleopatra die Makedonier bei der Eroberung des Perserreiches anführen konnte.

Sein Sohn Alexander III. der Große (356-323 v. In Griechenland hat er nach einem Abschlachten von 6000 Menschen das große Zentrum von Theben dem Erdboden gleichgemacht und seine 30000 Einwohner in die Sklaverei verkauft, als Warnung an die Griechen, was passieren würde, wenn sie wieder rebellieren würden. Als nächstes marschierte er an der Spitze der mazedonischen und verbündeten griechischen, illyrischen und thrakischen Truppen in Persien ein. Die griechischen Soldaten nahmen an keiner der Schlachten teil, da sie Geiseln für den Frieden und eine Garantie für die Sicherheit der mazedonischen Besatzungstruppen in Griechenland waren. Sie spielten nicht nur in keiner der Schlachten eine wichtige Rolle, sondern es gab auch keine griechischen Kommandeure, da die Mazedonier ihre Reihen befehligten. Alexanders Siege bei Granicus, Issus und Gaugamela machten dem Persischen Reich ein Ende, das dann durch das makedonische Reich ersetzt wurde, das sich zwischen Europa, Ägypten und Indien erstreckte. Von dieser Zeit bis zur Ankunft Roms werden die Mazedonier das Geschehen in diesem riesigen Raum fast 3 Jahrhunderte lang prägen.

Alexanders Tod brachte die mazedonischen führenden Generäle in einen schrecklichen Konflikt um die Herrschaft des Reiches. Aber zuerst wurden die Aufstände der Griechen niedergeschlagen mit den Massakern an den 23.000 griechischen Söldnern in Asien ( Diodorus, 18.7.3-9) und dem blutigen Ende des Lamischen (hellenischen) Krieges, in dem die vereinten Griechen nicht gewinnen konnten wieder Freiheit ( Diodorus, 18.10.1-3, 11, 12, 15, 17.5 ). Um 300 v. Chr. wurde das Makedonische Reich zwischen den Dynastien von Antigonus I. "Einäugiger" (Mazedonien und Griechenland), Ptolemäus I. (Ägypten) und Seleukos I (Asien) aufgeteilt. Unter Antigonos II. Gonatas (276-239), dem Enkel von Antigonos I., erreichte Makedonien eine stabile Monarchie und verstärkte die Besetzung Griechenlands. Sein Enkel Philipp V. (222–179 v. Nachdem die römische Armee Philipp in Thessalien besiegt hatte, verlor Mazedonien ganz Griechenland und wurde auf seine ursprünglichen Grenzen reduziert. Im dritten "Mazedonischen Krieg" besiegte Rom schließlich das mazedonische Heer unter dem letzten König Philipps Sohn Perseus (179-168 v. Chr.) und in der Schlacht von Pydna starben 20.000 mazedonische Soldaten bei der Verteidigung ihres Landes. Perseus starb als Gefangener in Italien, das makedonische Königreich hörte auf zu existieren, und um 146 wurde Mazedonien eine römische Provinz.

Um 65 v. Chr. eroberte Rom unter seinem letzten König Antiochus VII. das seleukidische makedonische Königreich in Asien. Schließlich brachte die Niederlage Kleopatras VII. im Jahr 30 v .

51 n. Chr. predigte der Apostel Paulus erstmals auf europäischem Boden in den mazedonischen Städten Philippi, Thessaloniki und Beröa das Christentum (Acta apos., XVI, id. XVII). 52 und 53 schickte er Briefe an das Volk von Thessalonich (Epist. Thess), 57 kam er wieder nach Mazedonien und 63 schickte er Briefe an das Volk von Philippi (Epist. Philipp). Während des 3. und 4. Jahrhunderts bauten die mazedonischen Städte aufgrund der gotischen Angriffe Festungen um sie herum, Makedonien wurde in zwei Provinzen geteilt, Macedonia Prima und Macedonia Salutarus.

Seit der Ost-West-Spaltung des Römischen Reiches im Jahr 395 n. Chr. wurde Mazedonien vom Oströmischen Reich (Byzantinisches Reich) regiert. Interessant ist, dass Kaiser Justinian in Skopje, Mazedonien, geboren wurde. Im 5. Jahrhundert wurde Makedonien erneut in Macedonia Prima und Macedonia Secunda geteilt. Im 6. Jahrhundert zerstörte ein Erdbeben Scupi (heute Skopje) und Slawen überrannten sowohl Mazedonien als auch Griechenland und vermischten sich mit den alten Mazedoniern und Griechen. Damit war der Grundstein für die modernen mazedonischen und griechischen Nationen gelegt. Im 7. Jahrhundert drangen die turko-mongolischen Bulgaren auf die Balkanhalbinsel ein und bevölkerten Thrakien. Im Laufe der Zeit vermischten sie sich mit den Slawen und alten Thrakern, die bereits dort lebten und den Grundstein der modernen bulgarischen Nation legten.

Im 9. Jahrhundert, während das Byzantinische Reich von den mazedonischen Kaisern der makedonischen Dynastie regiert wurde, schufen die mazedonischen Brüder Cyril und Methodius aus der größten mazedonischen Stadt Saloniki das erste slawische Alphabet, begründeten die slawische Alphabetisierung und förderten das Christentum unter die slawischen Völker. Ihre Schüler Kliment und Naum von Ohrid gründeten die erste slawische Universität, die Ohrider Literaturschule. 3.500 Lehrer, Geistliche, Schriftsteller und andere literarische Persönlichkeiten gingen aus dieser Ohrider Literaturschule hervor. Ihre Tätigkeit wurde mit der Gründung einer slawischen Kultur-, Bildungs- und Kirchenorganisation gekrönt, in der das slawische Alphabet verwendet und die altslawische Sprache in den Gottesdiensten eingeführt wurde. Die Gründung des ersten slawischen Bistums, das später während der Regierungszeit von Samuel zum Erzbistum Ohrid wurde, markierte den Beginn der mazedonisch-orthodoxen Kirche.

Basilius II. der Mazedonier Zar Samuel

In der ersten Hälfte des 10. Jahrhunderts tauchte die Bogomil-Lehre in Mazedonien auf. Der Bogomilismus war zu einer großen Volksbewegung herangewachsen und verbreitete sich auf dem Balkan und in Europa. Das 10. Jahrhundert markierte auch den Beginn des ersten makedonischen slawischen Staates, des Königreichs des Zaren Samuel (976-1014). Gegen Ende des 10. Jahrhunderts, mit der Schwächung des Oströmischen Reiches und mit dem ersten bulgarischen Reich, schuf Zar Samuel ein starkes mazedonisches mittelalterliches Königreich mit seinem Zentrum in Ohrid. Bald eroberte er Teile Griechenlands, Epirus, einen großen Teil Bulgariens, Albaniens, Serbiens, Bosniens, Montenegros und Dalmatiens. Dies war kein bulgarischer Staat, sondern ein unabhängiger mazedonischer Staat mit einer Hauptstadt in Ohrid, Mazedonien, nicht in Preslav, Bulgarien, wo die bulgarischen Könige regierten. Samuel wurde 1014 von Basil II, dem Makedonier, besiegt, als die byzantinische Armee die Schlacht auf dem Berg Belasica gewann und 15.000 seiner Soldaten gefangen nahm. Alle waren geblendet, bis auf einen von hundert, dem ein Auge übrig blieb, um den Rest zu Samuel zurückzubringen, der dem Tod in Belasica entkam. An der Stelle erlitt Samuel einen Schlaganfall und starb zwei Tage später am 6. Oktober 1014.

Vier Jahrhunderte lang unterbrachen Rebellionen und häufige Herrschaftswechsel nach dem Fall des Königreichs die Entwicklung Mazedoniens. Im 11. Jahrhundert gab es zwei große Aufstände gegen die byzantinische Herrschaft, einer wurde 1040 von Petar Deljan, dem Enkel von Samuel, und der andere von Gjorgji Vojteh im Jahr 1072 angeführt. Im 12. Jahrhundert stiegen die mazedonischen Feudalherren Dobromir Hrs in . auf 1201 und Strez 1211.

Trotz der Rebellionen und der kurzlebigen serbischen und bulgarischen Besetzung im 13. und 14. Jahrhundert blieb Mazedonien ein byzantinisches Territorium, bis es 1389 von den Osmanen erobert wurde. Die Türken etablierten sich nicht nur in Mazedonien, sondern in ganz dem Südbalkan. Die osmanische Herrschaft wird fünf Jahrhunderte dauern. Die ersten bedeutenden Widerstandsbewegungen gegen die türkische Besatzung waren die Mariovo-Prilep-Rebellion (1564 - 1565) und der Karposh-Aufstand 1689. Im 18. Jahrhundert schafften die Türken unter dem Druck des griechischen Patriarchen in Istanbul das Erzbistum Ohrid ab. die seit der Zeit des Zaren Samuel jahrhundertelang die geistige Seele der Mazedonier am Leben erhalten hatte.

Im 19. Jahrhundert befreiten sich Griechenland, Serbien und Bulgarien von der türkischen Herrschaft und verschwören sich aktiv gegen die Mazedonier, die auf ihrem Land territoriale Bestrebungen zeigten. Diese indigenen Staaten wurden alle auf unterschiedliche Weise zu Pirschpferden für die Bestrebungen der europäischen Großmächte. Es tauchte die sogenannte "Mazedonische Frage" auf, die nichts anderes ist als ein Wettbewerb um eine neue Eroberung Mazedoniens durch ihre Nachbarn. Die Griechen, Bulgaren und Serben setzten in diesem Konflikt viele Waffen ein. Dazu gehörten die Eröffnung von Schulen, um eine bestimmte sprachliche und konfessionelle Identität zu vermitteln, die Kontrolle kirchlicher Ämter, die Einflussnahme auf den Eisenbahnbau, diplomatische Versuche, dem türkischen Sultan Gehör zu verschaffen. Die Griechen und die Bulgaren begannen, Guerilla-Banden nach Mazedonien zu entsenden und Terror einzusetzen, um die Bevölkerung von ihrer "wahren Identität" zu "überzeugen". Aber die Mazedonier bemühten sich, ein eigenes Nationalbewusstsein zu entwickeln und begannen gleichzeitig, sich für den Kampf gegen die Türken zu organisieren, ein Prozess, den ihre Nachbarn mit allen Mitteln zu unterbrechen versuchten. Somit ist das 19. Jahrhundert eine Zeit des wachsenden nationalen Bewusstseins des mazedonischen Volkes und seines Strebens nach einem freien und unabhängigen Mazedonien.

Die Unabhängigkeitsbewegung

Alphabetisierung und Bildung blühten und die Grundlagen der modernen mazedonischen Literatur wurden gelegt. Die führenden Aktivisten waren Kiril Pejchinovich, Joakim Krchovski, Partenija Zografski, Georgija Puleski, Jordan Hadzi Konstantinov-Dzinot, Dimitar und Konstantin Miladinov, Grigor Prlicev und Kuzman Sapkarev. Die zweite Hälfte des 19. Jahrhunderts war vom Beginn des nationalrevolutionären Kampfes für die Befreiung Mazedoniens geprägt. Die Aufstände von Razlovtsi und Kresna in den Jahren 1876 bzw. 1878 hatten einen starken Einfluss auf das Wachstum des mazedonischen Nationalbewusstseins. Bischof Theodosius von Skopje startete eine Kampagne für eine unabhängige mazedonisch-orthodoxe Kirche und versuchte, das 1767 abgeschaffte Erzbistum Ohrid wiederherzustellen. Die Bulgaren zerstörten die Idee effektiv. Im Jahr 1893 wurde in der größten mazedonischen Stadt Saloniki die mazedonische revolutionäre Organisation VMRO (Internal Macedonian Revolutionary Organization) gegründet, deren Anführer Gotse Delchev war. Ihre Ziele waren die nationale Freiheit und die Errichtung eines autonomen mazedonischen Staates mit dem Slogan "Mazedonien für die Mazedonier". Delchevs berühmte Worte waren " Ich verstehe die Welt als Feld für den kulturellen Wettbewerb der Nationen " und " Diejenigen, die glauben, dass die Antwort auf unsere nationale Befreiung in Bulgarien, Serbien oder Griechenland liegt, mögen sich für einen guten Bulgaren, guten Serben oder guten Griechen halten, aber keinen guten Mazedonier führte eine Reihe von Anschlägen auf mehrere Gebäude in Saloniki durch, um die europäische Öffentlichkeit auf die Lage des mazedonischen Volkes aufmerksam zu machen. Später am 2. August 1903 startete VMRO den Ilinden-Aufstand gegen die Türken und erklärte die Unabhängigkeit Makedoniens. Die Revolutionäre befreiten die Stadt Krushevo und gründeten die Republik Krushevo mit einer eigenen Regierung. Der Aufstand wurde von den Türken brutal niedergeschlagen, aber die mazedonische Frage erregte danach große internationale Besorgnis. Die Großmächte unternahmen mehrere Versuche, die Pforte zu reformieren, einschließlich der Entsendung eigener Offiziere zur Überwachung der Gendarmerie - praktisch der ersten internationalen Friedenstruppe. Und obwohl die Revolte unterdrückt wurde, erinnern sich die Mazedonier an den kurzen Sieg als ein Schlüsseldatum in der Geschichte des Landes und das Ereignis ist in der mazedonischen Verfassung verankert. Im selben Jahr, 1903, veröffentlichte Krste Misirkov aus Pella (Postol), einer der herausragendsten Namen in der Geschichte der mazedonischen Kultur und Begründer der modernen mazedonischen Literatursprache und Orthographie, sein "On Macedonian Matters", in dem er die Grundsätze für die Standardisierung der mazedonischen Literatursprache.

Die Teilung Mazedoniens und der Erste Weltkrieg

1908 die jungtürkische Revolution. Die Jungtürkenbewegung, angeführt vom Jungtürkenkomitee, hatte das Ziel, das türkische Land zu reformieren und in Mazedonien soziale und politische Reformen durchzuführen. Die mazedonische revolutionäre Organisation beteiligte sich durch Jane Sandanski und die neu gegründete nationale föderale Partei aktiv an der jungtürkischen Bewegung zur Erlangung der Autonomie für Mazedonien.

1912 schlossen sich Griechenland, Serbien und Bulgarien zusammen und besiegten die türkische Armee in Mazedonien. Auch 100.000 Mazedonier beteiligten sich und halfen bei der Evakuierung der Türkei, aber die Sieger belohnten sie nicht. Der Vertrag von London (Mai 1913), der den Ersten Balkankrieg beendete, ließ Bulgarien mit der nach dem Krieg erfolgten Aufteilung Mazedoniens unter die Verbündeten unzufrieden.Bulgariens Versuch, in einem zweiten Balkankrieg eine neue Teilung durchzusetzen, scheiterte, und der Vertrag von Bukarest (August 1913) bestätigte ein Grenzmuster, das (mit kleinen Abweichungen) seitdem in Kraft geblieben ist.

Mazedonien innerhalb der Türkei vor 1912 und seine Teilung 1913 unter Griechenland, Serbien, Bulgarien und Albanien

Nachdem es 1903 nicht gelungen war, die Unabhängigkeit zu erreichen, wurden die nun geteilten Mazedonier ihren neuen Herren überlassen. Griechenland nahm die größte südliche Hälfte Mazedoniens (Ägäisches Mazedonien) und benannte sie in "Nordgriechenland" um. Bulgarien annektierte die Region Pirin und schaffte den mazedonischen Namen ab, und Serbien übernahm die Region Vardar und benannte sie in "Südserbien" um. N. Pasich von Serbien und E. Venizelos von Griechenland einigten sich auf die neu gebildete griechisch-serbische Grenze, so dass es "nur Serben im Norden und nur Griechen im Süden" und keine "Mazedonier" auf beiden Seiten geben würde. Damit hatte die Assimilationspolitik begonnen, als die geographische, natürliche und ethnische Einheit Mazedoniens von den eigenen Nachbarn zerstört wurde. In allen drei Teilen Mazedoniens fand eine intensive Kampagne statt, um der Bevölkerung eine fremde Identität aufzuzwingen, die den Interessen der kontrollierenden Staaten entsprach. In Vardar Mazedonien bezeichneten die Serben die Mazedonier mit dem Namen "Südserben" im Ägäischen Mazedonien, die Griechen bezeichneten sie als "slawophone Griechen", "MakedoSlaws" und andere beleidigende Namen, während in Pirin Mazedonien die Mazedonier einfach Bulgaren genannt wurden.

1914 brach der Erste Weltkrieg aus. Bulgarien stand auf der Seite der Mittelmächte und besetzte 1915 den von Serben besetzten Teil Mazedoniens. Aber die Niederlage der Mittelmächte und das Ende des Ersten Weltkriegs im Jahr 1918 führten dazu, dass die Teilung von 1913 erneut bestätigt wurde und Mazedonien geteilt blieb. Auf der Pariser Friedenskonferenz wurden die Forderungen der Mazedonier nach einem unabhängigen und vereinten Mazedonien ignoriert. Vardar Mazedonien wurde mit dem Rest Serbiens und in das neue Königreich der Serben, Kroaten und Slowenen wiedereinverleibt, das später in Jugoslawien umbenannt wurde.

Zweiter Weltkrieg und Befreiung

Seit 1913 versucht das offizielle Griechenland, einheimische mazedonische Namen von Dörfern, Städten, Städten, Flüssen und Seen im ägäischen Mazedonien zu verbannen. Zum Beispiel wird der kleine Bach, der vom Olymp entspringt und in die Ägäis mündet, auf den Karten griechischer Kartographen nach 1913 als Mavroneri ("schwarzes Wasser") bezeichnet. Derselbe Fluss erscheint jedoch als Crna Reka, ein gebürtiger mazedonischer Name, der "schwarz" bedeutet Fluss" auf den Karten, die vor 1913 erstellt wurden. Die Mazedonier waren auch gezwungen, auf ihre einheimischen Familiennamen zu verzichten und nur neue "griechisch klingende" Namen zu verwenden. 1995 wurde Human Rights Watch - Helsinki Zeuge, dass es den Mazedoniern auch heute noch verboten ist, ihren mazedonischen Vor- und Nachnamen zu tragen. Während der Diktatur von General Metaxis waren die Mazedonier brutaler Unterdrückung ausgesetzt. Die mazedonische Sprache wurde verboten, obwohl Griechenland unter der Aufsicht des Völkerbundes seine Existenz als eigenständige Sprache erkannt hatte, als es 1924 die Fibel "Abecedar" für die Bedürfnisse der mazedonischen Kinder veröffentlichte. In den 1930er Jahren wurden die Mazedonier in Griechenland bestraft für das Sprechen ihrer Muttersprache durch das Trinken von Rizinusöl und wurden verfolgt, um ihre nationale Identität auszudrücken. Doch trotz der dreifachen Verfolgung haben die Mazedonier ihre Nationalität nie aufgegeben.

Auch die Zeit zwischen den beiden Weltkriegen war geprägt von ständigen Bemühungen, die Lage Mazedoniens zu ändern und die Teilung des Landes und seiner Bevölkerung aufzuheben. 1925 wurde VMRO (United) in Wien unter der Leitung von Dimitar Vlahov, Pavel Satev, Georgi Zankov, Rizo Rizov, Vladimir Pop Timov und Hristo Jankov gegründet. Ihr Hauptziel war es, Mazedonien innerhalb seiner geografischen und wirtschaftlichen Grenzen zu befreien und eine unabhängige politische Einheit zu schaffen, die ein gleichberechtigtes Mitglied der zukünftigen Balkanföderation wird. 1935 wurde MANAPO (Mazedonische Nationalbewegung) im Vardar-Teil von Mazedonien gegründet. 1938 wurde der erste Gedichtband "Feuer" ("Ogin") von Venko Markovski auf Mazedonisch veröffentlicht. 1939 Veröffentlichung von "White Dawns" ("Beli Mugri"), einer Sammlung von Gedichten auf Mazedonisch vom ersten modernen mazedonischen Dichter Koco Racin. 1940 legten die demokratischen Gruppen in Mazedonien das politische Programm zur nationalen und sozialen Befreiung des Landes fest.

Während der Zweite Weltkrieg in ganz Europa brannte, wurde Jugoslawien im April 1941 von der deutschen Armee überfallen. Bulgarien, jetzt faschistisch, besetzte wieder fast ganz Mazedonien (sowohl Vardar als auch die Ägäis) und arbeitete mit den Nazis zusammen, um die Juden aus Saloniki in den Tod. Am 11. Oktober 1941 begannen die Mazedonier einen Krieg zur Befreiung Mazedoniens von der bulgarischen Besatzung. 1943 unterstützte die antifaschistische Stimmung die wachsende kommunistische Bewegung und kurz darauf wurde die Kommunistische Partei Mazedoniens gegründet. Im selben Jahr wurde die erste Einheit der Armee von Mazedonien gegründet. Auf dem gesamten Territorium Mazedoniens wurden Regierungsorgane wie nationale Befreiungsräte gebildet. Das Hauptquartier der Nationalen Befreiungsarmee (NOV) veröffentlichte das Manifest der Ziele des Befreiungskrieges. Die erste Sitzung der Antifaschistischen Versammlung der Nationalen Befreiung Mazedoniens (ASNOM) fand am 2. August 1944 zum 41. Jahrestag des Ilinden-Aufstands im Kloster St. Prohor Pchinski statt. Vertreter aus allen Teilen Mazedoniens, einschließlich des Pirin und der Ägäis, kamen zu diesem Anlass zusammen und beschlossen über die Verfassung eines modernen mazedonischen Staates als Mitglied der neuen jugoslawischen Föderation unter dem Namen Volksrepublik Mazedonien. Das ASNOM-Präsidium wurde mit Metodija Andonov Cento als erster Präsident gebildet und es wurde beschlossen, ein modernes mazedonisches Land zu bilden, das Teil des neuen Föderativen Jugoslawiens werden wird. Im April 1945 wurde die erste mazedonische Regierung mit Lazar Kolisevski als ihrem ersten Präsidenten gegründet. 1958 wurde das Erzbistum Ohrid restauriert und 1967 seine Autokephalie ausgerufen. Die Mazedonier waren schließlich in einem der drei Teile Mazedoniens frei.

Der griechische Bürgerkrieg und die Mazedonier in Griechenland (Ägäisches Mazedonien)

In Griechenland wurde nach dem Varkisa-Abkommen (Dezember 1945) die Verwendung des mazedonischen Namens und der mazedonischen Sprache im ägäischen Teil Mazedoniens erneut verboten und die griechischen Behörden begannen, Terror gegen die Mazedonier auszuüben. Allein im Zeitraum 1945-46 laut Statistik: 400 Morde registriert 440 Frauen und Mädchen vergewaltigt 13.529 auf den griechischen Inseln interniert 8.145 in den griechischen Gefängnissen inhaftiert 4.209 angeklagt 3.215 zu Gefängnisstrafen verurteilt 13 durch die Folter in den Gefängnissen in den Wahnsinn getrieben 45 Dörfer verlassen 80 Dörfer geplündert 1.605 Familien geplündert und 1.943 Familien vertrieben.

Daher kämpften die Mazedonier des ägäischen Mazedoniens während des griechischen Bürgerkriegs nach dem Zweiten Weltkrieg (1946-1949) auf der Seite der Griechischen Kommunistischen Partei (KKE), einfach weil sie ihnen ihre Rechte nach dem Krieg versprach. Von den 35.000 Soldaten der DAG, etwa die Hälfte waren Mazedonier. Das befreite Gebiet, das hauptsächlich das Gebiet des ägäischen Mazedoniens umfasst. 87 mazedonische Schulen für 100.000 Schüler wurden eröffnet, Zeitungen in mazedonischer Sprache herausgegeben ("Nepokoren", "Zora", "Edinstvo", "Borec") und kulturelle und künstlerische Vereinigungen wurden gegründet. Aber nach zwei Jahren Erfolg der KKE im Bürgerkrieg entschieden sich die Vereinigten Staaten, sich gegen sie zu stellen, weil sie befürchteten, dass Griechenland ein weiteres kommunistisches Land werden würde. Mit der militärischen Unterstützung der USA und Großbritanniens verloren die Kommunisten den Krieg, und den Mazedoniern wurden erneut die Menschenrechte entzogen.

Die Niederlage der DAG hatte für die Mazedonier schreckliche Folgen. 28.000 ägäische mazedonische Kinder, bekannt als „Kinderflüchtlinge“, wurden von ihren Familien getrennt und in Osteuropa und der Sowjetunion angesiedelt, um sie vor dem folgenden Terror zu retten. Tausende von Mazedoniern verloren ihr Leben für die Freiheit ihres Volkes und eine große Anzahl der mazedonischen Dörfer wurde bis auf die Grundmauern niedergebrannt, so wie die griechische Armee Kukush und die umliegenden Dörfer in den Balkankriegen niedergebrannt hat.

In den späten 1950er Jahren wurden die Bewohner mehrerer Dörfer in den Bezirken Florina (Lerin), Kastoria (Kostur) und Edessa (Voden) gezwungen, Eide abzulegen, in denen sie schworen, nie wieder "die lokale slawische Sprache" zu sprechen, sondern zu sprechen stattdessen nur Griechisch. Die Politik der Denationalisierung stieß jedoch weiterhin auf Widerstand bei den Mazedoniern. Die mazedonische Sprache wurde als Ausdruck der mazedonischen Nationalzugehörigkeit weiterhin in der alltäglichen Kommunikation und Folklore gesprochen. "The Macedonian Movement for Balkan Prosperity" mit Hauptsitz in Thessaloniki wurde gegründet und "Rainbow" und einige andere Organisationen haben die internationalen Faktoren und die griechische Regierung um die Legalisierung der nationalen und politischen Rechte der Mazedonier in Griechenland gebeten.

Die Mazedonier in Bulgarien (Pirin Mazedonien)

Die politischen Veränderungen nach der Kapitulation des faschistischen Bulgariens und dem Staatsstreich vom 9. September 1944 beeinflussten den historischen Status der Mazedonier aus dem Pirin-Teil von Mazedonien positiv. Die Kommunistische Partei Bulgariens unter der Führung von Geogi Dimitrov anerkannte am 9. August 1946 offiziell die mazedonische Nation und das Recht des Pirin-Teils Mazedoniens, der Volksrepublik Mazedonien beizutreten. Die Mazedonier in Bulgarien existieren nach dem Ende des Zweiten Weltkriegs bei allen bulgarischen Volkszählungen als separate Nationalität. Die demographischen Daten von 1946 zeigten, dass sich die Mehrheit der Bevölkerung im Pirin-Teil von Mazedonien in einer freien Volkszählung als Mazedonier bezeichnete. Eine Periode kultureller Autonomie und Bestätigung der mazedonischen nationalen und kulturellen Werte hatte begonnen. Die mazedonische Literatursprache und die nationale Geschichte wurden in den Bildungsprozess eingeführt. Fast 32.000 Schüler wurden in den Mazedonischunterricht einbezogen. 1947 wurden in Gorna Djumaja (heute Blagoevgrad) die erste mazedonische Buchhandlung und ein Lesesaal sowie das Regionale Mazedonische Nationaltheater eröffnet. Auch die mazedonischen Zeitungen wie "Pirinsko delo", "Nova Makedonija", "Mlad borec" usw. wurden herausgegeben. Es wurden literarische Kreise sowie kulturelle und künstlerische Vereinigungen gegründet, die zur Verbreitung der mazedonischen Kultur beitrugen. Bei der bulgarischen Volkszählung von 1956 erklärten sich 63,7% der Bevölkerung in Pirin als Mazedonier. Seit 1956 hat Bulgarien jedoch seine Haltung geändert, indem es die Existenz der mazedonischen Nation wieder negiert und den Ausdruck der mazedonischen Nationalität und Sprache verbietet. Die Idee wurde durchgesetzt und infolgedessen sank bei der Volkszählung von 1965 die Zahl der Mazedonier auf nur noch 8.750 und im Bezirk Blagoevgrad, der zuvor den höchsten Anteil an Mazedoniern aufwies, betrug sie weniger als 1%. Aber die Tatsache, dass die Mazedonier in Bulgarien existieren, kann nicht geleugnet werden. Der Times Atlas of World History bestätigt in seiner Karte, dass Pirin Mazedonien vollständig von Mazedoniern bevölkert ist in der Verfälschung der Geschichte Mazedoniens seit dem 19. Jahrhundert. Und schließlich begannen die Mazedonier in Bulgarien, sich zu organisieren.“ 1989 wurde die Vereinigte Mazedonische Organisation - Ilinden (OMO Ilinden) gegründet, die für die Mazedonier in Pirin kulturelle und nationale Autonomie forderte.

Republik Mazedonien

Als das föderale Jugoslawien Anfang der 1990er Jahre zerfiel, stimmten am 8. September 1991 in einem Referendum 95 % der Wahlberechtigten der Unabhängigkeit und Souveränität der Republik Mazedonien zu. Kiro Gligorov wurde zum ersten Präsidenten des unabhängigen Mazedoniens gewählt. Die neue Verfassung bestimmte die Republik Mazedonien zu einem souveränen, unabhängigen, bürgerlichen und demokratischen Staat und anerkannte die völlige Gleichberechtigung der Mazedonier und der ethnischen Minderheiten. Es lautete: "Mazedonien ist als Nationalstaat des mazedonischen Volkes konstituiert, der die vollständige bürgerliche Gleichheit und das dauerhafte gegenseitige Zusammenleben des mazedonischen Volkes mit den Albanern, Türken, Vlachen, Roma und anderen in der Republik Mazedonien lebenden Nationalitäten garantiert."

Flagge der Republik Mazedonien 1991

Obwohl die Europäische Gemeinschaft anerkannte, dass Mazedonien die Voraussetzungen für eine offizielle Anerkennung erfüllt hatte, beschloss die EG aufgrund des Widerstands Griechenlands, das bereits Mitglied der Gemeinschaft war, die Anerkennung zu verschieben. Griechenland, das befürchtete, Mazedonien könnte einen historischen, kulturellen und sprachlichen Anspruch auf das ägäische Mazedonien geltend machen, bestand darauf, dass die neue Nation kein Recht habe, den Namen "Mazedonien" zu verwenden und das Emblem des alten Mazedoniens auf ihrer Flagge zu verwenden. Im Juli 1992 kam es in der Hauptstadt Skopje zu Demonstrationen von 100.000 Mazedoniern wegen der Nichtanerkennung. Aber trotz griechischer Einwände wurde Mazedonien 1993 unter der vorübergehenden Bezeichnung (kein offizieller Name) "ehemalige jugoslawische Republik Mazedonien" in die Vereinten Nationen aufgenommen. Es folgten volle diplomatische Beziehungen mit einer Reihe von EG-Staaten, während Russland, China, die Türkei, Bulgarien und den meisten Nationen, ignorierte die Einwände Griechenlands und erkannte Mazedonien unter seinem verfassungsmäßigen Namen "Republik Mazedonien" an.

Griechenland verhängte im Februar 1994 ein Handelsembargo gegen Mazedonien, weil sich der mazedonische Präsident Gligorov weigerte, das Land, die Nation und die Sprache umzubenennen und die Verfassung zu ändern, weil Artikel 47 festlegt, dass "die Republik Mazedonien sich um die Statue und die Rechte dieser Personen kümmert". Angehörige des mazedonischen Volkes in den Nachbarländern sowie mazedonische Ex-Parteien unterstützen ihre kulturelle Entwicklung und fördern die Verbindungen zu ihnen.“ Ironischerweise hat Griechenland auch einen ähnlichen Artikel in seiner Verfassung, wie jedes andere Land der Welt, sich um ihre Minderheiten in den Nachbarländern zu kümmern. Aber das Embargo hatte verheerende Auswirkungen auf die Wirtschaft Mazedoniens, da das Land vom Hafen von Saloniki abgeschnitten und aufgrund des UN-Embargos gegen Jugoslawien im Norden und des griechischen Embargos im Süden von einem Binnenstaat umgeben war. Griechenland würde das Embargo nur dann aufheben, wenn Mazedonien seinen Forderungen nachkommt und das Embargo trotz internationaler Kritik nicht aufhebt. Gleichzeitig zog sich Griechenland aus den griechisch-mazedonischen Gesprächen zurück, die von der UNO als Vermittler überwacht wurden, und blockierte jede Aufnahme Mazedoniens in die internationalen Institutionen, indem es sein Vetorecht für neue Mitglieder einsetzte. Angesichts des wirtschaftlichen Zusammenbruchs und ohne jegliche Unterstützung der internationalen Gemeinschaft war Mazedonien praktisch gezwungen, seine Flagge und Verfassung zu ändern, woraufhin Griechenland das Embargo aufhob. Ironischerweise verurteilte Human Rights Watch - Helsinki 1995 Griechenland wegen der Unterdrückung seiner ethnischen mazedonischen Minderheit, deren Existenz Griechenland bestreitet. Sowohl Amnesty International als auch das Europäische Parlament hatten Griechenland aufgefordert, die Existenz der mazedonischen Sprache anzuerkennen und die Unterdrückung der ethnischen Mazedonier zu beenden.

Spannungen in Nordwest-Mazedonien

1994 wurde Kiro Gligorov wieder zum Präsidenten gewählt, aber 1995 wurde er bei einem Autobombenanschlag schwer verletzt. 1996 konnte er sein Amt wieder aufnehmen. Die Spannungen mit der albanischen Minderheit hielten an, als einige albanische Politiker begannen, die mazedonische Regierung auf internationaler Ebene zu kritisieren. Die Albaner waren nach dem Zweiten Weltkrieg eine sehr kleine Minderheit in Mazedonien. Seitdem wanderten sie in größerer Zahl aus Albanien nach Mazedonien auf der Suche nach einem besseren Leben aus und Mazedonien öffnete ihnen seine Türen. 1953 machten sie 12,5 % der mazedonischen Bevölkerung aus, und durch die Förderung großer Familien wurden sie ein schneller wachsendes Element als die Mazedonier und alle anderen kleineren Minderheiten.

Heute behaupten die Albaner, dass ihre Menschenrechte in Mazedonien nicht erfüllt werden, dass ihre statistischen Zahlen viel höher sind als die bei den Volkszählungen der 1990er Jahre verzeichneten 23% und sie fordern eine "kulturelle Autonomie" im Nordwesten Mazedoniens, wo sie in größeren Städten leben zählt zu den Mazedoniern. Dies, obwohl Mazedonien seiner albanischen Minderheit immer die Freiheit gewährt hatte, Fernsehen, Radio, Zeitungen, Grund- und Oberschulen in ihrer eigenen Sprache und sogar Minister in der Regierung zu haben, und obwohl internationale Beobachter die Volkszählungen überwachten von 1991 und 1994 und bestätigte die Ergebnisse als genau. Ganz klar ein scharfer Kontrast und ein völliger Gegensatz zur Notlage ethnischer Mazedonier in Griechenland, Bulgarien und Albanien, deren minimale Menschenrechte überhaupt nicht respektiert werden.

Eine letzte Bemerkung zu den Albanern ist noch zu machen. Die Albaner behaupten, dass sie Nachkommen der alten Illyrer (der westlichen Nachbarn der alten Mazedonier) sind, und einige Albaner haben sogar einen Teil Mazedoniens (sowie Teile von Serbien, Montenegro und Griechenland) als "Großalbanien" bezeichnet. Es sollte betont werden, dass die Albaner keine direkten Nachkommen der alten Illyrer sind. Tatsächlich war ihre ursprüngliche Heimat nie das moderne Albanien, da Albanien in der Antike in Asien am Kaukasus lag. Die antiken griechischen und römischen Historiker erwähnen deutlich die Albaner, die auf der Seite der Perser gegen die mazedonische Armee Alexanders des Großen kämpften, und Plutarch schrieb, dass sie auch in Asien gegen die römische Armee unter Ptolemaios kämpften. Die antiken Geographen Ptolemaios von Alexandria (2. Jahrhundert n. Chr.) und Strabo erstellten klare Karten von Albanien in Asien (sowie von Mazedonien getrennt von Griechenland, Illyrien und Thrakien). Die Albaner kamen nach Europa und besiedelten viele Jahrhunderte später das heutige Albanien und waren die jüngsten Ankömmlinge auf dem Balkan, da diese viele Jahrhunderte nach der Ankunft der Slawen und Bulgaren zum ersten Mal in Europa erwähnt werden. Zum Zeitpunkt ihrer Ankunft befanden sich die modernen mazedonischen, griechischen und bulgarischen Nationen bereits im Prozess der Bildung aus den Wurzeln der alten mazedonischen, griechischen und thrakischen Völker, aber die alten Illyrer wurden viel stärker assimiliert und ihr Name verschwindet aus Geschichte. Wenn die Albaner daher als Nachkommen der Illyrer anerkannt werden (obwohl ihre Verbindung zu einer alten Balkannation aufgrund der enormen Zeitspanne die schwächste aller modernen Nationen ist), dann muss erkannt werden, dass die heutigen Mazedonier mehr als berechtigte Nachkommen von die alten Makedonier (mit slawischer Beimischung aus dem 6. Jahrhundert). In ähnlicher Weise sind die modernen Griechen Nachkommen der alten Griechen (mit slawischer und türkischer Beimischung), und die modernen Bulgaren sind Nachkommen der alten Thraker (mit bulgarischer und slawischer Beimischung), eine Tatsache, der sich diese drei Nationen in ihren eigenen Geschichtsschreibungen durchaus bewusst sind .Darüber hinaus spricht die Tatsache, dass die Albaner ihren ursprünglichen albanischen Namen beibehalten haben und nicht den Illyrer, im Gegensatz zu den Mazedoniern und den Griechen, die noch ihre alten Namen tragen, außerdem dafür, dass sie direkte Nachkommen der asiatischen Albaner und nicht der alten sind Europäische Illyrer.

1. Antike griechische und römische Historiker: Arrian, Plutarch, Diodorus, Justin, Herodot, Polybius, Curtius, Thracymachus, Livius, Demosthenes, Isokrates, Thukydides, Pseudo-Herod, Medeios von Larisa, Pseudo-Calisthanes, Pausanius, Ephoros, Pseudo- Skylax, Dionysius Sohn von Kaliphon, Dionisyus Periegetes, Ptolemäus von Alexandria (Geographie) und Strabo.

2. Im Schatten des Olymp (1990) und Makedonika (1995) - Eugene N. Borza

4. Alexander von Makedonien 356-323 v. Chr.: Eine historische Biographie von Peter Green, 1991

5. Philipp und Alexander von Makedonien - David G. Hogarth, 1897

6. Krste Misirkov - Über mazedonische Angelegenheiten 1903

7. St. Petersburger Zeitschrift (Mazedonische Stimme) 1913-1914

8. Weizenfelder, Bluthügel: Passagen zur Nationalität im griechischen Mazedonien, 1870-1990 - Anastasia N. Karakasidou, 1997

9. Der mazedonische Konflikt - Loring M. Danforth, 1995

10. Ethnische Identität verleugnen: Die Makedonier Griechenlands von Human Rights Watch Helsinki, 1995

11. Encyclopaedia Britannica Coutrywatch

12. Die Volkszählungen der Republik Mazedonien

13. Mazedonien und Griechenland: der Kampf um die Definition einer neuen Balkannation - John Shea, 1997


Schau das Video: Evakuierung auf Euböa - Gouverneur befürchtet komplettes Abbrennen der griechischen Insel


Bemerkungen:

  1. Nejind

    Entschuldigung, dass ich jetzt nicht an der Diskussion teilnehmen kann - es gibt keine Freizeit. Aber ich werde zurückkehren - ich werde unbedingt schreiben, dass ich über diese Frage denke.

  2. Antti

    Ich denke du hast nicht Recht. Ich kann es beweisen. Schreiben Sie mir in PM, wir werden reden.

  3. Machum

    Was bedeutet das Wort?

  4. Trowbrydge

    Sie haben sich vom Gespräch entfremdet



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