Lizzie Borden - Sanftmütig oder Mörderin?

Lizzie Borden - Sanftmütig oder Mörderin?


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Berühmte Hunde in der Geschichte

Tiere profitieren noch immer von der Liebe der angeklagten Mörderin zu Hunden.


Lizzie Borden und einer ihrer Boston Terrier

1892 wurde Lizzie Borden beschuldigt, ihren Vater und ihre Stiefmutter mit einem Beil getötet zu haben. 1893 wurde sie freigesprochen. Ihr Vater war heute fast 10 Millionen Dollar wert, und Lizzie und ihre Schwester Emma erbten einen erheblichen Teil seines Vermögens.

Lizzie liebte Tiere, besonders Hunde. Im Jahr 1913 half sie bei der Gründung eines Rettungszentrums in ihrer Heimatstadt Fall River, Massachusetts, um sich um misshandelte Zugpferde zu kümmern. Im Jahr 1914 wurde das Zentrum namens Animal Rescue League gegründet und 1917 erweiterte es seine Mission auf Hunde und Katzen.

Lizzie hatte eine Vorliebe für Boston Terrier, und vor ihrem Tod im Jahr 1927 besaß sie drei von ihnen namens Royal Nelson, Donald Stuart und Laddie Miller.

Nach ihrem Tod sollte die Animal Rescue League (jetzt Faxon Animal Care and Adoption Center) Geld von ihrem Treuhandfonds erhalten, wenn sie sich bereit erklärte, sich um ihre drei Hunde zu kümmern. Sie kümmerten sich den Rest ihres Lebens um sie, und heute erhält das Zentrum weiterhin Geld.

Darüber hinaus erhält das Zentrum auch Spenden vom Lizzie Borden Bed and Breakfast Museum - dem Familienheim, in dem die brutalen Morde stattfanden.

Alle drei Hunde sind auf dem Pine Ridge Pet Cemetery in Dedham, Massachusetts, unter einem Grabstein mit den Worten "Sleeping Awhile" begraben.


Wie Lizzie Borden nach ihrem Freispruch ihr Leben verbracht hat

Jeder weiß, dass Lizzie Borden eine Axt nahm und ihrer Mutter 40 Schläge verpasste – und als sie sah, was sie getan hatte, gab sie ihrem Vater 41.

Dieser alte Springseilreim hat tatsächlich ein paar sachliche Fehler: Abby Borden war Lizzies Stiefmutter, nicht ihre Mutter, und sie erhielt 18 oder 19 Schläge, während ihr Vater etwa 11 erhielt. Und nicht zuletzt Lizzie wurde von den schrecklichen Morden in Fall River, Massachusetts, freigesprochen.

Nachdem Borden den Prozess des Jahrhunderts gewonnen hatte, in dem eine Jury aus 12 Männern mit stark ausgeprägtem Schnurrbart (Bild unten) 90 Minuten lang beriet, entschied sich Borden, in Fall River zu bleiben. Sie erfuhr schnell, dass sie zwar vor Gericht freigesprochen worden war, aber nicht jeder bereit war, sie vom Haken zu lassen.

Gemeinfrei, Wikimedia Commons

Sie kaufte ein neues Haus, das sie „Maplecroft“ nannte, in einem der schönsten Viertel der Stadt. Und vielleicht um in ihre mondänen neuen Ausgrabungen zu passen, fing sie an, "Lizbeth" anstelle von Lizzie zu nennen. Zwei Jahre nach dem Mord gaben sie und ihre Schwester Emma sogar mehr als 2000 Dollar aus, um ein 3 Meter hohes Denkmal aus blauem Granit für ihre berühmten verstorbenen Verwandten zu kaufen.

Aber wenn Borden dachte, sie würde in der Stadt einen Neuanfang machen, lag sie völlig falsch. Alle ihre Freunde haben sie verlassen. Die Leute weigerten sich, in der Kirche neben ihr zu sitzen. Und Kinder, die sich wahrscheinlich gegenseitig herausforderten, die Mörderin in Versuchung zu führen, würden mitten in der Nacht an ihrer Tür klingeln und ihr Haus mit Kies und Eiern bewerfen.

Es ist nicht verwunderlich, dass sich das Gericht der öffentlichen Meinung gegen Borden wandte. Hätten sich die Bürger von Fall River nicht bereits entschieden, könnten ihre Meinungen beeinflusst worden sein, als Richter Josiah Blaisdell sie bei ihrer vorläufigen Anhörung für „wahrscheinlich schuldig“ erklärte.

1905 wandte sich sogar ihre Schwester an sie. Lizzie reiste oft nach Boston und New York, um ins Theater zu gehen, und hatte eine Beziehung zur Schauspielerin Nance O’Neil entwickelt. Emma missbilligte und eine Party, die Lizzie für O’Neil in Maplecroft veranstaltete, war der letzte Strohhalm. Emma zog aus dem Haus, und obwohl sie sich weigerte, die Angelegenheit zu besprechen, sagte sie dem Boston Sunday Herald dass "ich nicht ging, bis die Bedingungen absolut unerträglich wurden." Die Schwestern blieben für den Rest ihres Lebens entfremdet.

Lizzie hat sich vielleicht ein letztes Mal bei den Bewohnern von Fall River gemeldet, die sie verurteilt hatten. Nach einem Jahr Krankheit starb Lizzie am 1. Juni 1927 – und niemand wurde zu ihrer Beerdigung eingeladen.


71: Lizzie Borden - Die Herrin von Maplecroft

Heute behandeln wir eine Person, die eher eine Ikone der queeren Popkultur als eine tatsächliche Figur der queeren Geschichte ist. Die berüchtigte Lizzie Borden. Und das soll nicht heißen, dass Lizzie nicht schwul oder bisexuell war, es gibt sicherlich einige Beweise, die wir dem Hörer vorlegen werden, um selbst zu entscheiden. Lizzies wahre Rolle in der queeren Geschichte ist jedoch eine dunkle Legende und eine wehmütige Fantasie. Das Geheimnis ihrer Sexualität wird FAST so heiß diskutiert wie das Geheimnis des Todes ihrer Eltern. Und so füllte das Flüstern eines lesbischen Axtmörders seit mehr als einem Jahrhundert die Hallen queerer Räume, schwappte auf den Seiten queerer Erotik und zierte sogar die Leinwände des queeren Kinos. Beginnen wir nun mit der Geschichte der Herrin von Maplecroft.

Andrew Jackson Borden hatte als junger Mann Mühe, über die Runden zu kommen. Obwohl er von seinem Vater einen kleinen Besitz erbte, hatte er wenig finanzielle Stabilität. Dies änderte sich nach einigen umsichtigen Investitionen in die Textil- und Fertigungsindustrie. Und als Borden mittleren Alters war, hatte er ein kleines Vermögen verdient und ein großes Anwesen in der Second Street 92 gekauft. Er war jedoch ein sparsamer Mann und weigerte sich, Elektrizität und Hausinstallationen zu installieren oder viele der Luxusgüter hinzuzufügen, die er sich durchaus leisten konnte. Allein das Anwesen war zum Zeitpunkt von Bordens Tod über 300.000 US-Dollar wert, nach heutigen Maßstäben geschätzte 8 Millionen US-Dollar. Die absichtlich unhygienischen Bedingungen würden in der Zukunft viele Probleme verursachen und könnten zum Tod von Andrews erster Frau Sarah beigetragen haben.

Wir wissen nicht, wann Sarah und Adrew heirateten, aber 1851 brachten sie ihre erste Tochter zur Welt, Emma Lenora. Neun Jahre später, am 19. Juli 1960, wurde Lizzie Andrew Borden geboren. Ihr Vater gab ihr seinen Namen, als klar wurde, dass er keinen Sohn haben würde. Höchstwahrscheinlich wegen Sarahs nachlassendem Gesundheitszustand. Leider starb Sarah Borden nur wenige Jahre später nach einem langsamen Fortschreiten der Wirbelsäulenerkrankung und der Uterusstauung. Dies war bei Frauen üblich, die in diesem Zeitraum mehr als ein Kind geboren hatten. Die unhygienischen Bedingungen der Zeit und die Unsauberkeit des Borden-Hauses haben sicherlich nicht geholfen. Drei Jahre nach Sarahs Tod heiratete Andrew 1865 erneut Abby Gray. Die Borden-Schwestern kämpften mit ihrer Beziehung zu ihrer Stiefmutter. Obwohl Lizzie erst 5 Jahre alt war, als Abby auf die Bühne kam, wuchs sie mit der Überzeugung auf, dass Abby Andrew nur wegen seines Reichtums geheiratet hatte. Es ist wahrscheinlich, dass Emma, ​​die 14 Jahre alt war, als das Paar heiratete, Lizzie höchstwahrscheinlich diesen Gedanken einflößte. Trotzdem kämpften die drei Frauen oft und für den letzten Teil von Abbys Leben sprachen Lizzie und ihre Stiefmutter kaum, obwohl sie im selben Haus lebten.

Als kleines Kind war Lizzie dafür bekannt, lebhaft und ein bisschen exzentrisch zu sein. Sie war gut in der Schule, aber aus irgendeinem Grund ging sie nicht aufs College. Auch dies trotz des Reichtums ihrer Familie und der Fähigkeit, sie auf jede Schule des Landes zu schicken – was natürlich Frauen erlaubte. Es gibt viele Spekulationen darüber, warum Lizzie nie ihr Zuhause verlassen hat. Einige der prominentesten Zentren rund um Andrews Kontrolle über seine Töchter. Viele haben spekuliert, dass Andrew missbräuchlich war, andere haben vorgeschlagen, dass seine Töchter nur faul und verwöhnt waren. Eine weitere seltsame Sache, die zu dieser Spekulation beiträgt, ist, dass sowohl Lizzie als auch Emma nie geheiratet haben und nie ernsthafte Aussichten hatten. Auf diese Fragen gibt es jedoch auch einige praktische Antworten. Zum einen war eine Frau, die in den 1880er und 90er Jahren aufs College ging, trotz des Familienvermögens äußerst selten. Und was den Mangel an Freiern angeht, haben einige dies auf den Mangel an Männern nach dem Bürgerkrieg zurückgeführt. Allerdings wären Männer in Lizzies Alter nach dem Krieg geboren worden und wir fragen uns, warum niemand in das Borden-Vermögen einsteigen wollte.

Als die Töchter älter wurden, wuchs auch die Spannung zwischen ihnen und ihren Eltern. Beide Mädchen beschuldigten Andrew regelmäßig, ihr Erbe verschwendet zu haben. Andrew kaufte Häuser für die Familienmitglieder seiner Frau Abby. Also verlangten Emma und Lizzie, dass er ihnen ein Haus kauft. Was er tat, aber er tat es in einem armen Teil der Stadt, wo die Mädchen das Leben verweigerten. Stattdessen vermieteten sie den Raum und Andrew kaufte ihn schließlich von ihnen zurück. Eine weitere seltene Geste finanzieller Freundlichkeit von Andrew war, als er eine Reise für Lizzie finanzierte, um mit einer Gruppe von Frauen nach Europa zu reisen. Aber diese Gesten schienen rar gesät. Es ist jedoch nicht so, dass Lizzie und Emma im Elend lebten. Sie hatten Status in der Gemeinde und besuchten regelmäßig das Theater. Beide Mädchen wären auch in der lokalen Socialite-Szene mehr als willkommen gewesen, aber Lizzie lehnte insbesondere die offene Einladung ab. In Wahrheit schien sie sich zu Hause auf dem Bauernhof mit Tieren wohler zu fühlen.

Die Familie Borden züchtete einen Putsch mit Tauben und Lizzie war besonders dafür bekannt, sich um sie zu kümmern. Später sagte sie jedoch aus, dass sie die Tauben nur als Vieh und nicht als Haustiere sah. Ihre Sicht auf die Tiere war sehr wichtig, denn eines Tages ging Andrew Borden in den Putsch und tötete alle Tauben mit bloßen Händen, wobei er ihnen einen nach dem anderen den Hals umdrehte. Der genaue Grund ist nicht bekannt, obwohl spekuliert wurde, dass Andrew es als Strafe für Lizzie getan hat. Dies war ungefähr zu der Zeit, als Lizzie beschuldigt wurde, den Schmuck ihrer Stiefmutter gestohlen und verpfändet zu haben. Zu dieser Zeit wurde Lizzie auch von der Nutzung der Borden-Kreditlinie in der Innenstadt von Fall River abgeschnitten. Vor den Tagen der Kreditkarten führten Angestellte in Geschäften eine schriftliche Liste der Artikel, die dem Guthaben hinzugefügt wurden, und schickten dann am Ende des Monats eine Rechnung an den Kunden. Klatsch über Lizzies Ausschluss von der Kreditlinie wirbelte zusammen mit anderen Geschichten über die seltsamen Borden-Schwestern durch die Stadt. Zu sagen, dass es in der Familie starke Dysfunktionen gab, ist eine Untertreibung. Es schien, dass vier Menschen, die sich kaum ausstehen konnten, in einem alten und veralteten Haus festsaßen. Und was könnte die Spannung noch verstärken, als die Ankunft eines neuen Dienstmädchens.

Bridget Sullivan war eine 25-jährige Immigrantin aus Irland, die die neu eröffnete Stelle als Dienstmädchen des Borden-Haushalts angenommen hatte. Es gab umfangreiche Gerüchte und Geschichten über Bridget und Lizzie, die eine Affäre haben. So sehr, dass der Film letztes Jahr Lizzie wurde mit Chloe Sevigny als Lizzie und Kristen Stewart als Bridget, Lizzies Dienstmädchen und Geliebter, veröffentlicht. Die gesamte Handlung dreht sich um diese verbotene Liebesgeschichte, die seit Jahrzehnten in queeren Kreisen erzählt wird. Leider gibt es keine Beweise für diese Romanze. Bridget hatte zwar Mitleid mit Lizzie, aber die beiden waren alles andere als ein Liebespaar. Die Wurzeln dieses Gerüchts gehen auf den Romanroman von 1985 zurück. Lizzie!" von Autor Evan Hunter (alias E.D. McBain). In dem Hunter eine heiße und heiße Romanze zwischen den beiden Frauen entwirft, bevor sie von Lizzies Stiefmutter Abby entdeckt werden. Diese Enthüllung drängt Lizzie schließlich dazu, ihre Eltern zu töten, um ihr Geheimnis zu retten. Aber Hunter gab zu, dass er die Affäre aufgrund anderer Ereignisse in Lizzies Leben erfunden hatte und nicht, weil es neue Informationen gab, die diese Vorstellung stützen.

Wie es bei den meisten prominenten und wohlhabenden Frauen dieser Zeit der Fall ist, begannen die Gerüchte zu wirbeln, wenn sie nicht im reifen Alter von 21 Jahren verheiratet waren. Und wenn eine Frau nie geheiratet hat, dann war sie mit ziemlicher Sicherheit lesbisch. Es macht zwar Spaß, darüber zu spekulieren, wer „in unserem Team“ sein KÖNNTE, aber es muss angemerkt werden, dass viele queere Historiker der queeren Gemeinschaft in den 80er und 90er Jahren einen schlechten Dienst erwiesen haben. Indem Historiker jeden Junggesellen oder Junggesellen, den sie konnten, mit dem Etikett schwul oder lesbisch traktierten, begrenzten die Historiker den Spielraum der Queerness. Genderqueer-Leute, nicht-binäre Individuen, Asexuelle, Polysexuelle, Transsexuelle und Bisexuelle wurden oft ausgelöscht oder ignoriert. Darüber hinaus hatten viele cisgender, heterosexuelle Femistinnen ihre Haltung gegen das Patriarchat und die männliche Dominanz vollständig beiseite geschoben. Wir dürfen nicht vergessen, dass die Ehe für wohlhabende Frauen oft nur eine lebenslange Haftstrafe war. Sobald eine Tochter verheiratet wurde – normalerweise mit einem viel älteren Verehrer, der nicht ihre Wahl war –, wurden ihre Rechte und ihre Unabhängigkeit nicht mehr existent. Eine verheiratete Frau hatte kein Recht auf ihren Körper, ihr Eigentum, ihr Geld oder ihre Kinder. Ihr Mann konnte sie legal schlagen und vergewaltigen, so viel er wollte. Und jedes Erbe, das einer Frau von ihrer Familie hinterlassen wurde, ging direkt an den Ehemann. In den wenigen Fällen, in denen sich ein Paar scheiden ließ, behielt der Ehemann alles. Kein Wunder also, dass manche Frauen lieber allein sind als an noch mehr Einschränkungen gebunden zu sein, als Frauen bereits erduldet haben.

Und wir sehen die Unterdrückung von Frauen auch bei Bridget Sullivan. Denn das Geheimnis des irischen Dienstmädchens beschränkt sich nicht auf Lizzie. Es gab auch Gerüchte über eine Beziehung oder sexuellen Missbrauch, die von Andrew Borden verewigt wurden. Dafür gibt es wiederum keine Belege. Obwohl es durchaus möglich ist, dass Borden seine Macht missbraucht und sich dem attraktiven jungen Dienstmädchen aufgezwungen hat. Unabhängig davon wissen wir, dass Bridget sicherlich nicht annähernd das Objekt der Zuneigung war, das sie so oft porträtiert. Auch wenn sie als sexuelle Erlösung benutzt wurde, wurde sie immer noch als Dienstmädchen gesehen. Die Familie nannte sie nicht einmal Bridget. Sie nannten sie Maggie oder „Neue“ Maggie, weil das ehemalige Dienstmädchen Maggie hieß und die Familie sich nicht die Mühe machte, einen neuen Namen zu lernen. Einige haben spekuliert, dass dies eine Zärtlichkeit aus der Liebe des ehemaligen Dienstmädchens war. Andere haben darauf bestanden, dass Lizzie Bridget heimlich bei ihrem richtigen Namen genannt hat. Aber auch dafür gibt es keine Beweise. Im Prozess würde Bridget aussagen, dass sie Maggie hieß und alle Zeugen unterstützten diese Behauptung.

Die Grundlage all dieser Theorien ergibt sich aus dem Motiv der Morde. Wenn Lizzie Borden ihre Eltern ermordet hat, warum dann? War es wegen des Reichtums? Machte sie sich Sorgen, dass Andrew sie und Emma aus dem Testament gestrichen oder ihr Erbe erheblich reduziert hatte? Der Onkel der Frauen, John Morse, behauptete, Borden habe ein neues Testament erstellt, das genau dies tat – ihre Erbschaft begrenzen, aber das neue Testament wurde nie gefunden. Und verdächtig behauptete John auch, er sei als Vollmacht für das Testament und den Treuhandfonds der Frauen ernannt worden. Hat Lizzie ihren Vater ermordet, um ihre Geliebte Bridget vor seinem Missbrauch zu schützen? Was auch immer Bridget mit dem Fall zu tun hat, eines sticht heraus. Nach ihrer Ankunft eskalierten die Spannungen in der Familie. Dies könnte einfach auf Zufall und schlechtes Timing zurückzuführen sein, oder es könnte ein schlimmerer Grund im Spiel sein.

Und es gibt die Annahme, dass Andrew Bordens Kontrolle und Missbrauch seiner Töchter zu viel wurde. Die Autorin Marcia Carlisle vom American Heritage Magazine schlug vor, dass Lizzie und ihre Schwester Emma am „Battered Woman Syndrom“ litten. Carlisle schlug vor, dass ihre Mutter nach Lizzis Geburt höchstwahrscheinlich für ihre letzten zwei Lebensjahre bettlägerig war. Dies ist auf die bei ihr diagnostizierte Uterusstauung und das übliche schwächende und schmerzhafte Fortschreiten der Krankheit zurückzuführen. Aus diesem Grund könnte Andrew Borden woanders nach sexueller Befreiung suchen. Und als wohlhabendes und prominentes Mitglied einer Kleinstadt sowie als äußerst privat hätte Borden Prostitutionshäuser vermieden. Stattdessen konzentrierte er sich auf seine damals 12-jährige Tochter Emma. Und sobald Emma ins Internat gegangen oder unabhängiger geworden war, hätte er sich an Lizzie wenden können.

Auch hier gibt es keine Beweise für diesen Missbrauch außer der reinen Wutshow bei den Morden an Andrew und Abby Borden. Wenn Lizzie das Gefühl hatte, dass ihre Stiefmutter von dem Missbrauch wusste und ihn ignorierte, könnte das weiter erklären, warum sie Abby so bitter hasste. Im letzten Jahr von Abbys Leben korrigierte Lizzie öffentlich und aggressiv jeden, der Abby ihre Mutter nannte. Selbst bei ihrem Prozess weigerte sich Lizzie immer noch, diesen Begriff in Bezug auf Abby zu verwenden. Wie so oft bei Kindern, die in inzestuösen Beziehungen missbraucht werden, waren ihre Gefühle gegenüber ihrem Vater jedoch gemischt. Manchmal war sie besonders sanft zu ihm und schenkte ihm sogar einen schönen Ring, den er immer trug. Doch in anderen Momenten verachtete sie ihn offen. Auf weitere Indizien wird in Andrews Wahl des Hauses in der 2. Straße hingewiesen.

Borden kaufte dieses Haus sieben Jahre nach seiner Heirat mit Abby. Es war im Wesentlichen ein Zweifamilienhaus und Andrew hat nie etwas daran geändert. Die Mädchen könnten ihre eigene Seite ganz getrennt von Abby und Andrew haben. Einige könnten dies als die Borden-Schwestern sehen, die ein wenig Unabhängigkeit erlangen. Abby wäre 22 oder 23 Jahre alt gewesen, aber Lizzie war immer noch erst 12 oder 13. Andere könnten es als Andrew sehen, der versuchte, die steigenden Spannungen zwischen seiner Frau und seinen Töchtern zu zerstreuen. Aber immer noch schlagen die Leute vor, dass Andrew es getan hat, damit er seinen Missbrauch von Lizzie und Emma leichter fortsetzen kann, ohne von Abby erwischt zu werden. Wir können jedoch die uralte Verbindung zwischen Missbrauch und Homosexualität nicht außer Acht lassen. Wo Psychologen wie Sigmund Frued fälschlicherweise behaupteten, alle Homosexualität stamme aus Kindesmissbrauch. Und so würden die Gerüchte über eine lesbische Axtmörderin durchaus zu der Vorstellung passen, sie sei sexuell missbraucht worden. Abgesehen von der falschen Psychologie muss man sich fragen, warum sowohl Lizzie als auch Emma nie eine Ehe hatten. Und wenn sie Andrew und Abby getötet hat, warum?

Marcia Carlisle hat diesen bewegenden Absatz in ihrem Artikel geschrieben Was Lizzie Borden zum Töten brachte:

Keine einzelne Störung reicht aus, um eine Familie im Krieg mit sich selbst zu vertreten. Aber als Muster betrachtet, die lange Abwesenheit einer Frau-Mutter, das Alter der Mädchen zum Zeitpunkt der Krankheit der Mutter, der autokratische Vater, die Isolation der Familie, das Scheitern der Familie, als Einheit zu binden als die neue Mrs. Borden einzog, der Zeitpunkt des Umzugs in das neue Haus, die Struktur des Hauses, die besondere Beziehung zwischen Lizzie und ihrem Vater, die Spannungen zwischen den beiden Töchtern und der Stiefmutter – all dies lässt auf langjähriges Bestehen schließen strukturelle Mängel, die zu Gewalt in der Familie und zu den Morden hätten führen können. Sogar die Art und Weise, wie die Morde begangen wurden, scheint aufschlussreich zu sein. Alle gegen Herrn Borden gerichteten Beilschläge zielten auf sein Gesicht. Wie der Staatsanwalt in seinem Schlussplädoyer beschrieb, war die Hand, die die Waffe hielt, „nicht die Hand von männlicher Stärke. Es war die Hand einer Person, die nur aus Hass und dem Wunsch zu töten stark war.“

Dr. Judith Herman, eine führende Autorität auf dem Gebiet des Vater-Tochter-Inzests, half kürzlich einer Gruppe erwachsener Frauen durch den Heilungsprozess. Das Durchschnittsalter in der Gruppe war zum Zeitpunkt der Morde das von Lizzie, zweiunddreißig. Die Mehrheit war weiß, gebildet und unverheiratet und hatte ein gewisses Maß an Amnesie wegen des Inzests erlitten. Viele engagierten sich in den „Helferberufen“, dem heutigen Gegenstück zu den für Lizzie wichtigen kirchlichen Aktivitäten in den 1890er Jahren .

Und wir wissen, dass Lizzie trotz ihrer sozialen Ängste in diesen sogenannten „Helferberufen“ tätig war. Sie war Sekretärin und Schatzmeisterin der Gesellschaft für christliche Bemühungen . Sie hat sich auch der Christliche Mäßigungsvereinigung der Frauen . Und sie wurde Sonntagsschullehrerin in ihrer örtlichen Gemeindekirche und unterrichtete eine Gruppe neu eingewanderter Kinder. Dies war die Frau, die am 4. August 1892 aufwachte und zu ihrer Familie zum Frühstück kam. Danach machte Andrew Borden seinen Morgenspaziergang. Abby entspannte sich im Wohnzimmer und Bridget wurde befohlen, die Fenster zu putzen. Es war ein unglaublich heißer Tag und es schien grausam, Bridget zu bitten, eine solche Aufgabe zu übernehmen. Darüber hinaus litt die gesamte Familie – Bridget einschließlich – an einem Magenvirus. Dies lag höchstwahrscheinlich an Adrews Geiz. Er hatte eine Hammelkeule mitgebracht und die Familie gezwungen, bis zum letzten Bissen zu essen, was mehrere Tage dauerte. Da Andrew sich weigerte, in moderne Annehmlichkeiten zu investieren, gab es keine Kühlbox für das Hammelfleisch. Was bedeutet, dass die Familie 5 Tage altes Fleisch gegessen hatte, das draußen gesessen hatte. Außerdem gab es keine Toiletten. Obwohl er sie hätte bezahlen können, benutzte die Familie stattdessen immer noch Eimer in ihren Zimmern. Also kotzten alle im Hinterhof, scheißen oben in die Eimer und aßen verdorbenes Fleisch.

Kein Wunder also, dass Bridget sich krank fühlte und nachdem Andrew gegangen war, ging sie in ihr Zimmer und legte sich hin. Irgendwann zwischen 9:00 und 10:30 Uhr ging Abby Borden in ihr Zimmer. Sie wurde entweder von ihrem Mörder getroffen oder verfolgt, der Abby 18 Mal mit einem Beil schlug. Der erste Treffer war seitlich von Abbys Gesicht, und nachdem sie gefallen war, wurden 17 weitere Schläge auf ihren Hinterkopf ausgeführt. Gegen 10:30 Uhr kehrte Andrew Borden zurück. Sein Schlüssel funktionierte nicht und er fing an, nach Bridget zu hämmern und zu schreien. Als sie ankam, stellte sie fest, dass die Tür verklemmt war, und als sie sich mühte, sie zu öffnen, fluchte sie. Zu diesem Zeitpunkt hörte sie Lizzie lachen. Aber das Lachen kam von oben in der Nähe von Abbys Zimmer. Als Andrew drinnen war, ging er direkt ins Wohnzimmer. Kurz darauf kam Lizzie herein, bot ihm Tee an und gab ihm ein Kissen, damit er sich hinlegen konnte. Zwischen 10:30 und 11:00 Uhr kehrte der Killer mit dem Beil zurück und schlug Andrew Borden 11 Mal ins Gesicht. Um 11:10 Uhr hörte Bridget Lizzie schreien und weinen: „Maggie!! Komm schnell! Väter tot! Jemand ist hereingekommen und hat ihn getötet!!”

Die Polizei wurde zum Tatort gerufen, zunächst war nur ein Beamter im Einsatz. Da es das jährliche Picknick der Stadt war. Aber als auch Abbys Leiche oben gefunden wurde, eilte der Beamte nach Verstärkung und brachte eine große Menschenmenge mit. Die Polizei durchsuchte das Haus, konnte aber keine weiteren aussagekräftigen Beweise finden. Obwohl sie den Griff eines Beils fanden, nur nicht den Kopf. Sie waren von Lizzies ruhiger Art etwas abgeschreckt. Bridget war fast hysterisch, doch Lizzie wirkte sehr zurückhaltend und gleichgültig. Ihre Kleidung war makellos, fast seltsam sauber. Am verdächtigsten war jedoch ihre widersprüchliche Geschichte. Sie konnte ihre Zeit nicht richtig machen, sie bestand darauf, dass sie nicht oben gewesen war, und später sagte sie, dass sie es getan hatte. Sie sagte den Beamten, sie habe Andrews Stiefel ausgezogen, aber er starb mit ihnen. Sie konnte nicht erklären, wo sie war, als die Morde passierten, und sagte dann, sie würde bügeln. Nichts hat sich addiert.

Die Stadt schien sofort überzeugt zu sein, dass Lizzie Borden die Mörderin war. Ein paar Tage nach dem Mord sah die Nachbarin Alice Russel, wie Lizzie ein blaues Kleid mit Blut darauf verbrannte. Lizzie hatte jedoch zum Zeitpunkt der Morde menstruiert und behauptete, dies sei der Grund. Der Verdächtige hatte für alles einen Grund, aber der passte nie ganz. Unabhängig davon hat eine Jury nach einem 11-tägigen Prozess und nur 90 Minuten Beratung Lizzie Borden für nicht schuldig befunden. In Wahrheit gaben die Geschworenen später zu, sie sofort für nicht schuldig befunden zu haben, warteten aber aus "Respekt vor dem Prozess" eine Stunde. Der wahre Grund für Lizzies Freispruch liegt in der Sachverständigenaussage von Dr. Bowen:

„Ich glaube nicht, dass ein hartgesottener Mann von Welt, geschweige denn eine sanfte und kultivierte Frau, mit ihren nüchternen Sinnen, ohne plötzliche Leidenschaft, mit einer solchen Waffe, wie sie bei Herrn Borden verwendet wurde, einen solchen Schlag ausführen und verweilen könnte, um zu überblicken die Bluttat."

Die Wahrheit ist, dass Behörden, die Zeugen der Grausamkeit des Verbrechens geworden waren, nicht glauben konnten, dass eine Frau eine so heimtückische Tat begehen könnte. Aber der Rest der Stadt glaubte es. Bridget verließ am Tag nach dem Mord die 92 Second Street und zog nach Montanna. Aber aus irgendeinem seltsamen Grund beschlossen Lizzie und Emma, ​​weiterhin in Fall River zu leben. Obwohl sie das Haus in der Second Street 92 verkauften und in eine wohlhabendere Gegend am The Hill umzogen, dem Ort, an dem sie immer leben wollten. Sie nannten den Ort Maplecroft, der seither in der Fanfiction von Lizzie Borden verwendet wird. Leider trennten sich die Wege der Schwestern, als Lizzie ein bisschen ein Partygirl wurde. Sie trank und veranstaltete Partys für diejenigen, die es wagten, daran teilzunehmen. Sie führte auch Affären mit mehreren Männern, darunter einige prominente verheiratete Männer. Und 1897 wurde sie in Providence, Rhode Island, wegen Ladendiebstahls festgenommen.

Aber der letzte Strohhalm kam, als Lizzie eine Affäre mit der Schauspielerin Nance O’Neil begann. Und hier kommt die Grundlage für Lizzies Sexualität ins Spiel. Egal, ob sie bisexuell, schwul oder einfach nur flüssig war, Lizzie fühlte sich definitiv zu Frauen hingezogen. Und ihre Bekanntheit und ihr Reichtum brachten ihr einen schönen Platz ein. Aber es kostete ihre Beziehung zu ihrer Schwester Emma. Der Boston Herald berichtete im Juni 1905:

„Nach wiederholten Meinungsverschiedenheiten haben sich Lizzie A. Borden und ihre Schwester Emma Borden getrennt. Vor einigen Tagen packte Miss Emma ihre Sachen zusammen, rief einen Umzugswagen und schüttelte den Staub des französischen Straßenheims, in dem sie seit dem Freispruch im berühmten Mordprozess zusammenleben, von ihren Füßen. Sie soll nach Fairhaven gezogen sein. Seit ihrem Abgang schwappt die Klatschzunge gewaltig, selbst für Fall River, was viel aussagt. Es gibt viele Gründe für den Streit zwischen den Schwestern, aber die am besten begründeten beinhalten den Namen von Miss Nance O’Neil, der Schauspielerin.

Wir wissen sehr wenig über die Beziehung. Nur, dass Nance den Ruf hatte, lesbisch zu sein und dass sie eine kämpfende Schauspielerin war. Lizzie war sofort von der Schauspielerin begeistert und die beiden verliebten sich ziemlich schnell. Obwohl einige vorgeschlagen haben, dass Nance Lizzie für ihr Geld benutzt. Wie auch immer, Lizzie Borden genoss für eine kurze Zeit völlige sexuelle Freiheit und eine heiße, stürmische Romanze. Ob sie es verdient hat oder nicht, muss der Hörer entscheiden. Am 1. Juni 1927 starb Lizzie Borden im Alter von 68 Jahren an einer Lungenentzündung nach Entfernung der Gallenblase. Neun Tage später starb auch Emma, ​​sie war 76 Jahre alt und die beiden Schwestern hatten seit über 20 Jahren nicht mehr gesprochen. Lizzies Vermögen belief sich auf 250.000 US-Dollar (über 4 Millionen heute), das sie Freunden, der Fall River Animal Rescue und der Humane Society hinterließ. Sowie 500 Dollar in einem ewigen Treuhandvermögen für die Instandhaltung des Grabes ihres Vaters.

Ihre Referenzen für diese Episode ist das neue Buch Der Prozess gegen Lizzie Borden von Cara Robertson. Oder Sie können das überspringen und den 2018 veröffentlichten Film Lizzie mit Chloe Sevigny und Kristen Steward ansehen, der bei Amazon oder Shudder erhältlich ist.


Von bekannten Verteidigern profitiert

Die Morde an Borden gehörten zu den ersten Verbrechen Amerikas, die sich unter dem Blick der Massenmedien abspielten. Der Fall wurde von New Yorks hart umkämpften Zeitungen ausführlich behandelt, und Lizzie Borden gewährte Interviews, in denen sie versuchte, die öffentliche Meinung zu beeinflussen. Um den Eindruck zu vermeiden, dass sie angesichts des Todes ihrer Eltern emotionslos wirkte, erzählte sie dem New Yorker Blockflöte (wie von King zitiert): „Sie sagen, ich zeige keinen Kummer. Natürlich nicht in der Öffentlichkeit. Ich habe meine Gefühle nie preisgegeben und kann meine Natur jetzt nicht ändern.“ Als ihr Prozess am 5. Juni 1893 endlich begann, hatte Borden einen prominenten Anwalt in ihrer Ecke: den ehemaligen Gouverneur von Massachusetts, George Robinson. Einer der Staatsanwälte, Frank Moody, war ein zukünftiger US-Generalstaatsanwalt.

Das Verfahren gegen Borden schien stichhaltig, aber es war völlig umständlich. Kein Zeuge konnte direktes Wissen über ihre Beteiligung aussagen, und keine Tatwaffe wurde jemals definitiv lokalisiert. Ein Axtkopf, der ohne Griff im Keller des Borden-Hauses gefunden wurde, wurde von einem Sachverständigen, einem Professor der Harvard University, in Verbindung gebracht, der aussagte, dass er mit den Wunden übereinstimmte, die Andrew und Abby zugefügt wurden. An der Klinge wurde kein Blut gefunden. Es schien möglich, dass Borden, die zum Zeitpunkt der Morde ihre Menstruation hatte, sie mit einem der Tücher, die Frauen damals als Damenbinden benutzten, viel einfacher hätte reinigen können (und auch ihre eigenen Hände und ihr Gesicht reinigen). aus Metall entfernen als aus Stoff. Die von ihr verwendeten Tücher hätten sich dann mit denen vermischt, die sie bereits während ihrer Menstruation angesammelt hatte, als sie alle in einen Eimer geworfen wurden.

Die ausschließlich aus Männern bestehende Jury begann ihre Beratungen am 20. Juni und kehrte nach anderthalb Stunden mit einem Freispruch zurück. Die damaligen Zeitungen lobten allgemein das Urteil und die sorgfältigen Kreuzverhöre, die dazu führten, aber ein Übergewicht späterer Bewertungen hat ergeben, dass Borden die Mörderin war. Die Ansicht ist jedoch bei weitem nicht einstimmig, da andere Studien Morse als Täter oder andere Stadtbewohner oder als unehelicher Sohn von Andrew Borden voranbringen oder dass vielleicht Bridget Sullivan, die verärgert darüber war, am heißesten Tag des Jahres die Fenster putzen zu müssen, die Tat vollbracht hat . Lizzies mögliches Motiv wurde ebenfalls analysiert, wobei eine Gruppe moderner Kommentatoren darauf hindeutet, dass der Mord möglicherweise nicht mit Geld in Verbindung gebracht wurde. Die Psychiatrie-Professorin Eileen McNamara von der Brown University argumentierte, dass Inzest eine Rolle gespielt haben könnte, die sowohl die Fixierung der Familie auf verschlossene Türen als auch die extreme Gewalt der Angriffe erklären könnte – die ersten paar Axtschläge reichten aus, um jeden der Bordens zu töten, aber wer auch immer sie getötet hatte fuhr fort, die Axt weit über den Punkt des Todes hinaus zu schwingen. „Wenn ein Kind ein Elternteil tötet, gibt es normalerweise ein Muster von psychischem, körperlichem oder sexuellem Missbrauch“, sagte der Psychologe Steven Kane zu Jo Ann Tooley US-Nachrichten und Weltbericht.

Lizzie Borden, die den neuen Namen Lizbeth trug, lebte nach Abschluss des Prozesses weiterhin in Fall River. Sie und Emma kauften ein beträchtliches Haus auf einem Hügel, das sie Maplecroft nannten. Sie wurden von vielen Bürgern des Fall River geächtet, öffneten ihr Zuhause jedoch für Künstler und reisende Schauspieler. Lizzie hatte möglicherweise eine lesbische Beziehung mit einer Schauspielerin namens Nance O'Neill .“ Der Autor Evan Hunter hat die Theorie aufgestellt, dass die Beziehung zwischen Lizzie und Bridget Sullivan sexuell war und dass die Morde auf Abbys Entdeckung der Situation zurückzuführen waren. Emma zog 1905 aus Maplecroft aus und Lizzie lebte dort allein, bis sie am 1. Juni 1927 an einer Lungenentzündung starb. Sie hinterließ der Animal Rescue League 30.000 Dollar in bar. Eine enorme Vielfalt populärer kultureller Behandlungen von Lizzie Borden blieb 2007 ungebrochen, als die New Yorker Schauspielerin Jill Dalton ihre Onewoman-Show uraufführte. Lizzie Borden Live.


Teil II

Als sich der Herbst in Neuengland vertiefte, die Nachrichten aus dem Gefängnis von Taunton weniger wurden und keine Gerichtstermine bevorstanden, war alles, was von Lizzie Borden zu hören war, aus gelegentlichen Zeitungsartikeln. Am 12. November die Fall River Globe berichtete, dass „Miss Borden . . . ist äußerlich dieselbe coole und gelassene Frau, die vor so vielen Wochen ins Gefängnis von Taunton kam. Tagsüber treibt sie, wenn sie will, in den Gängen der Frauenabteilung Sport und verbringt auch viel Zeit im Krankenzimmer darüber, wo Mrs. Wright ihr zwei Fenster voller Blumen zur Pflege überlassen hat. und in einem Maß, um ihren Verstand abzulenken. Sie liebt sie sehr und scheint in ihrer Obhut eine Zeitlang zu vergessen, dass sie eine Gefangene ist. Ihre Gesundheit ist weiterhin gut.“

Zeitungen berichteten, dass Lizzies Weihnachten "freudlos" sei, ohne Besucher und ohne Erinnerungen, und das Weihnachtsessen sei "nur eine gewöhnliche Angelegenheit". While it’s quite likely that the jail was closed to visitors on the holiday (as it was on Sundays), it’s unknown whether the Taunton Inn supplied the dinner.

January 1893 marked the sixth month of Lizzie’s confinement. She received several New Year’s gifts despite Sheriff Wright’s alleged embargo and when frigid weather set in she was reported to be quite comfortable. On January 10, when the weather outside brought sub-zero temperatures, the Fall River Globe reported that “[Lizzie’s] abode is as warm as toast and she enjoyed herself quite as well in the little whitewashed cell as during any day of her incarceration.” Although she never went to Sunday services held in the jail’s chapel, the Globe said, “She receives and writes a great many letters, has all the reading she wants, is blessed with a good appetite and enough [food] to satisfy it, and revels in interested callers to break the monotony. Her mind appears to be still well balanced.”

Toward the end of January, a young woman just released from the jail delivered her impressions of Lizzie, saying that she appeared to be healthy and happy. She was constantly singing and was far more cheerful than any of the other prisoners. She loved to read and was allowed to keep the gas lamp in her cell burning until 9 P.M. each evening. The former inmate reported that Mrs. Wright wasn’t feeling well and that Lizzie was devoted to attending to her. Three months earlier, a prisoner just released from the men’s section had a similar tale to tell. In his version, Lizzie was accorded freedom to walk the corridors and enjoyed — however implausibly — laughing, chatting and gossiping with the other prisoners. He also asserted that she was constantly singing.

These reports of Lizzie’s contentment and high spirits were sometimes at odds with what she told friends. In researching Parallel Lives, their excellent social history of Fall River, Michael Martins and Dennis A. Binette uncovered a number of private letters written by Lizzie from jail, and they tell a different story. In an October 1892 letter, the same one in which she mentioned Daisy the cat, Lizzie replied to Mrs. William Lindsey, of Dorchester, Massachusetts, who had offered to send her a tea kettle. After explaining that her cell was so small that she would have to place it under her bed, Lizzie told her friend, “I am awfully blue. . . . Why do you tell me to keep up courage a little while longer? My counsel gives me no hopes of anything soon, or ever an acquittal.”

In another letter to Mrs. Lindsey dated January 18, 1893, Lizzie told her friend that “ . . . my head troubles me so much I write very little. I think soon they can take me up the road, to the Insane Asylum.”* She hardly seemed optimistic when she said, ”Do you know that I cannot for the life of me see how you and the rest of my friends can be so full of hope over the case. To me I see nothing but the densest shadows.”

In a subsequent letter, dated April 30, Lizzie wrote to a friend identified only as “Annie” about the coming spring. “Have just sugared some strawberries for lunch,” she reported. The plants that she had tended all winter were “just rewarding me now.” “I am wild to go out of doors today” she said, “the air smells so sweet but oh, dear, I cannot go.” She noted her frustration that Daisy the cat had jumped up on her lunch tray and “down went a plate and two saucers. I was provoked you may be sure.”

Lizzie’s formal arraignment was scheduled for May 8, 1893 in New Bedford, a fact that was carefully concealed from the public and press. First thing that morning, in an attempt to forestall any suggestion that the day was anything special, Sheriff Wright left the jail by himself and took an early train to New Bedford. In that city, he allowed himself to be seen by passersby and whatever newsmen might have been prowling around the courthouse. Having aroused no suspicion that the day was in any way extraordinary, he quickly returned to Taunton. When the sheriff arrived back at the jail, he, Mrs. Wright and Lizzie were spirited into a waiting carriage and quickly driven to the Taunton depot, where they boarded an outbound train that took them to New Bedford. So secret was the arrangement that even Emma Borden hadn’t been informed. Anticipating her usual Monday visit, she showed up at the jail with a box of candy for Lizzie, only to find her sister and the Wrights about to leave. She joined them for the ride back to the depot, where she boarded yet another train and returned to Fall River.

In a proceeding that lasted no more than a few minutes, Lizzie was arraigned at the New Bedford courthouse at 5 P.M. that afternoon. Supporting her in the prisoner’s dock was Mrs. Wright, whose “motherly face,” according to the press, betrayed her disgust with a few spectators who were gawking at Lizzie. The defendant, showing no emotion whatsoever, issued a robust plea of not guilty. The court was adjourned and the Borden party returned to Taunton, having been gone for less than four hours.

Some observers noted that at her arraignment Lizzie appeared to suffer from “jail pallor,” and within hours of returning from New Bedford, she was sick with bronchitis, or perhaps tonsillitis. She was moved out of the women’s section of the jail and into the sheriff’s private quarters, where she was cared for by Mrs. Wright. She was also treated there by Dr. Nomus Paige, a well-known Taunton physician. He stated that it was unlikely that Lizzie would return to her jail cell before her trial because great care had to be taken to prevent a relapse.

Three days after her arraignment, and while still sick, Lizzie again wrote to Mrs. Lindsey. “My spirits are at ebb tide,” she said, “I see no ray of light amid the gloom.” Apparently in reply to an earlier letter from Mrs. Lindsey, she wrote: “My friend — do not make any plans for me at Christmas. I do not expect to be free — and if I am, I could not join in any merry making. I don’t know that I ever could again, certainly not at present. You know my life can never be the same again if I ever come home.”

A week after Lizzie wrote that letter she sat for an interview with Mary Livermore, whose criticism of the Taunton jail had infuriated Sheriff Wright back in October. A battle-scarred champion of hyperbole and self-aggrandizement, Mrs. Livermore left little doubt as to where she stood. Labeling the whole prosecution a “farce,” she tried to give the world a sympathetic portrait of Lizzie. Stating that when she first arrived in Taunton, the prisoner was “given no privileges and kept in her little cell,” but thanks to Livermore “making such a time of that” Lizzie was now “comparatively comfortable.” She stated that even though Lizzie was still feeling the effects of her illness, she appeared to be in good spirits and was no doubt truthful in her profession of innocence. Livermore said that as she prepared to depart after a long and enjoyable conversation, Lizzie “begged me to stay longer.”

Lizzie’s trial was scheduled to begin in New Bedford on June 5, 1893. In the run-up to that, and after almost ten months in jail, some observers were anxious to suggest that Lizzie was undergoing a mental health crisis. Throughout her confinement there had been the keenest interest in her mental state, the implication being that a privileged woman could not withstand the shame and isolation of prolonged incarceration. This speculation peaked as the trial grew near. On May 23, for example, the Fall River Daily Herald had it on good authority that her “long confinement and approaching trial are rapidly unnerving Lizzie Borden.” She was, said the paper, “on the grade down.”

On June 1, four days before the start of the trial, Lizzie was visited at the jail by former Massachusetts governor George D. Robinson, a polished attorney who had been brought into the case by Lizzie’s Fall River counsel. Robinson, like most defense lawyers, projected the greatest confidence that Lizzie would be exonerated. “He sat down and looked at me,” said Lizzie, “as if he would read all my heart. . . .“

Two days later, on Saturday, June 3, Lizzie walked out of the Taunton jail for the last time as a prisoner. In the custody of Sheriff Wright, she boarded a morning train bound for New Bedford, and upon arrival was taken to the Ash Street jail, where she would be housed in a “hospital cell” for the duration of her 10-day trial. (A correspondent for the Fall River Daily Herald was pleased to report that Lizzie looked “spic and span” and showed no trace of insanity.)

Everybody knows that on June 20, 1893 a jury of twelve men — including three from Taunton and one from Raynham — found Lizzie Borden not guilty of the murders of her father and stepmother. The final verdict of the court of public opinion, however, is still under deliberation. It’s unlikely that a ruling will come any time soon.

Lizzie Borden outlived both Sheriff and Mrs. Wright by more than two decades. Andrew Wright served as Bristol County sheriff until 1895 and then he and Mary moved back to Fall River. He died in July 1899 and she followed six years later. The Taunton jail — never mistaken for a private school, the Boston Globe’s opinion notwithstanding — was closed in 1898, when the New Bedford House of Correction was built. It stood empty for many years before the Veterans of Foreign Wars purchased it in 1947. The building was demolished in 1970 as part of an urban renewal program and an elderly housing complex stands on that site today.

One more thing. Lizzie’s last day as a prisoner at the Taunton jail was June 3, 1893, but she returned there on another occasion. Not long after the trial, Mary Wright, during a trip to Fall River, paid a call on Lizzie. They had a pleasant visit and enjoyed a carriage ride together. Lizzie wanted to reciprocate, and also to thank the Wrights for their earlier kindness to her, so she notified them that she was coming to Taunton on July 27 to bring them a picnic.

Early that afternoon found Lizzie, Emma and their friend, Mrs. Mary Brigham, at the Fall River depot boarding the train to Taunton. Somehow, word of their errand reached the office of the Taunton Daily Gazette and that’s when trouble began. Somebody at the newspaper was assigned to write a quick story detailing Lizzie’s impending visit with the Wrights. In a misguided effort to be funny, the writer headlined the piece by saying that Lizzie was reporting “voluntarily” to the Taunton jail. A story was written underneath the headline and then passed along to the Associated Press for distribution throughout its network. Apparently there was some mix-up, because by the time the Associated Press released the story, it had Lizzie Borden being held at the jail after having confessed her guilt in her parents’ murders to Sheriff Wright. According to the story, she had gone to the jail hoping to find safety from an angry mob.

Lizzie arrived at Taunton’s central depot just as all hell was breaking loose in newspaper offices around the country. The mistake was quickly rectified and the story recalled, but the Taunton Daily Gazette’s editor spent the next couple of days trying to explain away the paper’s self-induced fiasco.

Certainly Lizzie heard about this at some point during her visit, but we don’t know how or when. Leaving the depot, she and her party first took a walk into downtown Taunton and asked for directions to Leonard’s confectionary shop, which was located in a building still standing at 4 Main Street. There, said a reporter, they “indulged in some of Leonard’s best,” and afterwards made their way over to the jail for their picnic with the Wrights. As she walked the streets of Taunton, said the newsman, Lizzie looked “radiant.”

*Editor’s Note: Over the years a story has made the rounds that Lizzie Borden was sent to the Taunton State Hospital for psychiatric evaluation. No evidence of this exists, and there are convincing arguments against it. Foremost among them is that out-patient services were not available at the State Hospital. Treatment or examination of any kind would have required that Lizzie be admitted to the hospital. Copies of the hospital’s admission registers for this period are in the collection of the Old Colony History Museum, and they show no record that Lizzie Borden was ever treated there.

Nothing can ever be simple, of course, and here is perhaps the source of the misunderstanding. Lizzie Andrew Borden, accused Fall River murderess, was never under the care of the Taunton State Hospital, but Eliza Ann Borden, a Fall River housekeeper, was. This poor soul was committed to the hospital by the Fall River district court on at least three occasions between 1887 and 1897. She was not a patient there at the time of the Borden murders or the subsequent trial, but she had returned in time to die at the hospital in November 1901.


Lizzie Borden’s LGBTQ Secret

This is not your mother’s Lizzie Borden. Most are aware of the infamous Borden. Though the information seems to be based around the allegations she killed her parents. Yet, there was so much more to the Lizzie Borden legend that seems to have disappeared under the glare of the more salacious stories.

For starters, the woman largely credited as bein g Borden’ mother, was her stepmother. Both Borden and her sister, Emma were upset with their father and stepmother. The parents had planned on selling the childhood home of the girls. This led to a massive family fight, just before the murders.


Ancestry of Lizzie Borden

The murders of Lizzie Borden's father and step-mother occurred on the morning of August 4, 1892 in Fall River, Massachusetts at the Borden home. The Bordens were murdered by repeated blows to their heads with a hatchet.

The case received much notoriety at the time due to the extreme violence with which the murders were committed, and the fact that the only suspect was the daughter Lizzie Borden.

Lizzie was tried and acquitted of the murders and historians still argue today over who the real killer was. But be that as it may, the legend of Lizzie Borden is still as popular today as it was over 100 years ago.


LIZZIE BORDEN TOOK AN AXE

HERE, virtually yoked together by the coincidence of simultaneous publication, are two books about America's most acclaimed murderess (at least in the category of Family Tragedy), Lizzie Borden. Both are titled Lizzie, and both agree that she was guilty, if not quite as charged, of the crime for which she has been so celebrated in history and light verse:

And gave her mother forty whacks

When she saw what she had done

She gave her father forty-one.

There, however, resemblance ceases, for Frank Spiering's Lizzie is a nonfiction reconstruction of the crime and its long (and dramatically compelling) aftermath, while Evan Hunter's is a novel, albeit a novel incorporating some hundred or more pages of less-than-riveting transcript from both the inquest and trial. The fictional components in this demi-faction is shuffled into the trial transcripts with no compelling dramatic necessity and describes Lizzie's tour of a fin de siecle Europe where the murderess-to-be is subjected to the longest, slowest seduction since Marjorie Morningstar's.

Parricide is a crime that appeals (if Freud is right) to the child in all of us, and Lizzie's was on a truly mythical scale--not only because of its violence and the fact that she got away with it and lived to spend Daddy's money applying gold-leaf to her bedroom ceiling, but because she came to her vocation late in life, at age 32. She is the archetype of the smoldering spinster, and such is the innate fascination of her crime that most readers will willingly overlook narrative irritants of style and pacing (Hunter is guilty of many) if the solution that's offered is able to account for those questions which, by their lack of an answer at the trial, led to acquittal: Why was the murder weapon never found? Why, given the double blood- bath, could no garments be discovered with appropriate stains?

With respect to offering the careful armchair detective a satisfactory account of these and other conundrums Spiering's Lizzie is the hands-down winner. Hunter's solution to the mystery is to suppose collusion between Lizzie and the Borden's maid Bridget, whom he represents as having been caught in flagrante delicto by Mrs. Borden. The chief elegance of ths theory is the possibility (undreamt by her contemporaries) that there was no blood on Lizzie's clothes because she did the deed in the nude. There's certainly a good painting to be had from that idea, but it doesn't really simplify matters, since Hunter's scenario requires Lizzie to be dressed for her second murder later in the morning.

It also requires a degree of coordination between Lizzie's and Bridget's alibis--and a degree of staunchness and guile in Bridget's character--that neither the transcripts nor subsequent events would seem to bear out. Hunter finally did not persuade me that it could have happened as he imagines. Bluebeard may have done such things, but not Lizzie.

Frank Spiering's theory is altogether more persuasive and probably comes as close as anyone ever will to being a definitive solution. Spiering maintains that the actual murderess was Lizzie's sister, Emma, with Lizzie abetting her and taking all the heat. He collates the circumstantial evidence amassed at the trial with a psychological family portrait of the Bordens that never violates (as Hunter's X-rated scenario does) a sense of Victorian probabilities. At the same time the tragic dimensions of the materal is much more evident in this handling (Hunter's narrative strategy allows him to evade in-depth portraiture of the victims or of Emma). His Lizzie is heroic in her lifelong assumption of public obloquy, and his Emma, though necessarily a more shadowy presence, finally becomes her sister's equal in psychological interest. Not since Joan Crawford and Bette Davis in Whatever Happened to Baby Jane? have I encountered such a well-matched and sinister pair of sisters.

Without the bad luck of its timing, I would surely have enjoyed Hunter's Lizzie more, and true-crime buffs might well enjoy checking out his last chapter, if only as a kind of litmus test of Spiering's theory. But I have no doubt at all that if Spiering had been the prosecutor, Lizzie--and Emma--would have paid for their crimes-- and America would have been deprived of a great legend.


Home of Victorian “Axe Murderess” For Sale, just in time for Halloween

“Lizzie Borden took an axe

And gave her mother forty whacks.

When she saw what she had done,

She gave her father forty-one.”

The murders of Andrew J. Borden and his wife Abby on the morning of August 4th, 1892, shocked the citizens of Fall River, Massachusetts and caused an international sensation when Mr. Borden’s 32 year-old daughter, Lizzie, was charged with the crime. After a sensational thirteen day trial, Lizzie Borden was acquitted of all charges. More than 100 years later, the case remains unsolved. Guilty or not, there is one thing we now know for sure: Lizzie Borden had killer taste in houses– because the one she lived in until her death just came on the market.

Lizzie Borden

The unsolved case of a wealthy couple butchered with an axe is a complicated one, mostly because Lizzie Borden’s story about what she had been doing that day continually changed throughout the investigation. First you need to know that 32 year-old Lizzie had a very strained relationship with her father and step-mother at the time of their murders. She believed their father’s second wife Abby was after his money and resented his gifts of real estate to various branches of Abby’s family. In the days leading up to the double murder, Lizzie had been away on an extended vacation following terrible arguments at the family residence.

Lizzie Borden’s original family home

The brother of Lizzie’s late mother, John Morse, had also arrived in town at this time for a visit to discuss business matters and property transfer with her father Andrew, which some speculate may have aggravated an already tense situation. On the morning of the murders, Andrew, Abby, and the housemaid Bridget, all fell violently ill after breakfast, however both Lizzie and her maternal uncle were perfectly fine. Lizzie’s eldest sister Emma Borden, was out of town.

Despite his illness, Andrew went off to work, John went to meet with relatives, which left Lizzie, her step-mother Abby and Bridget the housemaid at home. Between 9am and 10.30am, Abby went up to make the bed in the guest room when she was struck with a hatchet 18 times in her head, until she was dead.

Left: A hatchet found in the basement Right: The body of Abby Borden

When Andrew returned at around 10:30 a.m to rest, his key failed to open the door and knocked for attention. The housemaid Bridget unlocked the door, finding it jammed, and would later testify that she heard Lizzie laughing immediately after this, stating that the laughter was coming from the top of the stairs where Abby’s body would have been visible. Lizzie denied this and testified that when her father had asked her where her step-mother was, she had replied that a messenger had delivered a note asking Abby to visit a sick friend. Lizzie also stated that she then helped removed her father’s boots and into his slippers before he lay down on the sofa for a nap. In his death photo (below), Andrew’s boots are clearly visible and still on his feet. Next she informed Bridget of a department-store sale and permitted her to go, but Bridget felt unwell and went to take a nap in her bedroom instead. All the while, Abby’s body is still lying undiscovered in the guest room upstairs. Lizzie told Bridget of a department-store sale and permitted her to go, but feeling unwell, the housemaid declined the offer.

The Andrew Borden crime scene, how he was found

At 11.10am, the housemaid was cleaning windows when she heard Lizzie call, “Come quick! Father’s dead. Somebody came in and killed him.” Andrew was found slumped on a couch in the downstairs sitting room, struck 10 or 11 times with a hatchet. At the time of his death, Andrew’s estate was valued at the modern-day equivalent of $8,000,000.

Lizzie Borden

Police officers who interviewed Lizzie reported that they were suspicious of her calm and poised attitude. Despite her changing alibis, no one checked her clothes for bloodstains and barely searched her room. Two days later, after the Lizzie was informed by police that she was a suspect, a friend caught her in the kitchen tearing up a dress. Lizzie explained that she was planning to burn it was covered in paint.

During the trial, her behaviour was erratic, largely due to the morphine she had been prescribed to calm her nerves. During the time of her father’s murder, she claimed she had been in the barn looking for tools to fix a door and then eating pairs in the outhouse for 20 to 30 minutes. Initially she had reported hearing a groan or a distress call before re-entering the house, but hours later told the police she’d heard nothing and entered not realizing that anything was wrong. In the basement, police had found two hatchets, two axes, and a hatchet-head with a broken handle, but neither were convincingly shown to be the murder weapon in court.

In a most gruesome display, the victim’s skulls were used as evidence during the trial. Their heads had been removed during autopsy and upon seeing them in court, Lizzie fainted. The heads were later buried at the foot of each grave.

On June 20, after deliberating an hour and a half, the jury acquitted Lizzie. The trial has been compared to O.J. Simpson’s case as a landmark in publicity and public interest in the history of American legal proceedings.

While John Morse and the housemaid Bridget had also been considered suspects at a time, no one else was ever charged with the murders.

Lizzie Borden chose to remain a resident of Fall River, Massachusetts, despite facing ostracism. After her acquittal, Lizzie and her sister Emma bought a nearby house in 1893 after inheriting their father’s estate. A decade later, Emma moved out after an argument and the sisters never saw each other again. Lizzie Borden lived in Maplecroft until she died alone on June 1, 1927.

Today, Borden’s Queen Anne Victorian is for sale for $890,000 two years after it was initially listed at $845,000. (Apparently, there were a few buyers who got cold feet).

“The current owner has meticulously restored the property to its original splendor. The 4,000 square foot home features 8 bedrooms, 3 ½ bathrooms and 6 fireplaces. The home is being offered for sale completely furnished and has a variance to operate as a bed and breakfast. The home has been a private residence since it’s restoration: unseen by the public.”

If you can get past the possibility of a resident ghost that may or may not have murdered her parents, enquire within. For a suspected axe murderess, she certainly had impeccable taste in wallpaper.

But if you’re not in the market to buy, it might be worth mentioning that Borden’s original family home where the murders took place is still standing and operating as a bed & breakfast/ haunted house museum no less. Should you be so inclined, you can book a room “where the body of Abby D. Borden was discovered by Bridget Sullivan and the Borden’s neighbor, Mrs. Churchill. With it’s beautifully carved Eastlake bed and dresser, the room has been meticulously decorated to transport you back to that fateful morning.” Rooms start at $200 or you can rent the entire house “for family gatherings, ghost hunting, birthday parties, weddings, corporate outings, etc.”


Schau das Video: The Legend of Lizzie Borden TV Movie 1975