Neue angelsächsische Friedhofsfunde im Vergleich zu Sutton Hoo Hoard

Neue angelsächsische Friedhofsfunde im Vergleich zu Sutton Hoo Hoard


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Auf einem Land, das als Studentenwohnheim der University of Cambridge bestimmt ist, wurde ein angelsächsischer Begräbnisplatz ausgegraben. Archäologen haben den Fund von Grabartefakten seit der Entdeckung des Schatzschatzes von Sutton Hoo im Jahr 1939 als einen der „bedeutendsten Funde“ der Archäologie bezeichnet.

Bagger arbeiten für Englands Universität von Cambridge sanierten die Stadt Croft-Gärten für neue Studentenwohnungen, als sie einen angelsächsischen Friedhof entdeckten. Mit über 60 Gräbern, die zwischen den alten angelsächsischen Körpern verstreut sind, entdeckten die Forscher Bronzebroschen, Perlenketten, Glasflaschen und Keramik sowie Waffen aus der Zeit zwischen 450 und 600 n. Chr. Darüber hinaus wurden an dieser Stelle auch eisenzeitliche Strukturen und Artefakte aus der Römerzeit entdeckt.

Eine überraschende Anzahl angelsächsischer Bestattungen

Dr. Caroline Goodson ist eine hochrangige Dozentin der Cambridge University und sagte in a Pressemitteilung dass die Ausgrabung dieses Friedhofs den Universitätsarchäologen „eine hervorragende Gelegenheit“ bietet, das sehr frühmittelalterliche Großbritannien zu erkunden. Darüber hinaus erzählt der Forscher, dass jedes der Artefakte einen anderen Teil der Geschichte erzählt, wie die alten Briten mit den zeitgenössischen Kulturen auf Kontinentaleuropa interagierten.

Bild aus Luftaufnahmen von Drohnen des Standorts. ( Drohnenlandschaften / Kings College)

Ein Team von Baggern aus Albion-Archäologie näherte sich der Fundstelle an der Barton Road in Newnham (West Cambridge) in der Annahme, dass im 19. Jahrhundert Hinweise auf einen frühmittelalterlichen Friedhof gemeldet wurden. David Ingham von Albion Archaeology sagte dem Tägliche Post dass sie zwar immer wussten, dass es eine Chance gibt, einen Friedhof zu finden, „wir aber nicht damit gerechnet haben, so viele Gräber zu finden wie wir“. Ingham fügte hinzu, dass es „wirklich überrascht hat“, wie gut die antiken Gegenstände unter so vielen Häusern des 20. Jahrhunderts überlebt haben.

  • Angelsächsischer Siedlungs- und Friedhofskomplex in England ausgegraben
  • Shadows of the Dead: Angelsächsische Bestattungen sind gruselige Sandsilhouetten
  • Neuer Sutton Hoo-Film rechtfertigt das Unrecht des archäologischen Snobismus

Ein nachrömischer archäologischer Schatzschatz

Im vergangenen Sommer wurde eine Reihe bestehender Gebäude aus dem 20. Jahrhundert in Croft Gardens abgerissen, als die Universität mit der Entwicklung neuer Studentenwohnheime begann. Dr. Caroline Goodson sagte, das Bauprojekt biete den Archäologen der Universität die perfekte Gelegenheit, „das Gebiet archäologisch zu untersuchen“. Goodson fügte hinzu, dass, obwohl Bestattungen aus der angelsächsischen Zeit oft in geringer Zahl gefunden werden oder die Knochen aufgrund der Säure des Bodens kaum überleben, „dieser Friedhof eine echte Chance bietet, einige der Lücken in unserem Wissen über die Menschen zu schließen, die lebte nach dem Ende der Römerzeit in East Anglia“.

Schon die frühen angelsächsischen Bestattungen mit ihren Broschen, Halsketten, Töpferwaren und Waffen geben neue Erkenntnisse über Kleidung, Bestattungsgewohnheiten, Gesundheit und Krankheit der Zeit.

Laut Professor Goodson werden neue Analysemethoden auf die am Fundort gemachten Entdeckungen angewendet, in der Hoffnung, neue Informationen „über Migration und familiäre Beziehungen im mittelalterlichen Großbritannien und Nordeuropa“ zu finden.

Professor Michael Proctor, Propst von King's College Cambridge sagte der Presse: „Diese Funde sind für King’s ungeheuer spannend“ und er werde einen vierjährigen Forschungsstipendiaten ernennen, um die Arbeit fortzusetzen.

Ein römisches Glasgefäß war eines der vielen Fundstücke. ( Albion-Archäologie )

Cambridge ist auf einer Rolle

Man könnte sagen, Cambridge befindet sich auf einer Art „archäologischer Rolle“. Erst letzte Woche habe ich einen Nachrichtenartikel für . geschrieben Antike Ursprünge über ein neues Papier, das sich mit dem „Skeletttrauma“ befasst, das bei Hunderten von Menschen entdeckt wurde, die zwischen dem 10. und 14. Jahrhundert im mittelalterlichen Cambridge lebten beherbergt die zweitälteste Universität im englischsprachigen Raum, für die Mehrheit der Bevölkerung war das Leben hart und gefährlich, wenn nicht geradezu schrecklich.

Erfrischend an all diesen neuen Studien, die aus Cambridge kommen, ist, dass die Archäologen eindeutig weniger an der königlichen und edlen Geschichte der Stadt interessiert sind als an der Geschichte des Volkes. Die Ausgrabung dieses angelsächsischen Friedhofs und die im letzten Beitrag vorgestellten Entdeckungen bedeuten, dass Cambridge sehr bald neue Einblicke in das tägliche Leben der Bevölkerung der Stadt zwischen dem 6. und 14. Jahrhundert erhalten wird.


Die Entdeckung bei Sutton Hoo: Als das Mittelalter erleuchtet wurde

Das Jahr 1939 brachte einen seltenen Lichtstrahl ins Mittelalter und ließ die Menschen erkennen, dass die angelsächsische Zeit diesen düsteren Spitznamen nicht verdiente. Im Jahr 1938 hatte Edith Pretty, Besitzerin des Sutton Hoo House in Suffolk, einen lokalen Archäologen, Basil Brown, beauftragt, den riesigen Tumulus auf ihrem Land zu untersuchen. Brown tat nicht, was er verlangte. Als er es untersuchte, sah er, dass in seiner Mitte ein Graben gegraben war, nahm an, dass er ausgeraubt wurde und zog weiter zu den kleineren umliegenden Hügelgräbern. Nachdem er so gut wie nichts gefunden hatte, wandte er sich im folgenden Jahr wieder seinem ursprünglichen Thema zu. Schnell grub er Nieten in Reihen aus, und als sich langsam die Umrisse eines Bootes abzeichneten, wurde deutlich, dass die früheren Grabräuber nur wenige Zentimeter vor einem Grabschatz von beispielloser Schönheit mit dem Graben aufgehört hatten.

Während sich das Holz des Schiffes und das Fleisch des Mannes im sauren Boden von Suffolk aufgelöst hatten, blieben das Gold, Silber und Eisen seines Reichtums zurück. Zum ersten Mal, ja zum einzigen Mal, hatten Historiker die Gelegenheit, die Art von Objekten zu sehen, die ein großer Mann des 7. Jahrhunderts in seiner Halle hatte. Von einer Reihe kunstvoller Kriegsausrüstung – einem Schwert, einem Axthammer, einem riesigen kreisförmigen Schild mit wilden Tieren, einem Kettenhemd, einer Sammlung von Speeren – bis hin zu glückverheißenden Darstellungen von Reichtum – einer silbernen Schale mit einem Dreiviertelmeter im Durchmesser, eine aufwendige Schnalle aus purem Gold, feine Schulterschließen – bis hin zur Festausstattung – ein Kessel, Trinkhörner, eine Leier – der Mann hatte alles, was er brauchte, um in der Ewigkeit zu leben wie auf Erden. Sein Boot zeigte nach Westen, und in seiner Handtasche befanden sich 40 Goldstücke, eines für jeden der gespenstischen Ruderer, die ihn zum anderen Ort rudern würden.

Die wahre Geschichte von Der Graben

Sutton Hoos Schätze aus dem 7. Der Graben. Professor Martin Carver spricht mit David Musgrove über die wahre Geschichte der bemerkenswerten Ausgrabung von 1939…

Was können wir aus der Entdeckung bei Sutton Hoo lernen?

Die Bestattung zeigt uns, dass diese Ecke von Suffolk außergewöhnlich gut mit der Welt um sie herum verbunden war. Ein Großteil der Handwerkskunst, insbesondere der Helm und die Schnalle, wurden eindeutig von skandinavischer Arbeit beeinflusst oder vollendet. Die Silberschale wurde in Byzanz c500 hergestellt. Die Goldmünzen, die eine Datierung der Bestattung in die 620er Jahre oder kurz danach erlauben, sind fränkisch. Eine der Schalen scheint aus Ägypten zu stammen. Wenn man Sutton Hoo betrachtet, ist es unmöglich, sich die frühe angelsächsische Gesellschaft als vom Rest der Welt abgeschnitten vorzustellen, unmöglich, ihre Führer als kleine Engländer zu betrachten, sondern wir sind gezwungen, sie als selbstbewussten Teil zu betrachten einer größeren europäischen Gesellschaft, die sich vom Mittelmeer bis zur Nordsee erstreckt.

Der Anblick der Begräbnispracht von Sutton Hoo enthüllte Historikern nicht nur den exotischen Geschmack frühmittelalterlicher Großmäuler, sondern erinnerte auch daran, wie sie diese Zeit beobachten sollten. Anzunehmen, dass die Angelsachsen des 7.

Das Denken in diesen Begriffen wirft große Fragen über das Grab auf. Lange wurde angenommen, dass der Bewohner des Hügels ein König von East Anglia, wahrscheinlich Redwald, war, der zum Christentum konvertierte, bevor er ins Heidentum verfiel. Wer außer einem König würde mit so viel Pracht begraben werden?

Aber wie Professor James Campbell aus Oxford argumentiert hat, bedeutet die Annahme, dass wir ein königliches Begräbnis haben, die Tatsache zu ignorieren, dass das Grab fast vollständig ohne Kontext ist. Es ist ein kleines Wunder, dass die Beute von Sutton Hoo bis in die 1930er Jahre ungestört blieb. Die größten Grabhügel müssen für unternehmerische Grabräuber immer die attraktivsten gewesen sein, und folglich ist zu erwarten, dass diese offensichtlichen, unbewachten Bestattungen irgendwann in den dazwischenliegenden Jahrhunderten gestört wurden. Die Angelsachsen selbst waren an dem Verbrechen nicht unschuldig – in Beowulf, der Drache, der den gleichnamigen Helden tötet, wird von einem Dieb aus seinem Tumulus gerissen. Das heißt, wir können nicht genau wissen, wie weit verbreitet Bestattungen wie einst Sutton Hoo waren. Es kann sein, dass es eine Zeit gab, in der sie nicht so ungewöhnlich waren.

Wir wissen nicht und können nicht wissen, wie viele Schätze es im England des 7. Jahrhunderts gab. Es mag sehr viele Männer gegeben haben, die durch Eroberungs- und Schutzgelderpressung reich geworden waren. Es mag sogar viele gegeben haben, die Zugang zu Beispielen solcher Handwerkskunst hatten (wer auch immer die exquisiten Schulterverschlüsse und den Gürtel gemacht hat, hat es offensichtlich nicht zum ersten Mal gemacht). Und so erinnert Sutton Hoo auch daran, wie viel wir über die angelsächsische Geschichte nicht wissen, wie wir denken müssen, bevor wir auch nur den oberflächlichsten anmaßenden Sprung machen.

Wenn der genaue Status des Grabes zweifelhaft ist, ist es seine Einzigartigkeit nicht, und der Schatz ist eine dringend benötigte Augenweide in einer Zeit, in der es an Sehhilfen mangelt. Die Angelsachsen haben uns zwar einige Manuskripte, einige Münzen, gelegentlich eine Kirche hinterlassen, die die großen normannischen Renovierungsarbeiten überstanden hat, einen Wandteppich nach der Eroberung und das Durcheinander der Archäologie, verglichen mit allen nachfolgenden Epochen, aber es gibt nicht viel zu sehen. Folglich war die Pracht von Sutton Hoo sofort für den Status einer Ikone bestimmt und die Herausgeber waren (wie wir hier) konsequent daran interessiert, den Helm als Cover-Illustration zu verwenden.

Dieses eine Relikt aus dem angelsächsischen England hat in gewisser Weise die ganze Zeit geprägt. Als Erinnerung an die zentrale Bedeutung des Militarismus für die damalige Zeit ist dies passend, aber es hat vielleicht auch etwas dazu beigetragen, in der öffentlichen Vorstellung die Vorstellung zu verhärten, dass die Angelsachsen nichts anderes als edle Krieger waren. Das ist bedauerlich, denn wir verstehen heute viel über die Komplexität und Raffinesse der spät angelsächsischen Regierung und wissen, dass sie spätestens im 8. Jahrhundert viel mehr waren als barbarische Vorkämpfer der Militärhaushalte. Wir wissen dies hauptsächlich aufgrund der Arbeit von Archäologen. In den letzten 50 Jahren hat sich unser Verständnis der angelsächsischen Wirtschaft über alle Erwartungen hinaus beschleunigt und wir sind uns der staatlichen Maschinerie, die sie ausbeutete und regulierte, viel bewusster geworden. Metalldetektoren haben eine riesige Anzahl von Münzen exhumiert, die zeigen, wie standardisierte königliche Münzen Ende des 8. Jahrhunderts in Großbritannien zirkulierten und wie es Mitte des 10. vermutlich zu besteuern und die Qualität zu sichern.

Dies war ein sehr nationales System. Während der Regierungszeit von König Edgar (regierte 959 bis 975) scheint es, dass nur wenige Teile Englands weiter als 24 km von einer königlichen Münzstätte entfernt waren. Solche Hinweise zeigen uns, wie fähig diese Könige zu einer zentralisierten Regierung waren, wie gut sie darin waren, in weiten Gebieten einheitliche Standards durchzusetzen, und warum wir ihr Königreich als „Staat“ bezeichnen könnten. So haben Archäologen den Fortschritt einer Gesellschaft von einer Welt der Plünderung und des Tributs zu einer Welt der Zölle und Steuern entdeckt.

Aber trotz dieser reichen akademischen Entdeckungen ist die öffentliche Wertschätzung der Angelsachsen seit dem Zweiten Weltkrieg, wenn überhaupt, im Schwinden begriffen. Die Viktorianer waren fasziniert von den Ursprüngen Englands und seiner Regierung und hatten daher eine Vorliebe und Faszination für den Staatsaufbau von Alfred dem Großen und seinen Erben. Aber in der modernen britischen Denkweise war für die Angelsachsen wenig Platz. Während die Gelehrten des 19. Jahrhunderts in ihrer germanischen Vergangenheit schwelgten, zeigte Englands deutsches Erbe Mitte des 20. Dieser intellektuelle Hintergrund führte dazu, dass, als Großbritannien eine moderne Nation mit vielen Völkern wurde, die angelsächsische Geschichte als abgeschottet, primitiv, frauenfeindlich und irrelevant angesehen wurde, bis das Wort "Mittelalter" zu einem von diesen verwendeten Schimpfwort wurde die nichts von der mittelalterlichen Welt wissen.

Tatsächlich wurden unsere Vorgänger vor der Eroberung in jüngster Zeit von der extremen Rechten (zusammen mit dem Kreuz des Heiligen Georg) kooptiert und zu Symbolen eines „reinen Englands“ gemacht. Diese Manipulation ist falsch, denn die Angelsachsen waren nicht „ethnisch reiner“ als die Engländer von heute. Dies zu erkennen, zeigt, wie gefährlich und wenig hilfreich die Ablehnung von Teilen unserer Geschichte sein kann: gefährlich, weil sie, weggeworfen, von den Unwissenden und Hilflosen abgeworben werden können, weil der Internationalismus ihrer Zeit tatsächlich unsere widerspiegelt.

Da die angelsächsische Kultur hinter unseren Gesetzen und Rechten, hinter unserem Regierungssystem, hinter unseren Städten und hinter den Worten lauert, die jeder fünfte Mensch auf der Erde verstehen kann, ist es weder nationalistisch noch inselartig zu sagen, dass wir uns dafür interessieren sollten es.

Es sollte keinen Platz für nationalistischen Stolz beim Studium und der Wertschätzung der Geschichte geben. Wir haben diese Dinge nicht getan, wir waren noch nicht geboren. Für viele von uns waren dies nicht einmal die Taten unserer Vorfahren. Aber sie sind dennoch ein großer Teil unseres kulturellen Erbes und in gewissem Maße das der Welt. Die angelsächsische Kultur zu ignorieren bedeutet, unseren Schatz unnötigerweise im Hügel zu vergraben und den Räubern zu überlassen.

Alex Burghart ist einer der Autoren der Prosopography of Angelsaxon England (www.pase.ac.uk), eine Datenbank bekannter Persönlichkeiten aus dieser Zeit – und früher Tutor und Forscher am King’s College London. Er schrieb, um 70 Jahre seit der Entdeckung in Sutton Hoo zu gedenken.

Die Angelsachsen: eine komprimierte Geschichte

Die ersten Jahrhunderte der Angelsachsen in Großbritannien sind so dunkel, dass sehr wenig mit Sicherheit über sie gesagt werden kann (nicht, dass dies einige unermüdliche Akademiker daran gehindert hätte, viel zu sagen). Nach dem Abzug der römischen Armee aus Großbritannien im Jahr 410 n. Chr. haben sich hier Völker aus Deutschland und Skandinavien niedergelassen. Ein Gebiet, das unter den Römern urbanisiert, monetarisiert und christianisiert worden war, war bis 597 von fast völligem Mangel an Beweisen gekennzeichnet, wurde rustikal, hatte keine echte Währung und war weitgehend heidnisch.

Im Jahr 596 entsandte Papst Gregor, inspiriert von einigen angelsächsischen Sklaven, die er auf dem Marktplatz in Rom gesehen hatte, eine Gruppe von Missionaren nach Großbritannien, um die Angelsachsen zu bekehren. In den folgenden 90 Jahren akzeptierten die verschiedenen Königreiche nach und nach den neuen Glauben, aber nicht ohne gelegentlichen Widerstand – das riesige Begräbnis im heidnischen Stil in Sutton Hoo scheint aus einer Zeit zu stammen, als das Christentum im Land, aber nicht ganz in den Herzen aller war.

Politisch war das allgemeine (wenn auch keineswegs konsistente) Muster der Periode 600-900, dass eine große Anzahl kleiner Gemeinwesen allmählich erobert oder miteinander verschmolzen. Einige, wie Northumbria, Mercia und Wessex, bauten ihre Interessen auch auf Kosten ihrer „keltischen“ Nachbarn weiter aus. Dies war keine leichte Aufgabe: Die Northumbrer wurden 685 von den Pikten in Nechtansmere zurückgedrängt, und die Mercianer griffen auf die Gebäude Offas Dyke gegen die Waliser zurück.

Nach dem Tod von Offa von Mercia (796) blieben nur fünf Königreiche übrig: Wessex, Essex, Mercia, East Anglia und Northumbria. Offa hatte Kent, Sussex und East Anglia erobert, und seine Nachfolger erbten diese Errungenschaften. Aber in den 820er Jahren überfiel Wessex die südlichen Domänen und einen Aufstand im Osten

Anglia vertrieb die Mercianer. Dort blieb der Status quo bis 865 bestehen, als er von dänischen Armeen, allgemein als Wikinger bekannt, gewaltsam gestört wurde. Ihre Truppen eroberten schnell East Anglia, Northumbria, einen Teil von Mercia und fast Wessex, bis die organisatorischen Fähigkeiten (und das Glück) von Alfred dem Großen von Wessex (der von 871 bis 899 regierte) ihren Vormarsch stoppten.

Ein viel ignorierter Moment in der englischen Geschichte ereignete sich im Jahr c879, als Mercia nach Jahrhunderten der Rivalität Alfreds Lordschaft akzeptierte und ein „Königreich der Angelsachsen“ geboren wurde. Diese Vereinigung, die angesichts der Drohungen dänischer Armeen geschmiedet wurde, wurde dann, wenn auch wackelig, von Alfreds Sohn Edward (regierte 899 bis 924) geerbt. Edward machte sich daran, die Danelaw zu erobern und seine Macht auf die Midlands und East Anglia auszudehnen.

Edwards Sohn Athelstan (regierte 924 bis 939) „erledigt“ die von seinem Vater ernsthaft begonnene Aufgabe und eroberte 927 Northumbria. Mit weniger nahen Rivalen blühte das vereinigte Königreich England auf. Während der Mitte und Ende des 10. Jahrhunderts entwickelte es eine hoch organisierte und zentralisierte Münzprägung, etablierte die königliche Schirmherrschaft über bischöfliche und abbatische Ernennungen und dehnte das westsächsische System der Grafschaften auf die neu erworbenen Teile des Königreichs aus.

Dieser administrative und wirtschaftliche Erfolg zog erneut die neidischen Blicke der Nachbarvölker auf sich. Während der Regierungszeit von Æthelred II., dem Unbereiten (regiert von 978 bis 1016), forderten die Seedänen häufig hohe Tribute als Preis für die Wahrung des Friedens. 1016 änderte sich die Natur dieser Feindseligkeit. König Cnut von Dänemark (regierte 1016–1035) besiegte Æthelreds Sohn Edmund in der Schlacht von Assandun, erhielt die Hälfte Englands für seinen Sieg und folgte einige Wochen später nach Edmunds Tod. Cnuts Nordseereich wurde von seinem Sohn Harthacnut geerbt, der bis 1042 regierte.

Zusammen mit 1966 ist 1066 vielleicht eines der bekanntesten Daten in der englischen Geschichte. Es ist auch einer der saubersten Periodenbrüche in der gesamten Weltgeschichte. Die Zukunft der englischen Sprache, die Zusammensetzung der englischen Aristokratie und die Richtung der englischen politischen Kultur wurden in Hastings am 14. Oktober 1066 in wenigen Stunden geändert, als Wilhelm von der Normandie König Harold besiegte und tötete. William besiegelte seinen Sieg mit einer Krönung in London am Weihnachtstag desselben Jahres (damit er 266 Jahre zuvor die Kaiserkrönung Karls des Großen in Rom nachäffte) und begann damit das Zeitalter der Anglo-Normannen.


Wann wurde Sutton Hoo entdeckt?

In den späten 1930er Jahren bat Edith Pretty, eine Landbesitzerin in Sutton Hoo, Suffolk, den Archäologen Basil Brown, den größten von mehreren angelsächsischen Grabhügeln auf ihrem Grundstück zu untersuchen.

Im Inneren machte er eine der spektakulärsten archäologischen Entdeckungen aller Zeiten.

„Archäologen haben akribisch Schichten sandigen Bodens weggebürstet, um die Form eines Schiffes unter einem Hügel freizulegen.

"Und in der Mitte des Schiffes fanden sie eine Grabkammer voller außergewöhnlicher Schätze", schreibt der National Trust.

"Dieses herausragende Begräbnis, das auf die frühen 600er n. Chr. datiert wird, erinnert eindeutig an eine führende Persönlichkeit von East Anglia", sagt das British Museum.


Was ist in der Ausstellung?

Die Ausstellung findet am Standort Sutton Hoo statt, der kürzlich einer großen Renovierung unterzogen wurde. Viele der Funde aus Sutton Hoo wurden vom Landbesitzer an das British Museum gespendet, aber einige von ihnen werden zusammen mit dem Staffordshire Hort für die Ausstellung zurückkehren. Besucher können alle Exponate in der Ausstellungshalle sehen sowie die neue Ausstellung über Sutton Hoo besuchen, die eine Mischung aus Originalstücken und Rekonstruktionen umfasst. Ein Besuch der Stätte umfasst auch Wanderwege zu den Hügeln, einen Besuch des Hauses von Frau Pretty mit Informationen zu den archäologischen Ausgrabungen und neu für 2020 einen Aussichtsturm mit Blick auf die Grabstätte.

Der Aussichtsturm befindet sich derzeit im Bau und ermöglicht den Besuchern einen Blick auf die Grabhügel von Sutton Hoo.


Edith Pretty wurde in Elland, Yorkshire, [1] als Tochter von Elizabeth (geb. Brunton, gestorben 1919) [2] und Robert Dempster (geb. 1853) geboren. [1] [3] [4] Sie hatte eine ältere Schwester, Elizabeth. Die Dempsters waren wohlhabende Industrielle, die ihr Vermögen mit der Herstellung von Geräten für die Gasindustrie anhäuften. Robert Dempsters Vater, ebenfalls Robert Dempster, hatte zu diesem Zweck 1855 Robert Dempster and Sons gegründet. [5] [6]

1884 zog die Familie nach Manchester, wo ihr Vater mit seinem Bruder John das Ingenieurbüro R. &. J. Dempster gründete. [7] [2] Edith und ihre Familie reisten ausgiebig ins Ausland, besuchten Ägypten, Griechenland und Österreich-Ungarn. Nachdem Edith ihre Ausbildung an der Roedean School beendet hatte, verbrachte Edith 1901 sechs Monate in Paris. Später in diesem Jahr unternahm die Familie eine Weltreise, die Besuche im britischen Raj und in den Vereinigten Staaten beinhaltete. [1]

Von 1907 bis 1925 pachtete Ediths Vater die Vale Royal Abbey, ein Landhaus in der Nähe von Whitegate, Cheshire, dem Familiensitz von Lord Delamere. Edith ist mit 25 Innendienstmitarbeitern und 18 Gärtnern aufgewachsen. Sie engagierte sich in öffentlichen und wohltätigen Arbeiten, darunter auch beim Kauf von Land für eine christliche Mission. [1] [4]

Während des Ersten Weltkriegs diente Edith als Quartiermeisterin im Hilfskrankenhaus des Roten Kreuzes in Winsford und half bei der Unterbringung belgischer Flüchtlinge. [2] Bis 1917 arbeitete sie mit dem Französischen Roten Kreuz in Vitry-le-François und Le Bourget in Frankreich. [1] [8]

Nach dem Tod ihrer Mutter im Jahr 1919 pflegte Edith ihren Vater im Vale Royal. [2] Als er 1925 in Kapstadt während eines Besuchs in Südafrika starb, [9] erbten Edith und ihre Schwester einen Nachlass im Wert von mehr als 500.000 £ – etwa 16 Millionen £ im Jahr 2006. [1]

1926 heiratete Edith Frank Pretty (1879–1934) aus Ipswich, [10] der zum ersten Mal an ihrem 18. Geburtstag einen Heiratsantrag gemacht und während des Krieges mit ihr korrespondiert hatte. Pretty war der Sohn von William Tertius Pretty (1842–1916), dem Besitzer eines Korsett- und Vorhanggeschäfts in Ipswich. [1] Pretty war Major im 4. (territorialen) Bataillon des Suffolk Regiments [11] gewesen und war während des Krieges zweimal verwundet worden. Seine Teilnahme an der Schlacht von Neuve Chapelle im Jahr 1915 wurde in einem Gemälde des Künstlers Fred Roe aus dem Jahr 1918 festgehalten. [12] [ fehlgeschlagene Überprüfung ] Nach dem Krieg diente Pretty weiterhin dem Suffolk-Regiment und erhielt 1922 den Rang eines Oberstleutnants und Kommandeur des 4. Bataillons [13], während er auch im Familienunternehmen arbeitete. [1] [11]

Edith gab nach ihrer Heirat den Pachtvertrag für Vale Royal auf und kaufte das 213 Hektar große Sutton Hoo Anwesen, einschließlich des Sutton Hoo House, am Fluss Deben in der Nähe von Woodbridge, Suffolk. Sie diente als Richterin in Woodbridge [1] und spendete 1926 den Dempster Challenge Cup an den Winsford Urban District Council, ihren ehemaligen Posten beim Roten Kreuz. Der Pokal wird seit den meisten Jahren jährlich an einen Grundstücksbesitzer auf Winsfords Gartenparzellen verliehen. [14] [15] [16] [17]

1930, im Alter von 47 Jahren, brachte Edith einen Sohn, Robert Dempster Pretty, zur Welt. Frank Pretty starb an seinem 56. Geburtstag im Jahr 1934 an Magenkrebs, der Anfang des Jahres diagnostiziert wurde. [1]

Edith interessierte sich für Spiritualismus, besuchte den Glaubensheiler William Parish und unterstützte eine spiritistische Kirche in Woodbridge. [18]

Edith war durch ihre Reisen schon früh in ihrem Leben mit archäologischen Ausgrabungen bekannt geworden. Außerdem gruben Archibald Sayce, der ägyptologische Onkel ihrer Freundin Florence Sayce, und ihr Vater [19] eine Zisterzienserabtei aus, die an ihr Haus in Vale Royal angrenzte. [20] [18] [8] [4]

Auf dem Anwesen von Sutton Hoo, etwa 457 m (500 Yards) vom Pretty Home (jetzt Tranmer House, damals Sutton Hoo House genannt) entfernt, lagen etwa 18 alte Grabhügel. [20] [10] Bei der Woodbridge Flower Fete 1937 diskutierte Edith die Möglichkeit einer Ausgrabung mit Vincent B. Redstone, einem Mitglied des Suffolk Institute of Archaeology und Fellow der Royal Historical Society und der Society of Antiquaries. [21] [22] Redstone und der Kurator des Ipswich Corporation Museums, Guy Maynard, trafen Edith im Juli bezüglich des Projekts, und der autodidaktische Archäologe Basil Brown aus Suffolk wurde daraufhin eingeladen, die Hügel auszugraben. [8] Vielversprechende Funde wurden gemacht, und Brown kehrte im Sommer 1939 zur weiteren Arbeit an dem Projekt zurück. Bald entdeckte er die Überreste einer großen Grabstätte, die später als ein sächsisches Schiff aus dem 7. Ein Kurator des British Museum bezeichnete den Fund als „eine der wichtigsten archäologischen Entdeckungen aller Zeiten“. [18] [1]

Die Ausgrabung wurde anschließend von einem Team professioneller Archäologen unter der Leitung von Charles Phillips übernommen, darunter Cecily Margaret Guido und Stuart Piggott. [8] : 99–100 Im September 1939 stellte eine Schatzkammer-Untersuchung fest, dass die vom Schiff ausgegrabenen Grabbeigaben Prettys Eigentum waren, mit dem sie nach Belieben umgehen konnte. Anschließend schenkte sie den Fundus dem British Museum. In Anerkennung dessen bot Premierminister Winston Churchill Pretty später die Ehre eines CBE an, aber sie lehnte ab. [1]

Edith Pretty starb am 17. Dezember 1942 im Richmond Hospital im Alter von 59 Jahren nach einem Schlaganfall und wurde auf dem Friedhof All Saints in Sutton beigesetzt. Das Porträt einer 56-jährigen Edith wurde vom niederländischen Künstler Cor Visser gemalt und von David Pretty, ihrem Enkel, dem National Trust geschenkt. [1] [23] Der größte Teil ihres Vermögens von 400.000 Pfund wurde für ihren Sohn Robert angelegt, der später von seiner Tante Elizabeth betreut wurde. Robert starb im Juni 1988 im Alter von 57 Jahren an Krebs. [1] Sutton Hoo wurde bis 1946 vom Kriegsministerium verwendet, als es verkauft wurde. Im späten 20. Jahrhundert wurden das Haus und die Grabstätte von Sutton Hoo von der Familie Tranmer dem National Trust vermacht, der heute die Stätte verwaltet.

Pretty war das Thema eines Theaterstücks von Karen Forbes, das 2019 in Sutton Hoo aufgeführt wurde [24] und im Roman zu sehen ist Der Graben von John Preston, erschienen 2007. Sie wird 2021 von Carey Mulligan in der gleichnamigen Verfilmung des Netflix-Streamingdienstes porträtiert. [25]


Einige Anregungen zum Weiterlesen (nützlich, aber nicht zwingend erforderlich)

Backhouse, J. The Lindisfarne Gospels (Oxford 1981)
Brown, M.P., & C.A.Farr, Mercia, ein angelsächsisches Königreich in Europa (Leicester 2001)
Bruce-Mitford, R., Aspekte der angelsächsischen Archäologie (Gollancz 1974)
Coatsworth, E., &. M. Pinder, The Art of the Angelsaxon Goldsmith &ndash Fine Metalwork in angelsaxon England: Its Practice and Practitioners (Boydell 2002)
Evans, A., Die Sutton Hoo Schiffsbestattung (British Museum 1986)
Heaney, Seamus (tr.) Beowulf: Eine illustrierte Ausgabe, hrsg. J. Niles (Norton 2007)
Leahy, K., & R.Bland, The Staffordshire Hort (British Museum 2009)
Speake, G., Angelsächsische Tierkunst (Oxford 1980)
Webster, L. & J. Backhouse, The Making of England: Angelsächsische Kunst und Kultur AD 600-900 (British Museum 1991)
Youngs, S., The Work of Angels: Masterpieces of Celtic Metalwork, 6.-9. Jahrhundert (British Museum 1989)


Der Graben: die wahre Geschichte der bemerkenswerten Ausgrabungen in Sutton Hoo

Sutton Hoos Schätze aus dem 7. Der Graben. Professor Martin Carver spricht mit David Musgrove über die wahre Geschichte der bemerkenswerten Ausgrabung von 1939…

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Veröffentlicht: 29. Januar 2021 um 4:04 Uhr

Im Sommer vor dem Ausbruch des Zweiten Weltkriegs im Jahr 1939 raste ein Team von Sutton Hoo, um die fabelhafte – und heute weltweit berühmte – Schiffsbestattung aus dem 7. Jahrhundert im ländlichen Suffolk auszugraben und aufzuzeichnen. Nun ist die Ausgrabung Thema eines Netflix-Films mit Ralph Fiennes, Carey Mulligan und Lily James (ab 29. Januar 2021 weltweit im Stream verfügbar).

Der Film basiert auf dem Buch Der Graben (2008), ein historischer Roman von John Preston, der „ein echtes Drama über Menschen ist. Es geht mehr um die Menschen als um die Ausgrabungen“, sagt Professor Martin Carver, emeritierter Professor an der University of York und Experte für Sutton Hoo. „Ich denke, wenn man die Linse etwas zurückzieht, ist das Drama noch spannender. Es ist ein Drama verschiedener Völker und verschiedener Klassen von Menschen in England am Vorabend des Zweiten Weltkriegs, das das Hauptdenkmal der Deutschen untersucht, die vor tausend Jahren einmarschiert waren. Und sie warten auf den Beginn einer Invasion aus dem modernen Deutschland.“

Hier ist eine kurze Einführung in die Charaktere, die an den Ausgrabungen beteiligt waren, und die wahren Schätze, die 1939 in Sutton Hoo gefunden wurden…

Wer war Edith Pretty, gespielt von Carey Mulligan?

1926 kauften Edith Pretty und ihr Mann, Colonel Frank Pretty, das Sutton Hoo House und sein Anwesen mit sandiger Heide und Wald. Colonel Pretty starb 1934 und überlebte von Edith und ihrem kleinen Sohn Robert. Die verwitwete Mrs. Pretty beschloss, die merkwürdige Ansammlung von 18 erhöhten Erdhügeln zu untersuchen, die sie vom Fenster ihres Hauses aus sehen konnte. Sie war nach Ägypten gereist und hatte in ihrer Jugend ihrem Vater bei der Ausgrabung eines Zisterzienserklosters in Cheshire zugesehen, also wusste sie ein wenig über die Funktionsweise der Archäologie.

Wer war Basil Brown, gespielt von Ralph Fiennes?

Basil Brown war ein autodidaktischer Archäologe, der vom Ipswich Museum empfohlen wurde. Mrs. Pretty zahlte ihm 30 Schilling die Woche und stellte ihm zwei Arbeiter zur Verfügung. Im Juni 1938 begann Brown mit der Arbeit, und im Laufe des Sommers legte er Gräben in mehrere Hügel. Er fand Beweise für eine Schiffsbestattung in Mound 2, die durch das Vorhandensein verstreuter Eisennieten, wie sie in frühen Klinkerschiffen verwendet wurden, nachgewiesen wurde. Er entdeckte auch Artefakte, die auf eine frühmittelalterliche Datierung der Hügel hinweisen, und stellte fest, dass alle Hügelgräber, die er sich angesehen hatte, bereits ausgegraben worden waren.

Was ist die Kulisse für die Ausgrabungen in Sutton Hoo? Wann ist es passiert?

Europa war kriegsbereit. Der britische Premierminister Neville Chamberlain hatte im September 1938 mit Adolf Hitler das Münchner Abkommen unterzeichnet, aber das Friedensabkommen war bereits im März 1939 mit Hitlers Einnahme der Tschechoslowakei gescheitert.

Trotzdem war Basil Brown am 8. Mai 1939 wieder vor Ort in Sutton Hoo.

Wer wurde in Sutton Hoo begraben?

Bei den Ausgrabungen von 1939 wurde schnell klar, dass dies etwas Besonderes war, als Brown und sein kleines Team das heute berühmte Schiffsbegräbnis in Mound 1 entdeckten nach Sutton Hoo geschickt, um Brown zu übernehmen. Noch vor dem Ende des Sommers wurde in der angespannten Vorkriegsatmosphäre der erstaunliche Reichtum der Schiffsbestattung erfolgreich ausgegraben, und dieses menschliche Drama wird in nacherzählt Der Graben.

Further excavations took place through the 1960s and into the 1990s, uncovering the richest burial ground ever to have been found in northern Europe. But who was buried there, and why? These questions have kept archaeologists and historians guessing ever since the site was uncovered.

Professor Carver offers his own explanations for the early medieval mounds (and you can find the full interview with Carver in the upcoming February 2021 issue of BBC History Magazine, on sale 21 January 2021). Sutton Hoo is thought to be the burial ground of the early seventh-century rulers of one of the Anglo-Saxon kingdoms, which had grown up in the aftermath of the Roman imperial presence in Britain. Those mounds were, according to Carver, an explosive expression of intent from East Anglia’s pagan rulers against the spreading power of Christianity (Pope Gregory the Great famously sent Augustine as a missionary to England in AD 597).

“It’s a great burst of activity. I imagine these mounds must have been very demonstrative. The burials are extravagant and very richly furnished. They are strong statements about the wish to continue this particular regime, this dynasty, and in some ways there are signs of anxiety of what’s coming from over the Channel,” Carver says. “In other words, a more obvious Christian union, a kind of re-enactment of the Roman empire, which they really don’t want to be part of. So I think that’s why the investment is so big. People are calling to their gods, if you like, for protection.”

We can’t be sure of the figure memorialised in the famous ship burial, but the leading candidate – and the man Carver favours – is King Raedwald, who is thought to have died in the 620s. His burial chamber at the centre of the ship was surrounded by objects, both military and domestic, and it was perhaps intended to be a display on view for some time before earth was piled up on top of it.

“This was like a furnished mini-hall of the man lying in state. He had his personal things with him in the coffin, and on top were his warrior’s uniform and his equipment for hosting a feast [in the afterlife]. At one end of the chamber is cooking equipment, and at the other end is parade gear and regalia. It would have been a tremendous sight,” Carver says.

“In mein imagination, and this is harder to prove,” Carver muses, “I think this spectacle would have been available for several days, perhaps longer, for people to walk round the edge and look in.”

According to Carver, the spectators “would be people who knew the dead man. One imagines this whole funeral was created by his unnamed wife, who seems to be quite a character [her story is referenced in Bede’s Ecclesiastical History of the English People, where she is said to have “seduced” her converted Christian husband back to paganism]. The people looking on would have recognised the famous objects in the burial chamber and explained what they were seeing to each other and to their children.”

This was a crucial means of relaying history at the time, as Carver says: “The next generation remembers what the last generation said and so on. So stories were handed down. We’re not dealing with a literate society. And of course, Christianity was a big threshold over which a lot of these stories never crossed, which is why archaeologists love to dig them up.”

Martin Carver is professor emeritus at the University of York and an expert on Sutton Hoo, leading excavations there from 1983 to 1993. His books on the topic include The Sutton Hoo Story: Encounters with Early England (Boydell Press, 2017). David Musgrove is BBC History Magazine’s content director and a doctor of medieval archaeology

An in-depth interview with Professor Martin Carver about the 1938/39 digs and the treasures of Sutton Hoo will be released on our podcast soon

Find out more about visiting Sutton Hoo, managed by the National Trust.


History of archaeology at Sutton Hoo

Archaeology in process at Sutton Hoo Sarah Haile

The discovery of the Great Ship Burial in 1939 not only stunned the archaeology world, but it set the scene for further exploration. Later archaeological campaigns have solved mysteries left by the original dig and revealed more about life in this Anglo-Saxon kingdom.

1600s - Tudor treasure-seekers

We know that the archaeological explorations that unearthed the Great Ship Burial in 1939 were not the first attempts on Sutton Hoo&rsquos mysterious mounds.

Having been left untouched since their creation in approximately 625AD, fast forward to the Tudor period, a time when people were able to obtain a license from the Crown to excavate here. Far from the honourable curiosity that later drove Edith Pretty and Basil Brown, these individuals were after treasure, of which they found a great deal. Valuable objects found would have been melted down and shared between the finder and the Crown

It was through our good fortune, rather than a lack of trying, that these treasure-seekers missed the contents of at least two of the mounds, leaving them undisturbed for the future.

1860 - Plundering for profit

A major campaign of excavation took place at Sutton Hoo in the 19th Century. You can still see small dips in some of the mounds from this activity.

Whilst the excavator plundered a large quantity of rivets, they failed to appreciate that these were part of a ship burial. Rather than explore further, the rivets were allegedly taken to a blacksmith to forge horseshoes.

As with the Tudor treasure-seekers, these gentleman collectors left virtually no record of their finds. However, whilst so much that could have been learned had been lost, there was still a great deal yet to be discovered.

1938 - A tantalising start

After being appointed by landowner Edith Pretty, local archaeologist Basil Brown&rsquos initial excavation at Sutton Hoo took place in June and July of 1938, and focused on three of the burial mounds.

By using the traditional technique of cutting a trench across the mounds, Basil went in search of the chamber, or pit, that lies under all burial mounds. He was looking for a difference in soil colour, which indicates the presence of an in-filled chamber or grave. This was made more difficult than usual, due to interference from &lsquorobbers trenches&rsquo left by treasure seekers centuries before.

Whilst Basil was to discover that each of the mounds had been robbed, still they revealed hints of the glorious finds to come. Within Mound 3, he unearthed the remains of a cremated man, along with a corroded iron axe-head, part of a decorated limestone plaque, fragments of pottery and the lid of a Mediterranean jug. Mound 2 revealed pieces of iron, which Basil recognised as ships&rsquo rivets - although having been previously scattered by grave robbers, they did not immediately suggest a ship burial. He also recovered a beautiful piece of blue glass, a gilt bronze disc, iron knives and the tip of a sword blade.

Mound 4 was the last of the 1938 season, and whilst it had a very shallow pit, and also showed signs of having been robbed, careful excavation revealed some tantalising fragments of bronze, high-quality textile and bone.

Basil had discovered just enough for another season of excavation to be planned&hellip.

1939 - The Great Ship Burial

In May 1939 Basil returned to the site. Having had the previous year&rsquos experience, he felt ready to take on Mound 1, the largest of the burial mounds.

On the discovery of the first piece of iron, Basil immediately stopped work and carefully explored the area with a small trowel. He uncovered five rivets in position on what turned out to be the prow of a ship. Presented with this unforeseen discovery, Basil had to change his trench technique, making it wider to encompass the emerging form. As he worked, Basil revealed the ghost of a ship, including the fragile outline of the curving wood in the sand, showing where all the planks, ribs and even some of the tholes for oars would have been.

Chamber of secrets

Basil reached the burial chamber, located in the centre of the ship, on 14 June 1939. Alarmed at finding signs of robbery, Basil gave a sigh of relief when he realised that quarrying in the Middle Ages had changed the shape of the mound, so when robbers had dug into what they thought was the central burial chamber, they had missed.

On the discovery that Mound 1 was a large ship burial, its chamber undisturbed, word quickly spread. It became evident to Edith Pretty that the significance of what had been found called for experts, and so the dig was swiftly handed over to Charles Phillips of Cambridge University and his handpicked team of brilliant young archaeologists. It was to become the richest grave ever excavated in Europe.

Race against time

At any moment, war could be declared, so without time to source specialist equipment, Charles&rsquo team used what was to hand including a coal shovel, pastry brushes, penknives and a pair of bellows! In the following weeks, excitement mounted with the revelation of treasure after treasure. In total, there were 263 finds of gold, garnet, silver, bronze, enamel, iron, wood, bone, textile, feathers and fur. Amongst the finds included a pattern-welded sword with a jeweled hilt, intricate shoulder clasps of gold inlaid with garnet and glass and the iconic Sutton Hoo helmet - although, when this was excavated, archaeologists found only a series of its shattered fragments.

It was at this point that Charles Phillips was able to identify the ship burials as Anglo-Saxon, and not Viking, confirming Basil&rsquos original conclusion.

War was declared on 3rd September 1939 and the treasures were buried once more, but this time in a disused London Underground tunnel. They survived the Blitz, but the plans of the ship were not stored underground, and went up in flames. This loss led archaeologists to return to the burial site decades later to find answers to a few burning questions.

1965 - 71 - Mystery solved

Two decades after the war, excavations resumed. Led by Rupert Bruce-Mitford and Paul Ashbee, a team returned to find out more about the Great Ship Burial in Mound 1. Most pressing was the question of why no human remains had been found in this elaborate burial. The mystery was solved by chemical analysis of the sand below the burial chamber, which showed high phosphate levels. This established that a body had decomposed there, and certainly the acidic nature of the region&rsquos soil would explain why timbers and human remains alike had dissolved over time.

1983 - 93 - Widening the search

With previous digs focusing on the Great Ship Burial, archaeologist Martin Carver was keen to explore some of the other mounds within the Royal Burial Ground and the areas in between. His instincts were right and, over the course of a decade beginning in 1983, his efforts were rewarded by rich new discoveries including a second ship burial, the resting place of a warrior and the gruesome &lsquosand bodies&rsquo.

The second ship

Following Basil&rsquos initial finds in Mound 2, Martin&rsquos team correctly deduced that this was likely to have contained a very rich ship burial of a person of comparable status to Rædwald. Though the grave had been robbed, and subsequently excavated by Basil, some fine objects had either been left behind or missed, including: two decorated gilt-bronze discs, a bronze brooch and a silver buckle. The tip of a sword blade showing elaborate pattern welding bore a resemblance to that found in the Great Ship Burial in Mound 1, and silver gilt drinking horn mounts were discovered in both mounds and found to have been struck from the same dies. Although the rituals were not identical, comparisons of the content of the burials suggests a similar date and status.

A woman of status

During this decade of investigations, Mound 14 was found to have been the only discernible high-status burial of a woman so far discovered in the Royal Burial Ground, leading some to conclude that this was the resting place of a queen, and perhaps Rædwald&rsquos widow.

Ghosts in the sand

Moving away from the mounds, Martin Carver&rsquos team started to look at the areas in between, and when the soil was scraped back, the outlines of more graves appeared. With careful excavation, human forms could be detected as areas of harder, darker sand. These &lsquosand bodies&rsquo lay in a variety of distorted positions, indicating that, unlike previous finds, these individuals had not been ceremoniously buried. There were other gruesome details: bound legs and ankles, broken necks and some severed heads.

Thirty-nine individuals were found in total, and all died violently - but why? A clue lay in the discovery of post-holes found nearby, which are thought to be the location of the uprights of an early gallows.

With paganism on the wane, the laws of the new Christian administration helped keep order for the kings that followed Rædwald, and capital punishment was part of that order.

What had recently been a Royal Burial Ground for pagan kings, it seems, had become the gruesome resting place for those denied a Christian burial.

Warrior at peace

Towards the end of Martin Carver&rsquos investigations in 1991, there was a marvellous discovery in Mound 17. Much like the Great Ship Burial, it only survived robbers by chance.

The robbers dug straight down in to the centre of the mound, but as it contained two graves, side by side, they dug between and missed both of them. The remains of a young man had been buried in a tree trunk coffin with his weapons and other grave goods including a very fine horse harness. A celebration of this man&rsquos status as a warrior was expressed by the presence of a shield, two spears and a fine sword with a jewelled belt fitting - there were also drinking vessels and food, including lamb chops. The other grave contained the skeleton of his horse.

Reconstructing Mound 2

The final piece of work carried out by Martin Carver was the reconstruction of Mound 2, the only one to receive this treatment. Being one of the biggest of the mounds, it was a prime candidate for reconstruction, and was Martin&rsquos archaeological experiment to see both how this monumental marker would have dominated the seventh-century landscape and also how it would change over time.

1986 - Building a Byzantine bucket

In 1986, during the time that the Tranmers were living at Sutton Hoo, harrowing in the Garden Field brought the Bromeswell Bucket to the surface. Made in the 6th Century, judging by the letterforms used within the bucket&rsquos design, it was already a hundred years old when it arrived here from Antioch in modern Turkey, but then in the Byzantine Empire.

Like many of Sutton Hoo&rsquos most fascinating finds, it was unearthed in fragments. Further discoveries during a metal detecting survey in 2012 unearthed more pieces of this Byzantine bucket.

Through painstaking work, we&rsquove carefully cleaned and reshaped each bucket fragment into its original form. By delicately fixing each piece of our ancient jigsaw onto a mount we&rsquore able to see how this exotic piece of craftsmanship would originally have looked.

2000 - Going further back in time

When building our Visitor Centre during 2000, the area of another hoo peninsula was investigated by Suffolk County Council archaeology unit, revealing an additional Anglo-Saxon cemetery that predated the Royal Burial Ground. Home to the previously discovered Bromeswell Bucket, archaeologists went on to find 13 cremations and 9 burials in the area excavated, five of which were under small burial mounds.

Not quite as grand as the ship burials, these were the graves of residents from a variety of low to relatively high status families. Women had been buried with everyday items including combs, bowls, small knives, shoulder brooches and beads. In many of the male graves were found a spear and a shield. These were part-time warriors, ready to take up arms, but who spent most of their lives farming the land. Despite their lower-status, it&rsquos quite possible that these were the grandparents and great grandparents of East Anglian kings, such as those laid to rest in the Royal Burial Ground many years later.

2017 and 2018 - Research continues

New technological developments over the years allow us to continue to find new strands to the Sutton Hoo story.

Most recently, a team from Bradford University explored the mounds using Ground Penetrating Radar and drone-mounted lasers (LiDAR). These non destructive techniques use pulses of radar and laser respectively, helping to reveal minute details of the construction of the mounds as well as marks left on their surfaces by World War II tanks.

Exploring the viewing tower footprint

Whilst making plans to build the new 17-metre viewing tower overlooking the burial mounds, we carried out an excavation of the ground where the base of the new tower now sits.

Over two weeks in May 2018, Sutton Hoo staff and volunteers helped archaeologists from MOLA (Museum of London Archaeology) with their investigations. The BBC, ITV and Radio 4 all came along to enjoy the palpable sense of anticipation as we dug knowing that there was a real possibility of finding something incredible.

Whilst we didn&rsquot uncover anything to rival previous discoveries, the finds told the long history of Sutton Hoo, from prehistoric flints and evidence of Anglo-Saxon camp fires right up to a bread packet from the 1980s!

2019 - Unleash your inner archaeologist

Thanks to funding provided by the National Lottery Heritage Fund, we&rsquove been able to train our volunteers to study a landscape&rsquos geophysics using an earth resistance meter.

If you&rsquod like to discover Sutton Hoo&rsquos hidden depths for yourself, our new volunteer archaeologists are running public participation sessions here on site. Visit our events page for more information.


The Dig (2021)

Jawohl. Growing up, Edith had traveled a great deal with her family, visiting Austria-Hungry, Greece, and in her late twenties, Egypt. During her travels, she witnessed several excavations. The Dig true story reveals that her father had also been involved in the excavation of a Cistercian Abbey next to their home at Vale Royal. After she had married Frank Pretty and settled at their Sutton Hoo estate in Suffolk, Edith had always been interested in excavating the 18 mounds on their property. Their home on the estate, Tranmer House, is pictured below.

Why was the location called "Sutton Hoo"?

Was Edith Pretty a widow?

Jawohl. At the time Edith Pretty (portrayed by Carey Mulligan) hired local archaeologist Basil Brown to excavate the mounds on her Sutton Hoo estate in southeast Suffolk, she had been a widow for several years. Her husband, Frank Pretty, had died of stomach cancer on his 56th birthday in 1934. They had one son, Robert Dempster Pretty, who she had given birth to in 1930 at the age of 47. Robert is portrayed by Archie Barnes in The Dig movie.

How did Edith Pretty end up hiring archaeologist Basil Brown to explore the mounds on her property?

At the Woodbridge Flower Fete (festival) in 1937, Edith Pretty talked to Vincent B. Redstone, a member of the Suffolk Institute of Archaeology, about potentially excavating the mounds on her Sutton Hoo estate. In July of that year, a formal meeting was held during which Pretty, Redstone, and the curator of the Ipswich Corporation Museum, Guy Maynard, discussed the possibility of excavation. Maynard recommended local archaeologist Basil Brown (played by Ralph Fiennes in The Dig movie) to find out what, if anything, lay beneath the strange mounds on Pretty's land.

Edith Pretty hired Basil Brown, agreeing to pay him 30 shillings a week for two weeks to explore the mounds. He arrived on June 20, 1938 and stayed with Pretty's chauffeur. With the help of two workers on Pretty's estate, Brown first excavated what became known as Mound 3. He made several promising finds, including the remains of a cremated man, fragments of early Saxon pottery, rotten wooden fibers that together resembled a tray, the lid of a Mediterranean jug, a portion of a decorated limestone plaque, and a corroded iron axe head. It was enough to convince Pretty to have him excavate two more mounds in hopes of discovering more Sutton Hoo treasure.

He next excavated Mound 2 and Mound 4. He found little in the latter, as it appeared to have been robbed. In Mound 2, he found a bead, Bronze Age pottery shards, a gilt bronze disc, a piece of blue glass, the tip of a sword blade, iron knives, a ship's rivets, and a smaller boat that appeared to have been cut in half, with one half placed on top of the other as a cover. However, the top half was missing, suggesting the site had been looted. The excavation of Mound 2 and the discovery of this smaller boat is not included in the movie or book. Brown stayed until August 9, 1938, completing his first of two seasons of excavating the burial site. Edith Pretty gave the items to the Ipswich Museum, where they were put on display. The British Museum was also informed of the discoveries.

Brown came back on May 8, 1939 to continue the excavation, this time focusing on the largest hill, Mound 1, which concealed what became known as the Sutton Hoo burial ship. In The Dig movie and book, the entire excavation is condensed into one season in 1939, ending at the outbreak of WWII.

Was Basil Brown a professional archaeologist?

Like in The Dig movie, the true story confirms that Basil Brown was not considered to be a professional archaeologist. He was a local, self-taught, amateur archaeologist. However, it could be argued that in terms of experience, he was just as qualified as the professionals who would later end up taking over the Sutton Hoo dig. He had spent years exploring the countryside in north Suffolk in search of Roman artifacts. He had discovered eight medieval buildings, ancient roads, and the locations of Roman settlements. In 1934, Brown discovered and excavated a Roman kiln at Wattisfield, which was taken to the Ipswich Museum in 1935. In the process, he got to know the museum's curator, Guy Maynard, who hired Brown to work for the museum on a contractual basis.

His first job for the museum was to spend 13 weeks exploring the Suffolk villages of Stutson and Stanton Chare. He discovered a Roman villa at Stanton Chare, resulting in an extension of his contract to three seasons (30 weeks) from 1936 to 1938. Despite being paid to do what he loved, the semi-regular income wasn't enough and he had to continue working as an insurance agent and a special police constable to make ends meet.

Does actress Carey Mulligan resemble Edith Pretty?

In researching The Dig true story, we immediately discovered that one of the biggest liberties the movie takes is that despite aging her a little with makeup, actress Carey Mulligan is approximately 20 years younger than the real Edith Pretty was at the time of the excavation of the Sutton Hoo burial mounds. Mulligan was approximately 34 at the time of filming and Pretty was around 55 when the excavation on her Sutton Hoo property took place. However, we did discover that Mulligan better resembles Pretty when she was younger (pictured below).

Is the movie's romance between Peggy Piggott and Rory Lomax real?

No. In conducting The Dig fact check, we discovered that Johnny Flynn's character, photographer Rory Lomax, who is the cousin of Edith Pretty (Carey Mulligan), is entirely fictional. The romance with Peggy Piggott (Lily James) is fictional as well. It was likely inspired by the fact that Peggy Piggott's 1936 marriage to Stuart Piggott (portrayed by Ben Chaplin in the film) eventually ended in divorce in 1954. The novel falsely implies that they had just gotten married and interrupted their honeymoon to join the excavation. In the movie, Peggy complains that Stuart is more interested in working in the lab with John Brailsford than spending time with her. She finds herself taking an interest in the fictional Rory Lomax, who is called up by the RAF and heads off to war. Did Peggy and Stuart's marriage really end because Stuart was a closeted gay man? Find out in our episode The Dig: History vs. Hollywood.

Was Edith Pretty involved in spiritualism?

Jawohl. The movie only alludes to Edith's interest in spiritualism when she asks Basil Brown (Ralph Fiennes) if he saw anything while he was momentarily buried alive following a cave-in at the site. The informal religious movement known as spiritualism was still popular in the 1930s, and Edith had befriended a faith healer named William Parish. Spiritualists like Parish believed that the living can communicate with the spirits of the dead, usually by way of mediums. Edith funded the construction of a chapel for Parish and she backed the Woodbridge Spiritualist Church. There was a rumor that either Edith or a friend of hers had dreams/visions of soldiers walking around with swords and spears atop the mounds on her property. She sent archaeologist Basil Brown to the church, where he was told by a medium, "You are digging in the sand. The message is, 'Keep digging, you will find what you are searching for.'" The medium's advice came true in 1939 when the 88-foot burial ship was discovered in Mound 1. -Express.co.uk

Is the fleeting romance between Edith Pretty and Basil Brown real?

Did Basil Brown really discover a 7th-century Anglo-Saxon burial ship?

Jawohl. Among the 18 ancient burial mounds on Edith Pretty's 526-acre Sutton Hoo estate was a 7th-century Anglo-Saxon ship, which is thought to have been the final resting place of King Rædwald of East Anglia (c. 560 - c. 624). Unlike in the movie, the discovery of the Anglo-Saxon burial ship in Mound 1 didn't come as a complete surprise. In real life, Basil Brown had discovered similar iron ship rivets and a smaller boat in Mound 2 the previous year (not shown in the movie).

As he excavated Mound 1, Brown was assisted by Edith Pretty's gardener, John Jacobs, and her gamekeeper, William Spooner. Inside the 88-foot ship Brown discovered in Mound 1, was a burial chamber full of treasure, which, like in the movie, was excavated with the help of Charles Phillips and his team after they took over the dig. The ship burial helped shed light on a historical period that lacks documentation, and it changed how historians viewed the flow of ideas and objects across Europe in the 7th century. "The Dark Ages are no longer dark," declares archaeologist Charles Phillips (Ken Stott) in the movie. It's true that as a result of the Sutton Hoo discovery, Anglo-Saxon England was no longer thought of as part of the Dark Ages, at least not to the same degree it had been.

Did journalists really descend on the Sutton Hoo dig site?

Did a burial mound cave in on Basil Brown?

No. While it makes for a suspenseful moment in The Dig movie and novel, the true story seems to lack any record of Basil Brown being nearly buried alive. As John Preston stated in his novel's author's note, "Certain changes have been made for dramatic effect." While there was no mention of a cave-in happening in real life, there was worry that a hill of sandy soil that had acted as a viewing platform could give way.

Had anyone else attempted to dig up the mounds prior to Basil Brown?

Jawohl. In Tudor times, gravediggers had attempted to dig up Mound 1 (the mound in which the Sutton Hoo burial ship was found). We know this because fragments of a pot from that period were found in a pit. It appears as if the diggers gave up, had lunch, and then threw the remains of their food into the mound. What they didn't realize is that they weren't digging in the center of the mound and were instead off to some degree. -Express.co.uk

Did professional archaeologists take over the excavation of Sutton Hoo from Basil Brown?

Jawohl. After professional archaeologist Charles Phillips visited the excavation on June 6, 1939, he reasoned from the size of the ship that it could be a royal burial. Realizing the potential significance of the burial site at Sutton Hoo, Phillips and Ipswich Museum curator Guy Maynard decided to involve the British Museum's Department of Antiquities. Edith Pretty was hesitant to do so, fearing that the dig would be delayed indefinitely.

Like in The Dig movie, a fact check confirms that professional British archaeologist Charles Phillips was assigned to take over the Sutton Hoo excavation and was to begin his work there in July 1939, focusing on the ship's burial chamber. Despite being told to stop until Phillip's team arrived, Basil Brown continued to work on excavating the ship. Phillips recruited Welsh archaeologist William Grimes, British archaeologist O.G.S. Crawford, and husband and wife archaeologists Stuart and Peggy Piggott. They discovered more than 260 additional items of the Sutton Hoo treasure. Some of the things found inside the burial chamber included weapons, gold and garnet jewelry, silver, containers, shoes, buckles, gold coins and ignots, baptismal spoons, drinking horns and vessels, etc. The Sutton Hoo helmet, exquisite gold shoulder clasps, gold belt buckle, and the Sutton Hoo sword are four of the most significant items.

Another reason more archaeologists were brought in was because they knew war could break out at any moment and they were in a hurry to finish the excavation and get the items to a safe place.

Was Basil Brown allowed to continue working at the site?

Yes, but The Dig true story reveals that Charles Phillips was now in charge of the excavation of the ship's burial chamber that Basil Brown had discovered in Mound 1. In real life, Charles Phillips and Basil Brown were respectful to one another during the excavation. Phillips even complimented Brown on the meticulous manner with which he had excavated the ship. He somewhat reluctantly gives a similar compliment in the film. Brown assisted Phillips after he arrived.

What happened to the artifacts found at Sutton Hoo?

At a treasure trove inquest on August 14, 1939, Basil Brown testified and helped convince officials that the enormous find at Sutton Hoo was the property of Edith Pretty. After the inquest, Pretty ended up donating the Sutton Hoo treasure to the British Museum. To commend her generosity and contribution to the country, Winston Churchill offered her a designation of CBE (Commander of the Most Excellent Order of the British Empire) but she declined.

Edith Pretty never got to see the full impact of her generosity. Although the first Sutton Hoo exhibition opened at the British Museum in 1940, it was soon packed up and kept in underground tunnels between Aldwych and Holborn tube stations to shield it from air raids during WWII. Pretty's land was used for military training during the war. Tanks drove over the burial mounds. She never got to see the full impact of her generosity. Edith Pretty died in 1942 at age 59 following a stroke. Her son Robert, then just 12 years old, went to live with his Aunt Elizabeth (his mother's sister).

Have any other burial grounds been found near Sutton Hoo?

Jawohl. A second burial ground was found in the year 2000 on another hill-spur roughly 1,600 ft upstream from the original burial mounds at Sutton Hoo. Both cemeteries are in close proximity to the River Deben.

Was The Dig filmed at Sutton Hoo?

There was no filming done at the actual Sutton Hoo site, which is a historic monument. It would have been impossible to physically recreate the excavation of the royal burial ship at the location. Some scenes were filmed in nearby villages, including Snape, Thorpeness and Butley.