Götter des alten Ägypten

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Imentet und Ra aus dem Grab von Nefertari, 13. Jahrhundert v.

Gott der Sonne, der Ordnung, der Könige und des Himmelsschöpfers des Universums. Einer der beliebtesten und langlebigsten ägyptischen Götter.

Die Ägypter glaubten, dass Ra jeden Tag in einem Boot über den Himmel segelte (das Sonnenlicht repräsentiert) und nachts durch die Unterwelt reiste (was die Nacht repräsentiert). Auf seinem Weg durch die Unterwelt stand er einem täglichen Kampf mit Apep, der himmlischen Schlange, gegenüber.

Ra ist mit dem Körper eines Mannes, dem Kopf eines Falken und einer auf seinem Kopf ruhenden Sonnenscheibe (mit Kobra) dargestellt.

Ra wurde später mit mehreren verschiedenen Göttern verschmolzen, wie der lokalen thebanischen Gottheit Amun. Zusammen schufen sie die kombinierte Gottheit ‚Amun-Ra‘.


Abschluss

Ob außerirdische antike Astronautengötter das alte Ägypten regierten, ist ein Mythos oder eine historische Tatsache ist ein Rätsel.

Dieses Rätsel kann jedoch möglicherweise gelöst und erklärt werden, indem man sich auf die Anunnaki-Götter des alten Sumer bezieht.

Dies kann bedeuten, dass die Pyramidentexte eher eine faktische Darstellung der ägyptischen Vorgeschichte in einer vorhergehenden Ära fremder alter Astronautengötter sind als eine reine mythologische Grundlage für die ägyptische Religion und Kosmologie für den pharaonischen Osiris-Mythos des göttlichen Königtums im alten Ägypten.

Der Dokumentarfilm ist eine interessante Diskussion der antiken Astronautentheorie und der Vermutung, dass außerirdische Götter das alte Ägypten regiert haben könnten, basierend auf dem ersten Pyramidenkrieg, der von den ägyptischen Anunnaki-Göttern Seth, Osiris und Horus geführt wurde.

Außerirdische Anunnaki-Götter von Ägypten


2. Fakten über den schakalköpfigen Gott – Anubis

Anubis ist einer der berühmtesten altägyptischen Götter, der in vielen historischen Dokumentationen und Hollywood-Filmen erwähnt wurde. Der Gott hatte einen Schakalkopf und war als Beschützer der Toten bekannt. Er wurde auch als Gott verehrt, der die Rituale der Einbalsamierung leitete und die Gräber bewachte. Anubis führte die Seelen zum Gericht durch Osiris in der Halle der zwei Wahrheiten. Von Nephythys und Seth gezeugt, hatte Anubis einen Kult in Cynopolis.


8 altägyptische Götter und Göttinnen, von denen Sie vielleicht nichts wissen

Die alten Ägypter verehrten mindestens 1500 Götter und Göttinnen. Einige davon, wie der mumifizierte Totengott Osiris und die Göttin der magischen Heilung, Isis, sind heute gut bekannt. Andere sind unklarer. Wie viel wissen Sie über Ägyptens vergessene Gottheiten? Hier teilt die Ägyptologin Joyce Tyldesley 8 weniger bekannte Götter und Göttinnen

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Veröffentlicht: 24. September 2019 um 10:20 Uhr

Entdecken Sie 8 weniger bekannte Gottheiten, die von den alten Ägyptern verehrt wurden…

Taweret

Auf den ersten Blick scheint die Göttin Taweret, „die große weibliche“, aus zufällig ausgewählten Tierteilen zusammengesetzt zu sein. Sie hat den Körper und den Kopf eines schwangeren Nilpferds, das auf den Hinterbeinen steht, den Schwanz eines Krokodils und die Gliedmaßen einer Löwin – gelegentlich gekrönt vom Gesicht einer Frau. Ihr Mund öffnet sich, um Reihen gefährlich aussehender Zähne zu enthüllen, und sie trägt oft eine lange Perücke. Wir mögen diese Kombination aus wilden Tieren und falschen Haaren erschreckend finden, aber die Frauen des alten Ägypten betrachteten Taweret als großen Trost, da sie sie während der Geburt beschützen konnte, indem sie die bösen Geister verscheuchte, die entweder der Mutter oder dem Baby schaden könnten . Dies machte sie so beliebt, dass ihr Bild, obwohl sie keinen großen Tempel besaß, in vielen Privathäusern auf Wänden, Betten, Kopfstützen und Kosmetikdosen zu sehen war und sogar auf Palastwänden zu sehen war.

Die gleiche Auswahl an Tierteilen – diesmal der Kopf eines Krokodils, die Vorder- und der Körper eines Löwen oder Leoparden und die Hinterteile eines Nilpferds – findet man in Ammit, dem „Esser der Verdammten“. Im Gegensatz zu Taweret war Ammit sehr gefürchtet. Sie lebte im Reich der Toten, wo sie neben der Waage hockte, die beim „Herzenwiegen“ verwendet wurde, einer Zeremonie, bei der das Herz des Verstorbenen gegen die Feder der Wahrheit gewogen wurde. Diejenigen, deren Herzen sich als leicht erwiesen, durften ins Jenseits gehen. Herzen, die schwer gegen die Feder wogen, wurden von Ammit gegessen.

Bes war ein weiterer Gott, der Müttern und Kindern Trost und Schutz brachte. Bes ist ein teils komischer, teils unheimlicher Zwerg mit einem prallen Körper, hervorstehenden Brüsten, einem bärtigen Gesicht, einer flachen Nase und einer hervorstehenden Zunge. Bes könnte entweder ganz Mensch oder halb Mensch, halb Tier (normalerweise Löwe) sein. Er könnte eine Mähne, einen Löwenschwanz oder Flügel haben. Er trägt oft einen gefiederten Kopfschmuck und trägt entweder eine Trommel oder ein Tamburin oder ein Messer.

Bes bot einen willkommenen Schutz vor Schlangen. Aber seine Hauptaufgabe war ein Tänzer und Musiker, der mit seiner Kunst böse Geister in den gefährlichen Zeiten von Geburt, Kindheit, Sex und Schlaf verjagte. Sein Bild schmückte Schlafzimmer aller Klassen, und wir können ihn auch tätowiert oder gemalt auf den Oberschenkeln von Tänzerinnen sehen.

Neith

Neith ist ein Krieger oder ein Jäger. Sie ist menschlich und kahl, trägt eine Krone und trägt Pfeil und Bogen. Ihr Etuikleid aus Leinen ist so eng, dass sie in einer Zeit vor Lycra Schwierigkeiten gehabt hätte, sich auf dem Schlachtfeld zu bewegen. Ihr Titel „Mutter der Götter“ identifiziert sie mit der schöpferischen Kraft am Anfang der Welt, und es ist möglich, dass ihr die Erfindung der Geburt zugeschrieben wird. An der Wand des Tempels von Chnum in Esna in Südägypten sehen wir Neith als Kuhgöttin aus dem Urwasser auftauchen, die Land schafft, indem sie einfach die Worte sagt: „Lass diesen Ort für mich Land sein.“

Neith wurde in ganz Ägypten verehrt, wurde aber besonders mit der westlichen Deltastadt Sais (dem heutigen Sa el Hagar) in Verbindung gebracht, wo ihr Tempel als "Haus der Biene" bekannt wurde. Während der 26. Dynastie (664-525 v. Chr.), einer Zeit, als Sais die Hauptstadt Ägyptens war, wurde sie zum dominierenden Staatsgott und die Könige wurden auf dem Gelände ihres Tempels begraben. Ihr Tempel und die darin enthaltenen Königsgräber sind jetzt verloren.

Der Aten

Wenn Taweret und Ammit zu viele Körperteile zu haben scheinen, scheint der Gott, der einfach als Aten oder "Sonnenscheibe" bekannt ist, nicht genug zu haben. Der Aten ist eine körperlose, gesichtslose Sonne, die lange Strahlen mit winzigen Händen aussendet. Er hängt am Himmel über der königlichen Familie und bietet ihnen das Ankh, Symbol des Lebens. Da er keine bekannte Mythologie hat, können wir sehr wenig mehr über ihn sagen.

Diese scheinbar langweilige Gottheit inspirierte Pharao Akhanaten (regierte c1352-1336 v. Chr.) Aten. Hätte ein Privatmann beschlossen, nur einen Gott anzubeten, hätte es kein Problem gegeben. Aber Echnaton sollte als Pharao allen Göttern Ägyptens Opfer bringen. Seine Entscheidung, die traditionellen Rituale aufzugeben, wurde als sehr gefährlich angesehen – würden die alten Götter doch sicher wütend werden? Nicht lange nach seinem Tod wurde das Pantheon von Tutanchamun (regierte c1336–1327 v. Chr.) restauriert. Als die alten Tempel wieder geöffnet wurden, geriet der Aten wieder in Vergessenheit.

Sachmet

Viele von uns kennen Hathor, die sanfte kuhköpfige Himmelsgöttin, die mit Mutterschaft, Fürsorge und Trunkenheit verbunden ist. Nur wenige von uns wissen, dass Hathor ein Alter Ego hat. Wenn sie wütend wird, verwandelt sie sich in die Sachmet, „die Mächtige“, eine kompromisslose, feuerspeiende Löwin, die mit einem Arsenal an Seuchen und Seuchen bewaffnet ist und die Fähigkeit hat, Ägyptens Feinde mit der heftigen Hitze der Sonne zu verbrennen. Sachmet war eine rücksichtslose Verteidigerin ihres Vaters, des Pharaos, und dies, zusammen mit ihrem Geschick mit Pfeil und Bogen, führte dazu, dass sie eng mit der Armee verbunden wurde. Als der Sonnengott Re erfuhr, dass die Ägypter eine Verschwörung gegen ihn planten, sandte er Sachmet, um sie alle zu töten. Als er seine Meinung änderte und beschloss, die Menschen zu retten, hatte er große Schwierigkeiten, das Töten zu stoppen. Sachmet war jedoch nicht ganz bösartig. Als „Herrin des Lebens“ konnte sie alle Krankheiten heilen, die sie anrichtete, und ihre Priester wurden als Heiler mit einer mächtigen Magie anerkannt.

Khepri

Khepri, „derjenige, der entsteht“, ist die Morgensonne. Er wird normalerweise in Form eines Käfers dargestellt, obwohl er auch ein käferköpfiger Mann oder ein käferköpfiger Falke sein könnte. Er ist eine göttliche Version des bescheidenen Skarabäus-Käfers, dessen Angewohnheit, einen großen Mistballen herumzuschieben, die Alten sich einen riesigen Himmelskäfer vorstellten, der den Sonnenball über den Himmel rollt.

In der Mistkugel des Skarabäuskäfers versteckten sich Eier, die schließlich schlüpften, aus der Kugel krochen und davonflogen. Als die Ägypter dies beobachteten, kamen die Ägypter zu dem Schluss, dass Käfer männliche Wesen sind, die sich selbst erschaffen können. Diese beneidenswerte Regenerationsfähigkeit machte den Skarabäus zu einem der beliebtesten Amulette Ägyptens, das sowohl von Toten als auch von Lebenden verwendet wird. Obwohl Khepri keinen Tempel hatte, wurde er oft neben den anderen Göttern Ägyptens in den Königsgräbern im Tal der Könige dargestellt.

Renenutet

Renenutet war eine Kobra-Göttin. Die Ägyptische Kobra kann bis zu zwei Meter lang werden und kann, wenn sie wütend oder bedroht ist, ein Drittel ihres Körpers vom Boden heben und ihre "Haube" (Halsrippen) ausdehnen. Dies machte die weibliche Kobra zu einem nützlichen königlichen Leibwächter. Eine sich aufbäumende Kobra (der Uräus) wurde auf der königlichen Stirn getragen und Geister.

Jedes Jahr wird der Nil im Spätsommer überflutet. Das steigende Wasser führte zu einer Zunahme der Schlangen, die durch das aus dem tief liegenden Boden gespülte Ungeziefer in die Siedlungen gezogen wurden. Dies führte dazu, dass die Kobra mit der Fruchtbarkeit des Nils in Verbindung gebracht wurde. Renenutet, „die Nährende“, lebte auf den fruchtbaren Feldern, wo sie als Göttin der Ernte und der Getreidespeicher dafür sorgte, dass Ägypten nicht hungerte. Kobras galten als außergewöhnlich gute Mütter, und Renenutet war keine Ausnahme. Als göttliche Amme säugte sie den König, als feuerspeiende Kobra beschützte sie ihn im Tod.

In den meisten Mythologien wird die fruchtbare Erde als weiblich eingestuft. Im alten Ägypten war die Erde jedoch männlich. Geb war ein alter und wichtiger Erdgott, der sowohl das fruchtbare Land als auch die in dieses Land gegrabenen Gräber repräsentierte. Für diese Kombination von Attributen und für seine Fähigkeiten als Heiler wurde er sowohl respektiert als auch gefürchtet. Normalerweise erscheint er als liegender Mann unter dem weiblichen Himmel. Sein nackter grüner Körper zeigt oft Anzeichen seiner beeindruckenden Fruchtbarkeit, und möglicherweise wächst Getreide aus seinem Rücken. Alternativ könnte er als König erscheinen, der eine Krone trägt. In Tiergestalt könnte Geb eine Gans (oder ein Mann mit einer Gans auf dem Kopf) oder ein Hase sein oder er könnte Teil der Besatzung des Sonnenbootes sein, das jeden Tag über den Himmel segelt.

Geb regierte Ägypten zu der Zeit, als Menschen und Götter zusammenlebten. Später würde die griechische Tradition Geb mit dem Titan Chronos gleichsetzen, der seinen Vater Uranus auf Drängen seiner Mutter Gaia stürzte.

Joyce Tyldesley unterrichtet eine Reihe von Online-Kursen in Ägyptologie an der University of Manchester. Sie ist die Autorin von Mythen und Legenden des alten Ägypten (Wikinger-Pinguin 2010).

Dieser Artikel wurde erstmals im Januar 2017 von History Extra veröffentlicht


Inhalt

Die Glaubensvorstellungen und Rituale, die heute als "alte ägyptische Religion" bezeichnet werden, waren integraler Bestandteil jedes Aspekts der ägyptischen Kultur. Die ägyptische Sprache besaß keinen einzigen Begriff, der dem modernen europäischen Religionsbegriff entsprach. Die altägyptische Religion bestand aus einem riesigen und unterschiedlichen Satz von Überzeugungen und Praktiken, die durch ihren gemeinsamen Fokus auf die Interaktion zwischen der Welt der Menschen und der Welt des Göttlichen verbunden waren. Die Eigenschaften der Götter, die das göttliche Reich bevölkerten, waren untrennbar mit dem Verständnis der Ägypter von den Eigenschaften der Welt, in der sie lebten, verbunden. [1]

Gottheiten Bearbeiten

Die Ägypter glaubten, dass die Naturphänomene an und für sich göttliche Kräfte seien. [2] Zu diesen vergöttlichten Kräften gehörten die Elemente, Tiermerkmale oder abstrakten Kräfte. Die Ägypter glaubten an ein Pantheon von Göttern, die in alle Aspekte der Natur und der menschlichen Gesellschaft eingebunden waren. Ihre religiösen Praktiken waren Bemühungen, diese Phänomene zu erhalten und zu besänftigen und sie zum menschlichen Vorteil zu nutzen. [3] Dieses polytheistische System war sehr komplex, da angenommen wurde, dass einige Gottheiten in vielen verschiedenen Erscheinungsformen existieren und einige mehrere mythologische Rollen hatten. Umgekehrt wurden viele Naturkräfte wie die Sonne mit mehreren Gottheiten in Verbindung gebracht. Das vielfältige Pantheon reichte von Göttern mit lebenswichtigen Rollen im Universum bis hin zu kleineren Gottheiten oder "Dämonen" mit sehr begrenzten oder lokalisierten Funktionen. [4] Es könnte Götter umfassen, die aus fremden Kulturen übernommen wurden, und manchmal auch Menschen: Verstorbene Pharaonen galten als göttlich, und gelegentlich wurden auch angesehene Bürger wie Imhotep vergöttert. [5]

Die Darstellungen der Götter in der Kunst waren nicht als wörtliche Darstellungen gedacht, wie die Götter erscheinen könnten, wenn sie sichtbar wären, da die wahre Natur der Götter als mysteriös angesehen wurde. Stattdessen gaben diese Darstellungen den abstrakten Gottheiten erkennbare Formen, indem sie symbolische Bilder verwendeten, um die Rolle jedes Gottes in der Natur anzuzeigen. [6] Diese Ikonographie war nicht festgelegt, und viele der Götter konnten in mehr als einer Form dargestellt werden. [7]

Viele Götter wurden mit bestimmten Regionen in Ägypten in Verbindung gebracht, in denen ihre Kulte am wichtigsten waren. Diese Assoziationen änderten sich jedoch im Laufe der Zeit und bedeuteten nicht, dass der mit einem Ort verbundene Gott dort seinen Ursprung hatte. Zum Beispiel war der Gott Montu der ursprüngliche Schutzpatron der Stadt Theben. Im Laufe des Reichs der Mitte wurde er jedoch in dieser Rolle von Amun verdrängt, der möglicherweise anderswo entstanden ist. Die nationale Popularität und Bedeutung einzelner Götter schwankte in ähnlicher Weise. [8]

Gottheiten hatten komplexe Wechselbeziehungen, die teilweise das Zusammenspiel der Kräfte widerspiegelten, die sie repräsentierten. Die Ägypter gruppierten oft Götter, um diese Beziehungen widerzuspiegeln. Eine der häufigeren Kombinationen war eine Familientriade aus Vater, Mutter und Kind, die gemeinsam verehrt wurden. Einige Gruppen hatten weitreichende Bedeutung. Eine solche Gruppe, die Ennead, versammelte neun Gottheiten zu einem theologischen System, das sich mit den mythologischen Bereichen der Schöpfung, des Königtums und des Jenseits befasste. [9]

Die Beziehungen zwischen Gottheiten könnten auch im Prozess des Synkretismus ausgedrückt werden, bei dem zwei oder mehr verschiedene Götter zu einer zusammengesetzten Gottheit verbunden wurden. Dieser Prozess war eine Anerkennung der Anwesenheit eines Gottes "im" anderen, wenn der zweite Gott eine Rolle übernahm, die dem ersten zugehörig war. Diese Verbindungen zwischen Gottheiten waren fließend und stellten nicht die dauerhafte Verschmelzung zweier Götter zu einem dar. Daher konnten einige Götter mehrere synkretische Verbindungen entwickeln. [10] Manchmal kombinierte Synkretismus Gottheiten mit sehr ähnlichen Eigenschaften. Zu anderen Zeiten verband es Götter mit sehr unterschiedlicher Natur, wie Amun, der Gott der verborgenen Macht, mit Ra, dem Gott der Sonne, verbunden wurde. Der resultierende Gott, Amun-Ra, vereinte so die hinter allen Dingen liegende Kraft mit der größten und sichtbarsten Kraft der Natur. [11]

Viele Gottheiten könnten mit Beinamen versehen werden, die darauf hindeuten, dass sie größer als jeder andere Gott waren, was auf eine Art Einheit jenseits der Vielzahl der Naturkräfte hindeutet. Dies gilt insbesondere für einige wenige Götter, die an verschiedenen Stellen in der ägyptischen Religion zu höchster Bedeutung aufgestiegen sind. Dazu gehörten der königliche Schutzpatron Horus, der Sonnengott Ra und die Muttergöttin Isis. [12] Während des Neuen Reiches (ca. 1550–1070 v. Chr.) hatte Amun diese Position inne. Die Theologie der damaligen Zeit beschrieb Amuns Gegenwart und Herrschaft über alle Dinge besonders detailliert, so dass er mehr als jede andere Gottheit die allumfassende Macht des Göttlichen verkörperte. [13]

Kosmologie Bearbeiten

Die ägyptische Vorstellung des Universums konzentrierte sich auf Ma'at, ein Wort, das im Englischen mehrere Konzepte umfasst, darunter "Wahrheit", "Gerechtigkeit" und "Ordnung". Es war die feste, ewige Ordnung des Universums, sowohl im Kosmos als auch in der menschlichen Gesellschaft, und wurde oft als Göttin personifiziert. Sie existierte seit der Erschaffung der Welt, und ohne sie würde die Welt ihren Zusammenhalt verlieren. Im ägyptischen Glauben Ma'at war ständig von den Kräften der Unordnung bedroht, daher war die gesamte Gesellschaft verpflichtet, sie aufrechtzuerhalten. Auf der menschlichen Ebene bedeutete dies, dass alle Mitglieder der Gesellschaft zusammenarbeiten und auf kosmischer Ebene koexistieren sollten. Auf der kosmischen Ebene bedeutete dies, dass alle Kräfte der Natur – die Götter – weiterhin im Gleichgewicht funktionieren sollten. [14] Dieses letztere Ziel war von zentraler Bedeutung für die ägyptische Religion. Die Ägypter versuchten zu erhalten Ma'at im Kosmos, indem sie die Götter durch Opfergaben erhalten und Rituale durchführen, die Unordnung abwehren und die Kreisläufe der Natur aufrechterhalten. [15] [16]

Der wichtigste Teil der ägyptischen Weltanschauung war die Zeitauffassung, die sich stark mit der Erhaltung der Welt beschäftigte Ma'at. Während des linearen Verlaufs der Zeit wiederholte sich ein zyklisches Muster, in dem Ma'at wurde durch periodische Ereignisse erneuert, die die ursprüngliche Schöpfung widerspiegelten. Zu diesen Ereignissen gehörten die jährliche Nilflut und die Nachfolge von einem König zum anderen, aber das wichtigste war die tägliche Reise des Sonnengottes Ra. [17] [18]

Beim Gedanken an die Gestalt des Kosmos sahen die Ägypter die Erde als flaches Land, personifiziert durch den Gott Geb, über dem sich die Himmelsgöttin Nut wölbte. Die beiden wurden von Shu, dem Gott der Luft, getrennt. Unter der Erde lag eine parallele Unterwelt und ein Unterhimmel, und jenseits des Himmels lag die unendliche Weite von Nu, dem Chaos, das vor der Schöpfung existiert hatte. [19] [20] Die Ägypter glaubten auch an einen Ort namens Duat, eine mysteriöse Region, die mit Tod und Wiedergeburt in Verbindung gebracht wird und die in der Unterwelt oder im Himmel gelegen haben könnte. Jeden Tag reiste Ra über die Erde über die Unterseite des Himmels und nachts durchquerte er die Duat, um im Morgengrauen wiedergeboren zu werden. [21]

Nach ägyptischem Glauben wurde dieser Kosmos von drei Arten empfindungsfähiger Wesen bewohnt: eine waren die Götter, eine andere waren die Geister verstorbener Menschen, die im göttlichen Reich existierten und viele der Fähigkeiten der Götter besaßen, lebende Menschen waren die dritte Kategorie, und die der wichtigste unter ihnen war der Pharao, der das menschliche und das göttliche Reich überbrückte. [22]

Königtum Bearbeiten

Ägyptologen haben lange darüber diskutiert, inwieweit der Pharao als Gott galt. Es scheint sehr wahrscheinlich, dass die Ägypter die königliche Autorität selbst als eine göttliche Kraft betrachteten. Obwohl die Ägypter also erkannten, dass der Pharao ein Mensch war und menschlicher Schwäche unterworfen war, betrachteten sie ihn gleichzeitig als Gott, weil die göttliche Macht des Königtums in ihm inkarniert war. Er fungierte daher als Vermittler zwischen dem ägyptischen Volk und den Göttern.[23] Er war der Schlüssel zur Aufrechterhaltung Ma'at, sowohl durch die Aufrechterhaltung von Gerechtigkeit und Harmonie in der menschlichen Gesellschaft als auch durch die Unterstützung der Götter mit Tempeln und Opfergaben. Aus diesen Gründen beaufsichtigte er alle staatlichen religiösen Aktivitäten. [24] Der Einfluss und das Prestige des Pharaos im wirklichen Leben konnten jedoch von seiner Darstellung in offiziellen Schriften und Darstellungen abweichen, und ab dem späten Neuen Reich nahm seine religiöse Bedeutung drastisch ab. [25] [26]

Der König war auch mit vielen bestimmten Gottheiten verbunden. Er wurde direkt mit Horus identifiziert, der das Königtum selbst repräsentierte, und er wurde als Sohn von Ra angesehen, der die Natur regierte und regulierte, wie der Pharao die Gesellschaft regierte und regulierte. Durch das Neue Reich wurde er auch mit Amun, der höchsten Kraft im Kosmos, in Verbindung gebracht. [27] Nach seinem Tod wurde der König vollständig vergöttert. In diesem Zustand wurde er direkt mit Ra identifiziert und wurde auch mit Osiris, dem Gott des Todes und der Wiedergeburt und dem mythologischen Vater von Horus, in Verbindung gebracht. [28] Viele Totentempel waren der Verehrung verstorbener Pharaonen als Götter gewidmet. [16]

Leben nach dem Tod Bearbeiten

Die Ägypter hatten ausgeklügelte Überzeugungen über den Tod und das Leben nach dem Tod. Sie glaubten, dass die Menschen ein ka, oder Lebenskraft, die den Körper zum Zeitpunkt des Todes verließ. Im Leben, die ka ernährte sich von Speisen und Getränken, so dass man glaubte, dass, um nach dem Tod auszuhalten, ka muss weiterhin Nahrungsopfer empfangen, deren geistige Essenz es noch verzehren kann. Jede Person hatte auch ein ba, die Sammlung von spirituellen Eigenschaften, die für jedes Individuum einzigartig sind. [29] Im Gegensatz zu den ka, das ba blieb nach dem Tod am Körper haften. Ägyptische Begräbnisrituale sollten die ba vom Körper, damit er sich frei bewegen kann, und ihn wieder mit dem ka damit es als ein weiterleben kann akh. Wichtig war aber auch, dass der Leichnam des Verstorbenen erhalten bleibt, da die Ägypter glaubten, dass die ba kehrte jede Nacht in seinen Körper zurück, um neues Leben zu empfangen, bevor er am Morgen als ein akh. [30]

In früheren Zeiten glaubte man, dass der verstorbene Pharao in den Himmel aufsteigt und zwischen den Sternen wohnt. [31] Im Laufe des Alten Reiches (ca. 2686–2181 v. Chr.) wurde er jedoch mit zunehmender Bedeutung dieser Gottheiten enger mit der täglichen Wiedergeburt des Sonnengottes Ra und dem Unterweltherrscher Osiris in Verbindung gebracht. [32]

Im voll entwickelten Jenseitsglauben des Neuen Reiches musste die Seele in der Duat eine Vielzahl übernatürlicher Gefahren vermeiden, bevor sie sich einem endgültigen Urteil unterzog, das als "Wiegen des Herzens" bekannt ist und von Osiris und den Assessoren von . durchgeführt wurde Maat. In diesem Urteil verglichen die Götter die Handlungen des Verstorbenen zu Lebzeiten (symbolisiert durch das Herz) mit der Feder von Maat, um festzustellen, ob er oder sie sich gemäß Maat verhalten hatte. Wenn der Verstorbene für würdig erachtet wurde, sein oder sie ka und ba wurden zu einem vereint akh. [33] Mehrere Überzeugungen koexistierten über die akh's Ziel. Oft wurde gesagt, dass die Toten im Reich von Osiris wohnen, einem üppigen und angenehmen Land in der Unterwelt. [34] Die Sonnenvision des Jenseits, in der die verstorbene Seele mit Ra auf seiner täglichen Reise reiste, wurde immer noch hauptsächlich mit Königen in Verbindung gebracht, konnte sich aber auch auf andere Menschen erstrecken. Im Laufe des Mittleren und Neuen Reiches wurde die Vorstellung, dass die akh auch in die Welt der Lebenden reisen und die Ereignisse dort bis zu einem gewissen Grad magisch beeinflussen konnten, setzte sich zunehmend durch. [35]

Atenismus Bearbeiten

Während des Neuen Reiches schaffte der Pharao Echnaton die offizielle Verehrung anderer Götter zugunsten der Sonnenscheibe Aton ab. Dies wird oft als der erste Fall eines wahren Monotheismus in der Geschichte angesehen, obwohl die Details der atenistischen Theologie noch unklar sind und die Vermutung, dass sie monotheistisch war, umstritten ist. Der Ausschluss aller Götter bis auf einen von der Anbetung war eine radikale Abkehr von der ägyptischen Tradition und einige betrachten Echnaton eher als einen Praktiker des Monolatrie als des Monotheismus, [36] [37] da er die Existenz anderer Götter nicht aktiv leugnete, von denen er einfach Abstand nahm jeden außer dem Aten anbeten. Unter Echnatons Nachfolgern kehrte Ägypten zu seiner traditionellen Religion zurück, und Echnaton selbst wurde als Ketzer geschmäht. [38] [39]

Während die Ägypter keine einheitliche religiöse Schrift hatten, produzierten sie viele religiöse Schriften unterschiedlicher Art. Zusammen bieten die unterschiedlichen Texte ein umfassendes, aber immer noch unvollständiges Verständnis der ägyptischen religiösen Praktiken und Überzeugungen. [40]

Mythologie Bearbeiten

Ägyptische Mythen waren metaphorische Geschichten, die die Handlungen und Rollen der Götter in der Natur veranschaulichen und erklären sollten. Die Details der von ihnen erzählten Ereignisse könnten sich ändern, um unterschiedliche symbolische Perspektiven auf die von ihnen beschriebenen mysteriösen göttlichen Ereignisse zu vermitteln, so dass viele Mythen in unterschiedlichen und widersprüchlichen Versionen existieren. [42] Mythische Erzählungen wurden selten vollständig geschrieben, und häufiger enthalten Texte nur Episoden oder Anspielungen auf einen größeren Mythos. [43] Das Wissen über die ägyptische Mythologie wird daher hauptsächlich aus Hymnen abgeleitet, die die Rollen bestimmter Gottheiten detailliert beschreiben, aus rituellen und magischen Texten, die Handlungen im Zusammenhang mit mythischen Ereignissen beschreiben, und aus Begräbnistexten, die die Rollen vieler Gottheiten im Jenseits erwähnen . Einige Informationen liefern auch Anspielungen in weltlichen Texten. [40] Schließlich zeichneten Griechen und Römer wie Plutarch einige der noch vorhandenen Mythen spät in der ägyptischen Geschichte auf. [44]

Zu den bedeutenden ägyptischen Mythen gehörten die Schöpfungsmythen. Diesen Geschichten zufolge entstand die Welt als trockener Raum im Urozean des Chaos. Da die Sonne für das Leben auf der Erde unerlässlich ist, markierte der erste Aufgang von Ra den Moment dieses Auftauchens. Verschiedene Formen des Mythos beschreiben den Schöpfungsprozess auf unterschiedliche Weise: eine Verwandlung des Urgottes Atum in die Elemente, die die Welt formen, als schöpferische Rede des intellektuellen Gottes Ptah und als Akt der verborgenen Macht des Amun. [45] Ungeachtet dieser Variationen repräsentierte der Schöpfungsakt die anfängliche Gründung von Ma'at und das Muster für die nachfolgenden Zeitzyklen. [16]

Der wichtigste aller ägyptischen Mythen war der Osiris-Mythos. [46] Es erzählt vom göttlichen Herrscher Osiris, der von seinem eifersüchtigen Bruder Set ermordet wurde, einem Gott, der oft mit Chaos in Verbindung gebracht wird. [47] Osiris' Schwester und Frau Isis haben ihn wiederbelebt, damit er einen Erben, Horus, zeugen konnte. Osiris betrat dann die Unterwelt und wurde der Herrscher der Toten. Als er erwachsen war, kämpfte und besiegte Horus Set, um selbst König zu werden. [48] ​​Sets Assoziation mit Chaos und die Identifizierung von Osiris und Horus als rechtmäßige Herrscher lieferten eine Begründung für die pharaonische Nachfolge und porträtierten die Pharaonen als Bewahrer der Ordnung. Gleichzeitig standen Tod und Wiedergeburt des Osiris im Zusammenhang mit dem ägyptischen landwirtschaftlichen Kreislauf, in dem nach der Nilüberschwemmung Getreide angebaut wurde, und boten eine Vorlage für die Auferstehung menschlicher Seelen nach dem Tod. [49]

Ein weiteres wichtiges mythisches Motiv war die nächtliche Reise von Ra durch die Duat. Im Laufe dieser Reise traf Ra mit Osiris zusammen, der erneut als Regenerationsmittel fungierte, so dass sein Leben erneuert wurde. Er kämpfte auch jede Nacht mit Apep, einem Schlangengott, der das Chaos darstellt. Die Niederlage von Apep und das Treffen mit Osiris sorgten für den Sonnenaufgang am nächsten Morgen, ein Ereignis, das Wiedergeburt und den Sieg der Ordnung über das Chaos darstellte. [50]

Rituale und magische Texte Bearbeiten

Die Verfahren für religiöse Rituale wurden häufig auf Papyri niedergeschrieben, die als Anweisungen für die Ausführenden des Rituals dienten. Diese Ritualtexte wurden hauptsächlich in den Tempelbibliotheken aufbewahrt. Auch Tempel selbst sind mit solchen Texten beschriftet, oft begleitet von Illustrationen. Im Gegensatz zu den rituellen Papyri waren diese Inschriften nicht als Anweisungen gedacht, sondern sollten die Rituale symbolisch verewigen, auch wenn sie in Wirklichkeit nicht mehr durchgeführt wurden. [51] Magische Texte beschreiben ebenfalls Rituale, obwohl diese Rituale Teil der Zaubersprüche waren, die im täglichen Leben für bestimmte Ziele verwendet wurden. Trotz ihres weltlichen Zwecks entstanden viele dieser Texte auch in Tempelbibliotheken und wurden später unter der allgemeinen Bevölkerung verbreitet. [52]

Hymnen und Gebete Bearbeiten

Die Ägypter produzierten zahlreiche Gebete und Hymnen, die in Form von Gedichten verfasst wurden. Hymnen und Gebete folgen einer ähnlichen Struktur und unterscheiden sich hauptsächlich durch den Zweck, dem sie dienen. Hymnen wurden geschrieben, um bestimmte Gottheiten zu loben. [53] Wie Ritualtexte wurden sie auf Papyri und an Tempelwänden geschrieben und wahrscheinlich als Teil der Rituale, die sie in Tempelinschriften begleiten, rezitiert. [54] Die meisten sind nach einer festgelegten literarischen Formel strukturiert, um die Natur, Aspekte und mythologischen Funktionen einer bestimmten Gottheit zu erläutern. [53] Sie neigen dazu, expliziter über Fundamentaltheologie zu sprechen als andere religiöse Schriften Ägyptens und wurden im Neuen Reich, einer Zeit besonders aktiver theologischer Diskurse, besonders wichtig. [55] Gebete folgen dem gleichen allgemeinen Muster wie Hymnen, wenden sich jedoch auf eine persönlichere Weise an den betreffenden Gott und bitten um Segen, Hilfe oder Vergebung für Fehlverhalten. Solche Gebete sind vor dem Neuen Reich selten, was darauf hindeutet, dass in früheren Zeiten eine solche direkte persönliche Interaktion mit einer Gottheit nicht für möglich gehalten oder zumindest weniger wahrscheinlich schriftlich zum Ausdruck gebracht wurde. Sie sind hauptsächlich aus Inschriften auf Statuen und Stelen bekannt, die an heiligen Stätten als Votivgaben hinterlassen wurden. [56]

Begräbnistexte Bearbeiten

Zu den bedeutendsten und am umfangreichsten erhaltenen ägyptischen Schriften zählen Bestattungstexte, die Verstorbenen ein angenehmes Leben nach dem Tod ermöglichen sollen. [57] Die frühesten davon sind die Pyramidentexte. Sie sind eine lose Sammlung von Hunderten von Zaubersprüchen, die während des Alten Reiches in die Wände der königlichen Pyramiden eingeschrieben waren und Pharaonen auf magische Weise die Möglichkeit geben sollen, sich im Jenseits der Gesellschaft der Götter anzuschließen. [58] Die Zaubersprüche erscheinen in unterschiedlichen Anordnungen und Kombinationen, und nur wenige von ihnen erscheinen in allen Pyramiden. [59]

Am Ende des Alten Reiches tauchte in Gräbern eine neue Sammlung von Begräbniszaubern auf, die Material aus den Pyramidentexten enthielten, die hauptsächlich auf Särgen eingeschrieben waren. Diese Sammlung von Schriften ist als Sargtexte bekannt und war nicht den Königen vorbehalten, sondern erschien in den Gräbern nicht-königlicher Beamter. [60] Im Neuen Reich entstanden mehrere neue Bestattungstexte, von denen der bekannteste das Totenbuch ist. Im Gegensatz zu den früheren Büchern enthält es oft umfangreiche Illustrationen oder Vignetten. [61] Das Buch wurde auf Papyrus kopiert und an Bürger verkauft, um es in ihre Gräber zu legen. [62]

Die Sargtexte enthielten Abschnitte mit detaillierten Beschreibungen der Unterwelt und Anweisungen zur Überwindung ihrer Gefahren. Im Neuen Reich führte dieses Material zu mehreren "Büchern der Unterwelt", darunter das Buch der Tore, das Buch der Höhlen und das Amduat. [63] Im Gegensatz zu den losen Zaubersammlungen sind diese Unterweltbücher strukturierte Darstellungen von Ras Durchgang durch die Duat und analog die Reise der Seele des Verstorbenen durch das Reich der Toten. Sie waren ursprünglich auf pharaonische Gräber beschränkt, wurden aber in der dritten Zwischenzeit häufiger verwendet. [64]

Tempel Bearbeiten

Tempel gab es seit Beginn der ägyptischen Geschichte, und auf dem Höhepunkt der Zivilisation waren sie in den meisten Städten vorhanden. Sie umfassten sowohl Totentempel, die den Geistern verstorbener Pharaonen dienten, als auch Tempel, die den Schutzgöttern geweiht waren, obwohl die Unterscheidung verschwommen war, weil Göttlichkeit und Königtum so eng miteinander verbunden waren. [16] Die Tempel waren nicht in erster Linie als Orte der Anbetung durch die allgemeine Bevölkerung gedacht, und das gemeine Volk hatte eigene komplexe religiöse Praktiken. Stattdessen dienten die staatlichen Tempel als Häuser der Götter, in denen physische Bilder, die als ihre Mittler dienten, gepflegt und mit Opfergaben versehen wurden. Dieser Dienst galt als notwendig, um die Götter zu erhalten, damit sie wiederum das Universum selbst erhalten konnten. [65] Tempel waren daher von zentraler Bedeutung für die ägyptische Gesellschaft, und für ihren Unterhalt wurden enorme Ressourcen aufgewendet, darunter sowohl Spenden der Monarchie als auch große eigene Ländereien. Pharaonen erweiterten sie oft als Teil ihrer Verpflichtung, die Götter zu ehren, so dass viele Tempel zu enormer Größe wuchsen. [66] Allerdings hatten nicht alle Götter Tempel, die ihnen geweiht waren, da viele Götter, die in der offiziellen Theologie wichtig waren, nur minimal verehrt wurden und viele Haushaltsgötter eher im Mittelpunkt der Volksverehrung als des Tempelrituals standen. [67]

Die frühesten ägyptischen Tempel waren kleine, vergängliche Bauwerke, aber im Alten und Mittleren Königreich wurden ihre Designs aufwendiger und sie wurden zunehmend aus Stein gebaut. Im Neuen Reich entstand ein grundlegendes Tempellayout, das sich aus gemeinsamen Elementen in den Tempeln des Alten und Mittleren Reiches entwickelt hatte. Mit Variationen wurde dieser Plan für die meisten von da an gebauten Tempel verwendet, und die meisten der heute überlebenden halten sich daran. In diesem Standardplan wurde der Tempel entlang einer zentralen Prozessionsstraße gebaut, die durch eine Reihe von Höfen und Hallen zum Heiligtum führte, in dem eine Statue des Tempelgottes stand. Der Zugang zu diesem heiligsten Teil des Tempels war dem Pharao und den ranghöchsten Priestern vorbehalten. Die Reise vom Tempeleingang zum Heiligtum wurde als Reise von der menschlichen Welt in das göttliche Reich gesehen, ein Punkt, der durch die komplexe mythologische Symbolik in der Tempelarchitektur betont wird. [68] Weit hinter dem eigentlichen Tempelgebäude befand sich die äußerste Mauer. Zwischen den beiden lagen viele Nebengebäude, darunter Werkstätten und Lagerräume, um den Bedarf des Tempels zu decken, und die Bibliothek, in der die heiligen Schriften und weltlichen Aufzeichnungen des Tempels aufbewahrt wurden und die auch als Lernzentrum zu einer Vielzahl von Themen diente. [69]

Theoretisch war es die Pflicht des Pharaos, Tempelrituale durchzuführen, da er Ägyptens offizieller Vertreter bei den Göttern war. In Wirklichkeit wurden rituelle Pflichten fast immer von Priestern ausgeführt. Während des Alten und Mittleren Reiches gab es stattdessen keine separate Priesterklasse, viele Regierungsbeamte dienten in dieser Funktion mehrere Monate im Jahr, bevor sie zu ihren weltlichen Pflichten zurückkehrten. Erst im Neuen Reich verbreitete sich das Berufspriestertum, obwohl die meisten niederrangigen Priester noch Teilzeit waren. Alle waren noch immer vom Staat angestellt, und der Pharao hatte bei ihrer Ernennung das letzte Wort. [70] Als jedoch der Reichtum der Tempel wuchs, nahm der Einfluss ihrer Priesterschaften zu, bis sie mit dem des Pharaos konkurrierten. In der politischen Zersplitterung der Dritten Zwischenzeit (ca. 1070–664 v. Chr.) wurden die Hohepriester des Amun in Karnak sogar zu den effektiven Herrschern Oberägyptens. [71] Das Tempelpersonal umfasste auch viele andere Personen als Priester, wie Musiker und Sänger bei Tempelzeremonien. Außerhalb des Tempels waren Handwerker und andere Arbeiter, die halfen, den Bedarf des Tempels zu decken, sowie Bauern, die auf den Tempelgrundstücken arbeiteten. Alle wurden mit Teilen des Tempeleinkommens bezahlt. Große Tempel waren daher sehr wichtige Wirtschaftszentren, die manchmal Tausende von Menschen beschäftigten. [72]

Offizielle Rituale und Feste Bearbeiten

Die staatliche religiöse Praxis umfasste sowohl Tempelrituale, die mit dem Kult einer Gottheit verbunden sind, als auch Zeremonien im Zusammenhang mit dem göttlichen Königtum. Zu den letzteren gehörten Krönungszeremonien und das Sed-Fest, eine rituelle Erneuerung der Kräfte des Pharaos, die während seiner Regierungszeit regelmäßig stattfand. [73] Es gab zahlreiche Tempelrituale, darunter Riten, die im ganzen Land stattfanden, und Riten, die auf einzelne Tempel oder die Tempel eines einzigen Gottes beschränkt waren. Einige wurden täglich aufgeführt, während andere jährlich oder zu seltenen Anlässen stattfanden. [74] Das häufigste Tempelritual war die morgendliche Opferzeremonie, die täglich in Tempeln in ganz Ägypten durchgeführt wurde. Darin wusch, salbte und kleidete ein hochrangiger Priester oder gelegentlich der Pharao die Statue des Gottes, bevor er sie mit Opfergaben überreichte. Danach, als der Gott die spirituelle Essenz der Opfergaben verzehrt hatte, wurden die Gegenstände selbst an die Priester verteilt. [73]

Die weniger häufigen Tempelrituale oder Feste waren immer noch zahlreich, und jedes Jahr fanden Dutzende statt. Diese Feste beinhalteten oft Aktionen, die über einfache Opfergaben an die Götter hinausgingen, wie das Nachstellen bestimmter Mythen oder die symbolische Zerstörung der Kräfte der Unordnung. [75] Die meisten dieser Veranstaltungen wurden wahrscheinlich nur von den Priestern gefeiert und fanden nur innerhalb des Tempels statt. [74] Die wichtigsten Tempelfeste, wie das in Karnak gefeierte Opet-Fest, beinhalteten jedoch normalerweise eine Prozession, die das Bild des Gottes in einer Modellbark aus dem Heiligtum trug, um andere bedeutende Stätten zu besuchen, wie den Tempel einer verwandten Gottheit. Bürgerliche versammelten sich, um die Prozession zu beobachten und erhielten manchmal Portionen der ungewöhnlich großen Opfergaben, die den Göttern bei diesen Gelegenheiten gegeben wurden. [76]

Tierkulte Bearbeiten

An vielen heiligen Stätten verehrten die Ägypter einzelne Tiere, von denen sie glaubten, dass sie Manifestationen bestimmter Gottheiten seien. Diese Tiere wurden auf der Grundlage spezifischer heiliger Markierungen ausgewählt, von denen angenommen wurde, dass sie ihre Eignung für die Rolle anzeigten. Einige dieser Kulttiere behielten ihre Position für den Rest ihres Lebens, wie der Apis-Stier, der in Memphis als Manifestation von Ptah verehrt wird. Andere Tiere wurden für viel kürzere Zeiträume ausgewählt. Diese Kulte wurden in späteren Zeiten immer beliebter, und viele Tempel begannen, Vorräte solcher Tiere zu züchten, aus denen sie eine neue göttliche Manifestation auswählen konnten. [77] Eine separate Praxis entwickelte sich in der 26. Dynastie, als die Menschen begannen, jedes Mitglied einer bestimmten Tierart als Opfergabe an den Gott, den die Art repräsentierte, zu mumifizieren. Millionen von mumifizierten Katzen, Vögeln und anderen Kreaturen wurden in Tempeln zu Ehren ägyptischer Gottheiten begraben. [78] [79] Anbeter bezahlten die Priester einer bestimmten Gottheit, um ein mit dieser Gottheit verbundenes Tier zu erhalten und zu mumifizieren, und die Mumie wurde auf einem Friedhof in der Nähe des Kultzentrums des Gottes aufgestellt.

Orakel Bearbeiten

Die Ägypter benutzten Orakel, um die Götter um Wissen oder Führung zu bitten. Ägyptische Orakel sind hauptsächlich aus dem Neuen Reich und danach bekannt, obwohl sie wahrscheinlich viel früher erschienen sind. Menschen aller Klassen, einschließlich des Königs, stellten Fragen von Orakeln, und besonders im späten Neuen Reich konnten ihre Antworten verwendet werden, um Rechtsstreitigkeiten beizulegen oder königliche Entscheidungen zu treffen. [80] Das häufigste Mittel, ein Orakel zu konsultieren, bestand darin, das Gottesbild, während es in einem Festzug getragen wurde, zu befragen und eine Antwort aus den Bewegungen der Bark zu interpretieren.Andere Methoden waren die Interpretation des Verhaltens von Kulttieren, das Auslosen oder das Einsehen von Statuen, durch die ein Priester anscheinend sprach. Die Mittel, den Willen des Gottes zu erkennen, gaben den Priestern, die die Botschaft des Gottes sprachen und interpretierten, großen Einfluss. [81]

Volksreligion Bearbeiten

Während die Staatskulte die Stabilität der ägyptischen Welt bewahren sollten, hatten Laien ihre eigenen religiösen Praktiken, die sich direkter auf das tägliche Leben bezogen. [82] Diese Volksreligion hinterließ weniger Beweise als die offiziellen Kulte, und da diese Beweise hauptsächlich von den reichsten Teilen der ägyptischen Bevölkerung erbracht wurden, ist es ungewiss, inwieweit sie die Praktiken der Bevölkerung als Ganzes widerspiegeln. [83]

Die populäre religiöse Praxis umfasste Zeremonien, die wichtige Übergänge im Leben markierten. Dazu gehörten die Geburt wegen der damit verbundenen Gefahr und die Namensgebung, da der Name als wesentlicher Bestandteil der Identität einer Person angesehen wurde. Die wichtigsten dieser Zeremonien waren die, die den Tod umgaben, weil sie das Überleben der Seele darüber hinaus sicherten. [84] Andere religiöse Praktiken versuchten, den Willen der Götter zu erkennen oder ihr Wissen zu suchen. Dazu gehörten die Traumdeutung, die als Botschaften aus dem göttlichen Reich verstanden werden konnte, und die Konsultation von Orakeln. Die Menschen versuchten auch, das Verhalten der Götter durch magische Rituale zu ihrem eigenen Vorteil zu beeinflussen. [85]

Einzelne Ägypter beteten auch zu Göttern und brachten ihnen private Opfergaben. Beweise für diese Art persönlicher Frömmigkeit sind vor dem Neuen Reich spärlich. Dies ist wahrscheinlich auf kulturelle Einschränkungen bei der Darstellung nichtköniglicher religiöser Aktivitäten zurückzuführen, die während des Mittleren und des Neuen Reiches gelockert wurden. Die persönliche Frömmigkeit wurde im späten Neuen Reich noch wichtiger, als man glaubte, dass die Götter direkt in das individuelle Leben eingriffen, Missetäter bestraften und die Frommen vor dem Unglück bewahrten. [56] Offizielle Tempel waren wichtige Orte für private Gebete und Opfergaben, obwohl ihre zentralen Aktivitäten für Laien geschlossen waren. Ägypter spendeten häufig Waren, die der Tempelgottheit geopfert wurden, und Gegenstände, die mit Gebeten beschriftet waren, um sie in Tempelhöfen zu platzieren. Oft beteten sie persönlich vor Tempelstatuen oder in Schreinen, die für ihren Gebrauch reserviert waren. [83] Zusätzlich zu den Tempeln nutzte die Bevölkerung jedoch auch separate lokale Kapellen, die kleiner, aber zugänglicher waren als die formalen Tempel. Diese Kapellen waren sehr zahlreich und wahrscheinlich von Mitgliedern der Gemeinschaft besetzt. [86] Auch Haushalte hatten oft ihre eigenen kleinen Schreine, um sie Göttern oder verstorbenen Verwandten zu opfern. [87]

Die in diesen Situationen angerufenen Gottheiten unterschieden sich etwas von denen im Zentrum der Staatskulte. Viele der wichtigen Volksgottheiten, wie die Fruchtbarkeitsgöttin Taweret und der Hausbeschützer Bes, besaßen keine eigenen Tempel. Viele andere Götter, darunter Amun und Osiris, waren jedoch sowohl in der Volks- als auch in der offiziellen Religion sehr wichtig. [88] Manche Personen mögen einem einzigen Gott besonders ergeben sein. Oft bevorzugten sie Gottheiten, die mit ihrer eigenen Region oder mit ihrer Rolle im Leben verbunden waren. Der Gott Ptah zum Beispiel war in seinem Kultzentrum Memphis besonders wichtig, doch als Schutzpatron der Handwerker fand er in diesem Beruf die landesweite Verehrung vieler. [89]

Magie Bearbeiten

Das Wort "Magie" wird normalerweise verwendet, um den ägyptischen Begriff zu übersetzen heka, was, wie James P. Allen es ausdrückt, "die Fähigkeit bedeutete, Dinge durch indirekte Mittel geschehen zu lassen". [90]

Heka Man glaubte, dass es sich um ein Naturphänomen handelt, die Kraft, die verwendet wurde, um das Universum zu erschaffen und die die Götter benutzten, um ihren Willen zu wirken. Auch Menschen konnten es benutzen, und magische Praktiken waren eng mit der Religion verbunden. Tatsächlich galten sogar die regelmäßigen Rituale in Tempeln als magisch. [91] Einzelpersonen setzten auch häufig magische Techniken für persönliche Zwecke ein. Obwohl diese Ziele anderen Menschen schaden konnten, wurde keine Form der Magie an sich als feindlich angesehen. Stattdessen wurde Magie in erster Linie als eine Möglichkeit für den Menschen angesehen, negative Ereignisse zu verhindern oder zu überwinden. [92]

Magie war eng mit dem Priestertum verbunden. Da Tempelbibliotheken zahlreiche magische Texte enthielten, wurde den Lektorpriestern, die diese Texte studierten, ein großes magisches Wissen zugeschrieben. Diese Priester arbeiteten oft außerhalb ihrer Tempel und vermieteten ihre magischen Dienste an Laien. Andere Berufe setzten ebenfalls häufig Magie als Teil ihrer Arbeit ein, darunter Ärzte, Skorpionbeschwörer und Hersteller von magischen Amuletten. Es ist auch möglich, dass die Bauern einfache Magie für ihre eigenen Zwecke verwendeten, aber da dieses magische Wissen mündlich weitergegeben worden wäre, gibt es nur begrenzte Beweise dafür. [93]

Sprache war eng verbunden mit heka, in einem solchen Maße, dass Thoth, der Gott der Schrift, manchmal als der Erfinder von . bezeichnet wurde heka. [94] Daher beinhaltete Magie häufig geschriebene oder gesprochene Beschwörungen, obwohl diese normalerweise von rituellen Handlungen begleitet wurden. Oft beschworen diese Rituale eine geeignete Gottheit, um die gewünschte Handlung auszuführen, indem sie die Macht der heka um die Gottheit zum Handeln zu zwingen. Manchmal bedeutete dies, den Praktizierenden oder das Subjekt eines Rituals in die Rolle einer Figur in der Mythologie zu besetzen und so den Gott zu veranlassen, sich dieser Person gegenüber wie im Mythos zu verhalten.

Rituale verwendeten auch sympathische Magie und verwendeten Gegenstände, von denen angenommen wurde, dass sie eine magisch signifikante Ähnlichkeit mit dem Thema des Ritus haben. Die Ägypter verwendeten auch häufig Gegenstände, von denen angenommen wurde, dass sie von heka eigene, wie die magisch schützenden Amulette, die von gewöhnlichen Ägyptern in großer Zahl getragen werden. [95]

Bestattungspraktiken Bearbeiten

Da sie für das Überleben der Seele als notwendig erachtet wurde, war die Erhaltung des Körpers ein zentraler Bestandteil der ägyptischen Bestattungspraktiken. Ursprünglich begruben die Ägypter ihre Toten in der Wüste, wo die Trockenheit die Leiche auf natürliche Weise mumifizierte. In der frühen Dynastie begannen sie jedoch, Gräber für einen besseren Schutz zu verwenden, und der Körper wurde vor der austrocknenden Wirkung des Sandes isoliert und war dem natürlichen Verfall ausgesetzt. So entwickelten die Ägypter ihre ausgeklügelten Einbalsamierungspraktiken, bei denen die Leiche künstlich getrocknet und eingewickelt in den Sarg gelegt wurde. [96] Die Qualität des Prozesses variierte jedoch je nach Kosten, und diejenigen, die es sich nicht leisten konnten, wurden immer noch in Wüstengräbern begraben. [97]

Nach Abschluss des Mumifizierungsprozesses wurde die Mumie in einem Trauerzug, an dem ihre Verwandten und Freunde sowie eine Vielzahl von Priestern teilnahmen, vom Haus des Verstorbenen zum Grab getragen. Vor der Beerdigung führten diese Priester mehrere Rituale durch, darunter die Zeremonie der Mundöffnung, die die Sinne des Verstorbenen wiederherstellen und ihm die Möglichkeit geben sollte, Opfergaben zu empfangen. Dann wurde die Mumie begraben und das Grab versiegelt. [98] Danach gaben Verwandte oder angestellte Priester dem Verstorbenen in einer nahegelegenen Leichenkapelle in regelmäßigen Abständen Essensopfer. Im Laufe der Zeit vernachlässigten Familien unweigerlich Opfergaben an längst verstorbene Verwandte, sodass die meisten Totenkulte nur eine oder zwei Generationen überdauerten. [99] Während der Kult dauerte, schrieben die Lebenden jedoch manchmal Briefe, in denen sie verstorbene Verwandte um Hilfe baten, in dem Glauben, dass die Toten die Welt der Lebenden wie die Götter beeinflussen könnten. [100]

Die ersten ägyptischen Gräber waren Mastabas, rechteckige Ziegelbauten, in denen Könige und Adlige bestattet wurden. Jeder von ihnen enthielt eine unterirdische Grabkammer und eine separate, oberirdische Kapelle für Bestattungsrituale. Im Alten Reich entwickelte sich die Mastaba zur Pyramide, die den Urhügel des ägyptischen Mythos symbolisierte. Pyramiden waren den Königen vorbehalten und wurden von großen Totentempeln begleitet, die an ihrer Basis saßen. Die Pharaonen des Mittleren Reiches bauten weiterhin Pyramiden, aber die Popularität von Mastabas nahm ab. Zunehmend wurden Bürger mit ausreichenden Mitteln in Felsengräbern mit separaten Totenkapellen in der Nähe begraben, ein Ansatz, der weniger anfällig für Grabraub war. Zu Beginn des Neuen Reiches wurden sogar die Pharaonen in solchen Gräbern begraben, und sie wurden bis zum Niedergang der Religion selbst verwendet. [101]

Gräber können eine Vielzahl anderer Gegenstände enthalten, einschließlich Statuen des Verstorbenen, die als Ersatz für den Körper dienen, falls er beschädigt wird. [102] Da man glaubte, dass der Verstorbene im Jenseits, genau wie im Leben, Arbeit verrichten müsste, beinhalteten Bestattungen oft kleine Modelle von Menschen, die anstelle des Verstorbenen Arbeit verrichteten. [103] Menschenopfer, die in frühen Königsgräbern gefunden wurden, waren wahrscheinlich dazu bestimmt, dem Pharao in seinem Leben nach dem Tod zu dienen. [104]

Die Gräber wohlhabenderer Personen könnten auch Möbel, Kleidung und andere Alltagsgegenstände enthalten, die im Jenseits verwendet werden sollen, zusammen mit Amuletten und anderen Gegenständen, die magischen Schutz vor den Gefahren der Geisterwelt bieten sollen. [105] Einen weiteren Schutz boten die bei der Bestattung enthaltenen Bestattungstexte. Die Grabwände trugen auch Kunstwerke, wie zum Beispiel Bilder des Verstorbenen beim Essen, von denen angenommen wurde, dass sie ihm oder ihr ermöglichen, auf magische Weise Nahrung zu erhalten, selbst nachdem die Leichengaben aufgehört hatten. [106]

Prädynastische und frühdynastische Perioden Bearbeiten

Die Anfänge der ägyptischen Religion reichen bis in die Vorgeschichte, obwohl Beweise dafür nur aus spärlichen und mehrdeutigen archäologischen Aufzeichnungen stammen. Sorgfältige Bestattungen während der prädynastischen Zeit implizieren, dass die Menschen dieser Zeit an eine Form eines Jenseits glaubten. Gleichzeitig wurden Tiere rituell begraben, eine Praxis, die möglicherweise die Entwicklung zoomorpher Gottheiten widerspiegelt, wie sie in der späteren Religion gefunden wurden. [107] Die Beweise für Götter in menschlicher Form sind weniger klar, und diese Art von Gottheit ist möglicherweise langsamer entstanden als solche in Tierform. Jede Region Ägyptens hatte ursprünglich ihre eigene Schutzgottheit, aber es ist wahrscheinlich, dass, als diese kleinen Gemeinden sich gegenseitig eroberten oder absorbierten, der Gott des besiegten Gebiets entweder in die Mythologie des anderen Gottes eingegliedert oder vollständig von ihr subsumiert wurde. Dies führte zu einem komplexen Pantheon, in dem einige Gottheiten nur lokal wichtig blieben, während andere eine universellere Bedeutung entwickelten. [108] [109]

Die frühdynastische Periode begann mit der Vereinigung Ägyptens um 3000 v. Dieses Ereignis veränderte die ägyptische Religion, als einige Gottheiten nationale Bedeutung erlangten und der Kult des göttlichen Pharaos zum Mittelpunkt religiöser Aktivitäten wurde. [110] Horus wurde mit dem König identifiziert, und sein Kultzentrum in der oberägyptischen Stadt Nechen gehörte zu den wichtigsten religiösen Stätten dieser Zeit. Ein weiteres wichtiges Zentrum war Abydos, wo die frühen Herrscher große Grabanlagen errichteten. [111]

Altes und Mittleres Königreich Bearbeiten

Während des Alten Reiches versuchten die Priesterschaften der großen Gottheiten, das komplizierte nationale Pantheon in Gruppen zu organisieren, die durch ihre Mythologie verbunden und in einem einzigen Kultzentrum verehrt wurden, wie die Ennead von Heliopolis, die wichtige Gottheiten wie Atum, Ra, Osiris . verband , und Set in einem einzigen Schöpfungsmythos. [112] Inzwischen ersetzten Pyramiden, begleitet von großen Totentempelanlagen, Mastabas als Gräber der Pharaonen. Im Gegensatz zur Größe der Pyramidenanlagen blieben die Göttertempel vergleichsweise klein, was darauf hindeutet, dass die offizielle Religion dieser Zeit den Kult des göttlichen Königs mehr betonte als die direkte Anbetung von Gottheiten. Die Begräbnisrituale und die Architektur dieser Zeit beeinflussten stark die aufwendigeren Tempel und Rituale, die in späteren Perioden zur Anbetung der Götter verwendet wurden. [113]

Zu Beginn des Alten Königreichs gewann Ra an Einfluss und sein Kultzentrum in Heliopolis wurde zur wichtigsten religiösen Stätte der Nation. [114] In der fünften Dynastie war Ra der prominenteste Gott in Ägypten und hatte die engen Verbindungen zum Königtum und zum Leben nach dem Tod entwickelt, die er für den Rest der ägyptischen Geschichte beibehielt. [115] Ungefähr zur gleichen Zeit wurde Osiris zu einer wichtigen Gottheit nach dem Tod. Die Pyramidentexte, die zu dieser Zeit erstmals verfasst wurden, spiegeln die Bedeutung der solaren und osirischen Konzepte des Jenseits wider, obwohl sie auch Überreste viel älterer Traditionen enthalten. [116] Die Texte sind eine äußerst wichtige Quelle für das Verständnis der frühen ägyptischen Theologie. [117]

Im 22. Jahrhundert v. Chr. zerfiel das Alte Reich in die Unordnung der Ersten Zwischenzeit. Schließlich vereinigten Herrscher aus Theben die ägyptische Nation im Reich der Mitte (ca. 2055–1650 v. Chr.). Diese thebanischen Pharaonen beförderten ihren Schutzgott Montu zunächst zu nationaler Bedeutung, aber während des Reichs der Mitte wurde er von der steigenden Popularität von Amun in den Schatten gestellt. [118] In diesem neuen ägyptischen Staat wurde die persönliche Frömmigkeit wichtiger und wurde freier schriftlich ausgedrückt, ein Trend, der sich im Neuen Reich fortsetzte. [119]

Neues Königreich Bearbeiten

Das Reich der Mitte zerfiel in der Zweiten Zwischenzeit (ca. 1650–1550 v. Unter dem neuen Regime wurde Amun zum obersten Staatsgott. Er wurde mit Ra, dem langjährigen Schutzpatron des Königtums, synkretisiert und sein Tempel in Karnak in Theben wurde zum wichtigsten religiösen Zentrum Ägyptens. Amuns Erhebung war zum Teil auf die große Bedeutung Thebens zurückzuführen, aber auch auf das zunehmend professionelle Priestertum. Ihre ausgefeilte theologische Diskussion brachte detaillierte Beschreibungen von Amuns universeller Macht hervor. [120] [121]

Der verstärkte Kontakt mit fremden Völkern in dieser Zeit führte zur Aufnahme vieler nahöstlicher Gottheiten in das Pantheon. Gleichzeitig nahmen die unterworfenen Nubier die ägyptischen religiösen Überzeugungen auf und machten sich insbesondere Amun zu eigen. [122]

Die religiöse Ordnung des Neuen Reiches wurde durch den Beitritt von Echnaton zerstört und Amun durch den Aton als Staatsgott ersetzt. Schließlich beseitigte er die offizielle Verehrung der meisten anderen Götter und verlegte Ägyptens Hauptstadt in eine neue Stadt in Amarna. Dieser Teil der ägyptischen Geschichte, die Amarna-Zeit, ist danach benannt. Damit beanspruchte Echnaton einen beispiellosen Status: Nur er konnte den Aton verehren, und die Bevölkerung richtete ihre Verehrung auf ihn. Dem atenistischen System fehlte eine gut entwickelte Mythologie und ein Glaube an das Jenseits, und der Aten schien distanziert und unpersönlich zu sein, so dass die neue Ordnung normale Ägypter nicht ansprach. [123] So verehrten viele wahrscheinlich weiterhin die traditionellen Götter im Privaten. Dennoch hat der Entzug der staatlichen Unterstützung für die anderen Gottheiten die ägyptische Gesellschaft ernsthaft erschüttert. [124] Die Nachfolger von Echnaton stellten das traditionelle religiöse System wieder her und zerstörten schließlich alle atenistischen Denkmäler. [125]

Vor der Amarna-Zeit hatte die Volksreligion zu persönlicheren Beziehungen zwischen Gläubigen und ihren Göttern tendiert. Echnatons Veränderungen hatten diesen Trend umgekehrt, aber als die traditionelle Religion wiederhergestellt war, gab es eine Gegenreaktion. Die Bevölkerung begann zu glauben, dass die Götter viel direkter in das tägliche Leben eingebunden waren. Amun, der höchste Gott, wurde zunehmend als der letzte Schiedsrichter des menschlichen Schicksals, als der wahre Herrscher Ägyptens, angesehen. Der Pharao war entsprechend menschlicher und weniger göttlich. Die Bedeutung der Orakel als Mittel zur Entscheidungsfindung wuchs ebenso wie der Reichtum und Einfluss der Orakelausleger, der Priesterschaft. Diese Trends untergruben die traditionelle Gesellschaftsstruktur und trugen zum Zusammenbruch des Neuen Reiches bei. [126] [127]

Spätere Perioden Bearbeiten

Im 1. Jahrtausend v. Chr. war Ägypten deutlich schwächer als in früheren Zeiten, und in mehreren Perioden eroberten Ausländer das Land und nahmen die Position des Pharaos ein. Die Bedeutung des Pharaos nahm weiter ab und die Betonung der Volksfrömmigkeit nahm weiter zu. Tierkulte, eine charakteristische ägyptische Form der Verehrung, wurden in dieser Zeit immer beliebter, möglicherweise als Reaktion auf die Unsicherheit und den fremden Einfluss der Zeit. [128] Isis wurde als Göttin des Schutzes, der Magie und der persönlichen Erlösung immer beliebter und wurde zur wichtigsten Göttin in Ägypten. [129]

Im 4. Jahrhundert v. Chr. wurde Ägypten ein hellenistisches Königreich unter der ptolemäischen Dynastie (305-30 v. Chr.), die die pharaonische Rolle übernahm, die traditionelle Religion aufrechterhielt und viele Tempel baute oder wiederaufbaute. Die griechische herrschende Klasse des Königreichs identifizierte die ägyptischen Gottheiten mit ihren eigenen. [130] Aus diesem interkulturellen Synkretismus ging Serapis hervor, ein Gott, der Osiris und Apis mit Merkmalen griechischer Gottheiten kombinierte und bei der griechischen Bevölkerung sehr beliebt wurde. Trotzdem blieben die beiden Glaubenssysteme größtenteils getrennt, und die ägyptischen Gottheiten blieben ägyptisch. [131]

Der Glaube der Ptolemäer änderte sich kaum, nachdem Ägypten 30 v. Chr. Eine Provinz des Römischen Reiches wurde, wobei die ptolemäischen Könige durch entfernte Kaiser ersetzt wurden. [130] Der Isiskult fand auch bei Griechen und Römern außerhalb Ägyptens Anklang und verbreitete sich in hellenisierter Form im ganzen Reich. [132] In Ägypten selbst verfielen die offiziellen Tempel mit der Schwächung des Reiches, und ohne ihren zentralisierenden Einfluss wurde die religiöse Praxis fragmentiert und lokalisiert. Inzwischen breitete sich das Christentum in ganz Ägypten aus, und im dritten und vierten Jahrhundert n. Chr. untergruben Erlasse christlicher Kaiser und Bilderstürmer lokaler Christen den traditionellen Glauben. Während sie einige Zeit in der Bevölkerung bestand, verblasste die ägyptische Religion langsam. [133]

Legacy-Bearbeitung

Die ägyptische Religion hat die Tempel und Gräber hervorgebracht, die die beständigsten Denkmäler des alten Ägyptens sind, aber sie beeinflusste auch andere Kulturen. In pharaonischer Zeit wurden viele ihrer Symbole, wie die Sphinx und die geflügelte Sonnenscheibe, von anderen Kulturen im Mittelmeerraum und im Nahen Osten übernommen, ebenso wie einige ihrer Gottheiten wie Bes. Einige dieser Verbindungen sind schwer zu verfolgen. Das griechische Konzept von Elysium könnte von der ägyptischen Vision des Jenseits abgeleitet sein. [134] In der Spätantike wurde die christliche Vorstellung von der Hölle höchstwahrscheinlich von einigen Bildern der Duat beeinflusst. Ägyptische Überzeugungen beeinflussten oder führten auch zu mehreren esoterischen Glaubenssystemen, die von Griechen und Römern entwickelt wurden, die Ägypten als Quelle mystischer Weisheit betrachteten. Hermetik, zum Beispiel, abgeleitet von der Tradition des geheimen magischen Wissens, das mit Thoth verbunden ist. [135]

Neuzeit Bearbeiten

Spuren des alten Glaubens blieben in den ägyptischen Volkstraditionen bis in die Neuzeit erhalten, aber sein Einfluss auf moderne Gesellschaften nahm mit der französischen Kampagne in Ägypten und Syrien im Jahr 1798 und dem Anblick der Denkmäler und Bilder stark zu. Infolgedessen begannen Westler, den ägyptischen Glauben aus erster Hand zu studieren, und ägyptische religiöse Motive wurden in die westliche Kunst übernommen. [136] [137] Die ägyptische Religion hat seitdem einen bedeutenden Einfluss auf die Populärkultur gehabt.Aufgrund des anhaltenden Interesses am ägyptischen Glauben haben sich im späten 20. [138]


Götter im alten Ägypten

Die alten Ägypter waren von verschiedenen Manifestationen ihrer vielen Götter umgeben. Obwohl ihre Götter normalerweise im Himmel oder in den Unterwelten lebten, wurden sie auf der Erde dauerhaft durch Denkmäler, Statuen, Symbole, Tiere und Pflanzen sowie durch soziale Konzepte repräsentiert. Die Ägypter beschrieben ihre Götter mit verschiedenen Namen und Bildern, immer im Bewusstsein, dass ihre wahren Persönlichkeiten und Charaktere am Ende schwer fassbar blieben.

Das altägyptische Universum umfasste Himmel, Erde und Unterwelt, alle Teil der Schöpfung und umgeben von ewiger Dunkelheit. Obwohl getrennte Bereiche, waren sie für die Götter und die Toten durchlässig. Das Universum lief reibungslos, solange es Respekt und Zusammenarbeit zwischen ihnen und den Lebenden gab. Dies bildete einen ideologischen, sozialen und wirtschaftlichen Zusammenhalt.

Die Götter waren mächtig, aber wohlwollend und in vielerlei Hinsicht zugänglich. Der göttliche König war die Drehscheibe zwischen der Welt der Götter und der menschlichen Sphäre. Er war die wichtigste Instanz, die für die Organisation der Versorgung und das Wohlergehen der Menschen sowie für die Aufrechterhaltung der Ordnung verantwortlich war. Während offizieller Feste feierten Lebende, Götter und Tote gemeinsam, aber es gab auch eine Reihe persönlicherer Möglichkeiten, sich Gottheiten zu nähern. Die verschiedenen Orte der Interaktion zwischen Göttern und Menschen bildeten ein riesiges Netzwerk, das alle Akteure verband: Die Götter waren für Schöpfung und Überfluss verantwortlich, die Könige und Eliten waren in erster Linie dafür verantwortlich, dass das System nach Maat („Ordnung“) lief, und die Menschen waren für das Leben und Arbeiten im ganzen Land verantwortlich.

Das System der altägyptischen Götter strukturierte die ägyptischen Ideen, Politiken und das tägliche Leben vom Ende des 4. Jahrtausends v. Chr. bis zum Aufstieg des Christentums und darüber hinaus. Der Glaube der alten Ägypter war polytheistisch und erkannte die Existenz von Tausenden von Göttern und endlosen verstorbenen Menschen an. Manchmal schienen die alten Ägypter henotheistisch zu sein und würden eine Gottheit in ihrer Einzigartigkeit verherrlichen. Außerdem waren sie mit Echnaton die ersten, die mit dem Monotheismus experimentierten, obwohl dies nicht viel länger als ein Jahrzehnt dauerte. Die Ideen und Bilder, die für die ägyptischen Götter und Religionen geschaffen wurden, hatten Auswirkungen auf viele zeitgenössische Kulturen sowie auf spätere Religionen.

Schlüsselwörter

Themen

Seit der Jungsteinzeit und der frühen Dynastie war Ägypten Teil eines Netzwerks, das Afrika, die Levante, Kleinasien und Mesopotamien verband. In Ägypten und im Niltal beginnen die erhaltenen schriftlichen Quellen in der späten prädynastischen Zeit (C. 3100 v. Chr.). Die Gründung des ägyptischen Staates in der Frühdynastischen Zeit (C. 3100 v. Chr.) markiert den Beginn von mehr als 500 Königen, die etwa dreißig Dynastien angehören und mit den ptolemäischen Königen und römischen Kaisern enden. Diese Dynastien werden in Perioden eingeteilt, die als Frühdynastische bezeichnet werden (C. 31.–27. Jahrhundert v. Chr.), Altes Reich (C. 27.–22. Jahrhundert v. Chr.), Mittleres Reich (C. 21.-17. Jahrhundert v. Chr.) und Neues Reich (C. 16.–11. Jahrhundert v. Chr.), sowie drei Zwischenzeiten und die spätgriechisch-römische Zeit (4. Jahrhundert v. Chr. – 4. Jahrhundert n. Chr.). 1

Während dieser fast 3.500 Jahre blieben die alten Ägypter polytheistisch. Die meisten Götter hatten viele Identitäten und Aspekte und daher viele Namen und Manifestationen. Etwa 1.500 Gottheiten sind bekannt, die Lexikon der ägyptischen Götter und Götterbezeichnungen (LGG) listet auf mehr als 5.500 Seiten etwa 56.500 Namen und Ausdrücke auf, die Gottheiten vom Alten Reich bis zur griechisch-römischen Zeit bezeichnen. Derselbe Gott könnte viele Namen haben, verschiedene Götter könnten dieselbe Wesenheit darstellen und vielen Gottheiten könnte dieselbe Bezeichnung gegeben werden. 2

Die alten Ägypter fühlten sich von Manifestationen ihrer Gottheiten umgeben. Die Natur teilte das Land in verschiedene ökologische und politische Unterregionen, 3 von denen einige von Gottheiten repräsentiert wurden. Das alte Ägypten wurde durch den Nil definiert, umfasste jedoch auch die Oasen in der westlichen Wüste und Orte entlang des Roten Meeres. 4

Von Süden nach Norden verband der Nil diese Regionen vom Sudan bis zum Mittelmeer. Der Nil floss in fast geradem Verlauf durch „Oberägypten“ bei Memphis fächerte er sich auf und bildete mit seinen vielen Kanälen das Delta von Unterägypten. Das Delta umfasste den größten Teil der landwirtschaftlichen Nutzfläche Ägyptens sowie weite Gebiete von Marschland. Die Ägypter glaubten, dass der Nil – den sie einfach nannten jtrw, vielleicht „der saisonale“ – hatte seinen Ursprung in der Unterwelt und entstand in Elephantine. Seine jährlichen Überschwemmungen brachten und schufen die fruchtbaren (t3) kmt („schwarz [land]“), im Gegensatz zu den flankierenden Wüsten, die als dšrt ("rotes Land"). Der Nil wurde nie als eigenständige Gottheit verehrt, obwohl er manchmal als der „große Ausfluss des Osiris“ oder die Tränen der Isis bezeichnet wurde. Doch seine Überschwemmungen sorgten für Fruchtbarkeit, und dieser Aspekt wurde als Gott Hapy sowie als andere Nilgottheiten personifiziert. 5

Von Ost nach West lief der Sonnengott seinen Lauf. Er blieb das wichtigste göttliche Wesen in der gesamten altägyptischen Geschichte, verehrt als Re, Re-Horakhty oder Amun-Re. 6 Mit anderen Göttern und verstorbenen Königen in seinem Gefolge wehrte der Sonnengott die Mächte der ewigen Finsternis ab und ermöglichte Leben für Lebende und Tote. Die Verstorbenen wurden überwiegend auf der Westseite des Nils, kurz vor Sonnenuntergang, zwischen „schwarzem“ und „rotem“ Land begraben. Hier trat der Sonnengott in die Duat ein (d3t, dw3t), das Reich der Verstorbenen und des Osiris, dem Gott des Jenseits. 7

Ägypten wurde in Ober- und Unterägypten, die „Zwei Länder“, geteilt. Ihre Vereinigung war ein zentraler Aspekt der Königtumsideologie, der sich im königlichen und göttlichen Titel widerspiegelte nb t3wj („Herr der zwei Länder“). Die rote Krone und die weiße Krone, die für Unter- bzw. Oberägypten standen, waren auch mit den Schutzgottheiten des Königstums Wadjet bzw. Nekhbet verbunden. Obwohl ursprünglich getrennte Kronen, wurden die beiden Kronen seit der Frühdynastik oft in der Doppelkrone vereint. 8 Jedes der beiden Länder umfasste etwa zwanzig sep3wt („provinces, nomes“), die jeweils eine eigene Provinzhauptstadt mit zugehöriger Hauptgottheit und in vielen Fällen weitere Tempel für zusätzliche Götter und Kulte sowie eine Standarte mit göttlichen Symbolen hatten. 9

Trotz der Trennung zwischen den Reichen der Götter, der Verstorbenen und der Lebenden waren die Grenzen immer durchlässig. Alle drei Wesen teilten sich im Wesentlichen, voneinander abhängig, dieselbe Welt, die aus der ewigen Dunkelheit hervorgegangen war. Um den Status quo beizubehalten und nicht wieder in die Dunkelheit zu versinken, war eine ständige Zusammenarbeit notwendig. Das alte Ägypten war im Grunde eine Theokratie: Die Götter hatten das Leben und das Universum erschaffen, und ein göttlicher König kontrollierte seine Organisation. Die Götter lebten oder manifestierten sich an vielen und unterschiedlichen Orten, etwa in Gebäuden, Bildern, Texten und Ereignissen, und waren somit im Wesentlichen allgegenwärtig. Die Ägypter waren eines der am stärksten visuell orientierten Völker der Antike und ihr verschwenderischer Umgang mit Bildern und bildhaften Schriften ermöglicht vielfältige Einblicke in ihre Göttervorstellungen. 10 Aber natürliche Faktoren und menschliche Fürsorge und Zerstörung sowie politische und persönliche Interessen der ägyptischen Könige bestimmten, was in unseren archäologischen Aufzeichnungen überliefert ist. 11

Viele Ideen und Konzepte waren trotz des Anscheins von Starrheit zentral für alle Epochen der ägyptischen Geschichte, es gab auch Innovation und Wandel. Echnatons Experiment zum Monotheismus zum Beispiel war höchst innovativ, aber erfolglos. Während des Jahrzehnts seiner „Amarna-Revolution“ wurde die göttliche Sonnenscheibe Aten von einem Gott unter vielen zum Gegenstand eines henotheistischen Kults, insbesondere in der Hauptstadt Akhetaton (moderner Tell el-Amarna) und schließlich wurde zu einer exklusiven, einzigartigen und universellen Gottheit erhoben. Das Experiment endete mit Echnatons Tod. Sein Nachfolger Tutanchamun machte die meisten Änderungen rückgängig und stellte die alte Ordnung wieder her. 12 Viele Studien haben sich diesem Phänomen gewidmet. Der erste nachweisbare Monotheismus der Weltgeschichte hat viele Wissenschaftler und Schriftsteller auch über die Ägyptologie hinaus fasziniert, insbesondere im Hinblick auf seine Verbindungen zum biblischen Monotheismus. 13 Aber ihr Einfluss war auf die moderne Wissenschaft größer als auf die alten Ägypter. In der über 3.000 Jahre alten ägyptischen Geschichte hatte das kurze Experiment mit dem Monotheismus fast keine religiösen Konsequenzen, obwohl es möglicherweise eine polytheistische Reaktion ausgelöst hat. 14

Genesis der ägyptischen Götter

Jungsteinzeitliche Bestattungen von Tieren, meist Hornträgern, aber auch Gazellen, Hunden, Schakalen, Kühen, Widdern (z. B. in Maadi und Heliopolis) sind frühe Zeugnisse der Verehrung göttlicher Kräfte in oder durch Tiere. Die Körper der Tiere wurden rituell behandelt, und ihre Gräber, manchmal mit Matten versehen, lagen in der Nähe menschlicher Begräbnisstätten. Tierformen finden sich auf kosmetischen Paletten (die sie mit der Erhaltung des Körpers verbinden), auf Töpferwaren und auf Standarten, was auf eine besondere Stellung dieser Tiere hinweist. fünfzehn

Mit dem Aufkommen der Schrift und der häufigeren Verwendung der Ikonographie in der Frühdynastik bekommen wir ein besseres Verständnis der ägyptischen Götter. Ihre Entwicklung ist eng mit der Bildung des ägyptischen Staates und seines Königtums verbunden, dessen Macht durch Bilder von Tieren dargestellt wurde, die Städte gründen oder Feinde besiegen (z. B. Löwe, Stier, Skorpion). Diese Praxis wurde von dem Phänomen begleitet, dass einige ägyptische Könige Tiernamen trugen. In der Ersten Dynastie wurden göttliche Kräfte auch in anthropomorpher Form dargestellt (z. B. Geb, Min mit Flagellum, ithyphallische Formen). Am Ende der Zweiten Dynastie erschienen die ersten Gottheiten in hybriden oder bimorphen Formen. Diese Gottheiten bestanden normalerweise aus einem menschlichen Kopf und einem Tierkörper oder umgekehrt, wobei der Kopf das wesentliche Element war, und die Frisur verbarg jegliche Unzusammenhängende zwischen diesen Körperteilen. 16 Zeitgenössische regionale Heiligtümer und Schreine, die sich wahrscheinlich aus Schilfhütten in sakralen Räumen entwickelt hatten, wurden in der Regel aus Lehmziegeln gebaut, es sei denn, der König beschloss, in eine bestimmte Gottheit zu investieren und ihren Tempel einbauen oder mit Steinen ausstatten zu lassen. Eine Reihe von ägyptischen Göttern, Schreinen und Kulten sind bereits in der frühen Dynastie bezeugt. 17

Die frühesten Hieroglyphen, die eine Gottheit bezeichneten, waren ein an einer Stange gewickeltes Tuch, der Falke an einer Standarte und ein anthropomorpher sitzender Gott (mit göttlichem Bart). Obwohl es viele Variationen in Ausführung und Detail gab, blieben diese die wichtigsten Hieroglyphen für Gottheiten im Laufe der Geschichte. 18

Am Ende des Alten Reiches verbessern sich die Informationen, die wir über ägyptische Götter haben, drastisch, hauptsächlich dank der Pyramidentexte. Wichtige Ikonen wurden geschaffen, wie etwa anthropomorphe Gottheiten mit Falkenkopf (Dritte Dynastie) und die Sphinx (die den göttlichen König mit menschlichem Kopf und Löwenkörper zeigt). Viele der in dieser Zeit geschaffenen Ideen blieben bis in die Römerzeit wesentlich, wie die Göttlichkeit des Königs, die Dominanz des Sonnengottes und Osiris als Gott des Verstorbenen. 19

Genesis des Universums und der Götter nach den alten Ägyptern

Viele Erzählungen zeigen, wie die ägyptischen Götter entstanden und wie das Universum geschaffen wurde. Diese Erzählungen wurden in der Regel als Teile größerer Kompositionen für bestimmte Zwecke wie Leichen- oder Tempelkulte geschaffen. Allerklärende, dogmatische Textfassungen entstanden erst in der Spätzeit des alten Ägyptens. Gelegentlich weisen diese Texte Gemeinsamkeiten auf oder können sich je nach Epoche, Region oder Bedeutung der beteiligten Gottheiten erheblich unterscheiden. Dennoch erlauben sie uns einen Einblick in altägyptische Schöpfungs- und Götterkonzepte, und sie bieten philosophische und wissenschaftliche Ansichten über die Funktionsweise des Universums und beschreiben seine Dynamik in Bezug auf die wirkenden göttlichen Kräfte. Die lange Tradition unterschiedlicher Kosmogonien zeugt von der Offenheit der alten Ägypter im Umgang mit letztlich Unerkennbaren. 20

Im alten Ägypten wurde die Schöpfung als ein Prozess der Trennung und fortwährenden Differenzierung verstanden, der oft als Abfolge von Göttergenerationen formuliert wurde. 21 Eine grundlegende Idee war, dass aus Nun, dem personifizierten Urwasser, ein Hügel entstand, von dem aus die Schöpfung in Gang gesetzt wurde. Man glaubte, dass die Wasser von Nun die Welt eintauchen und die Welt umgeben, sie waren gleichzeitig lebensspendend und eine Bedrohung für die Schöpfung, denn das Universum könnte in sie zurückfallen und enden. 22

In der heliopolitanischen Tradition (seit dem Alten Reich bekannt) sind neun Götter der psḏt („Ennead“), der Sonnengott, und acht seiner Nachkommen waren für die Schöpfung verantwortlich. Atum (oder Re-Atum) hat sich selbst erzeugt und ist aus den Urgewässern hervorgegangen und hat aus sich selbst (durch Spucken, Niesen oder Masturbieren) die nächste Generation mit Shu („Luft“) und Tefnut („Feuchtigkeit“) hervorgebracht, die produzierten dann Geb („Earth“) und Nut („Sky“). Aus diesen ersten Generationen von „universellen“ Elementen wurden die Götter der Gesellschaftskonzepte geboren: Osiris, Gott der Unterwelt Seth, Gott des Chaos, stets gefährdende Ordnung Isis, die Throngottheit und Nephtys, eine Parallele zu Isis. Schließlich brachten Osiris und Isis Horus, den Gott des Königtums, hervor und machten damit das Königtum zu einem Teil der natürlichen göttlichen Ordnung. 23

In den hermopolitanischen Traditionen (seit dem Alten Reich bekannt) entstand nach dem Urhügel der „Ogdoad“. Diese Gruppe von Gottheiten wurde aus vier Paaren männlicher und weiblicher Gottheiten gebildet, die semiternale Konzepte des ursprünglichen Universums repräsentieren (Nun/Naunet, „Wasser“ Heh/Hauhet, „Infinity“ Kek/Kauket, „Darkness“ Amun/Amunet, „Hiddenness“ ). 24

Die Memphite Theology (dokumentiert auf dem Shabaka-Stein, 25. Dynastie, das ursprüngliche Alter des Textes wird diskutiert) beschreibt den Gott des Handwerks, Ptah Tatenen („Ptah des Urhügels“). Er schuf Atum „durch sein Herz und durch seine Zunge“, durch Plan und Wort und gründete Maat und das Königtum. Die Götter der Ennead waren seine Manifestationen. 25

Weitere Texte beschreiben andere Götter als am Anfang des Universums beteiligt: ​​die Welt ist aus einem kosmischen Ei hervorgegangen der Sonnengott Re ist (als Kind oder Skarabäus) aus einem Lotus hervorgegangen der Sonnengott oder Amun-Re erschuf die Welt als Allherr erschuf Gottheiten aus seinem Schweiß und Menschen aus seinen Tränen (Reich der Mitte) Aten, der einzige Gott, ist der einzige Schöpfer (Amarna-Zeit) Khnum formte die Menschen auf der Töpferscheibe einen Vogel, den „großen Gacker/Honker“, der auf der Urzeit landete Hügel und zerriss die Stille und ließ die Schöpfung beginnen. 26 Im „Mythos der himmlischen Kuh“ zog sich der Sonnengott Ra, der mit den Menschen auf der Erde lebt, nach der Rebellion der Menschen in den Himmel zurück und begann seine täglichen Reisen. 27

In einer von ihnen gab es verschiedene Vorstellungen vom Kosmos, Nut, die Göttin des Himmels, wird als nackte Frau dargestellt, deren Körper sich über Geb, den Erdgott, wölbt, mit Shu, der Personifikation des leeren Raums, die beide trennt . Eine andere Vorstellung zeigt die himmlische Kuh (eine Manifestation von Nut), die von Shu und anderen Gottheiten getragen wird, während die Boote des Sonnengottes ihren sternenübersäten Bauch durchqueren.

Der Himmel war der älteste bekannte und bevorzugte Aufenthaltsort der Götter (seit der Frühdynastischen und Alten Reichszeit). Regionen an den Grenzen von Erde und Himmel wurden „Gottes Land“ genannt. Auf der Erde lebten die Menschen und die Manifestationen der Götter (z.B. Tiere, Statuen, Symbole). Die von Osiris regierte Duat war das Reich, in dem die toten Ahnengötter und die Verstorbenen lebten. Während des Alten Reiches und Mittleren Reiches befand es sich im Himmel, aber ab dem Neuen Reich manchmal auch auf der Erde, war es eine Unterwelt. In der Duat konnten sich die Götter und die Toten regenerieren, waren aber auch von Gefahren umgeben. Die Unterwelttexte der Pyramide, des Sarges oder des Neuen Reiches beschreiben die Merkmale der Duat verschwenderisch, sie lieferten auch Informationen und Zaubersprüche für einen sicheren Aufenthalt des Verstorbenen ( Abbildung 1). Einige Hauptgötter, wie der Sonnengott und seine Gefolgschaft, hatten einen vorübergehenden Aufenthalt in der Duat, während dessen sich ihr Ba und ihr Körper vereinten, um sich zu regenerieren, bevor sie einem anderen Tag gegenüberstanden. 28

Abbildung 1. Unterwelt Papyrus von Gautsoshen, Dritte Zwischenzeit, Einundzwanzigste Dynastie, C. 1000–945 v. Chr. . Metropolitan Museum of Art.

Das ägyptische Universum der Menschen und Götter war von endloser und unbekannter Dunkelheit umgeben, diese Dunkelheit war eine Gefahr für die gesamte Schöpfung und immer kurz davor, die bekannte Welt zurückzuerobern, aber sie war auch voller kreativer und regenerativer Kraft. Es musste durch eine gemeinsame Anstrengung aller Wesen in Schach gehalten werden, durch die Erhaltung der Maat („Ordnung“) und durch die Unterstützung des Kampfes der Götter gegen die Repräsentanten der Finsternis und jsft ("Chaos"). Jede Nacht gefährdete Apophis, eine riesige Schlange im Urmeer, den Lauf des Sonnengottes und musste in die Dunkelheit zurückgekämpft werden. Nur selten wird vom „Ende der Tage“ die Rede, wenn Atum, der Gott des ganzen Universums, und in manchen Versionen auch Osiris, der Gott von allem, was in der Unterwelt ist, allein bleiben und alles andere in den Urozean zurückkehrt. 29

Zwei weitere Kräfte und Konzepte, personifiziert durch Gottheiten, waren ausschlaggebend für die Existenz und das reibungslose Funktionieren des Universums. Die Göttin Maat (mit einer Feder auf dem Kopf) repräsentierte die richtige Reihenfolge. Die Götter hatten Maat erschaffen und lebten danach. Die Könige, die ideologisch für die Aufrechterhaltung der Ordnung verantwortlich waren, boten den Göttern regelmäßig Maat an oder integrierten Maat als konstitutiven Teil ihrer königlichen Namen. In der Unterwelt wurde das Herz des Verstorbenen gegen die Feder von Maat gewogen. 30

Heka („Magie“) wurde vom Schöpfergott geschaffen und für die weitere Schöpfung verwendet. Es hielt auch das Universum am Laufen. Magie war ein wesentlicher Bestandteil des ägyptischen religiösen Systems. Heka war eine Kraftquelle zur Heilung und zum Schutz, eine Waffe zur Abwehr möglicher Gefahren und zur Abwehr feindlicher Kräfte, die den Einzelnen (z (Abwehr zB durch Fluchtexte und Figuren). Die Götter setzten Magie ein, ebenso wie die Menschen, sogar gegen Götter, und gingen sogar so weit, ihnen mit dem „Ende der Tage“ zu drohen. 31

Allgemeine Eigenschaften und Merkmale der ägyptischen Götter

Aus zahlreichen Texten und Bildern sind Informationen über ägyptische Götter zu entnehmen.Diese Materialien stammen aus verschiedenen Regionen und Epochen und wurden teilweise für ganz bestimmte Kontexte erstellt. 32 Hier werden einige der allgemeineren Aspekte vorgestellt.

Nṯrw („Götter“) und andere Entitäten

Das ägyptische Wort, das den Begriff „Gott“ umfasst, ist nr (pl. nrw, fem. nrt/nṯrwt). 33 Seine Etymologie und ursprüngliche Bedeutung sind umstritten. 34 Der Singular nr wird normalerweise verwendet, wenn die beabsichtigte Gottheit offensichtlich ist (zumindest für die Ägypter), oder wenn die Gottheit absichtlich nicht näher bezeichnet wird, was "jeden zufälligen Gott" bedeutet, zum Beispiel in Lehren für Beamte, die sich während ihrer Arbeit mit einem Vielzahl von Gottheiten. Wenn eine göttliche Emanation entdeckt wurde, konnte fast alles, außer einem lebenden Menschen, als . markiert werden nr „göttlich“, obwohl die verschiedenen nrw diskriminiert wurden.

Es gab auch andere übernatürliche Wesen. Die ba (pl. baw), die normalerweise mit „Seele“ übersetzt wird, war eine Manifestation von Macht und Teil der Persönlichkeit von Göttern, Königen und Menschen, lebend oder verstorben. Im Fall von Amun wurde diese Allgegenwart als sein Ba („Ba-Seele“) im Himmel, seine Leiche in der Unterwelt und sein Abbild auf der Erde beschrieben. Immer wenn ein Gott manifest wurde, wurde sein ba entdeckt wurde – zum Beispiel die Sonne für Re, der Apis-Stier für Osiris oder die Pyramiden des Alten Reiches für den König. Manchmal wurde eine Gottheit als die ba einer anderen Gottheit. Endlich, das baw der Städte Buto, Hierakonpolis und Heliopolis waren die vergöttlichten verstorbenen Könige. Die baw der Verstorbenen (seit dem Neuen Reich, dargestellt als menschenköpfiger Vogel) lebten in der Gefolgschaft der Götter und wurden durch Opfergaben genährt. 35

Mehrere andere Kräfte waren an Interaktionen mit den verschiedenen Entitäten beteiligt. Die akh (pl. akhw) war der Geist des Verstorbenen, dem eine ideale und wirkungsvolle Transformation ins Jenseits gelungen war. Es war eine persönliche Lebenskraft, die nach dem Tod aktiviert und manifestiert wurde. Es behielt das Erscheinungsbild des Individuums und lebte im Reich der Götter und der Verstorbenen. Für die Lebenden, die akhw Verbindung mit den Göttern, insbesondere Osiris. 36 Die ka Teil der menschlichen Individualität, seiner „Lebenskraft“, „Charakter“, „Natur“ oder „Doppelten“ war, erhielt er auch Opfergaben. Bilder von Individuen waren ihre ka. Eine andere Kraft war sḫm („Macht“, manchmal symbolisiert durch die sḫm-Zepter), ein Ausdruck der Ausstrahlung und Ausstrahlung von Gottheiten und Verstorbenen. 37

Hauptmerkmale der Götter

Die ägyptischen Götter waren mächtig, aber nicht allmächtig, noch nicht einmal allwissend (zum Beispiel kannte niemand außer Isis zu einem bestimmten Zeitpunkt den „verborgenen“ Namen des Schöpfergottes). Kein Gott war in der Lage, über das definierte Universum hinaus zu sehen, selbst der Schöpfergott ist nur nb-r-ḏr („Herr bis zum Ende“ der bekannten Welt) blieb die ewige Dunkelheit undurchdringlich. Die Götter waren keine ewigen Wesen, sie hatten ihren Ursprung in der Entstehung des Universums. Der erste Gott entstand von selbst, die nächsten Generationen wurden erschaffen, empfangen und geboren. Die Götter hatten eine Jugendzeit (z.B. Horus, Chons, Sonnengott), sie alterten, sie starben (Sonnengott) und wurden sogar getötet (Osiris), obwohl sie meist nicht tot blieben, sondern regenerierten. Osiris hatte ein Grab auf der Erde, das von Menschen besucht wurde (z. B. das Grab von König Djer oder das Osireion in Abydos). Im Amduat (wörtl. „das, was in der Unterwelt ist“) werden Göttergräber dargestellt, und im spätzeitlichen Ägypten befanden sich einige Göttergräber auf der Erde, sei es in Tempeln oder in einer Nekropole. In der „Kannibalenhymne“ der Pyramidentexte des Alten Reiches stärkt das Essen anderer Götter den ägyptischen König. Osiris wird getötet, wird aber zum Hauptgott der Unterwelt. Der Sonnengott (Re am Himmel) stirbt bei Sonnenuntergang (als Atum), um sich in der Unterwelt zu regenerieren und jeden Morgen als Khepri, der aus dem Boden kriechende Skarabäus, auferstehen zu lassen. Der verstorbene Mensch, der rechtschaffen gelebt hatte, wurde ewig wiedergeboren, die anderen wurden verurteilt und vernichtet. Im Neuen Reich kennt Thoth die genaue Lebensdauer von Menschen und Göttern. 38

Man stellte sich die Götter mit einer Haut aus Gold, Haaren aus Lapislazuli und einem Körper aus anderen luxuriösen Materialien vor. Ihr Hören und Sehen wurde verstärkt. Sie hatten einen gewissen Duft und Glanz. Ihre Anwesenheit kann durch Geruch, Sehen, Intuition, Naturphänomene (z. B. Erdbeben) oder durch Krankheit oder Unglück wahrgenommen werden. Ihre Wirkung auf den Menschen bestand darin, Schnauze („Angst“) und šfšft („Respekt, Ehrfurcht“). Trotzdem waren die ägyptischen Götter im Allgemeinen großzügig und wohlwollend gegenüber den Menschen.

Die Wirkungssphären einiger Götter konzentrierten sich auf ihre Städte als solche, Stadtgötter waren lokal nah und beinhalteten viele für den Menschen nützliche Aspekte. 39 Der Einfluss eines Gottes könnte durch tragbare Bilder (z. B. zum Reiseschutz) erweitert werden. Die Götter hatten bestimmte menschliche Verhaltensweisen – sie aßen, tranken, arbeiteten, kämpften, weinten, lachten, wurden wütend oder mürrisch – und ihre Charaktere waren ambivalent. Einige Gottheiten waren den Menschen normalerweise hilfreich (z. B. Thoth, Horus, Isis), andere potenziell bedrohlich (z. B. Sachmet, Seth). Die Götter konnten auf die Menschen wütend werden und versuchen, sie zu vernichten (z. B. Ra im Mythos der himmlischen Kuh), und sie hatten viele Bedürfnisse, die durch Opfergaben und Rituale erfüllt wurden. 40

Viele Namen und viele Aspekte

Die Ägypter charakterisierten ihre Gottheiten als „versteckt“, „mysteriös“ oder „unbekannt“, „namenreich“, mit zahlreichen, sogar geheimen Namen (z. B. dem Sonnengott) und Beinamen. 41 Da jeder Gott einzigartig war, hatten die Ägypter kein Problem damit, ihn mit Superlativen wie „der Größte“ anzusprechen, obwohl Exklusivität nicht beabsichtigt war. Die Götter wurden selten auf die bloße Bedeutung ihrer Namen reduziert, sie hatten eine ausgeklügelte Geschichte, Charaktere und Fähigkeiten, die darüber hinausgingen. Sie hatten primäre Funktionen, waren aber vielseitig und für viele Dinge verantwortlich. Ra, zum Beispiel, war eine Gottheit des Königtums und der Schöpfung, ein Regenerator der Lebenden und der Toten. Osiris war Oberhaupt des Totenreichs, aber auch mit Königtum und Fruchtbarkeit verbunden, wurde er auch ein Rettergott, der half, den Tod zu überwinden. Hathor ist eine Göttin, die mit Geburt und Mutterschaft verbunden ist, mit Festfreude und Trunkenheit, aber sie kann auch eine Nekropolengöttin sein und sogar eine wilde Löwin, die ein Wüstenwadi im ptolemäischen Edfu bewacht, sie hatte so viele Formen, wie es Tage im Jahr gibt. Manchmal wurde ein Gott als eine Manifestation angesehen, a ba oder ein Bild von einem anderen. Die vielen Namen und Bilder einer Gottheit wurden nur als ausgewählte Aspekte einer viel umfassenderen Persönlichkeit betrachtet. Sie erlaubten den Anbetern, sie zu unterscheiden, zu charakterisieren und für kultische Zwecke zugänglich zu machen (obwohl nicht jede Gottheit einen Kult hatte). 42

Ein gutes Beispiel für diese Vielfalt an Formen und Aspekten ist der Sonnengott. Er wurde als der Skarabäus Khepri, "Der Eine, der wird" vorgestellt, im Morgengrauen, virile Ra während des Tages alt Atum in der Abenddämmerung und für einen kurzen Moment mit Osiris in der Unterwelt verbunden. Die „Litanei von Ra“ (Neues Reich) listet 74 Formen des Sonnengottes auf. 43 Der Sonnengott wird manchmal als Katze mit einem Messer im Kampf gegen die Schlange Apophis dargestellt. In der Amarna-Zeit wurde die Sonnenscheibe Aten ohne anthropomorphe Form, sondern als Scheibe mit Armen verehrt. 44

Die Etymologien einiger Namen der größeren Götter werden diskutiert (z. B. Osiris, Re, Min, Ptah, Seth). Einige sind identisch mit den Sphären und Regionen, die sie verkörpern (z. B. Nun „ewiges Wasser“, Shu „leerer Raum, Luft“), ​​während andere es nicht sind (z. B. „Erde“ t3 vs. Geb „Mond“ j‘ḥ vs. Thoth und Khonsu „Himmel“ pt vs. Nuss). Die vier Elemente wurden nie personifiziert, aber immer noch mit verschiedenen Gottheiten verbunden: mehrere Gottheiten verwendeten Feuer krokodilförmige Gottheiten geschützte Gewässer (zB Sobek) verschiedene Götter waren mit der Erde verbunden (zB Geb, Tatenen, Aker) Luft wurde durch Shu „leer“ dargestellt Raum“, Amun als belebende Luft und Brise oder Seth als zerstörerischer Sturm. Einige göttliche Namen waren Personifikationen von Konzepten (z. B. Maat „Orden“, Heka „Magie“, Sia „Wahrnehmung“, Hu „Autoritative Äußerung“) oder Funktionen (z. B. der Dämon Ammut „weiblicher Verschlinger“). Einige weibliche Gottheiten wurden als Gegenstück zu ihrem männlichen Partner benannt (z. B. Amun/Amaunet, Ra/Rat, Inpu/Input). Und obwohl Tiere wichtige Manifestationen der Götter waren, haben Gottheiten selten Tiernamen. 45

Unter den Himmelskörpern dominiert eindeutig die Sonne. Sonne und Mond wurden beide durch verschiedene Gottheiten repräsentiert. Auch andere Himmelskörper wurden als Manifestationen von Gottheiten angesehen: Sirius, der hellste Fixstern, war mit den Nilüberschwemmungen verbunden, als Manifestation von Isis war das Sternbild Orion eine Manifestation von Osiris, und die meisten Planeten galten als Manifestationen von Horus . Obwohl der Polarstern ein wichtiges Ziel beim Aufstieg der Könige in den Himmel war, war er keine Gottheit. Andere Sterne wurden als Manifestationen verschiedener Gottheiten oder verstorbener Könige angesehen. 46

Synkretismen und Konjunktionen der Götter

Der Charakter einer Gottheit wurde durch den Synkretismus regelmäßig erweitert. Gottheiten wurden kombiniert, wodurch eine neue, erweiterte, mächtigere und vollständigere Gottheit entstand. 47 Regionale Gottheiten wurden mit wichtigeren, überregionalen verbunden und dadurch an Macht gewonnen (z. B. Sobek-Re, Chnum-Re). Andere wurden kombiniert, um eine vollständigere Manifestation eines Konzepts zu schaffen. Diese kombinierten Gottheiten ersetzten ihre verschiedenen Komponenten nicht, sondern erweiterten sie. Durch das Hinzufügen mehrerer Manifestationen, die nur kleinere Aspekte darstellten, wurde eine neue und umfassendere Annäherung an ein Konzept geschaffen: zum Beispiel Re-Atum (Tages-/Abendsonne), Atum-Khepri (Abend-/Morgensonne), Re-Horakhty (zwei Sonnengottheiten) und Amun-Re (die unsichtbaren/sichtbaren Kräfte auf der Erde). Es könnten auch mehr als zwei Gottheiten kombiniert werden, wie in Ptah-Sokar-Osiris, Amun-Re-Harakhte-Atum und Harmachis-Khepri-Re-Atum, allen großen Sonnengottheiten. Sogar ägyptische und ausländische Gottheiten wurden vereint, zum Beispiel Anat-Hathor (asiatisch/ägyptisch) oder ptolemäische Serapis (in Kombination von Osiris, Apis, Zeus und Helios).

Ägyptische Götter und ihre Tiere

Viele Götter wurden mit Köpfen oder anderen Tierteilen dargestellt. Viele Tiere wurden als Manifestationen einer Gottheit angesehen oder dienten als Vermittler zwischen Menschen und Göttern. Einige Arten wurden als die baw der Götter (z.B. Pavian für Thoth, Krokodil für Sobek, Katze für Bastet und/oder Sekhmet, Mungo für Re, Widder für Amun). In anderen Fällen wurde jeweils nur ein lebendes Tier als Repräsentant eines Gottes (z. B. des Apis-Stiers) angenommen. Einige Votiv-Tierfiguren – oft Katzen, Hunde, Schlangen oder Falken – sind eindeutig mit bestimmten Göttern verwandt. Ab dem späten Neuen Reich führte die Idee von Tieren als Vermittler zu einer riesigen Industrie der Tiermumifizierung. Tiere wurden aufgezogen, getötet, mumifiziert und an Pilger und Gläubige verkauft, die sie an Orten bestatten ließen, die mit ihren Schutzgottheiten verbunden waren. Die Tiermumien wurden in Katakomben untergebracht: Die Falkenkatakombe von Nord-Saqqara enthielt etwa 4 Millionen Vögel, und in Tuna el Gebel werden die begrabenen Ibis-Mumien auf Millionen geschätzt. 48

Der ägyptische König

Die beeindruckende Größe und Anzahl der Denkmäler, die für und vom ägyptischen König geschaffen wurden, sind in der antiken oder modernen Welt beispiellos. Ständige Bautätigkeit und die Herstellung von Bildern und Texten schufen eine Gedenklandschaft, die dauerhaft an die Langlebigkeit des Königtums, der Götter und ihrer Institutionen erinnerte. Es wurde von einem Staat verewigt, der seinen Herrscher wie einen Gott inszenierte und behandelte.

Der ägyptische König war den Göttern untergeordnet, aber von Amts wegen (durch das Neue Reich mit seiner Krönung) ein Gott auf Erden, universeller Herrscher und Dreh- und Angelpunkt der irdischen Ordnung. Er kontrollierte alle Ressourcen, entschied, wohin sie geleitet wurden, versorgte die Götter und ihre Kulte, baute ihre Tempel, führte die Rituale als Hauptakteur durch und war hauptsächlich für die Erhaltung von Maat verantwortlich. Der König wurde regelmäßig angesprochen als nr ("Gott"). Er wurde als mit übermenschlichen Kräften beschrieben (z. B. Gruppen von Feinden gleichzeitig im Kampf schlagen) oder – wie die Götter – als Hybrid dargestellt, wie Sphinx oder Greif. Alle toten und sogar einige lebende Könige hatten Kulte und Tempel. 49

In der prä- und frühdynastischen Zeit übernahm Ägypten altorientalische Ideen in Ikonographie, Schrift und Architektur und verschmolz sie mit eigenen Konzepten zu einem System der Repräsentation und Inszenierung seines Königs. Die Verwendung fremder Elemente festigte sicherlich die Wahrnehmung des Königs als Außergewöhnliches und Außerirdisches. 50 Mit der Vereinigung Ägyptens in der frühen Dynastie wurde der König zur zentralen Autorität, verpflichtet, zwischen seinem Volk und den Göttern zu vermitteln und für deren Fürsorge verantwortlich zu sein. Viele wesentliche Elemente der Darstellung des ägyptischen Königtums wurden in dieser Zeit geschaffen, wie der König als Horus, die Doppelmonarchie von Ober- und Unterägypten, die Unterscheidung der Elite vom einfachen Volk, viele Insignien (z. B. Zepter, Uräus, weiße, rote und Doppelkronen), Ikonographie (z. B. der König schlägt seine Feinde oder wird als Falke dargestellt), Titel, Rituale und Feste (z. B. Sed-Fest). 51 Die Lehmziegelgräber der Könige mit Lagerräumen und Leichenhallen befinden sich in Abydos und Saqqara weitere Gebäude wurden in anderen Regionen errichtet. 52

Im Alten Reich wurde der ägyptische König als Gottheit angesehen und behandelt: Im Leben war er ein nr, ein Sohn von Ra, ein Horus (Sohn des Osiris) auf Erden, also der Sohn der Götter, die für die Reiche der Lebenden und der Verstorbenen verantwortlich sind. Er war Ebenbild und Sohn verschiedener Götter sowie nach Namen und Titeln mit Göttern verglichen. Der König wurde regelmäßig in Gesellschaft von Göttern gezeigt, anbetend, opfernd, aber auch genährt oder umarmt. Im Tod wurde der König ein Osiris, er lebte sein Leben nach dem Tod mit vielen anderen Göttern und toten Königen in Gesellschaft des Sonnengottes. Jeder König wurde in einer Pyramide begraben, die die urzeitlichen Hügel oder die Himmelsleiter symbolisierte, jede Pyramide hatte ihre eigenen Tempel und Personal, um den Totenkult des toten Königs theoretisch für die Ewigkeit und in der Praxis zumindest für Generationen zu versorgen. 53

Ab dem Mittleren Reich wurde der König von den Göttern auserwählt und folgte ihren Befehlen, sein Erfolg hing von ihrer Unterstützung ab, dennoch wurden für ihn Pyramiden gebaut, allerdings aus Lehmziegeln, nicht aus Stein. Im Neuen Reich hatte sich das Leben nach dem Tod in eine Unterwelt verlagert, und die Königsgräber im Tal der Könige wurden in einen Hügel gebaut, der als riesige Pyramide angesehen wurde. Die Gräber der Könige wurden mit Bildern der Unterwelt geschmückt und zeigten die König in ständiger Gesellschaft mit den Göttern. 54 In ihren Totentempeln, den sogenannten Mansions of Millions of Years, aber auch in den regulären Göttertempeln dokumentieren Bilder und Texte den König bei seinen politischen Handlungen (zB Feldzügen gegen das Ausland) und seinen rituellen Pflichten gegenüber den götter in solchen bildern wird der könig regelmäßig in der gesellschaft der götter dargestellt. 55

Obwohl der König den Göttern untergeordnet war, waren die Gebäude mit den höchsten Arbeitskosten normalerweise die Leichenhallen für sein Leben nach dem Tod. 56 Die Investitionen in die Inszenierung des Königs scheinen zurückgegangen zu sein, da das Hauptgebäude bescheidener wurde – von den Pyramiden des Alten und Mittleren Reiches über die Gräber und Totentempel des Neuen Reiches bis hin zu kleineren Gräbern in die Spätzeit. Ein Grund für diese Entwicklung mag die zunehmende kulturelle und politische Interaktion mit Staaten und Königreichen des Nahen Ostens gewesen sein, in denen die Könige meist als Menschen angesehen wurden und große Gebäude nur für die großen, tatsächlichen Gottheiten des Volkes gebaut wurden.

Das Konzept des Königtums wurde in das Reich der Götter projiziert, indem man sich einen „König der Götter“ (z war für den Menschenkönig üblich. Im Neuen Reich stellte man sich vor, die Götter hätten einst auf der Erde geherrscht (z. B. Ptah, Horus, Osiris). Ra war König der Götter und Menschen, bis er sich von der Erde zurückzog und nur Herrscher der Götter wurde. Auf Erden folgte Horus seinem Vater Osiris und wurde schließlich vom regierenden ägyptischen König verkörpert und vertreten. 57

Die Vielzahl der Götter organisieren

Im Laufe der Jahrhunderte änderte und schwankte der Status einiger Gottheiten, was manchmal zu neuen Hierarchien, Verbindungen, Familienbeziehungen und kultischen Ansätzen führte. Einige Gottheiten behielten zu allen Zeiten große Bedeutung, insbesondere Re, Osiris, Horus, Isis. Andere verloren ihren Status, als Montu von Amun abgelöst wurde, stieg letzterer während des Mittleren Reiches von einem regionalen Gott zum zentralen Gott des ägyptischen Pantheons des Neuen Reiches und später auf. In der Amarna-Zeit wurde Aten der einzige Gott, wenn auch nur für ein Jahrzehnt, und sein Einfluss beschränkte sich die meiste Zeit auf die neue Hauptstadt Achetaton. Die Bedeutung von Seth schwankte im Laufe der Zeit. 58

Einige Götter wurden als Dyaden gruppiert (z. B. Isis und Nephtys, Horus und Seth, die Paare männlicher und weiblicher Prinzipien, die wiederum als Ogdoad gruppiert wurden) Triaden (die Verdreifachung war die einfachste Art, einen Plural auszudrücken: Amun/Re/Ptah, Amun/Mut/Khonsu, Osiris/Isis/Horus) Tetraden (zB die Söhne des Horus) Pentaden (zB Götter der epagomenalen Tage) Hebdomaden (die Summe von drei und vier, wie die Seelen des Sonnengottes, or die Manifestationen von Hathor) Ogdoads (z. B. die Ogdoad von Hermopolis oder die acht Heh-Gottheiten, die die Beine der Kuhgöttin Nut als Himmel stützen) und Enneads (als Plural des Plurals, wie die Enneads von Heliopolis, aber manchmal mit nur sieben oder bis zu fünfzehn Mitgliedern), Dodekaden (zB Göttinnen der Nacht). 59

Andere Gruppen werden durch Regionen definiert, wie die aus dem „Buch der Höhlen“ bekannten Höhlengottheiten, die Torgottheiten aus dem „Buch der Tore“, die Zwölf-Stunden-Gottheiten des Tages oder der Nacht, die zweiundvierzig Gerichtsgottheiten, die Nome-Gottheiten von Ober- und Unterägypten, die zahllosen Seelen von Nekhen und Pe (mit dem König verbunden) oder die vielen Sternengottheiten. 60

Auch die Ägypter unterschieden zwischen „größeren“ und „kleineren“ Göttern. Sie hatten auch einen „König der Götter“ (seit dem Alten Reich) mit anderen Göttern in verschiedenen Hoffunktionen. Es gab auch viele göttliche Mütter (z. B. Isis, Nut, Neith, Mut) sowie göttliche Väter (z. B. Amun, Ptah) im Amarna-Zeitalter, Aten galt als Mutter und Vater der gesamten Schöpfung. 61

Darstellung ägyptischer Götter

Die alten Ägypter nutzten viele kreative Möglichkeiten, um ihre Götter, ihre Könige, die Toten, Geister und Seelen darzustellen, und sie nutzten fast das gesamte Spektrum der visuellen Darstellungen für alle ihre göttlichen Wesen.Diese reichten von realistischen, vollständig anthropomorphen oder theriomorphen Darstellungen über hybride Kombinationen von Körperteilen verschiedener Kreaturen bis hin zu Symbolen und Objekten, die manchmal durch Arme und Beine animiert wurden. 62 Diese Verspieltheit machte die alten Ägypter zu den mit Abstand produktivsten Schöpfern göttlicher Bilder unter den altorientalischen Kulturen. Ihre Offenheit für hybride Götterkonstruktionen war einzigartig. Im zeitgenössischen Vorderen Orient, wo die Hauptgötter oft mit bestimmten Tieren in Verbindung gebracht wurden, wurden die Götter jedoch nie als Mischwesen dargestellt. Ihre Bilder waren anthropomorph, während hybride Wesen weniger übernatürliche Wesen waren, die oft als „Dämonen“, „Genies“ oder „Monster“ bezeichnet wurden. Die Darstellung ihrer Götter in vollständig menschlicher Form spiegelte die Tatsache wider, dass die Götter des Nahen Ostens Teil der menschlichen Gesellschaftsordnung waren. 63

Im Gegensatz dazu waren die Möglichkeiten, sich göttliche Wesenheiten vorzustellen, im alten Ägypten so vielfältig und fließend wie ihre Charaktere. Bilder repräsentierten sie nicht nur, sondern wurden auch als Ausdruck ihrer tatsächlichen Präsenz angesehen. In der Frühdynastischen Zeit wurden Gottheiten bereits als theriomorph (zB Anubis), anthropomorph (Min, Ptah) oder hybrid (Bat) dargestellt und durch ihre Symbole der Zweiten Dynastie wurde das Grundrepertoire der Darstellungen durch bimorphe Gottheiten mit ein menschlicher Körper und ein Tierkopf. 64 Nach dieser Zeit wurden ägyptische Gottheiten in anthropomorphen (männlich, weiblich, Kinder) und zoomorphen (zahlreiche Tiere) Formen sowie in zusammengesetzten oder hybriden Formen dargestellt. Sie könnten ferner durch ziemlich einheitliche Kostüme, unterschiedliche Symbole, Embleme und Kronen gekennzeichnet sein, die von vielen Gottheiten gehalten und getragen werden konnten, um ihren Status im dargestellten Kontext zu unterstreichen. 65

Ägyptische Götter wurden über verschiedene Tiere oder Symbole verehrt, die als ihre möglichen Manifestationen angesehen wurden. Nicht alle Gottheiten sind in Bildern bekannt. Viele Bilder und Elemente waren nicht auf eine bestimmte Gottheit beschränkt. Die vielen austauschbaren Attribute wurden verwendet, um komplexe visuelle Darstellungen von Gottheiten zu erstellen, beispielsweise als synkretische Fusionen. Sie könnten in bestimmten Kontexten auch die Stimmung einer Gottheit akzentuieren (z. B. durch Wechsel zwischen der Darstellung als sanfte Katze oder wilder Löwe im Falle einiger weiblicher Gottheiten).

Rein anthropomorphe Formen männlicher Gottheiten wurden verwendet, um Götter darzustellen, die die kosmischen oder geographischen Sphären repräsentierten, als Schöpfergötter (zB Amun/Amun-Re, Atum, Ptah), Mond (Khonsu), Erde (Geb), Luft (Shu) , Himmel (Nuss), Wasser (Hapy wie die Nilflut oder Nun wie das Urwasser), Berge, Städte, Ländereien, Fruchtbarkeit (Min), vergöttlichte Menschen (wie Imhotep), verstorbene Könige und Honoratioren oder importierte levantinische Gottheiten (Baal, Hauron, Reshep). Darüber hinaus hat der grotesk anmutende Bes ein anthropomorphes, aber zwergartiges Aussehen. Osiris, als Gott der Toten, wurde meist mit einem mumienförmigen Körper dargestellt oder als fruchtbarkeitsbringender „Mais Osiris“ mit Pflanzen, die aus seinem Körper sprossen. Es gab auch verschiedene Götter, die als Kindergottheiten verehrt wurden (z. B. Horus). 66 Weibliche Gottheiten mit hauptsächlich anthropomorphen Formen sind Hathor, Isis, Maat, Mut, Neith, Nephtys, Nut und Seshat sowie importierte levantinische Göttinnen wie Anat, Astarte, Baalat und Qadesh. 67

Theriomorphe Formen umfassen fast die gesamte in Ägypten bekannte Fauna – Säugetier-, Vogel-, Reptilien- und Amphibienarten, Fische, Wirbellose und Insekten. Männliche Gottheiten wurden mit Bullen (Apis), Hunden und Schakalen (Anubis), Widdern (Chnum), Falken (Horus, Re, Sokar), Ibissen (Thoth), Löwen (dem König), Krokodilen (Sobek), Schlangen (Apophis .) in Verbindung gebracht , oder Yam, der levantinische Gott des Meeres), Skarabäen (Khepri) oder das unbekannte Tier, das die weiblichen Gottheiten von Seth darstellt, wurden mit Kühen (Bat), Katzen (Bastet), Geiern (Nekhbet, Mut), Schlangen (Meretseger, Wadjet .) in Verbindung gebracht ), Frösche (Heket), Löwinnen (Sekhmet) oder Nilpferde (Taweret). 68

Hybride oder bimorphe Gottheiten kombinieren menschliche und (normalerweise) tierische Teile, wobei der Kopf die Essenz des Wesens darstellt. Zusammengesetzte Gottheiten kombinieren verschiedene Gottheiten oder Eigenschaften. Es können bis zu ein Dutzend verschiedene Götter kombiniert werden. Gottheiten wurden in Form von Pavian-Falken und Nilpferd-Schlangen geschaffen, einige von ihnen mehrköpfig und -bewaffnet. Nilpferd, Krokodil und Löwin wurden für die Göttinnen Ammut und Taweret kombiniert. In einer Illustration zur Litanei von Re variieren die 74 Formen des Sonnengottes von rein anthropomorph bis rein tierisch, mit vielen Hybridkombinationen (z. B. ein menschlicher Körper mit einem Skarabäus oder Seilen als Kopf). 69

In seltenen Fällen (zumindest vor der Spätzeit) konnten einige dieser Schöpfungen monströs aussehen, obwohl sie sich normalerweise nicht so verhielten, wie unter ihnen die Götter Bes und Thoeris, die bei der Geburt hilfreich waren, und das ambivalente Seth-Tier, aber auch Kreaturen der Unterwelt, die das ewige Leben der Toten beenden könnten. 70

Unbelebte Objekte könnten auch Gottheiten darstellen. So wurde der Gott der Amarnazeit, Aten, ausschließlich durch die Sonnenscheibe repräsentiert. 71

Dieselbe Gottheit könnte mehr als ein Bild oder eine Darstellung haben: Thoth (Pavian, Ibis, Mond), Amun (Widder, Gans), Re (Falken, Mensch mit Falkenkopf), Hathor (Mensch, Kuh, Frau mit Kuhkopf, Frau mit Rindermerkmalen, Säule mit weiblichem Kopf und Kuhohren) oder Bastet (eine Katze, wenn sie ruhig ist, eine Löwin, wenn sie wütend ist). Darüber hinaus könnte das gleiche Bild eine Vielzahl von Gottheiten darstellen: die Sonne (Re, Atum, Khepro, Horakhty und viele andere), die Kuh (Hathor, Nut) oder Löwe/Katze (Bastet, Hathor, Sachmet). Alle Bilder wurden nicht als Darstellungen einer Gottheit verstanden, sondern als eine von vielen Erscheinungsformen, ein „Ideogramm“, das nur einen dem Kontext angemessenen Teil ihres Wesens und ihrer Natur zeigt. Aber es gab gewisse Einschränkungen für die möglichen Manifestationen, daher erschien Amun nie als Mond, Baum oder Wasser. Die wahre Gestalt einer Gottheit war für einen lebenden Menschen nicht darstellbar, nicht erkennbar und konnte nur und kaum im Jenseits, in Träumen oder Visionen gesehen werden. 72

Interaktionen zwischen Menschen und Göttern

Das sozioökonomische System des alten Ägypten basierte auf einer Ideologie, die auf der Zusammenarbeit zwischen den Göttern, den Toten und den Lebenden beruhte, die alle daran interessiert waren, Maat („Ordnung“) zu bewahren und die ewige Dunkelheit fernzuhalten. Der Bau und die Instandhaltung von Tempeln und Gräbern war ein wichtiger Wirtschaftsmotor. Viele Ressourcen wurden in die Erhaltung der Denkmäler der Götter, Könige und Toten investiert. Dies machte Ägypten zu einem der größten Verbraucher von Luxusgütern aus Afrika, dem Nahen Osten und der Mittelmeerwelt. Der König war der wichtigste Versorger und Mittler zwischen Göttern und Menschen. Theoretisch war er es selbst, der alle kultischen Dienste vollbrachte, Bilder und Texte zeigen ihn als Hauptakteur bei Ritualen und Gottesdiensten im ganzen Land. Aber in Wirklichkeit – wenn auch selten dargestellt – verrichteten stattdessen Priester mit verschiedenen Titeln und Funktionen die tägliche Arbeit an seiner Stelle. 73

Sowohl Götter als auch Menschen konnten Kommunikation initiieren. Die Ergebnisse waren positiv, wenn sie vom Menschen initiiert wurden (wie durch Rituale oder Gebete), aber negativ, wenn sie von der übernatürlichen Wesenheit initiiert wurden (in Form von Vorzeichen, Krankheit, Unglück, Träumen, Spuk oder schlechtem Gewissen). Die ägyptischen Götter wurden durch offizielle Kulte und Feste, aber auch durch persönliche Gebete und Bitten angesprochen. Opfergaben und Rituale wurden durchgeführt, um die Götter zu pflegen, das Geschaffene anzuerkennen und sie in eine positive Stimmung zu versetzen. 74

Tempel

Von der Frühdynastik bis zum Mittleren Reich waren die Göttertempel meist klein und regional waren die vorherrschenden religiösen Einrichtungen die Totentempel der ägyptischen Könige. Von einiger Bedeutung waren der Tempel des Osiris in Abydos (ab der frühen Dynastie) und der Tempel von Ra (hauptsächlich 5. Dynastie). Dies änderte sich durch das Neue Reich. Der Tempel des Amun in Theben, damals der Hauptgott in Ägypten, wurde aus Stein wieder aufgebaut und von nachfolgenden Königen nach und nach vergrößert. Überall im Land wurden Tempel für viele andere Götter gebaut. 75

Die Tempel der ägyptischen Götter waren heilige Räume, „Himmel auf Erden“, Schnittpunkte zwischen der menschlichen und der göttlichen Sphäre und Brennpunkte der Präsenz von Gottheiten auf der Erde. Ihre Architektur, Bilder und Texte betteten sie in die Welt und den Kosmos ein. Während der Hochwassersaison wurden die Tempel überschwemmt, und als das Wasser zurückging, tauchte das Gebäude mit seinen Lotus- und Papyrus-Pflanzensäulen wie der Hügel aus dem Urmeer auf. So galten die Tempel als auf den urzeitlichen Hügeln errichtet, ihre umgebenden wellenförmigen Mauern symbolisierten das urzeitliche Wasser und hielten Menschen und Chaos in Schach. Ein „heiliger See“ im Tempel lieferte Wasser und erinnerte an verschiedene Aspekte der Kosmogonie. 76

Das Wirtschaftssystem, das den Göttern, ihren Tempeln, Priestern, Angestellten und Gläubigen diente, durchdrang viele Gebiete des Landes. Die Tempel waren provisorische Residenzen und Haushalte der Götter sowie die Verwaltungszentren des ägyptischen Staates, die wichtigsten Knotenpunkte seines Wirtschaftsnetzes. Sie waren die Hauptkonsumenten, Verwalter, Arbeitgeber, Produzenten und Weiterverteiler einer Vielzahl von Gütern, die von den Göttern und den für sie arbeitenden Menschen benötigt wurden. Die Tempel hatten verschiedene Grundbesitze und Angestellte, so hatte der Amun-Tempel in Karnak allein auf seinen Gütern in Nordägypten mehr als 60.000 Angestellte. Brot und Bier waren Grundbestandteile des Gehalts, so dass Getreidespeicher ein wichtiges Merkmal eines Tempels waren. Der Getreidespeicher des Ramesseums konnte 226.328 Säcke Getreide lagern, genug, um 3.400 Familien ein Jahr lang zu ernähren. Namen, Titel und Biographien von Tausenden von Personen zeigen, dass das Priesteramt nicht nur einigen Auserwählten vorbehalten war, sondern Teil des Lebens vieler Ägypter war, da sie in Wechselschichten den Priesterdienst leisteten und ihre übliche Arbeit für einige Monate unterbrachen. Ab dem Neuen Reich wurden die Priesterämter professioneller und sogar erblich. 77

Tägliche Pflege der Götter und ihrer Statuen

Die Ägypter bemühten sich, den Göttern den Aufenthalt auf der Erde so angenehm wie möglich zu machen. Durch ihre Hauptstatuen repräsentiert, residierten und schliefen die Götter im Allerheiligsten, einer Kammer mit einem Schrein im Inneren des Tempels. Die meisten Tempel hatten mehrere ansässige Götter. Im Mittelpunkt der Rituale standen ihre Statuen aus kostbaren Materialien, die die wichtigste der vielen möglichen Erscheinungsformen der Götter waren. Die Statuen wurden als vergängliche Gefäße, als physische Form oder als Doppel (a ka) für den Gott oder seinen ba-Seele, die in der Statue immer präsent gewesen zu sein scheint. Dieses Konzept ermöglichte die gleichzeitige Anwesenheit eines Gottes an verschiedenen Orten. 78 Nach der Herstellung belebte das Ritual des „Mundöffnens“, das auch die Mumie belebte, die Statue. 79 Leider ist kein Beispiel für die Hauptkultstatue einer Gottheit erhalten. Einige wurden von ausländischen Invasoren (insbesondere von den Persern) gestohlen und andere von den frühen Christen zerstört, aber die meisten von ihnen wurden irgendwann eingeschmolzen, um die Metalle, aus denen sie bestanden, oft Gold, zu recyceln. Den Beschreibungen zufolge waren sie aus verschiedenen kostbaren Materialien gefertigt, ihre Höhe betrug etwa einen Meter oder mehr, wie aus den Größen der Schreine hervorgeht. 80

In täglichen Ritualen wurden die Statuen/Götter gewaschen, gekleidet, geschmückt, zensiert und mit Speisen, Getränken und Geschenken geopfert die nächsten Angebote. Dieser Essensdienst wurde dreimal am Tag durchgeführt 81 und umfasste eine Vielzahl von Priestern, Trägern und Handwerkern, die alle einen Lohn erhielten, der aus einem Teil der Opfergaben bestand. 82

Feste und öffentliche Auftritte der Götter

Die Götter und ihre Hauptbilder waren normalerweise nur während der Feste für das gemeine Volk sichtbar und zugänglich. Diese Feste verbanden oft die Reiche der Götter, der Könige, der Toten und der Lebenden und beinhalteten verschiedene kultische Bereiche und rituelle Handlungen. Hunderte von lokalen und nationalen Festen sind bekannt, einige von mehreren Orten gut dokumentiert, andere nur durch kurze Referenzen bekannt. Zu vielen Festen gehörten Prozessionen, Götterfahrten auf Flusskähnen und die Möglichkeit, sich mit orakulären Fragen zu offiziellen oder privaten Angelegenheiten an Gottheiten zu wenden (Abbildung 2). Die Aufführungen während dieser Feste machten die Götter und ihre Taten greifbar und ließen die Menschen sich ihnen nähern. 83

Abbildung 2. Unvollendete Stele für Amun-Re, Neues Reich, Ramesside, 20. Dynastie, C. 1184–1070 v. Chr. . Metropolitan Museum of Art.

Die Feste im Monat Khoiak waren Osiris gewidmet und wurden im ganzen Land vom Reich der Mitte bis zur Römerzeit gefeiert. Das Grab von König Djer (Erste Dynastie) in Abydos galt als Begräbnisstätte von Osiris. Der Kampf von Osiris gegen Seth, seine Ermordung und Auferstehung und die Niederlage seiner Feinde wurden öffentlich nachgestellt, wobei der König oder ein Stellvertreter die Rolle des Horus spielte. Bilder von Osiris und anderen Gottheiten, Boote, Schlitten und Schreine wurden im Voraus angefertigt, in einer Prozession getragen und dann vor allem in Abydos und an anderen Orten in Ägypten (z. B. im Tempel von Karnak oder at .) beigesetzt Medinet Habu, wo Hunderte von Bronzefiguren von Osiris gefunden wurden). 84

Das jährliche „Schöne Fest des Tals“ erinnerte an die Toten und wurde nur in Theben gefeiert und dauerte zwei Tage. Die Lebenden besuchten die Toten. Statuen von Göttern und toten Königen wurden vorgeführt. In einer vom König angeführten Prozession verließ die Statue des Amun seinen Tempel in einem tragbaren Schrein und überquerte den Nil von Ost nach West, von der Sphäre der Lebenden in die der Toten. Amun besuchte die Tempel der verstorbenen Könige und belebte ihre Seelen. Er verbrachte die Nacht mit Hathor im Tempel von Deir el Bahari, der zu einem Ort wurde, an dem Heilung und Fruchtbarkeit gesucht wurden. Die Prozession mit all ihren Gerüchen und Geräuschen belebte und zog auch die Toten an. Um dem Fest für die Ewigkeit nahe zu sein, ließen einige Grabbesitzer ihre Gräber und Kapellen in der Nähe der Prozessionsstraße errichten. 85

Das Fest von Amunhotep I. erinnerte an diesen König. Als „Amunhotep des Dorfes“ war er den Bewohnern von Deir el-Medina wichtig, dem Dorf der Baumeister, die im Tal der Könige an den Gräbern arbeiteten. Während der vier Tage des Festes verließ die Statue des Königs seinen Schrein, in der Nekropole wurde ein Fest gefeiert, die Menschen dachten über den Tod des Königs nach und betrauerten ihn, und er besuchte das Tal der Könige. Da dies ein offizieller Feiertag war, erhielten die Arbeiter zusätzliche Rationen. Der verstorbene König wurde vom Volk zu Orakelfragen zu örtlichen Streitigkeiten, Verwaltungsfragen wie dem Besitz von Land und Gräbern, der Ernennung von Beamten und anderen Angelegenheiten befragt. 86

Andere Feste konzentrierten sich auf das Königtum, wie z. B. Beitritts- und Krönungsfeste. Das wichtigste war das Sed-Fest (seit der frühen Dynastie bekannt), das nach dreißig Jahren Regentschaft gefeiert und dann in Abständen von etwa drei Jahren wiederholt wurde. Das Festival erneuerte die Lebensenergie und Kraft des Königs. Ein Teil des Festes beinhaltete, dass der König einige Gottheiten (z. B. Upuaut, Min) für eine Prozession traf, gefolgt von einer Prozession mit göttlichen Standards, und der König besuchte verschiedene Heiligtümer. Götter könnten auch ein Sed-Fest feiern. 87 Ein weiteres sehr wichtiges Fest war das Opet-Fest, als Amun zusammen mit Mut und Khonsu seinen Tempel in Karnak verließ, die heilige Region von Theban besichtigte und den Luxor-Tempel besuchte. 88

Persönliche Frömmigkeit: Tempel, Statuen, Stelen, Amulette

Während der Feste hatten Einzelpersonen die Möglichkeit, den Göttern Speisen, Getränke, Blumen oder andere Arten von Geschenken anzubieten. Neben solchen Ereignissen gab es noch andere Orte und persönlichere Wege, sich einer Gottheit zu nähern. 89 Schreine und Kapellen wurden in der Nähe von Feststätten, Pilgerwegen und den dorthin führenden Wegen (z. B. entlang der Prozessionswege zum „Grab des Osiris“ in Abydos) errichtet. Einige Tempelhöfe standen dem Volk offen, wie in Karnak. „Kapellen des hörenden Ohrs“, normalerweise an der äußeren Rückwand eines Tempels, ermöglichten es, sich Götterbildern zu nähern, die den Bitten eines Gläubigen lauschten. In Dörfern wurden Schreine Gottheiten geweiht, wie in Deir el-Medina der Göttin Meretseger. 90

Unzählige Votivfiguren aller Epochen sind aus Häusern, Tempeln und Gräbern bekannt. Sie haben verschiedene Formen und sprechen fast die gesamte Bandbreite der ägyptischen Gottheiten an. Figuren, die Hathor, der kuhförmigen Göttin der Fruchtbarkeit und Gesundheit, angeboten wurden, waren Frauen, Tafeln mit Kühen, Modellohren, Augen, Phallus, Betten (manchmal mit Papyrussammelszenen) und mehr. Amulette stellten Gottheiten oder deren Symbole dar und hatten verschiedene, meist schützende, Funktionen: für das Jenseits (Begräbnisgottheiten) oder für Fruchtbarkeit und Geburt (Frosch/Heqet, Nilpferd/Taweret, Bes). Auf Papyrus eingravierte Amulette schützten vor unzufriedenen Göttern, lauernden Dämonen, Stichen und Bissen von Tieren, Verkehrsunfällen, Blitzen und einstürzenden Mauern. Ein lebenslanger Schutz war der Name einer Person, der oft den Namen eines Gottes enthielt. 91

Um die Nähe der Götter zu gewährleisten, wurden verschiedene Bilder angefertigt (Abbildung 3). Private Stelen und Statuen wurden in Tempeln, aber auch in Häusern aufgestellt, wo sie jederzeit den privaten Zugang zu den Göttern ermöglichten. 92 Votivstelen zeigen den Frommen, der vor den Göttern steht und/oder opfert. Ohrstelen zeigen einfach Ohren, die verwendet wurden, um sie zu kontaktieren. Statuen und Stelen, die Götter, Könige oder Privatpersonen darstellen, wurden entweder speziell in Auftrag gegeben oder ab Lager gekauft und durch Gravur des Namens des Besitzers personalisiert. Ihre Form (z. B. würfelförmige Statuen, die eine flache Servierplattform bilden, Statuen mit Gefäßen) und Inschriften könnten einen Passanten daran erinnern, dass die Statuen Opfergaben erwarteten, dass sie erwarteten, sauber gehalten zu werden und dass der Name des Besitzers für ihn ausgesprochen werden sollte zu leben und für immer in Erinnerung zu bleiben. Die Statuen wurden innerhalb der Spendenzyklen des Tempels bereitgestellt. Einige Statuen wurden oder wurden absichtlich aufgestellt, um als Vermittler zwischen Anbetern und Gottheiten zu fungieren, wie im Fall der vergöttlichten Architekten Imhotep (die König Djoser, 3. , die beide bis in die Römerzeit verehrt wurden. Unter den Tempelböden wurden Horden von Statuen gefunden, die die Bedeutung dieses Statuenkults verdeutlichen: Die „Cachette“ von Karnak umfasste 17.000 Votivgegenstände vom Reich der Mitte bis in die Spätzeit, darunter 750 Statuen von Beamten, Königen und Gottheiten. 93

Abbildung 3. Opfertisch mit Statuette von Sehetepib, Mittleres Reich, Ende der 12. Dynastie – Anfang der 13. Dynastie, C. 1850–1775 v. Chr. . Metropolitan Museum of Art.

Das Jenseits und die Toten

Das menschliche Leben ist begrenzt, aber das Leben nach dem Tod ist ewig. Vor diesem Hintergrund investierten die Ägypter viel Mühe und Ressourcen in die Vorbereitung auf den Tod und das Leben nach dem Tod.In den Perioden von Naqada I und II wurden Verbindungen und Ansprüche auf Orte durch Bestattungen von Toten und nicht durch Häuser von Lebenden hergestellt, wie David Wengrow schreibt: „Die Dichte des sozialen Gedächtnisses war wichtiger als die Anhäufung dauerhafter Wohnungen.“ Dieser Prozess wurde „die Urbanisierung der Toten“ genannt. 94 Diese langjährige Beschäftigung mit dem Tod machte das alte Ägypten einzigartig reich an Denkmälern. Anschaulich waren auch die unterschiedlichen Beschreibungen des Jenseits, eines Reiches, das man sich vorstellt, von vielen Gottheiten und anderen Wesenheiten bevölkert zu sein.

Das Leben nach dem Tod spiegelte das tägliche Leben wider, mit dem Unterschied, dass die rechtschaffenen Toten jetzt im selben Reich wie die Götter waren. Im Alten Reich war die Existenz im Jenseits das Sein mit dem Sonnengott am Himmel, nachdem die Toten zu einem Osiris geworden waren. Im Neuen Reich wurde das Jenseits durch den Lauf des Sonnengottes bestimmt, der morgens im Osten aus der Unterwelt aufsteigt, tagsüber den Himmel überquert, im Westen in die Unterwelt eindringt und nachts durch sie hindurchgeht. Die Nacht in der Unterwelt war wie der Tag in zwölf Stunden unterteilt, wobei jede Stunde ihre spezifischen Gefahren hatte und eine Stufe in der Wiedergeburt des Sonnengottes widerspiegelte (Bekämpfung der ewigen Gefahr Apophis, Vereinigung mit Osiris usw.). In jeder Stunde waren viele verschiedene Gottheiten aktiv. In der Unterwelt war der Gott Osiris dafür verantwortlich, den Toten ewiges Leben zu schenken. Diejenigen, die ein rechtschaffenes Leben geführt hatten, durften für die Ewigkeit in der Gesellschaft der Götter leben, ein Monster namens Verschlinger vernichtete andere. Man war rechtschaffen, wenn man ein Leben nach Maat geführt hatte. Dies wurde bewiesen und getestet, indem das Herz der Toten gegen die Feder oder die Statue von Maat gewogen wurde (Abbildung 4). 95 Autobiografische Berichte, negative Geständnisse oder Bilder in den Gräbern oder angrenzenden Gebäuden zeugen von dieser Rechtschaffenheit, die beispielsweise den König bei der Ausübung seiner religiösen und politischen Pflichten oder Nichtkönige in ihrem täglichen Arbeitsumfeld zeigen. 96

Abbildung 4. Der Begräbnispapyrus des Sängers von Amun Nany, Dritte Zwischenzeit, Einundzwanzigste Dynastie, C. 1050 v.Chr. Metropolitan Museum of Art.

Viele Götter und die akhs der Toten lebten im Jenseits. Hier war es jedermanns Pflicht, den Lauf des Sonnengottes zu sichern, ihn jeden Morgen aufstehen zu lassen. Die Könige schlossen sich dem Gefolge des Sonnengottes an, um ihn vor Gefahren, insbesondere vor der großen Schlange Apophis, zu schützen. Nichtkönigliche Personen beteiligten sich entsprechend ihrer Stellung zu Lebzeiten an der Pflege der Felder im Jenseits.

Um die ewige Teilhabe an diesem Leben nach dem Tod zu gewährleisten, haben die Ägypter viele Investitionen getätigt. Die Hauptinvestition war das Grab selbst mit seiner Dekoration, Ausstattung und realen und symbolischen Ausstattungen. Dazu kamen die Vereinbarungen mit Priestern und Hausmeistern für regelmäßige Opfergaben. So wie die Tempel Knotenpunkte zur Repräsentation und Pflege von Gottheiten waren, waren die Gräber der Knotenpunkt einer Person, der repräsentiert, erinnert und gepflegt werden sollte. Es war das ewige Zuhause für die Toten und für enge Familienmitglieder. Das Grabmal und seine Dekoration wurden dem sozialen Status des Besitzers angepasst: Für Nichtkönige zeigte die Dekoration ein ideales Alltagsleben, während für die Könige das Leben im Jenseits den Göttern nahe war. Der bevorzugte Ort für ein Grab war normalerweise auf der Westseite des Nils, außerhalb des fruchtbaren Landes in Richtung Wüste, nahe dem Untergang des Sonnengottes, der in die Unterwelt eintrat. 97

Der Körper wurde im Jenseits als Gefäß für die ba, also wurde besondere Sorgfalt darauf verwendet. In der Naqada- und Frühdynastischen Zeit wurde die natürliche Mumifizierung erreicht, indem die Toten im heißen Wüstensand begraben wurden. Grabbeigaben wie Kosmetikpaletten unterstützten die Erhaltung des Körpers weiter. 98 Verschiedene Gottheiten wurden mit dem Einbalsamierungs- und Mumifizierungsprozess in Verbindung gebracht, insbesondere der schakalköpfige Gott Anubis, Nephthys, Selket, Neith und die vier Söhne des Horus (Imsety, Hapy, Duamutef und Kebehsenuef, deren Köpfe als Stöpsel für den Kanopic dienten.) Gefäße, in denen die Organe der Toten aufbewahrt werden). 99 Die Belebungsfähigkeit des Körpers wurde durch das Ritual der Mundöffnung erreicht, das auch auf Statuen angewendet wurde. Mehrere Schutzschichten umhüllten den Körper – Sarkophage, Särge oder Masken, die oft mit Texten und Götterbildern bedeckt waren. 100 Neben Stelen (Abbildung 5) wurden auch Totenstatuen als „Reserve“-Leichen in Gräbern und Tempeln aufgestellt. 101

Abbildung 5. Stele von Saiah, Dritte Zwischenzeit, Zweiundzwanzigste Dynastie, C. 825–712 v. Chr. . Metropolitan Museum of Art.

Ägypten, der Vordere Orient, Afrika und das Mittelmeer

Wechselwirkungen und gegenseitige Beeinflussungen zwischen Ägypten und den verschiedenen Kulturen des Vorderen Orients und des Mittelmeerraums lassen sich ab dem 4. Jahrtausend v. Chr. beobachten und intensivieren sich während der Bronzezeit. 102 Die Offenheit des ägyptischen polytheistischen Systems ermöglichte den Import ausländischer Gottheiten. 103 Bereits in frühdynastischer Zeit wurden verschiedene Züge der Inszenierung des göttlichen Königs aus dem Nahen Osten übernommen. 104 Einige in den Pyramidentexten erwähnte Gottheiten wurden wahrscheinlich aus der Levante (Chaitau) und Nubien (Dedwen) importiert. 105 In der Spätbronzezeit wurden in Ägypten Gottheiten aus der Levante verehrt, darunter Reshep, Baal, Hauron, Astarte, Anat und für das Meer zuständige Gottheiten wie Yam. 106

Es gibt einige Hinweise darauf, dass ägyptische Ideen die Kulturen des Nahen Ostens in der frühen Bronzezeit beeinflusst haben. Zum Beispiel gelangten Ideen aus der ägyptischen Ikonographie, dem göttlichen Königtum und dem Namen des Gottes Osiris nach Mesopotamien. 107

In der mittleren Bronzezeit (frühes 2. Jahrtausend v. Chr.) waren in der Levante, in Syrien und in Anatolien Abbilder mehrerer ägyptischer Gottheiten vorhanden. Das Bild des ägyptischen Götterkönigs, der seine Feinde schlägt, wurde in der Levante adaptiert, um den wichtigsten Gott, den Wettergott, in ähnlicher Pose mit einem Blitz in der Hand zu zeigen. Andere Bilder wie die geflügelte Sonnenscheibe, die Sphinx und das Ankh-Symbol wurden Teil des vorderasiatischen Bildrepertoires. 108 Der wachsende ägyptische Einfluss auf diese Regionen inspirierte definitiv bestimmte Ideen und Bilder der Bibel und der biblischen Welt. 109

Der Einfluss der ägyptischen Gottheiten im Ausland setzte sich während der Eisenzeit fort. Im Nahen Osten und im Mittelmeerraum wurde dieser Einfluss oft von levantinischen Stadtstaaten gefiltert und übertragen. 110 In Nubien und im Sudan setzten die äthiopischen Könige, die Ägypten als die fünfundzwanzigste Dynastie regierten, die Anpassung ägyptischer Ideen in religiösen Bereichen fort, hauptsächlich durch ihre Königtumsideologie und Repräsentation. 111 Abbildungen ägyptischer Götter sind auch in Assyrien bekannt, etwa auf Elfenbein für Möbel, als magisch geschützte Teile von Pferdegeschirren und auf schützenden Amuletten. 112

In der ptolemäischen Zeit wurden viele ägyptische Gottheiten sehr bekannt und einige wurden mit griechischen Gottheiten gleichgesetzt. In der Römerzeit verbreitete sich dieser Glaube im gesamten Römischen Reich, oft über die Mysterien von Isis und Osiris. 113 Einige der alten Ideen werden noch immer im koptisch-christlichen Ägypten widergespiegelt. 114

Überprüfung der Literatur

In der Antike gab es sowohl Faszination als auch Abneigung gegen die tiergestalteten altägyptischen Götter. Lucian von Samosata (2. Jahrhundert n. Chr.) verspottete sie, die Kirchenväter gaben ihre Abneigung an die Moderne weiter. Im 18. und 19. Jahrhundert führte ein stärker wissenschaftliches Interesse an alten Kulturen im Allgemeinen zur Entzifferung der altägyptischen Hieroglyphen im Jahr 1822, wodurch diese Texte verständlich wurden. Dies führte schon früh zu unterschiedlichen Ansichten über das alte Ägypten: Einerseits gab es Bewunderung für die frühen und großen Leistungen der alten Ägypter, andererseits Verwunderung über ihre polytheistischen, „seltsamen“ Vorstellungen von Religion und dem Göttlichen . Es folgten viele Debatten darüber, ob die ägyptische Religion nur oberflächlich polytheistisch, aber im Kern monotheistisch war. Es wurde zum Beispiel vorgeschlagen, dass Ägypten einen primären Monotheismus hatte, der in Polytheismus degradiert wurde, dass es einen hohen Gott gab oder dass die ägyptische Elite monotheistisch war, während der Polytheismus für das einfache Volk war. Zu Beginn des 20. Jahrhunderts wurde die Diskussion durch weitere Charakterisierungen der ägyptischen Religion als pantheistisch und/oder henotheistisch bereichert. Später diskutierten verschiedene Studien von Ägyptologen auf der Grundlage der bekannten Material- und Textbeweise Aspekte und Vorstellungen der altägyptischen Götter. 115 Obwohl sie alle deutlich machten, dass die ägyptische Religion polytheistisch war, blieb die Idee, dass sie monotheistische Tendenzen hatte, bestehen. 116

Erik Hornungs bahnbrechender „Der Eine und der Viele“ bietet noch heute eine tiefgreifende Analyse des ägyptischen Götterbildes. Es wurde durch viele seiner Studien über ägyptische Gottheiten, die verschiedenen Bücher des Jenseits und die Rezeption der altägyptischen Kultur im Allgemeinen unterstützt. 117

An der Spitze moderner kulturwissenschaftlicher Debatten stehen die Werke von Jan Assmann. Neben seinen Veröffentlichungen zu altägyptischen Themen wie Hymnen, Gebeten, Theologie und der Religionsgeschichte Ägyptens im Allgemeinen lieferte er wichtige Ideen zum kollektiven Gedächtnis, zur Erinnerung, zum Tod, zur altägyptischen Religion und deren Rezeption. Viele seiner Werke diskutieren den Einfluss des alten Ägypten auf das Alte Testament und die damit verbundene moderne Rezeption. Von großem Interesse sind seine Diskussionen über polytheistische/henotheistische vs. monotheistische Systeme und Ansichten. 118

Rosalie David und Emily Teeter bieten moderne Einführungen in die ägyptische Religion. Beide präsentieren anschaulich die ägyptische Religion und ihre Annäherung an die Götter. 119

Stephen Quirke bietet einen kritischen Überblick über die Probleme bei der Diskussion der altägyptischen Religion. Da ist zum einen die westliche Grundlage des wissenschaftlichen Interesses im alten Ägypten und bis heute die fast ausschließlich westliche Sicht auf eine immer schon afrikanische und nahöstliche Kultur. Zweitens finden wir eine Betonung schriftlicher Informationen und damit oft eine Vernachlässigung anderer Quellen wie Bilder oder archäologischer Kontexte. Drittens erwähnt er die Probleme der wissenschaftlichen Sprache, die Wörter für Namen und Konzepte, die verwendet werden, um Phänomene innerhalb der ägyptischen Religion zu beschreiben, wie Namen von Göttern und Orten, an denen wir noch immer die traditionellen Bezeichnungen aus den klassischen Studien verwenden, die Konzepte wie „Gott, „Dämon“ und „Seele“, die mit westlichen Ideen kontaminiert sind, anstatt die altägyptischen Begriffe zu verwenden, die harmloser und weniger mit modernen Gesichtspunkten belastet sind. Folglich ersetzt Quirke zumindest einige der traditionellen „antiken“ Namen durch die altägyptischen. Er diskutiert auch, ob es Unterschiede in den Glaubenssystemen gab, die durch Denkmäler und Texte dokumentiert wurden, die von Eliten geschaffen und an sie gerichtet wurden, und die weniger bekannten unteren sozialen Schichten, die keinen Zugang zu Alphabetisierung und kostspieligen Ressourcen der Selbstdarstellung hatten. 120

Primäre Quellen

Ägyptische Götter sind durch Texte und Bilder bekannt. Diese beiden Medien wurden oft zusammen verwendet, ergänzten und interagierten sogar miteinander. Hieroglyphische Texte über Gottheiten erscheinen in Tempeln und Gräbern, aber auch auf Särgen, Stelen und Statuen, oft neben Darstellungen von Gottheiten. Die meist in hieratischer Schrift verfassten Texte auf Papyri werden oft durch Bilder ergänzt, die die Texte nicht nur illustrieren, sondern zu einem erweiterten Blick beitragen. Die erhaltenen Aufzeichnungen geben Aufschluss darüber, inwieweit unterschiedliche soziale Gruppen und Schichten integriert waren und am meist staatlich organisierten System der ägyptischen Götter teilnahmen.

Unter den verschiedenen Quellen der ägyptischen Religion – von einfachen Objekten bis hin zu komplexen Texten – gibt es durch alle Epochen gemeinsame Fäden, die die meisten Informationen übermitteln. Die Toten wurden nicht nur mit teils großzügigen Gräbern, Grabbeigaben und Opfergaben versorgt, sondern auch mit Sammlungen von Texten, Zaubersprüchen und Äußerungen, die ihnen helfen sollten, erfolgreich ins Jenseits einzutreten und dort zu bleiben. Obwohl die Namen der verschiedenen Korpora von Zaubersprüchen und Äußerungen variieren, stehen sie zum Teil in einer kontinuierlichen Tradition. Ein weiteres gemeinsames Merkmal ist die Tatsache, dass für keine dieser Gruppen eine vollständige „Masterversion“ bekannt ist, falls eine solche existierte. Jede Bestattung wurde mit einer Vielzahl dieser Äußerungen versorgt: Einige von ihnen scheinen wichtig genug zu sein, um regelmäßig gefunden zu werden, andere jedoch nur selten. Ihre Zusammenfassung zu einem Korpus mit fortlaufender Nummerierung ist kein altägyptisches Konzept, sondern ein Ergebnis moderner wissenschaftlicher Redaktionsarbeit.

Im Alten Reich (ab der fünften Dynastie) wurden Pyramidentexte in Hieroglyphen an die Wände der Pyramiden der Könige geschrieben, sie waren die einzige Dekoration dieser Königsgräber. Dieser erste große Textkorpus über Religion ist ein Beweis für ein sehr ausgeklügeltes und kompliziertes System der göttlich-menschlichen Interaktion. 121 Seine Analyse zeigt, dass die Rituale und Äußerungen sehr wahrscheinlich auch Teil der Bestattungsbräuche nichtköniglicher Personen waren – dass sie nicht ausschließlich Königen vorbehalten waren. Daher kann die oft geäußerte Vorstellung von einem Demokratisierungsprozess, einem Durchsickern von Begräbnistexten und -ritualen von den Royals zu den Eliten zwischen dem Alten und dem Mittleren Reich nicht aufrecht erhalten werden. 122 Im Reich der Mitte übernahmen und entwickelten die Sargtexte die Zaubersprüche der Pyramidentexte. Sie finden sich in nicht-königlichen Kontexten und wurden nicht nur auf Särgen, sondern auch auf Papyri, Grabwänden und verschiedenen anderen Gegenständen innerhalb der Bestattung geschrieben. 123

Im Neuen Reich wurde die Tradition, die Toten mit nützlichen Zaubersprüchen und Beschreibungen für das Jenseits zu versorgen, in mehreren Textgruppen fortgesetzt. Die wichtigsten sind (Das Buch von) Going Forth by Day (manchmal auch das Buch der Toten genannt) und (Das Buch von) Das, was in der Unterwelt ist (auch Amduat genannt, siehe Abbildung 1). Die Äußerungen in diesen Sammlungen werden oft von Illustrationen begleitet. Es war üblich, die Toten mit Papyrusrollen zu versorgen, die diese Texte und Bilder enthielten. Natürlich können Stil und Qualität der Ausführung variieren.

Bei königlichen Bestattungen wurden solche Texte auch an die Wände der Gräber geschrieben und gezeichnet. 124 Andere Kompositionen umfassen das Buch der Höhlen, das Buch der Tore, das Buch der Höhlen, das Buch der Erde, das Buch der Nuss, das Buch des Tages, das Buch der Nacht und das Buch der Himmlischen Kuh. 125 Aus dem Neuen Reich haben wir auch viele Texte und Bilder an den Wänden von Begräbnissen, Göttertempeln, Totentempeln der Könige, Kapellen, Statuen, Sarkophage und Särge, Skarabäen, Papyri und viele weitere Gegenstände, die Informationen über ägyptische Götter, ihre täglichen Interaktionen mit den Menschen und ihre Position im Universum. Aus der griechisch-römischen Zeit ist eine Fülle an epigraphischem und archäologischem Material bekannt. 126 Die Veröffentlichungen vieler dieser Gruppen waren oft groß angelegte Langzeitprojekte, von denen viele noch in Arbeit sind. 127


Ägyptische Mythologie

Während die bekanntesten Mythen des Eros den Sohn der Aphrodite als Fruchtbarkeitsgott darstellen – die Version, die den populären römischen Gott Amor inspirierte – stellten spätere griechische Mythen Eros als eine von mehreren geflügelten Eroten dar, die als Beschützer von homosexuelle Kultur, laut Forschung im wissenschaftlichen Buch Unter Frauen: Vom Homosozialen zum Homoerotischen in der Antike.

Die ägyptische Göttin, die auch von Griechen verehrt wird, ist dafür bekannt, ein Problem der Geschlechtsidentität von einst zu lösen. Iphis wurde weiblich geboren, aber von seiner Mutter als männlich erzogen, die die Wahrheit verheimlichte, weil ihr Mann einen männlichen Erben wollte. Schließlich verliebte sich Iphis in Ianthe, eine Frau, und wurde mit ihr verlobt. Vor der Hochzeit betete Iphis im Isis-Tempel um eine Lösung, und voila! sie wurde ein er. Wie auf Eule, Dies mag ein heterosexuelles Ende gewesen sein, aber die Liebesgeschichte war mit LGBT-Themen durchzogen. Oben: Isis (rechts sitzend) begrüßt die griechische Heldin Io, die auf den Schultern des personifizierten Nils nach Ägypten getragen wird, wie auf einem römischen Wandgemälde aus Pompeji dargestellt.

Während der Grad der Toleranz gegenüber LGBT-Menschen im alten Ägypten noch umstritten ist, kann die Wahrheit in der Ostraka gefunden werden. Die Mythologie, die in Hieroglyphen dargestellt ist, und die Geschichte, die auf Pyramidenwänden offenbart ist, bestätigt, dass gleichgeschlechtliche Beziehungen innerhalb der Kultur und Überlieferung entlang des Nils bestanden. Viele Gelehrte meinen heute, dass, während alle Angelegenheiten des Geschlechts als etwas tabu behandelt wurden, Intoleranz gegenüber Homosexualität ein so fremdartiges Konzept erschien, dass keine Aufzeichnungen die Praxis als verboten belegen. Zudem wurden mehrere intersexuelle Figuren nicht nur aufgenommen, sondern gefeiert. Hier ist ein Rückblick auf ihre Geschichten sowie die anderen ägyptischen Gottheiten, die in das LGBT-Spektrum fallen.

Als Sturmgott, der mit vielen Naturkatastrophen in Verbindung gebracht wird, gehörte Seth zu den farbenfroheren Figuren im ägyptischen Pantheon. Der Forscher Mark Brustman sagt, dass Seth, während er mit seiner Schwester Nephthys verheiratet ist, mit anderen männlichen Gottheiten wie Horus sexuelle Aktivitäten ausführt. Seth wird auch mit impotenten Hoden beschrieben, und er hatte nie ein Kind. Dies ist vielleicht kein Zeichen für große Toleranz in der Kultur, die Seth in vielen Geschichten in ein schrecklich negatives Licht gerückt wurde. Und während seine gebärenden Geschwister Osiris und Isis das Leben repräsentieren, repräsentiert er die Wüste. Dies kann auf ein gewisses negatives Gefühl bezüglich der schwulen Identität hinweisen. Aber viele Geschichten zeigen, dass Seth zwar eine schurkische Figur genannt werden konnte, aber seine Homosexualität war nicht das, was ihn dazu machte.

Viele Geschichten über Seth konzentrieren sich auf seinen Neid auf seinen Neffen Horus, das Kind von Isis und Orisis. In einer gut dokumentierten Geschichte von Richard Parkinson Homosexuelles Verlangen und Literatur des Mittleren Reiches, Horus wird entweder vergewaltigt oder zu einer sexuellen Begegnung verführt. Seth beabsichtigt, Horus in Verlegenheit zu bringen, indem er anderen zeigt, dass Horus der empfängliche Partner der Tat war. Aber Horus gewinnt die Oberhand, denn er hat Seths Sperma heimlich gefangen und dann von seiner Mutter Isis in seinem Salat an Seth zurückgegeben. Als Seth das Sperma hervorruft, um Horus zu demütigen, kommt es stattdessen von Seth. Interessanterweise zeigt die Geschichte, dass die altägyptische Kultur Homosexualität – etwas, mit dem sich Horus heldenhaft beschäftigte – nicht so sehr verachtete, sondern dass sie es als gering angesehen hatte.

23. Antinoos

Diese Auferstehungsfigur hält Verbindungen zu den alten ägyptischen, griechischen und römischen Kulturen. Antinoos war eine echte historische Figur und der männliche Begleiter des römischen Kaisers Hadrian. Das Paar würde Reisen rund um das Mittelmeer unternehmen. Und auf einer Reise ertrank Antinoos im Nil am selben Tag, an dem die Ägypter des wässrigen Todes von Osiris gedachten. Tief betroffen vom Tod seines Geliebten ermutigte Hadrian die Vergöttlichung des Antinoos, und im Mittelmeer entstanden Kulte, die ihn ehrten. In einigen Erzählungen stieg Antinoos nach seinem Tod aus dem Nil auf und wurde dann als eine Form des wiedergeborenen Osiris verehrt. Tatsächlich haben der Gott und der römische Kult, der ihm folgte, auch heute noch Anhänger.

In der Schöpfungsgeschichte der ägyptischen Götter war die erste Gottheit, Atum, laut Studien des Forschers Mark Burstman sowohl männlich als auch weiblich. Der Vorfahre aller selbst produzierten zwei Nachkommen, Shu und Tefnut, entweder durch Niesen oder seinen eigenen Samen, und es dauerte einige Generationen, bis die archetypischen männlichen und weiblichen Götter von Isis und Osiris geboren wurden.

25. Nephthys

Während es in der ägyptischen Geschichte und Mythologie weniger Geschichten über weibliche als männliche Homosexualität gibt, hielten viele die Göttin Nephthys für eine Lesbe. Als Schwester und ständige Begleiterin von Isis heiratete sie Bruder Seth, gebar ihm aber keine Kinder. Wissenschaftler haben darüber diskutiert, ob die Geschichten von Nephthys, die einen Sohn von Osiris zur Welt brachten, zeigen, dass die Kultur Lesben höher schätzte als schwule Männer, weil sie trotz ihrer sexuellen Orientierung noch fruchtbar sein konnten. Andererseits äußern andere Skepsis gegenüber ihrem Lesbenismus.

Isis gehörte zu den wenigen Göttinnen, die sowohl von den Ägyptern als auch von ihren mediterranen Nachbarn in Griechenland verehrt wurden. Als Muttergöttin und Beschützerin der Kinder kümmerte sie sich auch um die Unterdrückten der Gesellschaft, weshalb schwule Priester im alten Ägypten die Gottheit verehrten. In einer in Isiopolis dokumentierten Geschichte erschien Isis in einem Traum, begleitet von einem ägyptischen Gefolge, um die schwangere Telethusa zu beruhigen, die befürchtete, sie würde gegen den Willen ihres Mannes ein Mädchen zur Welt bringen. Isis sagte der Mutter, sie solle das Kind Iphis tragen, das als Mädchen geboren wurde, aber als Junge aufgewachsen ist. Später im Leben forderte Iphis Isis auf, sein Geschlecht in männlich zu ändern, eine uralte Bestätigung des Geschlechts, die mit göttlichen Mitteln gewährt wurde.

Während der Sonnengott Ra in den meisten mythologischen Berichten als Vater der großen Götter angesehen wurde, schrieb Sir Ernest Alfred Wallis Budge klare Hinweise auf eine doppelgeschlechtliche Natur der Gottheit. Bereits in der fünften Dynastie schrieb Budge von Ras weiblichem Gegenstück Rat, die als Mutter der Götter galt.

28. Niankhkhnum und Chnumhotep

Der deutlichste Beweis dafür, dass Bisexualität im alten Ägypten akzeptabel war, könnte das Grab von Niankhkhnum und Chnumhotep sein, zwei Männern, die in der Nekropole von Sakkara beigesetzt wurden. Hieroglyphen weisen darauf hin, dass die Männer verheiratet waren und Kinder hatten, sie zeigen sie aber auch in inniger Umarmung. Die beiden Männer arbeiteten offenbar als Aufseher von Maniküristen im Palast von König Nuiserre. Es gibt einige wissenschaftliche Debatten darüber, ob die Männer Brüder waren, aber praktisch alle Darstellungen des Paares zeigen ein Engagement, das weit mehr als brüderlich aussieht.

29. Hatschepsut

Die erste dokumentierte Transgender-Figur in der Geschichte war möglicherweise der ägyptische Pharao Hatschepsut. Deidra Ramsey McIntyre von Red Ibis Publishing stellt fest, dass Hatschepsut im Gegensatz zu anderen ägyptischen Herrscherinnen in der antiken Kunst immer in Männerkleidung dargestellt wurde und häufig mit einem männlichen Körper gezeichnet wurde. Ihr Nachkomme Thutmosis III. würde später versuchen, fast alle historischen Hinweise auf sie auszulöschen.

30. Neferkare und Sasenet

Der ägyptische König Neferkare, von dem viele Gelehrte glauben, dass er zu Pharao Pepi II aufgestiegen ist, würde laut Erzählungen aus der Zeit des Reichs der Mitte auffällige Mitternachtsbesuche bei seinem Lieblingsgeneral Sasenet machen. Laut den deutschen Gelehrten Gunter Burkard und Heinz Thissen besagen einige alte Texte, dass Neferkare mit dem Militärführer „was seine Majestät wünschte“ tun würde, ein Satz, den sie als klare Anspielung auf sexuelle Zusammenkünfte interpretieren.

Hapi, der Gott des Nils, wird in Hieroglyphen als intersexuelle Person mit zeremoniellem falschem Bart und Brüsten dargestellt. Obwohl der Gott im Allgemeinen als männlich bezeichnet wird, galt er auch als Symbol der Fruchtbarkeit. Laut Richard Parkinson Homosexuelle Begierde und Mittelreichsliteratur, die Gottheit wurde dargestellt, um sowohl die männliche als auch die weibliche Reproduktionskraft zu suggerieren, ein Thema, das unter Gelehrten zu Debatten geführt hat.

Ein weiterer männlicher Gott, der weithin mit Fruchtbarkeit in Verbindung gebracht wird, war Wadj-Wer, eine Gottheit, die an einer Pyramide in Abusir dargestellt wurde. Wadj-Wer, der manchmal als "schwangerer Gott" bezeichnet wird, hatte die gleiche Art von Station wie Flussgötter in der griechischen Mythologie und repräsentierte das Mittelmeer in einigen Berichten oder Flüsse und Lagunen des nördlichen Nildeltas in anderen. Die Assoziation mit Wasser scheint das größte Unterscheidungsmerkmal zu sein, das die Ikonographie von Wadj-Wer von der von Hapi unterscheidet.

33. Shai/Renenutet

Der ägyptische Schicksalsgott Shai wurde manchmal in männlicher Form dargestellt, manchmal als weiblicher Shait. Sowohl mit der Geburt in der Welt als auch mit der Wiedergeburt im Jenseits verbunden, wurde Shai mit jedem einzelnen geboren, begann ständig ein neues Leben, aber auch ein unsterblicher Gott, nach altägyptischem Glauben. Wallis Budge schlägt vor, dass die Gottheit in Teilen Ägyptens als Kombination der Facetten eines männlichen Shai angesehen wurde, der bestimmt, was mit dem Menschen geschehen soll, und einer weiblichen Renenutet, der Göttin des Glücks. „In der Folge wurde zwischen diesen Gottheiten und den abstrakten Ideen, die sie repräsentierten, kein Unterschied gemacht“, schrieb Budge in Das ägyptische Totenbuch.


Religion und Götter im alten Ägypten

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Religion

Während der gesamten Geschichte Ägyptens änderten sich Überzeugungen und Praktiken ständig, obwohl die Themen Fruchtbarkeit, Wiedergeburt, Tod und Auferstehung im Allgemeinen konstant blieben. Die alten Ägypter neigten dazu, neue Überzeugungen mit den alten zu verschmelzen, anstatt sie einfach zu ersetzen. Diese Tendenz hat es modernen Gelehrten erschwert, die alten Überzeugungen vollständig zu verstehen, und obwohl vieles bekannt ist, bleibt vieles noch ein Rätsel.

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Wir kennen Hunderte von Göttern und Göttinnen, die von den alten Ägyptern verehrt wurden, da ihre Namen, Persönlichkeiten und Erscheinungen in den Kunstwerken der Zivilisation überlebt haben. Viele von ihnen hatten die gleichen oder ähnliche Rollen. Dies liegt sowohl an der Komplexität der Religion als auch an der politischen Organisation des Staates.

Lokale Gebiete hatten lokale Götter, wobei jede Stadt oder Region oft ihre eigenen Gottheiten hatte, die sie verehrten. Wenn eine Stadt unter einem Herrscher oder mächtigen Beamten zu Ruhm kam, erhoben sich neben ihnen die lokalen Götter. Diese wurden zu „Staatsgöttern“, die von den Reichen und Eliten in den Tempeln verehrt wurden. Die allgemeine Bevölkerung verehrte jedoch auch weiterhin ihre lokalen Götter. Einige Götter wurden daher von bestimmten Volksschichten bevorzugt, einige wurden nur in bestimmten Gebieten verehrt und andere nur in bestimmten Zeiten prominent. In späterer Zeit wurden häufig verschiedene Gottheiten kombiniert oder verschmolzen.

Osiris, Hauptgott der Toten und des Jenseits, wird normalerweise als mumienförmiger Mensch dargestellt, der die Atef-Krone (eine weiße Krone flankiert von Straußenfedern) trägt und einen Krummstab und einen Dreschflegel hält (Zeichen von Königtum und Gerechtigkeit). Gelegentlich Osiris&# x27 Haut ist grün oder schwarz, ein Hinweis auf seine Aspekte der Vegetation und fruchtbaren Erde.

Anubis war der schakalköpfige Gott der Einbalsamierung und Mumifizierung und der Schutzgott der Einbalsamierer. Er war auch ein Wächter der Toten und ein Führer durch die Unterwelt.

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Neith war die Mutter des Sonnengottes Re und eine Göttin der Jagd und des Krieges.

Der Zwerg Bes war ein beliebter Hausgott und vor allem für den Schutz der Familie und insbesondere für eine sichere Geburt verantwortlich. Künstler zeigten ihn oft nach vorne und nicht im Profil.

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Sachmet war Göttin des Krieges, der Zerstörung und des Unglücks. Der Name leitet sich vom altägyptischen Wort sekhem ab, was „mächtig“ bedeutet. Sie ist eine aggressive Gottheit, die normalerweise als löwenköpfige Figur dargestellt wird.

Die katzenköpfige Göttin Bastet war das sanfte Gegenstück zum löwenköpfigen Sachmet. Sie war Beschützerin des Hauses und der schwangeren Frauen und war auch mit der Anbetung des Mondes verbunden.

Horus, der falkenköpfige Himmelsgott, war der Sohn von Osiris und Isis und die Verkörperung des göttlichen Königtums. Sein Auge oder Udjat (manchmal auch Wedjat geschrieben) war ein mächtiges Schutzamulett. Die Herrscher Ägyptens galten als irdische Darstellungen des Horus, so dass viele Falkenstatuen und -bilder die Krone von Ober- und Unterägypten tragen.

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Menschenköpfig Imsety, ein Sohn des Horus, war der Beschützer der Leber.

Pavianköpfig Glücklich, ein Sohn des Horus, war der Wächter der Lunge.

Falkenköpfig Qebehsenuef, ein Sohn von Horus, Beschützer der Eingeweide.

Schakalköpfig Duamutef, ein Sohn des Horus, des Bewahrers des Magens.

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Duamutef war einer der vier Söhne des Horus, Hüter der Organe des verstorbenen Königs. Dieser schakalköpfige Gott beschützte den Magen des Königs und schützte ihn vor Schaden in der Unterwelt. Die alten Ägypter fürchteten Tod und Verfall und schützten die Verstorbenen, indem sie die Organe entfernten und den Körper mumifizierten.

Bild: Laboratoriorosso, Viterbo/Italien
© Laboratoriorosso, Viterbo/Italien

Thot, ein Mondgott, war der Gott der Weisheit, Gesetzgeber und Hauptschreiber der Götter. Er war auch ein Führer und Helfer für die Geister der Toten, die in die Unterwelt reisten. Künstler stellten ihn als Ibis, Pavian oder Mann mit dem Kopf eines dieser Tiere dar.

Isis war die Ehefrau-Schwester von Osiris und eine mächtige Schutzgöttin.

Nephthys war die Schwester von Isis und Osiris und eine Beschützerin der Toten.


Artume war die etruskische Göttin der Nacht und Shalim war der kanaanitische Gott der Abenddämmerung. In der arabischen Mythologie war Al-Qaum der nabatäische Gott der Nacht und des Krieges, aber auch als Beschützer der Karawanen.

Ahriman ist der iranische Gott der Dunkelheit, Nacht und des Bösen. In Litauen war Breksta die Göttin des Zwielichts und der Träume, die die Menschen von Sonnenuntergang bis Sonnenaufgang beschützt. Die Zorya waren zwei Schutzgöttinnen, die in der slawischen Mythologie mit den Morgen- und Abendsternen verwandt waren. In der Maori-Mythologie ist Hine-nui-te-pō, der Herrscher der Unterwelt, auch die Göttin der Nacht und des Todes.

Wie man sieht, wurde Dunkelheit oft, aber nicht immer, mit dem Bösen in Verbindung gebracht. In der Mythologie gab es viele Fälle, in denen „dunkle“ Gottheiten einfach eine Personifizierung der ursprünglichen Dunkelheit waren, die schon vor dem Erscheinen der Welt existierte.

Bild oben: The Ancient of Days (William Blake, 1794). Fotoquelle: ( Gemeinfrei )


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