Schlacht bei Hollandia, 22.-27. April 1944

Schlacht bei Hollandia, 22.-27. April 1944

Schlacht bei Hollandia, 22.-27. April 1944

Die Schlacht von Hollandia (22.-27. April 1944) war Teil der Operation Reckless und führte dazu, dass die Amerikaner an einer Reihe japanischer Stützpunkte vorbeisprangen, um eine Schlüsselposition an der Nordküste Neuguineas zu erobern, die Japaner fast vollständig überraschten und einen Sieg gewannen unerwartet leichter Sieg.

In der zweiten Hälfte des Jahres 1943 war der wichtigste japanische Stützpunkt in Rabaul das Hauptanliegen der Alliierten im Südpazifik. Am Ende des Jahres hatte der Erfolg der Operation Cartwheel diese mächtige japanische Basis fast vollständig isoliert, und der erfolgreiche Abschluss der Kampagne im westlichen Neubritannien und die Invasion der Admiralitätsinseln im Frühjahr 1944 würden den Kreis schließen. Die Aufmerksamkeit der Alliierten wandte sich der nächsten Phase der Kampagne zu. Ursprünglich hatten die Alliierten beabsichtigt, Wewak und Hansa Bay, die östlichsten japanischen Stützpunkte an der Nordküste Neuguineas, zu erobern, aber Anfang 1944 beschloss MacArthur, diese Stützpunkte zu überspringen und stattdessen direkt von seiner Position im Nordosten Neuguineas aus zu gehen nach Hollandia, im Zentrum der Nordküste. Hollandia und insbesondere der ausgezeichnete Hafen von Humboldt Bay waren der Punkt, von dem aus MacArthur hoffte, nach Norden abzubiegen, um seine Rückkehr auf die Philippinen durchzuführen. Es war auch weit weniger gut verteidigt als Wewak und Hansa Bay. Wenn die amphibische Operation also sicher durchgeführt werden konnte, sollten die Landkämpfe einfacher sein.

Am 12. März genehmigten die Joint Chiefs of Staff den Plan, der den Namen Operation Reckless erhielt. Der D-Day wurde für den 22. April angesetzt und MacArthur wurde die Unterstützung der mächtigen Pazifikflotte von Nimitz versprochen. Eine beträchtliche Täuschungsoperation wurde eingeleitet, um die Japaner davon zu überzeugen, dass Hansa Bay und Wewak immer noch das amerikanische Ziel waren. Um die Täuschung zu fördern, segelte die mächtige Invasionsflotte, etwa 217 Schiffe mit 50.000 Kampftruppen und 30.000 Unterstützungspersonal, nach Nordwesten, nachdem sie die Vitiaz-Straße (zwischen Neuguinea und Neubritannien) passiert hatte und zum Seeadler Harbour im neu eroberten Inseln der Admiralität. Die Japaner entdeckten diese Invasionsflotte zwar - sie hatten noch Aufklärungsflugzeuge und U-Boote in der Gegend -, hatten aber keine Ahnung, wohin sie fuhr.

Die Schlacht von Hollandia wurde in dem Gebiet zwischen der Humboldt-Bucht im Osten und der Tanahmerah-Bucht im Westen ausgetragen, einem etwa 25 Kilometer breiten Küstenabschnitt. Die Stadt Hollandia lag an der Westküste der Humboldt-Bucht, und die beiden Städte wurden durch die kurze Cyclops-Bergkette getrennt. Diese Berge erreichten bis zu 7.000 Fuß, waren aber ziemlich schmal. Sie wurden im Süden vom Sentani-See begrenzt, einem fünfzehn Meilen langen halbmondförmigen See, der parallel zur Küste verlief. Hollandia war durch eine vernünftige Straße mit dem Sentani-See verbunden, aber anderswo waren die Routen auf Pfade beschränkt. Die meisten der bekannten japanischen Verteidigungsanlagen befanden sich auf dieser Route, und so war der ursprüngliche Plan, dass der Hauptstoß von der Tanahmerah-Bucht aus erfolgen sollte. Die Alliierten hatten nur sehr begrenzte Kenntnisse über das Hollandia-Gebiet. Ein Versuch, einen Spähtrupp vor der Invasion zu landen, scheiterte, als die Gruppe feindliche Einheimische traf, die die Japaner über ihre Anwesenheit informierten.

Die Japaner hatten in Hollandia 11.000 Mann unter dem Kommando von Masazumi Inada. Sie hatten drei Flugplätze weiter landeinwärts am Ufer des Sentani-Sees gebaut, und die Straßen von der Küste zum See waren durch eine Reihe von Verteidigungsanlagen geschützt. Die meisten der 11.000 Männer waren jedoch Unterstützungspersonal, das entweder den Küstenstützpunkt, die Nachschublager oder die Flugplätze leitete, oder Flieger, deren Flugzeuge in den vergangenen Wochen bei fünf großen alliierten Luftangriffen zerstört worden waren. Die Flugplätze wurden von der 6th Air Division der 4th Air Army betrieben und waren in ihrer Blütezeit fast so stark wie die Fliegerhorste bei Rabaul. Infolgedessen verfügten die Japaner vor Beginn der alliierten Offensive über mindestens 300 Flugzeuge in Hollandia. Es gab wohl nur etwa 500 Bodenkampftruppen bei Hollandia, alle von Flak-Einheiten.

Humboldt Bay wurde als Umschlagplatz genutzt, an dem größere Schiffe aus sichereren Gewässern entladen und ihre Ladungen für die gefährliche Fahrt entlang der Küste Neuguineas in Küstenkähne umgeladen wurden.

Der Angriff wurde vom I. Korps von General Eichelberger mit der 24. Division und dem größten Teil der 41. Division (die 163. Vor dem Angriff trainierte die 24. Division für Amphibien- und Dschungelkrieg auf Goodenough Island, während die 41. nach Kämpfen in Papua und bei Lae und Salamaua in Australien ruhte. Die Luftdeckung wurde von den schnellen Trägern der Task Force 58 bereitgestellt, während die Begleitträger bei Aitape eingesetzt wurden.

Die Angriffe der fünften Luftwaffe verwüsteten die japanische Luftwaffe bei Hollandia. Zwischen dem 30. März und dem 3. April zerstörten sie über 300 japanische Flugzeuge, von denen allein am 30. März 100 verloren gingen. Bis zum 6. April hatten die Japaner nur 25 einsatzfähige Flugzeuge in Hollandia und sie erholten sich nie.

Die Invasionsflotte verließ Seeadler am 21. April und ging nach Nordwesten. Nach Einbruch der Dunkelheit wandten sie sich nach Süden und fuhren schließlich nach Hollandia und dem nahegelegenen Aitape. Die Japaner wurden völlig überrascht und erkannten erst zu Beginn der Landung, dass Hollandia das amerikanische Ziel war.

Amerikanische Truppen landeten an zwei Punkten in der Nähe von Hollandia. Der Großteil der 41. Division landete in der Humboldt Bay, dem größten Ankerplatz an der Nordküste Neuguineas. Hollandia lag am Rande dieser Bucht. Die 41. landete an zwei Stränden und sicherte sich schnell ihre Position.

Die 24. Division landete 22 Meilen weiter westlich in der Tanahmerah Bay. Dem Angriff ging ein Marinebombardement der 8-Zoll-Kreuzer HMAS . voraus Australien und HMAS Shropshire und eine Mischung aus australischen und amerikanischen Zerstörern. Der einzige japanische Widerstand gegen den Angriff war das Feuer von Handfeuerwaffen vom Rand der Bucht und einer Insel im Hafen. Diese wurden schnell unterdrückt und verursachten keine Verluste. Keiner der Strände der Tanahmerah Bay wurde verteidigt und der Brückenkopf wurde sehr bald gesichert. Der Mangel an Ortskenntnissen verursachte Probleme für den 24., der feststellte, dass der Hauptlandestrand unpassierbaren Sümpfen gegenüberstand und der Nebenstrand mit Korallen gesäumt war, die die Landung nur bei Flut begrenzten. Die Sümpfe bedeckten Gebiete, die für Lager und Vorratshalden vorgesehen waren. In dieser Nacht beschlossen die US-Kommandeure, sich auf das Gebiet der Humboldt-Bucht zu konzentrieren. Der Konvoi, der am 24. April Tanahmerah Bay erreichen sollte, wurde ebenso wie alle HQ-Einheiten in die Humboldt-Bucht umgeleitet, von denen die meisten in Schiffen vor der Küste von Tanahmerah festsaßen.

Nachdem die Brückenköpfe gesichert waren, begannen die Amerikaner einen zweigleisigen Angriff auf den Sentani-See. Am Ende des 22. April hatten die von Westen kommenden Truppen sechs Meilen die Straße hinauf erreicht und wieder unbemannte Verteidigungsanlagen passiert. Die westliche Streitmacht geriet am 23. April in einen Hinterhalt, der sie für den Rest des Tages aufhielt. Zu diesem Zeitpunkt zwangen Versorgungsprobleme die Amerikaner zu einer Pause, während sie einige Vorräte aufbauten. Der Vormarsch wurde am 25. April wieder aufgenommen und die Amerikaner stellten fest, dass sich die Japaner zurückgezogen hatten. Am 26. April begannen die vorrückenden Amerikaner, ihren Vorräten zu entkommen, die von Hand über die schlammigen Gleise getragen werden mussten. General Irving, Kommandant des 24., beschloss, auf einen erfolgreichen Luftabwurf und begrenzten Widerstand zu setzen, und befahl, den Vormarsch fortzusetzen. Gegen Mittag waren die Flugplätze in Sicht, und Patrouillen erreichten den westlichsten der drei. Ein zweigleisiger Angriff auf diesen Flugplatz (Hollandia Drome) war fast ohne Gegenwehr, und der Flugplatz wurde am Nachmittag des 26. April um 15.30 Uhr gesichert. An diesem Abend traf eine Patrouille, die vom Flugplatz nach Osten drängte, auf die führenden Elemente der von Hollandia kommenden Streitmacht.

Die 41. Division hatte an ihren Stränden weniger Probleme gehabt. Die Landungen wurden von einem schweren Marinebombardement unterstützt, das die Japaner von den Stränden zwang. In den zum Schutz der Strände errichteten Unterständen fanden die Amerikaner verlassene Mahlzeiten, mussten sich aber nicht an ihnen vorbeikämpfen. Unter den verlassenen Stellungen befanden sich eine intakte Flugabwehrkanone, die leicht auf den Strand hätte feuern können, und eine Reihe starker Verteidigungsstellungen auf Hügeln mit Blick auf die Strände. Der Landeplatz war bald sicher genug, dass General MacArthur persönlich landen konnte. Am ersten Tag verloren die Amerikaner nur sechs Tote und sechzehn Verwundete. Die Stadt Hollandia fiel am 23. April widerstandslos, und die 41. begann die Fahrt ins Landesinnere zu den Flugplätzen.

Der Vormarsch begann am 23. April um 8 Uhr morgens. Es gab kaum Widerstand, obwohl es im Laufe des Nachmittags einige Angriffe auf die rechte Flanke des Vormarsches gab. Unweit des Ostufers des Sees machten die vorrückenden Truppen eine Nachtruhe, wo sie auf größeren Widerstand zu stoßen erwarteten. An dieser Flanke waren die Nachschubprobleme nicht ganz so schlimm wie im Westen, obwohl sogar einige der Truppe zugeteilte Amphibien-LVTs manchmal im Schlamm kämpften.

Am 24. April wurde der Vormarsch wieder aufgenommen, und kurz nach Mittag hatten die Amerikaner das östliche Ende des Sees erreicht und einen Steg erobert, wo die Hauptstraße das Wasser erreichte. Am Ende des Tages hatte die Division einen Brückenkopf entlang des Sees gesichert.

Der Plan für den 25. April war, die LVTs von der Küste zum See zu verlegen und sie in einem kombinierten Amphibien- und Überlandvorstoß entlang des Sees zu den drei Flugplätzen einzusetzen, die auf einer flacheren Fläche innerhalb der Sichel des Sees lagen. Dieser Angriff stieß auf begrenzten Widerstand. Das Hauptziel des Tages, das Dorf Nefaar, wurde leicht eingenommen und den Rest des Tages verbrachten wir mit Patrouillen im Westen. Eine Patrouille erreichte sogar Cyclops Drome, das östliche Feld. Hier wurden starke japanische Verteidigungen gemeldet, aber als die Amerikaner am 26. April angriffen, waren die Japaner verschwunden. Der dritte Flugplatz, Sentani Drome, wurde um 12.15 Uhr eingenommen, ohne auf nennenswerten Widerstand zu stoßen.

Bis zum 27. April waren die Flugplätze alle besetzt, und die Hollandia-Einsatzgruppe hatte ihre Hauptziele erreicht. Der Rest der Kampagne wurde größtenteils von Patrouillen dominiert, die ausgesandt wurden, um die verschwundene japanische Garnison zu finden, aber die meisten der vermissten Männer waren in den Westen geflohen, zu Beginn einer verzweifelten Reise zu den nächsten japanischen Stützpunkten. Das Hollandia-Gebiet wurde am 6. Juni als sicher eingestuft.

Der japanische Widerstand bei Hollandia war unerwartet begrenzt gewesen. Dies scheint teilweise auf eine verworrene Befehlsstruktur zurückzuführen zu sein. Generalmajor Toyozo Kitazono, der ranghöchste Offizier bei Hollandia, traf erst am 12. April ein und verschwand kurz nach dem Angriff (obwohl er den Krieg überlebte). Das Kommando über die Verteidigungsoperation wurde General Inada von der 6. Luftdivision übertragen, der ehrgeizige Befehle erteilte, nur um die meisten seiner Männer am frühen 22. April in die Berge zu fliehen. Es gelang ihm zwar, den einen Moment ernsthaften Widerstands an der Westfront zu organisieren, aber am Ende des ersten Tages hatte er neue Befehle für einen Rückzug über Nacht erteilt. Die Japaner konzentrierten sich auf Genjem, südwestlich des Sees, und begannen dann einen 125-Meilen-Rückzug nach Westen in Richtung Wakde. Dieser Marsch endete in einer Katastrophe. Die Japaner schätzten, dass nur 7% der Männer, die aufbrachen, jemals Sarmi und Wakde erreichten, und sie kamen dort gerade rechtzeitig an, um von der nächsten alliierten Offensive getroffen zu werden.

Die Amerikaner machten Hollandia schnell zu einem bedeutenden Marine- und Luftwaffenstützpunkt. Es war MacArthurs Hauptquartier, bis er nach der Invasion von Leyte offiziell auf die Philippinen zurückkehrte. Auf seinem Höhepunkt beherbergte Hollandia 140.000 Menschen, mit einem riesigen Marinestützpunkt in der Humboldt-Bucht und einer Reihe von Flugplätzen im Landesinneren.

Die Schlacht um Hollandia kostete die Amerikaner 152 Tote, die Japaner 3.300. Ausnahmsweise wurde eine beachtliche Zahl von Gefangenen gemacht, etwa 600 Mann. Dies war das erste Mal, dass so viele Gefangene gemacht wurden. Die verbleibenden 7.000 Mann der Garnison flohen nach Westen zum nächsten japanischen Stützpunkt, 145 Meilen entlang der Küste bei Sarmi. Die Reise wäre schrecklich. Mangels der Disziplin, die die Verluste bei einigen der längeren Dschungelwanderungen zu Beginn der Kampagne niedrig gehalten hatte, waren alle bis auf 500 dieser Männer verloren, bevor sie relative Sicherheit erreichten.

Auch Aitape, östlich von Hollandia, war am 22. April angegriffen worden und nach nur dreitägigen Kämpfen gefallen. Doch General Adachi, der japanische Kommandant in der Gegend, war nicht bereit, kampflos aufzugeben. Er befahl 20.000 seiner besten Männer, von Wewak nach Westen zu ziehen, und am 28. Juni griffen sie die Amerikaner am Fluss Driniumor an, was eine Schlacht auslöste, die bis in den August dauerte.


Datenbank des Zweiten Weltkriegs


ww2dbase Truk auf den Karolinen war seit den Tagen vor dem Zweiten Weltkrieg der Hauptstützpunkt der Kombinierten Flotte und seitdem das Zuhause für die Schiffe der Kombinierten Flotte, die im Süd- und Zentralpazifik operierten. In den ersten beiden Jahren des Konflikts galt Truk als unangreifbare Bastion. Doch bis Anfang 1944 waren die amerikanischen Trägerstreitkräfte im Pazifik so stark an Stärke gewachsen, dass Angriffe möglich wurden, die noch ein halbes Jahr zuvor undenkbar gewesen wären. Anfang Februar 1944 war die Task Force 58 von Vizeadmiral Marc Mitscher so mächtig und hatte eine so gute jüngere Geschichte, dass er dachte, er könnte einen Angriff auf Truk arrangieren, der den Codenamen Operation Hailstone trug. Die Anwesenheit japanischer Landflugzeuge auf der Insel hat seinen Wunsch, diesen Überfall durchzuführen, nicht davon abgehalten. Strategisch war auch ein Angriff der Amerikaner auf Truk wichtig, da die japanische Garnison die amerikanischen Operationen auf den Marshallinseln stören könnte.

ww2dbase Mitscher kam mit einer enormen Streitmacht von fünf Flottenträgern (Enterprise, Yorktown, Essex, Intrepid und Bunker Hill), vier leichten Trägern (Belleau Wood, Cabot, Monterey und Cowpens), sieben Schlachtschiffen und einem kompletten Kompliment an Kreuzern und Zerstörer. Die Flotte brachte 500 Flugzeuge mit. Um solch einen verheerenden Angriff zu verhindern, hatten die Japaner bereits eine Woche zuvor den Großteil der schweren Schiffe nach Palau abgezogen. Ein paar leichte Oberflächenkriegsschiffe, Handelsschiffe und Transporter wurden zurückgelassen. Vizeadmiral Shigeru Fukudome bemerkte nach dem Krieg, dass diese Schiffe hauptsächlich in Truk verblieben, weil sie so beschädigt worden waren, dass sie entweder nicht gerettet werden konnten oder nicht in Fahrt kommen konnten. Anfang Februar tauchte das Aufklärungsflugzeug B-24 des United States Marine Corps über Truk auf und bestätigte die amerikanische Absicht, die Japaner anzugreifen.

ww2dbase Eine kleine Gruppe japanischer Flugzeuge schlug am 16. Februar zwischen 13.00 und 15.00 Uhr zum ersten Mal ein. Mit Ausnahme eines Bombentreffers am Steuerbordbug des Schlachtschiffs Iowa (der nur leichten Schaden anrichtete) wurden die japanischen Jäger mit Anti -Flugzeugbrand. Ein nächtlicher Torpedobomberangriff beschädigte den Träger Intrepid, tötete 11 Menschen und schickte sie für die nächsten vier Monate zur Reparatur nach Pearl Harbor und San Francisco.

ww2dbase Zwischen dem 17. und 18. Februar haben Luftangriffe, Überwassergefechte und U-Boot-Angriffe Verwüstung auf alles Japanische auf und in der Nähe von Truk niedergeschlagen. Der schädlichste Aspekt war der Verlust von 270 Flugzeugen, denn sie waren die Kraft, die die amerikanische Schifffahrt kontrollierte. Die Bedeutung dieser Funktion für Truk wurde am 20. Februar, zwei Tage nach dem Truk-Angriff, bekräftigt, als Admiral Mineichi Koga Marineflugzeuge von Palau und Rabaul nach Truk verlegte.

ww2dbase japanische Marineverluste waren ebenfalls bedeutend. Einige der Schiffe wurden beim Ankern zerstört, während die meisten anderen von amerikanischen Schiffen abgefangen wurden, die das Gebiet einhüllten. Insgesamt 191.000 Tonnen Schifffahrt, darunter drei leichte Kreuzer (Agano, Katori und Naka), sechs Zerstörer (Oite, Fumizuki, Maikaze, Hagio, Isogu und Tachikaze), drei kleinere Kriegsschiffe, zwei U-Boote und 32 Transporter und Handelsschiffe, wurden zerstört.

Die amerikanischen Verluste von ww2dbase waren vergleichsweise gering. Eine kleine Anzahl von Männern wurde bei dem japanischen Angriff vor dem amerikanischen Hauptangriff getötet, wie bereits erwähnt. Während des Hauptangriffs gingen 21 amerikanische Flugzeuge durch Flugabwehrfeuer verloren, obwohl viele der abgeschossenen Besatzung von Marineschiffen gerettet wurden.

ww2dbase Truk wurde von der Versorgung abgeschnitten und fast nutzlos gemacht. Die Garnison setzte den Rest des Krieges aus. Der Hungertod hatte die Garnison fast ausgelöscht, als Japan kapitulierte.

ww2dbase Quellen: Verhör japanischer Beamter, Nihon Kaigun, Operational Experience of Fast Battleships, the Pacific Campaign, Wikipedia.

Letztes größeres Update: Februar 2007

Angriff auf die interaktive Karte von Truk

Angriff auf die Truk-Timeline

16. Februar 1944 Die USS Yorktown (Essex-Klasse) startete sehr erfolgreiche Angriffe auf Truk (Chuuk), Karolinen.
17. Februar 1944 Die USS Yorktown (Essex-Klasse) startete sehr erfolgreiche Angriffe auf Truk (Chuuk), Karolinen.
18. Februar 1944 US-Trägerflugzeuge zerstörten nach einem zweitägigen Angriff 270 japanische Flugzeuge in Truk auf den Karolinen.
19. Februar 1944 Der bewaffnete Handelskreuzer Akagi Maru, der Kreuzer Katori, der Zerstörer Maikaze, der Zerstörer Nowaki und der Minensuchtrawler Shonan Maru Nr. 15 verließen Truk, Karolinen um 04:30 Uhr nach Yokosuka, Japan. Nach 05:00 Uhr wurde Truk von vielen US-Trägerflugzeugen angegriffen. Eine Reihe von Flugzeugen entdeckte die Gruppe und griff an, versenkte Akagi Maru und beschädigte Katori und Maikaze. Mindestens ein US-amerikanischer F6F-Jäger wurde während des Angriffs auf diese Gruppe abgeschossen. Das Schlachtschiff New Jersey, das Schlachtschiff Iowa, der Kreuzer Minneapolos, der Kreuzer New Orleans, der Zerstörer Bradford und der Zerstörer Burns näherten sich dann gegen 13.00 Uhr etwa 64 Kilometer (40 Meilen) nordwestlich von Truk. Maikaze feuerte eine Reihe von Torpedos ab, die die beiden Schlachtschiffe verfehlten. Schüsse aus Minneapolis und New Orleans entfachten ein Feuer auf Maikaze, was zu einer Explosion führte und dazu führte, dass sie um 13:43 Uhr sank. Alle an Bord waren verloren. Dann versenkte New Jersey Shonan Maru No. 15 mit ihrer 5-Zoll-Batterie an Backbord. Als nächstes eröffnete Iowa das Feuer auf Katori und spreizte Katori mit der ersten Salve. Katori feuerte Torpedos ab, aber alle verfehlten sie. Iowas Schüsse überwältigten schließlich und sanken Katori Kapitän Tamekiyo Oda war unter den Getöteten. Nur Nowaki entkam dem Angriff.

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Von Besuchern eingereichte Kommentare

1. Anonym sagt:
31. Dez. 2005 10:33:45

Flugzeug ist sowohl der Plural als auch der Singular (nicht Flugzeuge wie Sie haben). zwischen nicht zwischen.
guter Artikel, danke

2. C. Peter Chen sagt:
12. Januar 2006 16:45:33

Rechtschreibfehler korrigiert. Vielen Dank!

3. ERIC CAMIRAND sagt:
24. August 2007 13:07:37

MEIN ONKEL WALTER F LEWIS
COPILOT GEHT IM JUNI 1944 AUF EINER B-24 IN DER NÄHE VON TRUK ISLAND VERLOREN.

4. Bob Riegle sagt:
2. November 2007 18:25:59

Maury AGS 16 - Im Frühjahr 1947, als wir auf der Insel Moen an Land waren, durften wir keine Sehenswürdigkeiten besichtigen, da noch feindliche Japaner auf der Insel waren. Entlang der Uferstraßen standen Schilder und Barrikaden.

5. Bob Riegle sagt:
20. Dez. 2007 04:11:26

Die Grüße der Jahreszeit. Ich habe dieses Jahr Ihre Website genossen. Weiter so. Bob R.

6. Anonym sagt:
29. März 2008 18:42:08

Onkel, MIA in der Nähe von Truck im Februar 44,
J.Medialdea.

7. Peter Neill sagt:
1. Okt 2010 18:39:09

mein Vater war Taillenschütze auf einer B24 und überlebte 31 Missionen im Pazifik-Theater

8. Bretagne-Duett sagt:
17.11.2010 12:07:08

Mein Onkel starb im Juni 1944 während des Krieges auf der Insel Truk

9. Bruce sagt:
23 Dez 2010 19:32:26

Kennt jemand die Namen der Flieger, die von den *** auf Truk gefangen und hingerichtet wurden? und gab es einen prozess gegen die verantwortlichen jap-offiziere?

10. Jim Pond sagt:
29.02.2012 18:48:44

Warum ist die Fluggesellschaft USS Langley (CVL-27) nicht unter "Schiffsteilnehmer" aufgeführt. Es war sicherlich einer.

11. Jan sagt:
06.06.2012 14:19:31

Hallo, ich suche nach den Namen der Opfer in dieser Schlacht (29 entfielen).
Ich suche nach Georges BURGES oder "Doc".

12. MGB sagt:
09.08.2012 18:57:46

Januar:
Mein Großvater war Sanitäter im pazifischen Theater. Sein Name war George Burges. Er starb 1980. Ich habe versucht, mehr Informationen über ihn zu finden. Hast du noch mehr Details zu ihm? Vielleicht ist er dieselbe Person.

13. Jan sagt:
22. Mai 2014 12:20:37

Hallo MGB Entschuldigung, dass ich nicht antworte, ich bin seit einiger Zeit wieder in Neukaledonien und habe Ihre Antwort verpasst.
Ich glaubte, meine Mutter erzählte mir, dass er damals eine Frau und eine Tochter in den USA hatte.

14. Jan sagt:
22. Mai 2014 13:14:18

Das wäre 1943. Anfang 1944 verließ er Neukaledonien. Meine Großmutter heißt mit Vornamen Caroline. Sie ist 97.

15. Jan sagt:
8. Juni 2014 13:44:03

Meine Mutter sagte mir auch, dass er groß war, braune Haare, klare Augen und ein Grübchen am Kinn.

16. Anonym sagt:
13.06.2014 19:19:24

Ich habe meinen Vater in Turk verloren. Er wurde am 2. April 1944 als vermisst gemeldet. Er war Hauptpilot in einer Attraktion auf Lastwagen. Er hieß Theodore a Rauh, ruhe in Frieden, Papa.

17. Glenn DunhamAnonym sagt:
2. Juli 2014 17:08:29

Ich habe ein Jahr in Truk gelebt. Ich habe die meisten Schiffe, auf denen ich tauchen kann, nur mit Luft getaucht – ohne Gase. Ich bin wirklich beeindruckt von den Informationen, die Sie gesammelt haben. Truk war wirklich Japans Pearl Harbor. Mein Schwager war auf der USS Arizona und wurde später Pilot, der PBYs flog und abgestürzte Besatzungsmitglieder aus dem Pazifik holte. Ich war in Navy Air und diente 1953 eine Zeit auf Ford Island.

18. Frank Hayes sagt:
4. November 2014 09:10:31

Ich war 1949-1950 bei der US Navy Seabees auf der Moen Isle, Truk Atoll. Würde mich freuen , von anderen zu hören , die damals vielleicht dort gedient haben . Wir waren dort, um ein elektrisches System von Japanisch auf US umzubauen und aufzubauen. ?? Gab es damals noch Japaner oder wurden sie nach Japan zurückgeschickt?

19. DONALD MURPHY PHM 3/C US NAVY sagt:
12.11.2014 19:52:30

Mein Bruder Cornelius Murphy MIA schoss auf seiner 40. Mission am 2. April 1944 im Truk Atoll ab. Ein B=24 Waist Gunner. RUHE IN FRIEDEN.

20. Roger sagt:
11. Mai 2015 20:20:46

Bis Jan. einfach diesen Artikel lesen. Mein Vater war bei dieser Schlacht auf einer B-24, sein Tag-Name war "Doc" Ich weiß nicht, ob er der ist, den du suchst, wollte dich aber nur anschreien.

21. Kathleen sagt:
17.08.2015 11:13:37

An Frank Hayes, ich hoffe, Sie suchen noch nach anderen, die Anfang der 50er Jahre auf Truk gelebt haben. Meine Mutter lebte dort, als sie 12/13 Jahre alt war, mit ihrem USMC-Vater und ihrer Mutter. CWO Henry (Harry) Reed und Betty Reed. Meine Mutter war Mary Reed. Vielleicht kannten Sie sie? Ich suche nach Informationen über die Truk-Inseln während der Zeit, in der USMC und USN beim Wiederaufbau der Infrastruktur nach dem Zweiten Weltkrieg halfen.

22. Anonym sagt:
2. Okt 2015 16:07:20

Bitte, was ist die Wirkung der Schlacht / Kampagne der Operation Hagelkorn auf die internationale Szene?

23. Anonym sagt:
3. Okt 2015 21:21:27

Die Operation Hailstone sicherte amerikanische Vorstöße auf den Marshallinseln (Kwajalein, Wotje, Eniwetok) und ermöglichte Angriffe weiter westlich nach Palau sowie Unterstützung für die Invasion Hollandias. Truk war die stärkste japanische Marine-/Luftwaffenstützpunkt-Hochburg außerhalb ihres Heimatlandes und wurde effektiv als Vorwärtsstützpunkt für die kaiserliche japanische Marine eliminiert, wodurch im Sommer 1944 die Invasion der Marianen-Inseln ermöglicht wurde.

24. Anonym sagt:
30. Dez. 2015 12:21:18

Das Foto des Frachtertorpedotreffers wird einem Flugzeug von VT-10 zugeschrieben. Das Flugzeug war eigentlich von VT-17, wurde von Lt Paul E Dickson gesteuert, der den Fotografen Eugene Smith trug. Smith spricht in einem beliebten Fotointerview über dieses Foto und beschreibt den Inhalt. Können Sie die Quelle der VT-10-Informationen überprüfen? Ich weiß aus begrenzten Recherchen, dass der Frachter Amagisan Maru ebenfalls von einem Sturzkampfbomber getroffen wurde, aber mir ist kein separater Torpedoangriff bekannt

25. Anonym sagt:
30. Dez. 2015 12:33:15

Es war populäre Fotografie Ausgabe Juni 1944. Auf Seite 62 beschreibt Smith das Foto, das Sie auf Seite 47 finden. Wenn Sie diese Informationen überzeugend finden, korrigieren Sie den Eintrag bitte hier. Ich liebe und schätze die Qualität dieser Seite absolut!

Und so gibt es volle Offenlegung, der Pilot Lt. Paul Eugene Dickson war mein Großvater mütterlicherseits.

26. Dwight Nelson sagt:
21.10.2017 04:55:16

Kennt jemand die Namen von Tankern, die während des Zweiten Weltkriegs in der Nähe von Truk Island versenkt wurden?

27. G. S. Smith sagt:
20.12.2017 16:49:43

Meinem Vater wurde zugeschrieben, in der Truk Lagoon einen "Zerstörer" versenkt zu haben. Er flog eine F6F von Yorktown aus. für seine Bemühungen mit dem Silver Star ausgezeichnet. Möchte mehr darüber wissen. Habe ein Zitat von Forrestal und ein weiteres von Mitscher.

28. Anonym sagt:
21.02.2018 05:07:33

Kennt jemand den Ausgang der Schlacht

29. Terrence O'Sullivan sagt:
24.09.2018 09:12:29

Mein Vater Fähnrich John J. O'Sullivan flog im Februar 1944 zusammen mit Mechaniker Raymond E. Lord und Radioman Gene S. Berg in der Schlacht von Truk eine TBF Avenger vom Deck der USS Yorktown. Sie wurden mit einer durchtrennten Ölleitung abgeschossen. Mein Vater landete das Flugzeug auf dem Wasser, und alle drei landeten in einem Schlauchboot und trieben mehrere Stunden lang, bevor sie von den tapferen U-Booten der USS Searaven gerettet wurden.

30. Anonym sagt:
27.12.2018 09:43:22

Hallo alle. Ich recherchiere für meinen besten Freund. Sein Onkel Thomas war ein Annapolis-Absolvent und Navy-Pilot, der bei dem Luft- / Seeangriff von Truk Atol abgeschossen und getötet wurde. Ich bin mir seines Nachnamens nicht sicher, da der Nachname meines Kumpels Howard ist, aber alles, was er über seinen Onkel Thomas weiß, war, dass seine mittlere Initiale C war und sein Nachname so etwas wie "Carlisle" sein könnte, oder es könnte & #34Howard". Der Vater und der Onkel meines Freundes wurden von verschiedenen Eltern adoptiert und sein Vater war so aufgebracht über den Tod seines Adoptivbruders, dass er nie darüber spricht. Ich habe ein Bild von Thomas, der seinen Abschluss in Annapolis macht und seinen Geburtstag, das war's. Alle Informationen würden geschätzt. Vielen Dank : )

31. Anonym sagt:
14. Mai 2019 08:25:37

Fähnrich Thomas Carlisle. KIA/MIA 29. April 1944 in Truk. BUNO 41094

32. Da sagt:
3. Feb. 2021 19:18:59

Jegliche Kenntnis von Arnold Edward Olson jr. TBF-Bomber Aviation USS Cowpens, abgeschossen bei Truk Island Battle.Alk an Bord überlebt. Pilot und Co-Pilot erlagen später ihren Verletzungen. Später auf der USS Kittyhawk in Vietnam gedient

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Schlacht bei Hollandia, 22.-27. April 1944 - Geschichte

Von Gene Eric Salecker

Im April 1944 zogen amerikanische und australische Truppen entlang des Nordrandes von Neuguinea nach Westen und eroberten Territorium zurück, das Anfang 1942 von den Japanern erobert worden war 1942 und Anfang 1943 hatte General Douglas MacArthur, Kommandant der Südwestpazifik, Salamaua, Lae und Finschhaven im Nordosten Neuguineas erobert. Als nächstes eroberte MacArthur den japanischen Versorgungsstützpunkt Saidor, 82 Meilen östlich der feindlichen Festung Madang. Die sich zurückziehenden Japaner zogen sich weiter nach Westen zurück, weil sie entweder nicht in der Lage oder nicht gewillt waren, ihre Truppen zu einer Schlacht im Gebiet von Madang zu verpflichten. Während die Australier gegen Madang vorrückten, richtete MacArthur sein Augenmerk auf die Küstendörfer Wewak und Aitape im Nordosten Neuguineas und Hollandia nahe der Grenze in Niederländisch-Neuguinea.

Zu diesem Zeitpunkt kontrollierten die Alliierten die Luft und die Meere um Neuguinea. Obwohl es auf Neuguinea noch etwa 60.000 japanische Soldaten gab, fehlten ihnen die Vorräte und die Moral war gefährlich niedrig. Andererseits waren die Alliierten immer mächtiger geworden. Anfang 1944 verfügte MacArthur über fünf amerikanische Divisionen, drei Regimentskampfteams und drei Ingenieur-Spezialbrigaden sowie fünf australische Divisionen. Außerdem verfügte seine Fünfte Luftwaffe über etwa 1.000 Kampfflugzeuge und seine Siebte Flotte verfügte über eine große Auswahl an Kriegsschiffen, Frachtschiffen, Transportern und Landungsbooten.

Anstatt Wewak anzugreifen, wo sich die Japaner konzentrierten und erwarteten, dass dies sein nächster Landeplatz sein würde, schlug MacArthur vor, seine Armee 275 Meilen die Küste hinauf zu springen, um das Dorf Aitape, wo sich drei japanische Flugplätze befinden, zu erobern. Gleichzeitig würde er zwei Divisionen des I. Korps von Generalleutnant Robert L. Eichelberger 200 Meilen weiter nach Westen drängen, um den großen japanischen Luft- und Versorgungsstützpunkt in Hollandia zu erobern. Durch die Entschlüsselung erbeuteter japanischer Codebücher wussten die Alliierten, dass das Gebiet um Hollandia mit seinen drei Flugplätzen leicht verteidigt wurde. MacArthur würde Wewak umgehen und hinter den Japanern landen, um die kaiserlichen Soldaten zwischen den australischen Truppen, die weiterhin über das Land nach Westen vordrangen, und den kürzlich gelandeten amerikanischen Truppen einzusperren.

Im Hollandia-Gebiet wurden zwei Landezonen ausgewählt. Eine wäre in der Tanahmerah Bay auf der Westseite eines von den Zyklopen-Bergen gebildeten Landvorsprungs. Die 24. Infanteriedivision, eine reguläre Armeeeinheit unter dem Kommando von Generalmajor Frederick A. Irving, die als leicht verteidigtes Gebiet galt, stürmte an zwei getrennten Stränden, Red Beaches 1 und 2, an Land und fuhr dann auf einem Brunnen landeinwärts. etablierte alte holländische Straße zu den Flugplätzen, die auf einem Landstreifen zwischen dem südlichen Rand des Zyklopengebirges und einem großen mäandernden Gewässer, dem Sentai-See, gebaut worden war.

Gleichzeitig sollte in der Humboldt-Bucht auf der Ostseite des zutage tretenden Cyclops-Gebirges gelandet werden. Die 41. Infanterie-Division, Truppen der Nationalgarde unter dem Kommando von Generalmajor Horace H. Fuller, würden an den White Beaches 1 bis 4 landen. Als stärker verteidigt gedacht, würde die stärkste Streitmacht auf einem schmalen Streifen an den White Beaches 1 und 2 landen Land etwa 21/2 Meilen südlich von Hollandia Stadt. Jeder Strand war nur etwa 700 Meter lang und 100 Meter tief mit einem Mangrovensumpf direkt dahinter. Ein anderer Landeplatz, White Beach 3, war nicht besser und lag auf der Spitze einer Halbinsel, die die große Humboldt-Bucht von der kleinen, versteckten Jautefa-Bucht trennte. Am nordwestlichen Ufer der Jautefa-Bucht lag das kleine Eingeborenendorf Pim, das einen Steg und den Beginn einer Straße hatte, die zur Ostseite des Sentai-Sees führte. Während die meisten Angreifer an den White Beaches 1 und 2 an Land kamen, landete ein Bataillon Soldaten in LVT-Amphibientraktoren und DUKW-Amphibien-Trucks am White Beach 3, rumpelte über die fingerartige Halbinsel, platschte in die Jautefa-Bucht und machte einen Endlandung in der Nähe von Pim am White Beach 4.

Den ganzen Monat März und bis Mitte April hielt MacArthur die Illusion aufrecht, dass sein nächstes Ziel Wewak sei und startete mehrere Luftangriffe und sogar ein paar Marinebombardierungen. Zur gleichen Zeit schlug die fünfte Luftwaffe von Generalleutnant George C. Kenney auf den Hollandia-Flugplätzen ein und löschte fast alle der 350 verteidigenden japanischen Flugzeuge aus. Am 20. April trafen sich die drei Invasionskonvois in Richtung Aitape, Tanahmerah Bay und Humboldt Bay in der Nähe der Insel Manus. Am 21. brachen die Schiffe mit der Invasionstruppe für Aitape, Codename Persecution Task Force, ab und fuhren nach Südosten zu ihren Landungsstränden. Der Rest der Schiffe, die die Eindringlinge für Hollandia enthielten, mit dem Codenamen Reckless Task Force, fuhren weiter. Am 22. April, dem D-Day, um 1:30 Uhr morgens teilten sich die verbleibenden Konvois. Die Zentrale Angriffsgruppe mit der 41. Division ging in Richtung Humboldt Bay, während die Westliche Angriffsgruppe mit der 24. Division in Richtung Tanahmerah Bay ging.

In den Stunden, bevor das einsame japanische Flugzeug seine Bombe abwarf und eine gewaltige Serie von Bränden und Explosionen entzündete, gehen amerikanische Soldaten am 22. April 1944 auf dem Pancake Hill mit Blick auf die Humboldt-Bucht ihren Geschäften nach.

Beim ersten Tageslicht am 22. April 1944 begannen die beiden Invasionsflotten ihre Bombardierung vor der Invasion, während Flugzeuge einer unterstützenden Träger-Einsatzgruppe Bomben- und Tiefangriffe auf das Gebiet durchführten. Die Japaner hatten etwa 7.600 Mann in der Gegend, aber die meisten waren Servicetruppen. Nur etwa jeder zehnte japanische Soldat trug ein Gewehr. Völlig überrascht flohen die meisten feindlichen Soldaten in den Dschungel. Als die ersten amerikanischen Truppen der 24. Division bei Red Beach 1 und 2 an Land stürmten, wurden sie überraschenderweise nur von vereinzelten Gewehrschüssen begrüßt. Feindliche Opposition war so gut wie nicht vorhanden.

Als die folgenden Wellen schnell an Land rasten, suchte die erste Welle nach der alten holländischen Straße, die sie von den Stränden zu den Flugplätzen des Lake Sentai führen sollte. Als sich Truppen und Vorräte an den beiden Stränden häuften, entdeckten die Männer, dass es keine „alte holländische Straße“ gab. Der Marinehistoriker Admiral Samuel Eliot Morison schrieb: „Es gab einfach keine Möglichkeit, Männer oder Fahrzeuge von diesem Strand zu holen, außer sie hätten auf dem Weg, auf dem sie gekommen waren, genauso gut am Fuß einer nicht erklinkbaren Klippe landen können.“

In der Humboldt-Bucht traf das Bombardement vor der Invasion ein japanisches Munitionslager. Kapitän Bern Anderson, der Landekontrolloffizier, berichtete: „Ein Feuer in einer feindlichen Müllhalde auf der rechten Seite von Beach White One war deutlich sichtbar und wurde weit auf See erfasst.“ Zwei Infanteriekompanien trafen White Beach 1 mit zwei Minuten Verspätung, gefolgt von einer Landung eines verstärkten Schützenzuges in White Beach 2. Auf dem südlichen Landfinger, bei White Beach 3, kam eine Schützenkompanie an Land und sicherte den südlichen Eingang in die Jautefa-Bucht . Captain Anderson bemerkte: „Die Strandfront [am White Beach 1] … war gefüllt mit großen Mengen japanischer Vorräte aller Art, einschließlich großer Rationen, Munition und Fliegerbomben.“ Ein Infanterist der 41. Division fügte hinzu: „Wir haben das größte japanische Munitionslager entdeckt, das ich je gesehen habe. Es bedeckte den Strand für etwa eine Meile und muss 60 Meter tief gewesen sein.“ Wie die Landungen in der Tanahmerah-Bucht waren die Landungen in der Humboldt-Bucht unangefochten.

Die verkohlten Überreste japanischer Munitions- und Vorratslager, die entweder durch die Bombardierung Hollandias vor der Invasion oder durch die Brände einer einzigen japanischen Bombe in Brand gesetzt wurden, zeugen stumm von der Intensität der Explosionen und Flammen, die amerikanische Soldaten vorbeiziehen.

Während das Feuer in der japanischen Nachschubhalde weiter brannte, zogen die Truppen der 41. Division nach Norden in Richtung Hollandia und nach Westen in Richtung des Sentai-Sees und der Flugplätze. Gleichzeitig bahnten sich die Soldaten der 24. Division ihren Weg nach Osten auf einer Reihe kleiner Pfade, von denen keiner groß genug war, um Vorräte zu transportieren. Da es der 41. Division leichter ging, beschloss der Kommandeur der 24. Division, General Irving, seine Nachschublieferungen auf D+1 nach Humboldt Bay schicken zu lassen. White Beaches 1 und 2 wären nun die Versorgungspunkte für beide vorrückenden Divisionen.

Die Soldaten der 41. Division drängten sich von den überfüllten White Beaches weg und eroberten Pancake Hill, eine kleine Landzunge nördlich der Strandhalbinsel, und drangen in Richtung Hollandia vor. Bei Einbruch der Dunkelheit waren sie in der Nähe der Stadt. Und dennoch gab es keinen starken Widerstand der Japaner.

Bei White Beach 1 kam das 116th Engineer Battalion an Land und versuchte, eine Ausfahrt vom Strand weg zu bauen. Als sich der Sand als zu weich für Baumaschinen auf Rädern erwies und das sumpfige Land hinter den Stränden den Standort einer solchen Straße einschränkte, halfen die meisten Ingenieure beim Entladen von sieben großen Landing Ships, Tanks (LSTs), die alle möglichen Arten mit sich brachten von Lieferungen. Die großen Schiffe, leichte Ziele für japanische Nachtflugzeuge, mussten so schnell wie möglich entladen und aus dem Gebiet entfernt werden. Da noch keine Ausfahrtsstraße existierte, begannen sich die Vorräte buchstäblich zu stapeln. Entlang der White Beaches 1 und 2 wuchsen große Stapel mit Lebensmitteln, Munition, Benzin und anderen wichtigen Dingen in die Höhe.

Am frühen Morgen des 23. April, D+1, begannen die Soldaten der 41. Division ihren Vormarsch gegen Hollandia. Um 11.15 Uhr war die Stadt in amerikanischer Hand. Unterhalb des Zyklopengebirges stießen vorrückende Truppen der 24. und 41. Division auf japanischen Widerstand, als sie über die engen Eingeborenenpfade zum Sentai-See und zu den drei feindlichen Flugplätzen vordrangen. Bei Einbruch der Dunkelheit waren die beiden Divisionen immer noch meilenweit von ihren Zielen entfernt.

Zurück an den Stränden herrschte noch immer Massenverwirrung. „Auf D plus eins“, schrieb der Militärhistoriker Robert Ross Smith, „fingen mehr Truppen, Fahrzeuge und Vorräte an, auf die White Beaches 1 und 2 zu strömen. Das 532. Ingenieurboot- und Küstenregiment brachte zusammen mit zwei Infanteristenkompanien mehr als „4.200 Tonnen Munition, getrommelten Treibstoff, Rationen und andere Vorräte“ an Land, darunter mehr als 300 Fahrzeuge. All das stapelte sich an den beiden Stränden neben den brennenden japanischen Vorratshalden. Am späten Nachmittag entspannte sich die Situation etwas, als die 532nd Engineers mit ihren LVCPs (Landing Craft, Vehicle, Personnel) etwa 500 Tonnen Nachschub direkt von einigen LSTs zum Steg bei Pim in der Jautefa Bay beförderten.

Kurz nach Einbruch der Dämmerung auf D+1, gegen 20:45 Uhr, flog ein einzelnes japanisches Flugzeug, das „zu tief über dem Strand für eine Radarerkennung“ flog, am Zyklopengebirge vorbei und vielleicht geleitet von den Flammen der noch brennenden japanischen Versorgungshalde , warf drei Bomben auf White Beach 1 ab. Während zwei Bomben harmlos im weichen Sand explodierten, landete die letzte direkt auf einem feindlichen Munitionshaufen am Fuße des Pancake Hill. Captain Eugene Pfile, 92nd Evacuation Hospital, befand sich in einem Schützenloch auf dem Pancake Hill. Er erinnerte sich: „Was für eine unvergessliche Nacht! Wir waren in unseren Schützenlöchern…. Gerade in der Abenddämmerung kam ein einsamer Raider am Strand unter uns entlang. Es gab kein Radar und keine Suchscheinwerfer.Durch einen glücklichen Treffer warf er 3 Bomben auf das japanische Munitionslager [wahrscheinlich geleitet von dem Feuer am Strand von den brennenden Deponien des vorherigen Beschusses.] Die Explosionen waren mehr oder weniger kontinuierlich - einige waren so groß, dass die Erde dort, wo wir waren, erschütterte auf einem Hügel etwa eine Meile [4 Sekunden nach Ton] entfernt.“

Fast sofort breitete sich das Feuer auf eine amerikanische Benzinkippe aus und verursachte gewaltige Explosionen, die Feuer und Trümmer in alle Richtungen aussendeten und Brände zwischen den gestapelten amerikanischen Vorräten auslösten. In der Nähe des Holocaust wurden von 30 Männern und einem Offizier der 287th Ordnance Medium Maintenance Company 18 Männer und ein Offizier verwundet, während sieben Männer vermisst wurden. Nach der Evakuierung der Verwundeten begann der Rest des Unternehmens, Benzinfässer in die Bucht zu rollen, während zwei technische Sergeants Bulldozer bemannten und versuchten, Flugabwehrgeschütze und andere lebenswichtige Ausrüstung aus dem Weg des Feuers zu retten.

Weiter am Strand entlang begannen die Männer der 532nd Engineers mit der Arbeit an einer Feuerschneise. „Nach rechts und links wurden Benzinfässer gerollt, um einen dreißig Meter langen Streifen vom Strand durch die Gegend zu schneiden“, schrieb der Ingenieurhistoriker. „Bulldozer-Betreiber waren vor Ort und schoben Fässer und Vorräte ins Wasser. Menschliche Lieferketten wurden organisiert und die Vorräte von einem Mann zum anderen weitergegeben, bis sie die Sicherheitszone erreichten. Rollenbahnen wurden hastig aufgestellt. Jeder Mann arbeitete verzweifelt daran, alles zu retten, was er konnte.“ Ebenso arbeiteten Männer des 116th Engineer Combat Battalion, darunter drei Bulldozerfahrer, fieberhaft daran, eine Feuerschneise zu machen. „Sie haben es gewagt, über Blindgänger zu arbeiten, die nur 75 Meter von den Flammen entfernt sind. Sie drängten sich zwischen den Flammen und Schlitzen mit hochoktanigem Benzin hindurch – und mit einem 20-Tonnen-TNT-Lager im Rücken 100 Meter entfernt.“

Der Sammelzug der Kompanie B, 262. Sanitätsbataillon, hatte in der Mitte der Müllhalde eine Versorgungsstation eingerichtet, die von jedem Teil des Brückenkopfes aus leicht zugänglich war. Unmittelbar nach dem Ausbruch des japanischen Munitionslagers arbeiteten die beiden Offiziere und 44 Männer „eifrig daran“, die Opfer der Explosion und der anhaltenden Brände zu sammeln und ihnen zu helfen. „Die Abfallträger bewegten sich ununterbrochen durch den Holocaust brennender Müllhalden und gewaltiger Explosionen. Immer wieder kehrten sie ins Inferno zurück, um ihre Kameraden zu retten, während der Rest des Personals in der Versorgungsstation blieb, um die Verwundeten zu behandeln.“ Für ihre heldenhaften Bemühungen, den vielen Verwundeten zu helfen und den fliegenden Schrapnells und wachsenden Flammen zu trotzen, wurde der Collecting Platoon mit der Presidential Unit Citation ausgezeichnet, der höchsten Auszeichnung, die eine Militärorganisation erreichen kann.

Bei der Evakuierung der Verwundeten halfen Mitglieder des 41. Division Military Police Platoon. „Die meisten von uns Abgeordneten rannten mit den anderen Truppen zu den White Beaches 1 und 2, normalerweise barfuß und unbekleidet aus unserem Biwak“, erinnerte sich ein Abgeordneter. Zwei Abgeordnete wurden durch das schnell wachsende Feuer abgeschnitten und mussten "500 Meter den Strand hinauf und landeinwärts durch Feuer kriechen, brennendes Öl, explodierendes Gas und Munition". Als er in Sicherheit kam, stellte ein Mann fest, dass er am linken Arm, an der linken Schulter und am linken Oberschenkel verletzt war. Als er seine Müdigkeitsjacke auszog, „fiel das meiste in verbrannten Stücken ab. Sein Rücken war voller Blasen, Blut und Schweiß.“

„Zuerst schienen wir das Feuer durch diesen Feuerweg einzugrenzen“, schrieb der Historiker der 41. Division. „Dann schlugen Flammen auf ein weiteres Munitionslager. Als es explodierte, besprühten Kugeln und Metallsplitter den Strand…. Das Feuer sprang über unsere 30-Meter-Pause und entzündete neue Haufen von Vorräten. Flammen rasten von Müllhalde zu Müllhalde. Immer wieder überschütteten Explosionen den Strand mit mörderischen Raketen.“ Ein Historiker der 2. Ingenieur-Spezialbrigade fügte hinzu: „Die Arbeit, die in den Bau der Feuerschneise gesteckt wurde, war vergeblich, denn die Flammen sprangen darüber, als ob sie nicht einmal da wären.“

White Beach 1 in Hollandia ist in Rauch gehüllt, als während der Operationen auf der Insel Neuguinea im April 1944 sowohl amerikanische als auch japanische Nachschub- und Munitionslager in Explosionen und Flammen aufgehen. 24 Amerikaner wurden bei den Explosionen und den anschließenden Bränden getötet.

„Nun war offensichtlich, dass das Fehlen von Streuflächen am White Beach 1 und die Eile beim Entladen der Schiffe, die wiederum die Errichtung von Benzin-, Nachschub- und Munitionsdeponien nahe beieinander und sogar aneinander diktiert hatten , würde unweigerlich zu großen Verlusten für die Alliierten führen“, schrieb Chefingenieur Generalmajor Hugh J. Casey. Als das Feuer weiter brannte und sich ausbreitete, wurden Heldentaten am White Beach 1 alltäglich.

Als die Flammen die Feuerschneise übersprangen, erinnerte sich 1st Lt. Wortham W. Dibble, Kompanie B, 41. Ingenieurbrigade, dass sich ein Verletzter in einem Unterstand am Strand in der Nähe der Müllhalde befand. Dibble organisierte eine Rettungsgruppe und führte die Männer durch die Flammen und explodierenden Granaten und kehrte mit dem Verwundeten zurück. Ein anderer Offizier, 2nd Lt. Robert F. Dalton, Headquarters Company, half dabei, sechs verwundete Männer aus der Mitte der Feuerschneise zu ziehen, wobei zu beiden Seiten Benzinbrände nicht mehr als sieben Meter hoch wüteten. Als diese Männer in Sicherheit waren, rannte Lieutenant Dalton zurück in den Holocaust, um einen weiteren Verwundeten zu retten. Ein Historiker der 41. Division bemerkte: „Dieser Akt des Heldentums rettete zweifellos das Leben des Mannes für den nächsten Morgen, als das Schützenloch mit Schutt und geschwärztem Schmutz gefüllt war.“

In der Nacht sahen vier Mannschaften der Kompanie B, 532nd Engineers, vor der Küste in einem LCVP das Signal eines Blinklichts durch die Dunkelheit und den Rauch, der anzeigte, dass Männer am Strand gefangen waren. „Als wir näher kamen, regnete eine schwerere Explosion Bruchstücke ins Meer um uns herum, aber wir stürmten weiter“, erinnerte sich einer der Retter. „Wir legten an Land, halfen Männern an Bord und schoben ab. Explosionen erschütterten den Strand und verwundeten zwei der Männer, die wir retteten. Wir trugen unsere Opfer küstenabwärts nach Süden über den Jautefa Bay Channel nach White Beach 3 und kehrten zurück, um weitere Männer zu retten.“

Sogar ein Kriegsberichterstatter wurde ein Held. Vor der Bombardierung am Strand gebettet, suchten einige Kriegsberichterstatter Deckung, als die erste Explosion ausbrach. Als die anderen zur Sicherheit rannten, wurde 1st Lt. John L. Cross of the New Rochelle, New York, Standard-Stern, hob einen Verwundeten auf und machte sich auf den Weg zu einer Versorgungsstation. Explosionen schleuderten ihn achtmal zu Boden, aber Cross ließ den Verwundeten nicht los. An der Verpflegungsstation angekommen, konnte Cross keinen Arzt finden, also behandelte er den Mann selbst. Dabei wurden andere Verwundete hereingebracht. Unter der Annahme, dass Cross der Arzt war, wurden die Verwundeten in seiner Obhut belassen. Dem Anlass entsprechend trug der Korrespondent Sulfapulver auf und verband die Wunden und Verbrennungen.

Draußen auf See konnten Besatzungsmitglieder verschiedener Marineschiffe die gewaltigen Explosionen und sich ausbreitenden Flammen sehen und wunderten sich über die Ursache. Als die Sonne aufging, konnten sie endlich erkennen, was los war. Ein Beobachter auf einem der LSTs, Major Elmer P. Volgenau, schrieb: „Der Holocaust am White Beach vom Meer aus gesehen war so furchterregend und erschreckend, dass man sich fast jeder Beschreibung widersetzen konnte. Große, aufsteigende schwarze Rauchwolken wurden aus explodierenden Benzinfässern Tausende von Fuß in die Luft geschleudert, während Öl, Schmiermittel, Rationen, Fahrzeuge und Hunderte von Tonnen verschiedener Vorräte und Ausrüstung darunter in einer festen, scheußlichen, erschreckenden Wand brannten von Flammen fünfhundert Fuß in der Luft für anderthalb Meilen am Strand entlang.“

„All dies machte den 24. April zu einem hektischen Tag in der Humboldt-Bucht“, schrieb Samuel Eliot Morison in großer Untertreibung. „Fünf LSTs trafen planmäßig mit Männern, Vorräten und Ausrüstung ein, zwei APAs [Schnelltransporter] und sieben LSTs, die von Tanahmerah Bay umgeleitet wurden …. Und alle zwölf LSTs sollten noch am selben Tag abfahren, um weitere Ladungen aufzunehmen.“ Als die LSTs von den Brückenköpfen der 24. Division umgeleitet wurden und sich der Humboldt Bay näherten, zeichneten sie auf, was am Strand zu sehen war. Der Kommandant von LST 227 fand „große Brände und große Explosionen … zentriert in Munitions- und Provianthalden am White Beach #1“. Der Kapitän der LST 269 schrieb: „Der ständige Regen von Schrapnell und brennenden Trümmern machte es nicht ratsam, sich diesem Strand zu nähern.“

Als es hell wurde, versuchte Kapitän Anderson, der Landing Control Officer, erfolglos, ein YMS (Auxiliary Motor Minesweeper) nahe genug ans Ufer zu bringen, um einen Feuerwehrschlauch auf die Feuersbrunst zu setzen. Als nächstes schickte Anderson eine „Leinwand von Schiffen“ in Richtung Strand, um zu versuchen, mit ihren handlichen, benzinbetriebenen Pumpen Wasser auf White Beach 1 zu sprühen, aber es wurde entdeckt, dass sie „nicht genügend Schlauch hatten, um vom Strand zum Feuer zu gelangen“. .“ Wie Kapitän Anderson schlussfolgerte: „Folglich war keine geeignete Feuerlöschausrüstung verfügbar.“

Den Rest des 24. Aprils taten D+2, die Ingenieure, der Sammelzug und andere, was sie konnten, um Menschen und Vorräte vor dem immensen Feuer zu retten. Ein Historiker der 41. Division schrieb: „Am nächsten Morgen wurden Hilfstruppen gebildet, aber die starke Hitze trieb alle Bemühungen zur Bergung von Vorräten zurück. Zusätzliche medizinische Männer wurden in die Gegend gerufen, um Erste Hilfe zu leisten, und es wurden große Anstrengungen unternommen, um die vielen Durchreisenden, die während der feurigen Nacht von ihren Einheiten abgeschnitten waren, zu quartieren und zu ernähren.“ Der Sammelzug der Kompanie B baute seine Versorgungsstation so nah wie möglich an den Feuern auf und brachte weiterhin Verwundete und Verbrannte. „Trotz herabfallender Metallsplitter“, notierte ein Historiker der Division, „bewegten sich Müllmänner bei Rettungsmissionen durch die lodernden, rauchenden Müllhalden. Unter der gleichen Bedrohung arbeiteten Helfer, um Verwundete zu retten, die die Träger brachten. Mehrmals mussten sie die Station selbst von den Flammen entfernen.“

Nachdem alle lebenden Menschen evakuiert waren, mussten die Löscharbeiten am White Beach 1 schließlich eingestellt werden. Es war einfach zu gefährlich. Major Volgenau bemerkte: „Kurz nachdem die Arbeits- und Rettungstrupps der 2. Niemand, der es gesehen hat, wird jemals das Feuer am White Beach in Hollandia vergessen, das von einer unglücklichen japanischen Bombe ausgelöst wurde.“

Während die Brände und Explosionen andauerten, machten sich die Männer an die Arbeit, um die 12 vor der Küste wartenden LSTs zu entladen. Bei dem Versuch, White Beach 2 zu nutzen, landeten die meisten großen Schiffe zu weit draußen in der Bucht. Nur ein Schiff wurde am 24. April erfolgreich entladen. Am nächsten Tag, D+3, rasten bei Flut die restlichen 11 Schiffe in Richtung Strand. Obwohl sie in drei bis vier Fuß Wasser auf Grund lagen, wurden Herkules-Anstrengungen unternommen, und bei Einbruch der Dunkelheit waren alle Schiffe bis auf zwei erfolgreich entladen worden. Um die Überlastung der Vorräte an White Beach 2 zu vermeiden, die sich auf White Beach 1 angehäuft hatten, wurden die meisten Vorräte und Munition von LVTs über die Jautefa Bay nach White Beach 4 gekarrt.

„Die Brände und Explosionen dauerten bis D plus 4 Tage“, berichtete Kapitän Anderson. „Diese Brände zerstörten praktisch alle Massengüter, die auf D und D plus 1 Tag angelandet worden waren, hauptsächlich aus Rationen und Munition, einer Reihe von Fahrzeugen, die sich noch in der Gegend befanden, und dem gesamten japanischen Material innerhalb der Grenzen der Brände. Bis D plus 5 Tage [27. April] waren die Feuer so weit ausgebrannt, dass mit den Arbeiten zur Räumung des Gebiets für die weitere Nutzung durch LSTs begonnen werden konnte.“ Fast alle Vorräte, die am D-Day und D+1 an Land gebracht wurden, waren in Flammen aufgegangen, fast 60 Prozent der Rationen und Munition, die der 41. Division für den gesamten Hollandia-Feldzug zugeteilt wurde. General Eichelberger forderte sofort per Funk eine „Duplizierung aller Massenlager, die am D-Day und D plus 1 aus den LSTs in der Humboldt Bay entladen worden waren“. Da Eichelberger wusste, dass die neuen Vorräte Hollandia unmöglich für mindestens eine Woche erreichen konnten, gab er auch den Befehl, die Rationen zu kürzen und die Kampfhandlungen einzuschränken. Der 41. Infanterist Francis Catanzaro erinnerte sich: „Bis auf weiteres wurde uns gesagt, dass wir eine Drittelration bekommen würden: eine Kiste K-Rationen pro Tag.“

Amerikanische Soldaten der 41. Infanteriedivision und angehängte Sherman-Panzer ziehen von White Beach 1 bei Hollandia aus, während in der Ferne ein japanisches Munitionslager brennt. Dieses Foto wurde am 22. April 1944 aufgenommen, bevor später an diesem Tag die amerikanischen Vorratshalden in Flammen aufgingen.

Catanzaro fuhr fort: „Wegen der Nahrungsmittelknappheit wurde allen Patrouillen befohlen, in und um alle Gebäude nach japanischen Rationen zu suchen. Der schlimmste Rationsnotfall dauerte etwa eine Woche. In dieser Zeit konnten wir ein paar Säcke Reis und Lachskonserven finden, die uns durch die Krise geholfen haben.“ Schlimmer als der Mangel an Rationen für die meisten Männer war der Verlust von Zigaretten. „Mit Ausnahme einiger japanischer Zigaretten, die wir in Gebäuden fanden, waren K-Rationen die einzige Quelle für Zigaretten.“ In jeder K-Ration-Box befanden sich jedoch nur vier Zigaretten. „Die meisten Raucher haben wirklich gelitten, als ihr Zigarettenvorrat aufgebraucht war“, erinnert sich Catanzaro, ein Nichtraucher. Er fügte hinzu: "Ich habe gelernt, was für eine starke Sucht Tabak sein kann."

Die 41. Division hatte beim Brand von Hollandia das Äquivalent von 11 LST-Ladungen an Ausrüstung verloren, geschätzt auf etwa 8 Millionen Dollar im Jahr 1944. 24 Männer waren getötet und weitere 100 verwundet worden. Die Opferzahlen hätten viel höher sein können, wenn nicht die heldenhaften Aktionen so vieler Offiziere und Männer gewesen wären. Allein im 532nd Engineer Boat and Shore Regiment wurden sechs Offiziere mit dem Silver Star ausgezeichnet, und drei Offiziere und 23 Mannschaften erhielten den Bronze Star für ihre heldenhaften Aktionen im Hollandia-Holocaust.

Glücklicherweise hatte der Feuersturm am Strand die Bewegung der Truppen im Feld nicht behindert. Am 25. und 26. April wurden Infanterieeinheiten in LVTs über den Sentaisee getragen und an den Ufern unterhalb der drei Flugplätze abgesetzt. Angesichts nur sporadischer feindlicher Schüsse wurden die drei Zielflugplätze am 26. eingenommen. In den nächsten Tagen verteilten sich Patrouillen in alle Richtungen, aber es kam nie zu einem größeren Zusammenstoß. Innerhalb weniger Tage nach ihrer Eroberung wurden die drei Hollandia-Flugplätze von General Kenneys Fifth Air Force-Flugzeugen genutzt.

Bei Aitape waren am 22. April ein Regiment der 41. Infanteriedivision und eines der 32. Division an Land gestürmt, da es keinen japanischen Widerstand fand, waren die drei feindlichen Flugplätze bei Einbruch der Dunkelheit in amerikanischer Hand. Australische Ingenieure hatten innerhalb von zwei Tagen eine der Landebahnen in Betrieb genommen, und ein australisches Jagdgeschwader rückte ein, um die sich zurückziehenden Japaner weiter nach Westen in das Innere von Neuguinea zu drängen.

Trotz des schrecklichen Feuers, das mehr als eine Meile Strand mit schwelenden Trümmerhaufen und verbrannten Fahrzeugen mit geschmolzenen Reifen geschwärzt hinterließ, war MacArthurs Sprung hinter die feindlichen Linien ein Erfolg gewesen. Mit dem Verlust von weniger als 200 Toten und etwa 1200 Verwundeten in Hollandia und Aitape hatte MacArthur den Japanern auf Neuguinea einen schweren Schlag versetzt. Langfristig erwies sich das Hollandia-Gebiet als ausgezeichneter Tiefseehafen, und die Flugplätze wurden verbessert, um Hunderte von alliierten Flugzeugen abzufertigen. Die verbesserten Flugplätze und der ausgezeichnete Hafen wurden für zukünftige Operationen entlang der Küste von Neuguinea und sogar für Operationen in die Philippinen genutzt.

Obwohl als Erfolg bezeichnet, wusste die Logistikabteilung des Heeres (G-4), dass Fehler gemacht worden waren. „[Die Hollandia-Operation] war ein logistischer Albtraum, vor allem weil zu viel zu früh in einen zu kleinen Bereich geworfen wurde“, gab G-4 zu. „In den ersten drei Tagen wurden viel mehr Fahrzeuge, schweres Gerät und Vorräte angelandet, als von den Stränden geräumt werden konnten.“

Kapitän Anderson, der Landekontrolloffizier, bemerkte in seinem Bericht: „Aufgrund von Bauplänen, die vor der Landung festgelegt wurden, wurde eine große Anzahl von technischem Personal und eine große Menge technischer Ausrüstung am Tag D und am Tag D plus 1 Tag gelandet .“ Er fügte hinzu: „Das Entladen dieser Ausrüstung während der frühesten Phasen der Landung störte die Entfernung der Kampfausrüstung vom Strand, trug wesentlich zur Überlastung des Strandes bei und trug in diesem Fall zu den Verlusten durch Brände bei. Es wird dringend empfohlen, keine Elemente in die D-Day-Stufe aufzunehmen, die nicht direkt für den wesentlichen Zweck der Erfassung des Zielgebiets bestimmt sind.“

Im April 1944, mit der Erfahrung so vieler früherer erfolgreicher Landungen, hätten die alliierten Planer es besser wissen müssen. Es war ein kostspieliger, tödlicher Preis für eine japanische Bombe.

Autor Gene Eric Salecker ist ein pensionierter Lehrer. Sein neuestes Buch, das 2014 veröffentlicht wurde, ist The Second Pearl Harbor: The West Loch Disaster, 21. Mai 1944.


Schlacht bei Hollandia, 22.-27. April 1944 - Geschichte

Verdrängung: 27.100 Tonnen Länge: 872 Fuß Breite: 93 Fuß Tiefgang: 28 Fuß 7 Zoll Geschwindigkeit: 32,7 Knoten Ergänzung: 3.448 Besatzung Bewaffnung: 12 5-Zoll-Geschütze Klasse: Essex

Bunker Hill (CV-17) wurde am 7. Dezember 1942 von Bethlehem Steel Co., Quincy, Mass. gestartet, gesponsert von Mrs. Donald Boynton und am 24. Mai 1943 unter dem Kommando von Captain J. J. Ballentine in Dienst gestellt.

Meldung an den Pazifik im Herbst 1943 Bunker Hill beteiligte sich an Trägeroperationen während des Rabaul-Streiks (11. November 1943) Gilbert-Inseln-Operation, einschließlich der Unterstützung der Landungen auf Tarawa (13 Archipel-Operation (25. Dezember 1943, 1. und 4. Januar 1944) Marshall-Inseln-Operation (29. Januar - 8. Februar) Angriffe auf Truk (17. - 18. Februar), bei der acht japanische Kampfschiffe versenkt wurden Angriff auf Marinas (23. Februar) Palau-Yap - Ulithi-Woleai-Angriffe (30. März bis 1. April) Truk-Satawan-Ponape-Angriffe (29. April bis 1. Mai) Hollandia-Operation (21. bis 28. April) und Marianas-Operation (12. Juni bis 10. August), einschließlich der Schlacht um die Philippinen Meer.

Am 19. Juni 1944, während der Eröffnungsphase der Schlacht, wurde Bunker Hill beschädigt, als ein Feind Schrapnellfragmente über das Schiff verstreute. Zwei Männer wurden getötet und über 80 wurden verletzt. Bunker Hill kämpfte weiter und ihre Flugzeuge halfen dabei, einen japanischen Träger zu versenken und einen Teil der 476 japanischen Flugzeuge zu zerstören, die abgeschossen wurden. Im September nahm sie an der Operation der Western Caroline Islands teil und startete dann bis November Streiks in Okinawa, Luzon und Formosa.

Am 6. November zog sich Bunker Hill aus dem vorderen Bereich zurück und dampfte nach Bremerton, Washington, für einen Zeitraum der Yard-Verfügbarkeit. Nach Abschluss der Reparaturen verließ sie am 24. Januar 1945 die Westküste und kehrte an die Kriegsfront zurück. Während der verbleibenden Monate des Zweiten Weltkriegs nahm Bunker Hill an der Iwo Jima-Operation und den 5. Flottenangriffen gegen Honshu und den Nansei Shoto (15. Februar, 4. März) und den 5. und 3. Flottenangriffen zur Unterstützung der Okinawa-Operation teil. Am 7. April 1945 nahmen die Flugzeuge von Bunker Hill an einem Angriff der schnellen Trägerrakete auf eine japanische Seestreitmacht im Ostchinesischen Meer teil. Das feindliche Schlachtschiff Yamato, ein Kreuzer und vier Zerstörer wurden versenkt.

Am Morgen des 11. Mai 1945 wurde Bunker Hill während der Unterstützung der Okinawa-Invasion von zwei Selbstmordflugzeugen getroffen und schwer beschädigt. Benzinbrände flammten auf und es kam zu mehreren Explosionen. Das Schiff erlitt den Verlust von 346 Toten, 43 Vermissten und 264 Verwundeten. Obwohl sie schwer verkrüppelt war, gelang es ihr, über Pearl Harbor nach Bremerton zurückzukehren.

Im September meldete sich Bunker Hill mit der "Magic Carpet" Flotte zum Dienst. Sie blieb in diesem Dienst als Einheit von TG 16.12, die Veteranen aus dem Pazifik zurückkehrte, bis sie im Januar 1946 zur Inaktivierung nach Bremerton beordert wurde. Dort wurde sie am 9. Januar 1947 außer Dienst gestellt.

Während sie aufgelegt wurde, wurde sie dreimal umklassifiziert, in CVA-17 im Oktober 1952, CVS-17 im August 1953 und AVT-9 im Mai 1959, wobei die letztgenannte Bezeichnung darauf hinweist, dass jeder künftige Auftrag als Flugzeugtransporter erfolgen würde. Sie war jedoch eine der beiden Fluggesellschaften der Essex-Klasse, die keinen aktiven Dienst im Kalten Krieg sahen. Bunker Hill wurde im November 1966 aus dem Marineschiffsregister gestrichen und in den 1960er und frühen 1970er Jahren als stationäre Elektroniktestplattform in San Diego verwendet. Sie wurde im Mai 1973 zur Verschrottung verkauft.

Bunker Hill erhielt die Presidential Unit Citation für den Zeitraum 11. November 1943 bis 11. Mai 1945. Darüber hinaus erhielt sie 11 Kampfsterne für ihren Dienst im Zweiten Weltkrieg.


Ray City History Blog

Lawton Walker Johnson, Sohn von JHP Johnson und Chloe Gardner Johnson, wurde am 14. Juni 1908 in Ray City, GA, geboren. Während des Zweiten Weltkriegs trat er in die US Navy ein und trat am 2. November 1943 ein. Sein jüngerer Bruder, Max Maurice Johnson, diente in der Army Air Force als Pilot eines B-24 Liberator-Bombers.

Lawton Walker Johnson, Matrose im Zweiten Weltkrieg, wuchs in Ray City, GA, auf. Bild mit freundlicher Genehmigung von Julie Hutson.

Navy Cruise Books für den Zweiten Weltkrieg zeigen, dass Lawton Walker Johnson auf dem Begleitträger diente USS Hollandia als Matrose 1c, USNR.

“Hollandia segelte auf ihrer Jungfernfahrt am 10. Juli 1944 von San Diego zu einer Shakedown-Kreuzfahrt nach Espiritu Santo. Sie transportierte auch Ersatzflugzeuge auf dieser Kreuzfahrt und machte auf der Rückreise Halt auf Manus Island und Guadalcanal und erreichte Port Hueneme, Kalifornien am 27. August 1944. In den nächsten Monaten unternahm der Begleitträger ähnliche Kreuzfahrten zwischen den Vereinigten Staaten und der Marine. #8217s Basen im fernen Pazifik, Manus, Ulithi und Guam, die dringend benötigte Vorräte und Passagiere transportieren.”

1944 USS Hollandia vor der Küste Kaliforniens.

“Hollandia wurde am 1. April 1945 in Ulithi verankert, als der massive amphibische Angriff der Marine auf Okinawa begann. Sie machte sich am nächsten Tag auf den Weg und operierte vor der Küste von Okinawa und schickte Kämpfer, um die vorrückenden Truppen zu unterstützen. Das Schiff kehrte dann nach San Diego zurück und kam am 1. Mai 1945 an.”

Marineaufzeichnungen zeigen, dass Lawton Walker Johnson am 3. Juni 1945 während seines aktiven Dienstes starb, wobei sein Tod "direkt aus feindlichen Aktionen oder aus operativen Aktivitäten gegen den Feind in Kriegsgebieten resultierte". Hollandia befand sich auf einer Fracht- und Passagierfahrt nach Pearl Harbor.

Nur zwei Monate nach Johnsons Tod Hollandia würde zum Transport von Überlebenden der Unglücklichen gezwungen werden USS Indianapolis in ein Marinekrankenhaus. Indianapolis wurde torpediert und versenkt, nachdem er die geheime Mission abgeschlossen hatte, Teile und das angereicherte Uran (etwa die Hälfte des damaligen Weltvorrats von Uran-235) für die Atombombe zu liefern Kleiner Junge, die später auf Hiroshima fallen gelassen werden sollte.

Überlebende der USS Indianapolis auf der USS Hollandia.

Lawton Walker Johnson wurde auf dem Beaver Dam Cemetery in Ray City, GA, beigesetzt. Im Jahr 1947 beantragte und erhielt sein Vater, JHP Johnson, eine von der Regierung zur Verfügung gestellte Markierung für sein Grab.

Lawton Walker Johnson erhielt als Opfer des Zweiten Weltkriegs einen von der Regierung bereitgestellten Grabstein.


Schlacht von San Jacinto: Hintergrund

Nach der Unabhängigkeit von Spanien in den 1820er Jahren begrüßte Mexiko ausländische Siedler im dünn besiedelten Texas, und eine große Gruppe von Amerikanern unter der Führung von Stephen F. Austin (1793-1836) ließ sich entlang des Brazos-Flusses nieder. Die Amerikaner waren den ansässigen Mexikanern bald zahlenmäßig überlegen, und in den 1830er Jahren führten Versuche der mexikanischen Regierung, diese halbautonomen amerikanischen Gemeinschaften zu regulieren, zu einer Rebellion. Im März 1836, inmitten eines bewaffneten Konflikts mit der mexikanischen Regierung, erklärte Texas seine Unabhängigkeit von Mexiko.

Wusstest du schon? Im Februar 1861 stimmte Texas für die Abspaltung von den Vereinigten Staaten. Sam Houston, der zu dieser Zeit Gouverneur war, widersetzte sich der Aktion und wurde im folgenden Monat seines Amtes enthoben, weil er sich weigerte, einen Treueeid gegenüber der Konföderation abzulegen.

Die texanischen Freiwilligensoldaten erlitten zunächst eine Niederlage gegen die Truppen von General Antonio Lopez de Santa Anna–Sam Houston’s Truppen wurden zu einem Rückzug nach Osten gezwungen, und das Alamo (eine Festung in der Nähe des heutigen San Antonio, die von einem kleinen, aber entschlossenen besetzt wurde) Gruppe texanischer Truppen, die im Dezember 1835 begann) fiel im März 1836.


General Macarthur gewann die Schlacht von Biak – aber um welchen Preis?

Im April 1944 machten die Südwestpazifik-Truppen von General Douglas MacArthur mit ihrer Landung in Hollandia einen riesigen Sprung von 600 Meilen entlang der Nordküste Neuguineas. Diese Invasion überraschte die Japaner völlig, und die meisten der wenigen Japaner, die sich in der Nähe der Invasionsstrände aufhielten, verschmolzen mit dem Dschungel. Die Hollandia-Operation schnitt die japanische 18. Armee im Nordosten Neuguineas ab.

MacArthurs Luftkommandant, Generalleutnant George C. Kenney, benötigte vordere Flugplätze in Niederländisch-Neuguinea, um den Weg für eine Rückkehr auf die Philippinen zu ebnen, die gegen Ende 1944 stattfinden sollte diese Flugplätze. Aber der Boden erwies sich als zu matschig für Kenneys große B-24 mussten neue Flugplätze westlich von Hollandia gefunden werden. Folglich benutzte MacArthur das 163. Regiments-Kampfteam der USA, um am 17. Mai die kleine Insel Wakde, 120 Meilen westlich von Hollandia, zu überfallen. Sie eroberten die Insel nach heftigem Widerstand.

Wadke nicht gut genug Kenney will Biak

Die beengten Betriebsbedingungen von Wakde reichten auch nicht aus, um Kenneys Bedürfnisse zu erfüllen, und sollten sich Anfang Juni als katastrophal erweisen, als japanische Luftangriffe eine große Anzahl von Flugzeugen der Fifth Air Force am Boden zerstörten. Dementsprechend war Kenney bestrebt, die ausgezeichneten Flugplätze von Biak, einer Koralleninsel 180 Meilen westlich von Wakde und 300 Meilen westlich von Hollandia, zu erhalten. Biak war der beste Flugplatz zwischen Hollandia und Mindanao, einer großen Insel der Philippinen, und seine Korallenoberfläche würde es großen Bombern ermöglichen, problemlos zu operieren. Die Insel ist ungefähr 45 Meilen lang und 20 Meilen breit und die Japaner hatten ihre Nützlichkeit bereits erkannt und bis Mai 1944 dort drei Flugplätze fertiggestellt.

Am 28. April trafen B-24 der 43. und 90. Heavy Bombardment Groups, die von Nadzab in Ost-Neuguinea flogen, den Flugplatz Mokmer auf Biak beim ersten großen Tageslichtangriff, der die Verteidigung der Insel aufweichen sollte. Es folgten im Mai weitere Angriffe auf die Insel durch die Bomberkommandos V und XIII. Diese Angriffe trafen Geschützstellungen, Versorgungskonzentrationen und Flugplätze, und der japanische Luftwiderstand über Biak, obwohl er zunächst heftig war, verschwand nach der ersten Maiwoche vollständig.

Die Aufgabe, Biak zu beschlagnahmen, wurde der Hurricane Task Force unter dem Kommando von Generalmajor Horace H. Fuller übertragen. Diese Task Force würde zunächst aus den US 162. und 186. Regimental Combat Teams bestehen, mit dem 163. RCT in Reserve. Diese Kampfeinheiten gehörten zu Fullers 41. Infanteriedivision, die noch nie als volle Division gekämpft hatte, sondern als einzelne Kampfteams, wie die Eroberung von Wakde durch die 163. Biak wäre ein Test für Fullers Fähigkeit, Operationen einer großen Anzahl von Truppen zu koordinieren – die Hurricane Task Force umfasste etwa 28.000 Mann, einschließlich Service- und Unterstützungseinheiten, die nicht Teil der 41. Division waren. Der Z-Tag sollte der 27. Mai 1944 sein.

Als Befehlshaber der Task Force berichtete Fuller direkt an Generalleutnant Walter Krueger, den Kommandeur der 6. US-Armee und der Alamo Force, der wiederum MacArthur direkt unterstand. Generalleutnant Robert L. Eichelberger, Kommandant des I. US-Korps, blieb in Hollandia und hatte zunächst keine Verantwortung für Biak. MacArthur hatte versprochen, die Invasion der Marianen durch die Zentralpazifik-Truppen von Admiral Chester W. Nimitz von den Flugplätzen von Biak aus zu unterstützen. Die Landung von Nimitz auf Saipan war für den 15. Juni geplant. Dies bedeutete, dass Fuller unter starkem Druck von Krueger und indirekt von MacArthur stehen würde, die Eroberung von Biaks Flugplätzen so schnell wie möglich abzuschließen. Aus unerklärlichen Gründen versäumte es Fuller jedoch, seine Regimentskommandeure über die Notwendigkeit der Geschwindigkeit zu informieren.

Alle Flugplätze befanden sich an der Südküste von Biak, so dass die Operation auf dem Papier nicht besonders schwierig aussah. Krueger wählte einen Landeplatz in der Nähe der Stadt Bosnek, östlich der Flugplätze. Es schien, dass Fullers Männer die Küstenstraße entlang schieben konnten, um das erste Feld, das Mokmer Drome, ohne große Probleme zu erobern, wodurch den Ingenieuren Zeit gegeben wurde, das Feld ausreichend zu renovieren und zu verbessern, um die zur Unterstützung von Nimitz benötigten B-24 zu bewältigen. Über den wahren Zustand der japanischen Verteidigung auf der Insel war jedoch wenig bekannt, da die Aufklärung vor der Invasion dürftig gewesen war. Fuller war sich nicht bewusst, dass er in eine Falle tappen würde.

Japan plant eine energische Verteidigung von Biak

Für die japanische kaiserliche Marine war Biak von entscheidender Bedeutung. Seine Flugplätze wurden benötigt, um das großartige Design der Imperial Navy, Operation A-GO, zu unterstützen. Dieser Plan, der früher als Z-Plan bekannt war, sah vor, dass die kaiserliche Marine die US-Pazifikflotte in eine entscheidende Konfrontation innerhalb der Reichweite der japanischen Landluftwaffe locken würde. Am 11. Mai wurde Vizeadmiral Jisaburo Ozawa, Kommandant der First Mobile Fleet in Tawitawi auf den Philippinen, auf den bevorstehenden Start von A-GO aufmerksam gemacht. Wenn Biak in MacArthurs Hände geraten sollte, könnte Kenney seine Flugplätze nutzen, um die japanische Flotte und die Flugbewegungen, die A-GO implementieren, tödlich zu stören. Daher war die kaiserliche Marine bereit, große Anstrengungen zu unternehmen, um die Kontrolle über Biak zu behalten, einschließlich des Einsatzes ihrer größten Schlachtschiffe, Yamato und Musashi.

Die kaiserliche Armee hingegen hatte im Mai 1944 entschieden, dass Biak nur als Außenposten und nicht mehr als Teil ihrer primären Verteidigungslinie in Niederländisch-Neuguinea verteidigt werden sollte. Dies bedeutete, dass Biak so lange wie möglich festgehalten, aber gegebenenfalls im Rahmen einer großen Verzögerungsaktion geopfert würde, die MacArthurs Rückkehr auf die Philippinen verhindern sollte. Die Insel wurde von der Biak-Abteilung der Armee unter dem Kommando von Oberst Naoyuki Kuzume sowie von Marinetruppen verteidigt. Die Biak-Abteilung wurde um das 222. Regiment der 36. Division herum gebaut, eine Spitzeneinheit mit Kampferfahrung in China. Bis zum 27. Mai befanden sich 12.350 japanische Soldaten auf Biak. Aber MacArthurs G-2, Brig. Gen. General Charles A. Willoughby schätzte, dass es nur 5.625 waren. Willoughby schätzte ein, dass die Hurricane Task Force auf Biak auf „hartnäckigen, aber nicht ernsthaften feindlichen Widerstand“ stoßen würde.

Willoughby, Fuller oder Krueger wussten nicht, dass die Verteidiger von Biak eine Landung der Alliierten erwarteten, und Kuzume hatte bis Ende Mai ein beeindruckendes Verteidigungsnetzwerk auf der Insel errichtet. Wie die Geschichte der 41. Division berichtet, würde das Haupteinsatzgebiet der Hurricane Task Force „von einem fast ununterbrochenen Kamm von … schmalen, terrassierten Korallenriffen begrenzt werden, die stellenweise bis zu 330 Fuß auf der Ozeanseite und 160 Fuß auf der Landseite ansteigen“. . Das Riff ist mit hohen Regenwäldern bedeckt und besteht häufig aus parallelen Graten, die in bereits recht schwierigem Gelände als zusätzliche Hindernisse dienen.“ Innerhalb dieser günstigen Topographie errichtete Kuzume ausgedehnte Höhlennetzwerke, die mehr als ausreichende Mittel bieten würden, um jeden amerikanischen Vorstoß entlang der Küstenstraße einem vernichtenden Feuer auszusetzen. Wenn die Amerikaner irgendwie den Flugplatz Mokmer erreichten, konnte Kuzume ihn unbrauchbar machen, indem er auch schweres Feuer darauf richtete, von Positionen aus, die sich in Höhlen direkt über dem Drome befanden. Alles in allem würde sich die Mission der Hurricane Task Force als schwieriger erweisen als jede Operation von MacArthur seit der blutigen Eroberung von Buna in Papua, fast anderthalb Jahre zuvor.

Die Amerikaner landen auf Biak

Fullers Landungstruppe verließ am 25. Mai Humboldt Bay (Hollandia).

Der Morgen des 27. Mai brach hell und sonnig an, als die erste Welle von Fullers Truppen um 7:15 Uhr auf die Küste zusteuerte, vorausgegangen und begleitet von einem massiven Luft- und Seebombardement der Alliierten. Drei amerikanische leichte Kreuzer, Phönix, Boise, und Nashville, feuerten insgesamt tausend 6-Zoll-Runden in den Flugplatzsektor ab, während Zerstörer die Landungsstrände in der Nähe von Bosnek schlugen. Fünfzehn LCIs (Landing Craft, Infantry) und 25 DUKWs (amphibische Lastwagen) transportierten die ersten vier Infanteriewellen. Diese Fahrzeuge mussten ein großes vorgelagertes Riff überwinden, und das Bombardement vor der Invasion hinterließ eine Rauchwolke über den Stränden, die die ausgewählten Landepunkte verdeckte.

Um 7.30 Uhr traf das 2. Bataillon, 186. Infanterie, als erste Einheit das Ufer. Es sollte in der Nähe von Bosnek landen, aber wegen der Strömung und der schlechten Sicht landete das gesamte Bataillon in einem Mangrovensumpf in der Nähe von Mandon, zwei Meilen westlich. Das Bataillon bewegte sich dennoch landeinwärts, bis es die Küstenstraße erreichte. Es wurde bald vom 3. Bataillon des 186. Bataillons angeschlossen, und die beiden Bataillone erreichten ihre jeweiligen ursprünglichen Ziele bis Mittag ohne Schwierigkeiten. Das 162. Regiment, das mit der Einnahme des Flugplatzes Mokmer beauftragt worden war, landete östlich des 186. und musste seine Stellungen passieren, um die Führung auf der Küstenstraße zu übernehmen. Anfangs war der Widerstand gering, und am Vormittag waren die unterstützende Artillerie der Hurricane Task Force und das Hauptquartier der Task Force von Fuller sowohl an Land als auch in Bosnek in Position.

Japanischer Widerstand baut

Die Japaner leisteten zunächst organisierten Widerstand im Parai-Defile, etwa sechs Kilometer westlich von Bosnek. Von einem senkrechten Korallen- und Kalksteinfelsen aus konnte eine kleine Anzahl japanischer Verteidiger den amerikanischen Vormarsch mehrere Stunden lang aufhalten, bis es Panzern und Marinegeschützen gelang, sie aus ihren hervorragenden Verteidigungsstellungen zu vertreiben. Bei Einbruch der Dunkelheit am Z-Tag hatte sich das 3. Bataillon der 162. Das 2. Bataillon hielt Stellungen um die Mole von Parai, direkt im Osten. Die 186. RCT hatte ihren Brückenkopf um Bosnek erweitert und untersuchte das unwegsame Gelände nördlich der Stadt, stieß jedoch auf begrenzten Widerstand. Das Entladen von Vorräten und Ausrüstung in Bosnek verlief außergewöhnlich gut, und bei Einbruch der Dunkelheit waren 2.400 Tonnen Schüttgut, 12 mittlere Panzer, 28 Haubitzen und 500 Fahrzeuge angelandet.

Am Nachmittag des Z-Tages tauchte das erste japanische Kampfflugzeug über dem Brückenkopf von Bosnek auf. P-47 der US 342nd Fighter Squadron fingen die Angreifer ab und schossen fünf ab, während sie einen ihrer eigenen verloren. Zwischen dem 27. Mai und dem 3. Juni führten die Japaner 10 Luftangriffe gegen den Brückenkopf durch, erzielten jedoch vernachlässigbare Ergebnisse. Der Luftarm der Imperial Navy war etwas erfolgreicher im Kampf gegen die Schiffe vor der Küste, beschoss die LSTs (Landing Ships, Tank) am 2. Juni über eine Stunde lang ungehindert und beschädigte den US-Zerstörer schwer Kalk am 12. Juni. Aber die allgemeine Luftreaktion auf die Landung von Biak war überraschend wirkungslos, und bis Mitte Juni hatte sich die Aufmerksamkeit der kaiserlichen Marine und ihrer Luftwaffe nach Norden verlagert, um Nimitz' Vorstoß in die Marianen entgegenzuwirken, was zu dem katastrophalen (für die Japaner Navy) Schlacht in der philippinischen See. Im Gegensatz zu der begrenzten Luftreaktion stand jedoch die seegestützte Bedrohung durch die kaiserliche Marine.

Am 29. Mai hatte das Imperial General Headquarter den Biak-Verstärkungsplan der Kombinierten Flotte mit dem Codenamen Operation KON genehmigt. Als Teil dieses Plans beabsichtigte die Kombinierte Flotte, „eine Gelegenheit für die Operation [A-GO] zu suchen, indem sie diese Operation durchführt und die feindliche Task Force zum Ausrücken veranlasst“. Die Japaner wollten nun ihre entscheidende Seeschlacht vor West-Neuguinea austragen. Der Termin für die Lieferung von Verstärkungen an Biak war der 3. Juni.

Am 31. Mai erklärte Kruegers Geheimdienstabteilung der 6. unmöglich.“ Aber diese Einschätzung erwies sich als grundsätzlich falsch. Willoughby wusste aus ULTRA-Abfangen, dass die Japaner zumindest planten, die 2. Amphibische Brigade der kaiserlichen Armee von Davao auf den Philippinen nach Biak zu verlegen. Wunschdenken führte dennoch zu dem Schluss, dass eine größere Marine-Gegenoffensive unwahrscheinlich sei.

ULTRA ermöglichte es Patrouillenflugzeugen der US-Marine, die von Wakde aus operierten, die Bewegungen der KON-Truppe vorherzusehen, und die Japaner wussten, dass sie entdeckt worden waren, lange bevor sie Biak erreichten. Dementsprechend unterbrach Admiral Soemu Toyoda, Oberbefehlshaber der Kombinierten Flotte, die Operation am 3. Juni. Am nächsten Abend reaktivierte er jedoch KON. Gegen die erneuten Bemühungen würde eine kleine alliierte Streitmacht unter Konteradmiral V.A. Crutchley, Royal Navy.

Die Landkampagne erleidet einen Rückschlag

Während sich die jeweiligen Marinen auf den Kampf vorbereiteten, verschlechterte sich die Situation an Land für Fullers Hurricane Task Force rapide. Am 28. Mai rückte das 162. Regiment bis zum Dorf Mokmer vor, wurde aber von den Klippen oben schwerem Mörser- und Maschinengewehrfeuer ausgesetzt. Die Japaner starteten einen Gegenangriff, der bis zur Küste vorschlug, Oberstleutnant Archie Roosevelts 3. Das japanische Feuer war verheerend. Colonel Roosevelt (einer von Teddys Söhnen) meldete verzweifelt im Radio: „Sie verputzen uns. Einer meiner drei Panzer wurde durch einen Glückstreffer ausgeschaltet. Die anderen beiden haben kein Benzin mehr. Schickt mir Munition, Blutplasma, Morphium und Wasser. Es ist dringend!"

LVTs der 2nd Engineer Special Brigade gelang es, Roosevelt mit Nachschub zu versorgen und seine Verwundeten zu evakuieren. Das 3. Bataillon musste sich entlang des Strandes zurückziehen, konnte dies jedoch nur tun, als eine Kombination aus Luft-, See- und Bodenartillerie schließlich eine beträchtliche Anzahl japanischer Waffen zum Schweigen brachte, die die Amerikaner den größten Teil des Tages im Zaum gehalten hatten. Fuller war über diese Entwicklungen so betrübt, dass er Krueger am Nachmittag des 28. Mai über Funk mit der Bitte um sofortige Verstärkung durch das 163. Regimentskampfteam und ein zusätzliches Pionierbataillon anrief. In den ersten beiden Tagen der Kämpfe auf Biak hatten das 2. und 3. Bataillon des 162. bereits 12 Prozent ihrer Truppen verloren.

Am nächsten Tag startete Kuzume drei unabhängige Gegenangriffe gegen die 162. mit neun Panzern zur Unterstützung der Infanterie. Dies war das erste Mal, dass MacArthurs Truppen nach zwei Jahren Kampf in Neuguinea auf japanische Rüstungen stießen.Aber die japanischen Panzer waren den amerikanischen Shermans nicht gewachsen, die sie mit Hilfe von Marinegeschützen und Luftbombardements ausgeschaltet hatten. Den Japanern gelang es zwar, einige der vordersten amerikanischen Truppen abzuschneiden, aber ein entschlossener Gegenangriff zweier Kompanien der 162. vertrieb die Japaner und am Ende des Tages hatte allein die 162. 400 weitere feindliche Truppen getötet.

Fuller hatte jedoch inzwischen erfahren, dass er nicht damit rechnen konnte, den Flugplatz Mokmer zu beschlagnahmen, indem er einfach die Küstenstraße hinunterdrückte. Er musste auch die Anhöhe im Norden besetzen, was das Entsenden einer Streitmacht über die Bergkämme an einem Punkt weit östlich der befestigten japanischen Stellungen in der Nähe von Mokmer erforderte. In Vorbereitung auf den Start einer solchen konzertierten Anstrengung zog sich das gesamte 162. Regiment nach Mandon zurück, bedeckt von einem Zug Jagdpanzer. Fuller wartete auf die Ankunft des 163. RCT, bevor er den Angriff wieder aufnahm.

Das 186. Regiment versucht einen schwierigen Vormarsch

Am 1. Juni kam das 163. in Biak an und übernahm die Verteidigung des Bosnek-Brückenkopfes, wodurch das 186. Regiment befreit wurde, um über die Höhenzüge nördlich der Stadt vorzurücken. Am 2. Juni drehte die 186. nach Westen und bewegte sich über das Binnenplateau mit dem Ziel, hinter den Japanern mit Blick auf den Flugplatz Mokmer einzudringen. Wassermangel erwies sich als Problem, da die Truppen des 186. "für den viertägigen Vormarsch bei drückender Hitze auf drei Kantinen pro Mann beschränkt waren". Alle Lieferungen an die ins Landesinnere vorrückenden Einheiten des 186. mussten mit erheblichen Schwierigkeiten von Hand über die Kämme getragen werden. Aufgrund des Geländes und der Hitze kam das Regiment nur langsam voran, obwohl der feindliche Widerstand gering war.

Krueger hatte Beobachter seines Stabes nach Biak geschickt, sobald Fuller in Schwierigkeiten geriet. Diese Beobachter stellten eine Vielzahl von Mängeln fest, vor allem die Tatsache, dass die amerikanische Aufklärung so schlecht war, dass die Truppen nicht genau wussten, wo sich die Japaner befanden. Darüber hinaus „hatten so wenige Mitarbeiter der Task Force die Frontlinien besucht, dass General Fuller unmöglich vollständige und genaue Informationen über die Kämpfe hätte erhalten können“. Anfang Juni erwog Krueger, Fuller zu entlasten und ihn durch Eichelberger zu ersetzen, verschob diese Entscheidung jedoch um fast zwei Wochen.

MacArthur selbst erklärte am 3. Juni in Biak den Sieg und gab ihn der Presse bekannt. Dies war jedoch äußerst verfrüht, da die Frage zu diesem Zeitpunkt noch sehr zweifelhaft war. Tatsächlich funkte MacArthur am 5. Juni Krueger: „Ich mache mir Sorgen, dass es nicht gelungen ist, den Flugplatz Biak zu sichern. Je länger dies verzögert wird, desto länger wird unsere Position dort feindlichen Luftangriffen ausgesetzt sein, mit der Möglichkeit schwerer Verluste. Wird der Vorstoß mit ausreichender Entschlossenheit vorangetrieben?“

Inzwischen, am 2. Juni, hatte eine Kompanie der 163. die Insel Owi, zwei Meilen vor der Südküste von Biak, erobert, um sie als Alternative zu Biak zu nutzen. Ingenieure begannen am 7. Juni mit der Arbeit in Owi, und die ersten Flugzeuge landeten dort am 17. Juni. Aber die Soldaten von Owi erlitten einen Ausbruch von Flecktyphus, der sich bald auf Biak ausbreitete und bei einer großen Anzahl von Truppen der Hurricane Task Force schwere Krankheiten verursachte.

Während das 186. Regiment und das 2. Bataillon des 162. seinen mühsamen Vorstoß nach Westen über das Binnenplateau von Biak machten, begann der Rest des 162. einen weiteren Vorstoß entlang der Küstenstraße zu den Flugplätzen. Fuller benutzte jetzt Regimenter so, wie er es sich ursprünglich vorgestellt hatte, Bataillone zu verwenden. Wieder einmal wurde der Fortschritt des 162. durch starken japanischen Widerstand am Parai Defile blockiert, wo die Klippen bis auf 50 Meter von der Küste entfernt sind. Am 3. Juni musste Roosevelts 3. Bataillon des 162. Bataillons aufgrund intensiven feindlichen Feuers erneut abziehen, und alle Bemühungen in den nächsten drei Tagen, einen Vormarsch durch die Enge zu erzwingen, schlugen fehl. Am 7. Juni schließlich trugen die Ingenieure mit Amphibienfahrzeugen Teile des 3. Bataillons zum Bootsanleger von Parai. Das Parai Defile wurde erst am 12. Juni von Japanern geräumt.

Die 186. hatte am 3. Juni gegen nur gelegentliches Scharfschützenfeuer 3.500 Yards vorrücken können, aber aufgrund des dichten Bewuchses, der 12 Fuß hoch wurde, war die Sicht der Truppen auf etwa 10 Yards beschränkt. Der 186. verbrachte mehrere Tage damit, die Pfade zu erkunden, die über die Bergkämme zum Flugplatz Mokmer führten. Fuller stand zu diesem Zeitpunkt unter immer größerem Druck von Krueger, das Mokmer-Drom so schnell wie möglich zu erobern. Er befahl Colonel Oliver P. Newman, der die 186. kommandierte, seine Truppen direkt über die Bergkämme und auf den Flugplatz von Norden zu schicken, obwohl dieser Schritt Newmans Männer dem Feuer der Japaner aussetzen würde, die immer noch Positionen innehatten die Bergkämme mit Blick auf den Flugplatz Mokmer.

"Wir werden die Hölle erwischen", bemerkte Newman, als er Fullers Befehl ablehnte und in seinem Einwand von Fullers Assistant Division Commander, Brig, unterstützt wurde. Gen. Jens Doe. Fuller wies die Einwände zurück, und der 186. überquerte die Bergkämme und besetzte den Flugplatz am 7. Juni. Tatsächlich feuerten Kuzumes Männer vier Stunden lang schweres automatisches Feuer auf die unglücklichen Amerikaner ab, bevor das Gegenbatteriefeuer schließlich viele der japanischen Geschütze zum Schweigen brachte. Sie waren entschlossen, den Flugplatz zurückzuerobern und sondierten die amerikanischen Stellungen nach Einbruch der Dunkelheit, sogar mit ausgebildeten Hunden.

Zu diesem Zeitpunkt war Kuzumes Verteidigung in drei weit voneinander getrennte Festungen aufgeteilt. Nördlich von Bosnek hatte er sein Hauptquartier und ein Bataillon des 222. Regiments. Der East Cave Sektor zwischen dieser Position und Mokmer wurde von Elementen von zwei Bataillonen und Serviceeinheiten gehalten. Im sehr stark besetzten West Cave-Sektor (auch bekannt als The Sumps) hatte Kuzume den größten Teil eines Bataillons plus Flugplatzbaueinheiten, andere Servicetruppen und Marinetruppen.

Auf dem Flugplatz Mokmer wurde Kuzume am 9. Juni von Generalleutnant Takazo Numata, dem Stabschef der 2. Gebietsarmee, gezwungen, der bei einem Inspektionsbesuch am 27. Mai auf Biak gefangen war und damit der ranghöchste japanische Offizier auf der Insel war. Obwohl Numata die operativen Angelegenheiten im Allgemeinen Kuzume überließ, bestand er darauf, alle verfügbaren Einheiten einzusetzen, um den Flugplatz zurückzuerobern, und übernahm das persönliche Kommando über die Truppen im West Cave-Sektor.

Kurz vor Sonnenaufgang am 9. Juni griff das 2. Bataillon des 222. Bataillons an und kämpfte schließlich auf halbem Weg über die Landebahn, bevor es von amerikanischem Feuer gestoppt wurde. Einer Marinetruppenkompanie gelang es, die Landebahn vollständig zu infiltrieren und im Rücken der Amerikaner die Küste zu erreichen, konnte diese Position jedoch nicht halten und musste sich westlich des Flugplatzes zurückziehen. Die Japaner schlugen Newmans Truppen weiterhin mit schwerem Feuer aus der Höhe, aber Numatas großer Gegenangriff zur Rückeroberung des Mokmer-Flugplatzes scheiterte. Numata selbst verließ die Position der West Cave am Abend des 10. Juni, um zum Hauptquartier der 2. Gebietsarmee in Menado in Celebes zurückzukehren und Kuzume erneut die Verantwortung zu überlassen.

Während der 186. seine Tortur auf dem Flugplatz erlitt, setzte der 162. seine Operationen fort, um feindliche Stellungen im Parai Defile zu reduzieren. Bis zum 10. Juni wurde eine Verbindung zwischen der Position des 186. am Flugplatz und den Einheiten des 162. im Osten hergestellt. Bauingenieure der US-Armee trafen in der Nacht des 9. .

Enttäuschende Verluste auf See für Japan

Auf See bedrohten die Japaner bis zum 13. Juni weiterhin Admiral Crutchleys kleine Biak-Deckungstruppe. Crutchley hatte nur drei Kreuzer und 14 Zerstörer zur Verfügung und konnte keine Verstärkung erwarten. Aber der zweite Versuch, KON unter der Leitung von Konteradmiral Naomasa Sakonju zu exekutieren, geriet am 8. Juni in Schwierigkeiten, als seine Zerstörer mit Lastkahn vor der Halbinsel Vogelkop auf Niederländisch-Neuguinea von 10 B-25 der 17. Geschwader. Bei der Begegnung wurden drei B-25 abgeschossen und der Rest schwer beschädigt, aber der Zerstörer Harusame versenkt und drei weitere japanische Zerstörer wurden beschädigt. Trotzdem fuhr der Verstärkungskonvoi in Richtung Biak weiter. Crutchley wurde in der Nacht des 8. Juni alarmiert und aufgefordert, die Japaner abzufangen. Später beschrieb er die Verlobung:

„Die Zerstörer zogen aus und die Kreuzer waren im Begriff, sich aufzustellen, als die Reichweite des Feindes von meinem Flaggschiff 21.500 Yards betrug und ich alle Hoffnung hatte, gleichzeitig einen Schlag zu führen. Von diesem Moment an drehte sich der Feind und floh mit 32 Knoten, und alles, was man tun konnte, war eine strenge Verfolgungsjagd durch die beiden am weitesten fortgeschrittenen Divisionen unserer Zerstörer. Es war eine herbe Enttäuschung."

Trotz des Abfeuerns von über zweitausend 5-Zoll-Geschossen auf die fliehenden Schiffe entkamen alle fünf japanischen Zerstörer jedoch, mehrere ihrer Truppentransporter wurden abgerissen und einer wurde von einem australischen Zerstörer versenkt. Einer kleinen Anzahl japanischer Truppen gelang es, in der Korim-Bucht an der Ostküste von Biak zu landen. Die meisten Truppen des Konvois kehrten jedoch mit den Zerstörern zu ihrem Stützpunkt bei Sorong auf der Halbinsel Vogelkop zurück. Ein dritter Versuch bei KON wäre nötig.

Für diesen Versuch sollten endlich die großen Schlachtschiffe von Admiral Ozawas zum Einsatz kommen. Vizeadmiral Matome Ugaki, der Kommandant der Schlachtschiffe von Ozawa, übernahm die persönliche Leitung von KON-3, und am 11. Juni war in Batjan auf den Molukken alles bereit, um die Operation zu beginnen. In Ugakis Anweisung der Kombinierten Flotte enthalten war die Anweisung, nicht nur Biak zu verstärken, sondern auch eine große Flottenaktion durchzuführen, „wenn die Situation es zulässt“. Aber zwei Tage später wurde KON-3 abgesagt, und die Verstärkungsversuche der Imperial Navy in Biak endeten für immer, als ihre Aufmerksamkeit auf die Ereignisse im Zentralpazifik gelenkt wurde.

Kuzume erhielt jedoch ab der ersten Juniwoche ein Rinnsal von Armeeverstärkungen in Biak. Diese Truppen kamen per Lastkahn und kleinen Booten von Vogelkop und Noemfoor Island an. Kuzume nutzte sie gut, aber ihre Zahl war zu gering, um den letztendlichen Ausgang der Schlacht zu beeinflussen. Er konnte höchstens hoffen, die Hurricane Task Force zu verzögern, nicht zu schlagen. Damit war er erfolgreich.

Fuller spürte zunehmend den Druck. Er hatte den Plan, die Japaner von ihren Kammpositionen über dem Flugplatz Mokmer zu fegen, während er gleichzeitig die beiden Flugplätze westlich von Mokmer ansteuerte. Leider war dieser Plan zu ehrgeizig, um ihn in der zweiten Juniwoche fertigzustellen.

Eichelberger übernimmt das Kommando

Anschließend feuerte MacArthur am 14. Juni einen Funkspruch an Krueger ab: „Die Situation in Biak ist unbefriedigend.“ Das zwang Krueger schließlich zu entschlossenen Maßnahmen, und er berief Robert Eichelberger aus Hollandia, um die Hurricane Task Force zu übernehmen. Krueger stellte sich vor, dass Eichelberger nun das Oberkommando in Biak innehaben würde, Fuller jedoch weiterhin als Kommandant der 41. Division dienen würde. Fuller hatte jedoch genug und verlangte sofortige Entlastung von all seinen Verantwortlichkeiten und Versetzung aus MacArthurs Theater. Er schwor, nie wieder unter Krueger zu dienen, verärgert über Kruegers aggressives Infragestellen seiner Absichten während der fast dreiwöchigen Operationen auf Biak. MacArthur gab Fullers Bitte statt, und der erleichterte Kommandant der Hurricane Task Force beendete den Krieg als stellvertretender Stabschef im Südostasien-Kommando von Admiral Mountbatten.

Eichelberger traf am Morgen des 15. Juni in Biak ein, „mit schlechter Laune. Er ärgerte sich über Krueger, weil er ihn so kurzfristig zu einem so harten Kommando geschickt hatte.“ Als Eichelberger begann, die Situation zu ordnen, wurde ihm klar, dass eine kurze Unterbrechung der Offensivoperationen erforderlich war, um die feindlichen Positionen genau zu lokalisieren. Er unternahm eine gefährliche persönliche Erkundung der Frontlinien und „befahl einen Tag der Ruhe und der Neuordnung [18. Juni], damit jeder herausfinden konnte, was er tat. Dann stellte ich ein Bataillon auf das linke Heck der Japaner und zwei Bataillone, um von rechts über ihr Heck zu schneiden. Dieser Angriff fand am Montag [19. Juni] statt und brach ihnen den Rücken.“

Die meisten des 186. Regiments griffen die Position der West Cave von Nordwesten an, während eines seiner Bataillone von Osten angriff und das 162. einen Halteangriff vor den Höhlen führte. Die Ankunft des 34. Infanterie-Regiments-Kampfteams der 24. US-Division am 18. Juni auf Biak ermöglichte es Eichelberger auch, Fullers Plan auszuführen, die Flugplätze Borokoe und Sorido westlich von Mokmer zu besetzen. Immer wieder überflogen Eichelbergers Einsatzoffiziere mit unbewaffneten Beobachtungsflugzeugen die japanischen Stellungen in geringer Höhe, um die Höhleneingänge des Feindes zu lokalisieren. Die Höhlen erwiesen sich als zu tief für den effektiven Einsatz von Flammenwerfern, daher legten Eichelbergers Männer Dynamitladungen hinein, um die Insassen mit einer Gehirnerschütterung zu töten.

Die Position der Westhöhle war zum Dreh- und Angelpunkt von Biaks Verteidigung geworden, zumal Kuzume inzwischen sein Hauptquartier vom Bosnek-Sektor dorthin verlegt hatte. Als das Ende nahe war, verbrannte Kuzume in der Nacht des 21. Juni in einer Zeremonie in den Höhlen die Farben des 222. Regiments. Er wurde später im Kampf getötet. Rationen und Wasser waren aufgebraucht, sodass die West Caves am 22. Juni endgültig aufgegeben wurden. Fünf Tage später drangen amerikanische Truppen in den Höhlenkomplex ein und „entdeckten eine Schreckenskammer voller verwester und gebratener Leichen oder ihrer verschiedenen Bestandteile und sogar eine Metzgerei“. zu kannibalistischen Zwecken."

Mit der Reduzierung der japanischen Höhlenpositionen über dem Flugplatz Mokmer wurde die Landebahn endlich nutzbar und P-40s und B-24s nahmen am 22. Juni den Betrieb von Mokmer auf. Das 34. RCT nahm die Flugplätze Borokoe und Sorido ohne Schwierigkeiten ein. Aber all dies war zu spät für MacArthur, um seiner Verpflichtung gegenüber Nimitz nachzukommen, die Marianas-Operation von Feldern auf Biak aus zu unterstützen. Glücklicherweise erwies sich eine solche Unterstützung als nicht notwendig.

Mission erfüllt

Am 25. Juni teilte Eichelberger Krueger mit, dass seine Mission auf Biak erfüllt wurde. Der von Eichelberger erfolgreich ausgeführte Plan unterschied sich nicht wesentlich von dem Fullers, aber Eichelbergers energische Kampfführung und Lösung der operativen Schwierigkeiten auf der Insel erwiesen sich als entscheidend. Fuller war ein abgenutzter Kommandant und musste ersetzt werden. Wie Eichelberger damals feststellte: „[Unter Fuller] hätte die Art und Weise, wie wir gegen die Japaner gekämpft hatten, mit einem Sieg für sie geendet, oder der Kampf wäre erst nächstes Weihnachten vorbei gewesen. Sie [die Amerikaner] benutzten kleine Knabberattacken, die nirgendwo hingekommen wären.“

Der Widerstand im Osthöhlensektor und in der Ibdi-Tasche zwischen Bosnek und Mokmer dauerte nach dem Fall der Westhöhlen noch einige Zeit an, aber Anfang Juli war die Schlacht in die Aufräumphase eingetreten.

Rückblickend gilt Biak als die frustrierendste Operation, die MacArthurs Truppen während der letzten zweieinhalb Kriegsjahre durchgeführt haben. Eichelberger wurde aufgefordert, eine verworrene Situation zu korrigieren, ähnlich wie er es 1942-1943 in Buna getan hatte, und es gelang ihm vortrefflich. Aber nach dem leichten Erfolg von Hollandia im April war der heftige japanische Widerstand bei Biak für MacArthurs Truppen ein Schock. Krueger erklärte die Biak-Operation offiziell am 20. August für beendet, obwohl die Patrouillen auf Biak und der benachbarten Insel Soepiori danach fortgesetzt wurden. Die amerikanischen Verluste bis August 1944 beliefen sich auf 530 Tote, 2.570 Verwundete und 54 Vermisste. Mehr als 6.000 zusätzliche amerikanische Soldaten wurden Opfer von Buschtyphus und anderen Krankheiten. Bis Ende August wurden 4.970 Japaner getötet und 319 gefangen genommen.

Am Ende war Biak ein Sieg für die Amerikaner. Aber die Schlacht dort erwies sich als unheilvolles Vorzeichen. Es sagte die Art von verheerenden Verteidigungstaktiken voraus, die die Japaner bei Peleliu und Iwo Jima anwenden würden. Darüber hinaus könnten MacArthurs Streitkräfte erwarten, dass ihre Rückkehr auf die Philippinen mit einer ähnlichen, grimmigen Entschlossenheit abgelehnt wird.


Erkunden Sie das Museum:

Douglas SBD Dauntless Scout / Tauchbomber

Erfahre in diesem Blogbeitrag mehr über die Dauntless und ihre wichtige Rolle bei der Operation von Flugzeugträgern und Henderson Field während der Schlacht von Guadalcanal!





Grumman F4F-3 Wildcat (Kämpfer)

Dieses langlebige Flugzeug war entscheidend für den Zweiten Weltkrieg und die Schlacht von Guadalcanal. Sehen Sie sich das Video unten an, um die Grumman F4F-3 Wildcat des Museums zu sehen!

Die F-15 Eagle

1969 begann McDonnell Douglas mit der Entwicklung des Jagdflugzeugs der nächsten Generation der Air Force. Das resultierende Flugzeug war die hochentwickelte F-15 Eagle. Der Erstflug fand am 27. Juli 1972 statt.

Der F-5A Freedom Fighter

Klein, einfach und mit Überschall, Northrops leichtes Jagdflugzeug, die F-5A, wurde 1964 in Dienst gestellt und gewann sofort 85 % der Waffenwettbewerbe. Der Erstflug fand am 31. Juli 1963 statt.

Die B-17 “Swamp Ghost”

1935 entwickelte Boeing die B-17, einen Langstreckenbomber, der zu einer Ikone der strategischen Luftwaffe wurde. Der Erstflug fand am 28. Juli 1935 statt. Klicken Sie unten, um zu erfahren, warum die B-17 des Museums so besonders ist.

Amelia Earhart’s 1937 Crash auf Ford Island

Ford Island, die Residenz des Pearl Harbor Aviation Museum, ist das Zentrum vieler historischer Ereignisse. Lesen Sie unseren Blogbeitrag über den Absturz von Amelia Earhart auf der Landebahn von Ford Island.

Hangar 37

Hangar 37 ist heute der Einstiegspunkt für Besucher des Museums. Am Tag des Angriffs war es der Hangar des Versorgungsgeschwaders VJ-1, das auf den Rücksitzen seiner amphibischen Doppeldecker J2F-1 “Duck” aus Maschinengewehren auf den Feind zurückschoss.

Douglas SBD Dauntless Tauchbomber

Dieses Flugzeug ist am besten in Erinnerung als der Bomber, der japanischen Flugzeugträgern in der Schlacht um Midway tödliche Schläge versetzte.

F-4C Phantom II

In ihrer Luft-Boden-Rolle konnte die F-4C die doppelte Nutzlast einer B-17 aus dem Zweiten Weltkrieg tragen.

Die Bomben der zweiten Welle

Am 7. Dezember 1941 um 8.50 Uhr, nur wenige Minuten nach dem Ende der ersten Welle, traf eine zweite Welle japanischer Flugzeuge in Pearl Harbor ein.

Douglas C-47 “Cheeky Charlie”

Die Douglas C-47 wird liebevoll als Amerikas Flugzeug des Zweiten Weltkriegs bezeichnet, das überall und überall mitmacht. Die vielseitige Douglas C-47 konnte für den Truppen- und Frachttransport, das Absetzen von Fallschirmjägern, das Schleppen eines Segelflugzeugs, die medizinische Evakuierung und praktisch jede andere Aufgabe verwendet werden.

Doolittle Raid-Flugzeug #13

Lesen Sie diesen fesselnden Bericht aus erster Hand vom Piloten des Flugzeugs Nr. 13 des berühmten Doolittle Raid. Er flog einen der 16 B-25-Bomber, die Pearl Harbor am 18. April 1942 gerächt hatten.

“Du bist da”

Das Museum ist möglicherweise geschlossen, aber Sie können unser Gelände durch die Beschilderung "Sie sind da" erkunden, die interessante Highlights dieses nationalen historischen Wahrzeichens zeigt. Auf Ford Island in Hangars gelegen, die dem Angriff auf Pearl Harbor standhielten, erzählt das Museum die Geschichten der Luftfahrt im Pazifik und zollt den Fliegern Tribut, die die Freiheit verteidigt haben.

Die Null

Als amerikanische Piloten zum ersten Mal auf die Zero trafen, waren sie fassungslos. Der Zero hatte eine fast vollständige anfängliche Dominanz, was manchmal seiner hohen Geschwindigkeit zugeschrieben wird. In Wirklichkeit war die Zero jedoch in der Geradeausfahrt eher bescheiden, mit einer Höchstgeschwindigkeit von etwa 317 bis 332 Meilen pro Stunde.


Eine Geschichte von zu vielen Häuptlingen

Für die beiden gegnerischen Führer, die im Frühjahr 1944 um die Kontrolle über die lebenswichtigen Flugplätze von Biak kämpften, machten die Ungeduld und die Einmischung ihrer Vorgesetzten die Aufgabe der Führung schwieriger als die Bekämpfung des Feindes.

Ein Beispiel aus dem Lehrbuch für die Ungleichheit, die oft die höchsten Führungsebenen von den Männern am scharfen Ende der Kämpfe trennt, braucht man nicht weiter zu suchen als die Schlacht um Biak, ein entscheidendes Sprungbrett in General Douglas MacArthurs großartiger Inselfahrt in Richtung der Philippinen im Frühjahr und Sommer 1944.

MacArthur, Oberbefehlshaber der Südwestpazifik (SWPA), und seine Gegner im Imperial General Headquarters (IGHQ) in Tokio erkannten alle die strategische Bedeutung der kleinen Insel vor der Nordwestküste von Niederländisch-Neuguinea. Die Alliierten brauchten die in Japan gebauten Flugplätze von Biak, um ihre geplanten Operationen gegen die Inseln Palau, Caroline und Mariana zu unterstützen, die MacArthur seiner Rückkehr auf die Philippinen einen Schritt näher bringen würden. Für die Japaner, die dem beschleunigten Pazifikfeldzug der Alliierten in diesem Frühjahr bereits auf den Fersen waren, war Biak eine wichtige Verteidigungsbastion, die auch als Ausgangspunkt für eine Gegenoffensive während der Operation A-Go dienen konnte.

Die winzige Insel war kein tropisches Paradies. Es gab nur wenig Süßwasser, und die flache Küstenebene war mit einer Ausnahme ein schmaler Bodenstreifen, der sich nur 400 bis 800 Meter landeinwärts erstreckte, bevor er von steilen, dschungelbedeckten Kämmen mit einer Höhe von bis zu 75 Metern eingesäumt wurde. Auf der Anhöhe hinter den Kämmen, die mit Höhlen aller Größen durchzogen waren – ideale Kampfpositionen, sollte sich herausstellen – befand sich ein Plateau mit dichter Dschungelvegetation und einem tropischen Regenwald, der jede Bewegung in der äquatorialen Hitze zeitaufwändig machte und anstrengend. Die einzigen ausgedehnten flachen Gebiete der Insel befanden sich an der Südostküste, wo die Kämme etwa eine Meile ins Landesinnere trieben. Dort hatten die Japaner kürzlich drei begehrte Flugplätze gebaut.

Im Oktober 1943 schickte das IGHQ das 222. Infanterieregiment zusammen mit einer großen Anzahl von Bau- und Unterstützungstruppen auf die Insel, um die Verteidigung zu organisieren und bis zu fünf Flugplätze zu bauen. Als die Alliierten am 22. April 1944 Hollandia in Niederländisch-Neuguinea eroberten, geriet Biak in Reichweite von US-Bombern und verlor anscheinend seinen Wert als Luftstützpunkt für einige in der japanischen Militärhierarchie. Am 9. Mai verbannte das IGHQ die Verteidigung der Insel in den Status einer Verzögerungsaktion, aber die Second Area Army, die für die Gesamtverteidigung West-Neuguineas verantwortlich war, wirkte dem entgegen, indem sie darauf bestand, dass die Insel so lange wie möglich festgehalten wird. Als sich die Kaiserlich Japanische Marine auf A-Go vorbereitete, hatte Biak erneut strategische Bedeutung. Da die kaiserliche Marine erwartete, dass der nächste alliierte Angriff auf die Palau-Inseln fallen würde, hoffte sie, dass ihre kombinierte Flotte die US-Marine in einem entscheidenden Gefecht im zentralen Pazifik herausfordern und besiegen könnte. In diesem Fall wäre die landgestützte Luftunterstützung von Biak unerlässlich, um den Flottenbetrieb abzudecken und zu unterstützen.

Die Amerikaner schienen jedoch alle Gewinnkarten zu halten. Sie kontrollierten die Luft und das Meer um Biak herum, konnten große Bodentruppen schnell auf die Insel verlegen und wussten aus entzifferten Nachrichten der japanischen Armee, dass das IGHQ die Besatzung der Insel abgeschrieben hatte. Darüber hinaus waren die Verteidiger zahlenmäßig und unterlegen, litten an Malaria, Amöbenruhr und anderen tropischen Krankheiten und hatten bis Ende April einen Großteil ihrer Zeit damit verbracht, Flugplätze zu bauen und nicht für den Kampf zu trainieren.

Die Offiziere, die entschieden, wer die Herren von Biak sein würde, waren Generalmajor Horace H. Fuller, der Chef der 41. US-Infanteriedivision, und Oberst Naoyuki Kuzume der 222. Infanterie. Fuller war 57 Jahre alt und ein Absolvent von 1909 West Point. Er hatte Anfang des 20. Jahrhunderts auf den Philippinen gedient und später im Ersten Weltkrieg Feldartillerie-Regimenter befehligt. Zwischen den Kriegen führte ihn Fullers Dienst als Student und Ausbilder an das Command and General Staff College in Fort Leavenworth, Kan., und an das Army War College in Washington, DC Im Juni 1941 wurde er Kommandant des Command and General Staff College und übernahm im Dezember das Kommando über das 41., das im April 1942 nach Australien verlegt wurde im Kampf in Ost-Neuguinea und Hollandia, war zu einer der angesehensten Einheiten der SWPA geworden. Fuller, ein Kettenraucher und Trinker, war in Armeeschulen gut ausgebildet und ausgebildet. Er war effizient, machte die Dinge nach Vorschrift und schien für höhere Kommandos bestimmt zu sein.

Kuzume, Absolvent der Militärakademie von 1913, war 53 Jahre alt. Als Infanterieoffizier diente er 10 Jahre lang im 4. Infanterie-Regiment der Imperial Guards Division und stieg zum Kapitän auf. Danach ergatterte er eine Reihe von Ausbildungs- und Verwaltungspositionen, besuchte nie die Heeresstabsschule und kommandierte bis 1941 einen Regimentsbezirk, der für die Rekrutierung und Ausbildung von Rekruten zuständig war. Im Juli 1941 übernahm Kuzume das Kommando über das 222. Regiment und diente dann in Nordchina. Er verbrachte die nächsten zwei Jahre damit, Befriedungskampagnen in den Bergen der Provinz Shanxi zu leiten. Im Juli 1943 erhielt die 222. Befehle für Neuguinea, und im Oktober ging Kuzume auf Biak an Land. Er war der ungewöhnliche japanische Offizier, der weder rauchte noch trank, mit dem Ruf, ein hart arbeitender Eiferer dafür zu sein, die Befehle eines Vorgesetzten zu befolgen.

Die Planung für den Biak-Angriff der Amerikaner schritt schnell voran, da MacArthur die japanischen Flugplätze bis Anfang Juni wollte. Am 9. Mai genehmigte er eine zweigleisige Operation. Ein Regiment aus Fullers Division würde Wakde Island, etwa 180 Meilen östlich von Biak, angreifen, und 10 Tage später würde Fullers Hurricane Task Force, die um die 41. Der alliierte Geheimdienst sagte hartnäckigen, wenn auch nicht ernsthaften Widerstand voraus. Generalleutnant Walter Krueger, Kommandeur der 6. US-Armee, machte Fuller, der sowohl Divisions- als auch Einsatzkommandeur war, auf die Notwendigkeit aufmerksam, die Flugplätze von Biak schnell zu sichern. In der Erwartung, dass die Japaner rund um die Flugplätze Stellung beziehen würden, entschied Krueger auch, dass Fullers erste Landungen in Bosnek, etwa 10 Meilen östlich der Landebahnen, erfolgen würden.

Am 25. Mai flog Generalleutnant Takazo Numata, Stabschef der Zweiten Gebietsarmee, aus Menado, Neuguinea, um Biaks Verteidigungsvorbereitungen zu inspizieren. Seit dem Fall Hollandias hatte Kuzume seine Verteidigung verstärkt, zwei seiner drei Infanterieregimenter vom Flugplatzbau abgezogen und sie darauf vorbereitet, feindliche Landungen abzuwehren. Nach der konventionellen Gegenamphibien-Doktrin der japanischen Armee erwartete Kuzume, die Flugplätze zu verteidigen und in Zusammenarbeit mit den Luftstreitkräften den Feind am Wasser zu zerstören. Er hatte etwa 3.800 Infanteristen, 6.000 andere Truppen in Aufbau- und Unterstützungseinheiten waren schlecht bewaffnet, mit insgesamt etwa 1.000 Handfeuerwaffen und einigen hundert Granaten. Unbewaffneten Männern wurde befohlen, mit Bambusspeeren oder -knüppeln zu kämpfen. Auf der Insel befanden sich auch die 28th Naval Special Base Force, etwa 1.400 Soldaten und eine 125-Mann-Wachabteilung unter dem Kommando von Rear Admiral Sadatochi Senda.

Am 26. Mai, nachdem Kuzume seine Vorgesetzten über die Lage informiert hatte, fragte Numata, wann er mit dem feindlichen Angriff rechnen könne. Noch zwei Wochen, lautete die Antwort, bis die Verteidigung abgeschlossen sein würde. Spät in der Nacht hörten Truppen in Außenposten entlang des südlichen Strandes grollende Geräusche und sahen geisterhafte Umrisse von Schiffen, aber die Männer hielten dies für freundliche Kriegsschiffe, die sich auf den Tag der Marine am 27. Mai vorbereiteten.

Ein amerikanisches Sperrfeuer vor der Morgendämmerung erwischte Numata, wie er zu den Flugplätzen fuhr, um einen Flug nach Menado zu nehmen. Er wurde von Granatsplittern am Bein getroffen und machte mit Unterstützung einer Strandpatrouille eine schmerzhafte Reise zurück zu den West Caves, die die Flugplätze überblickten. Als hochrangiger Offizier auf der Insel übernahm Numata nun das operative Kommando, richtete neben Admiral Senda sein Hauptquartier in den West Caves ein und befahl einen sofortigen Gegenangriff gegen die laufenden US-Landungen in Bosnek. Er übernahm auch das persönliche Kommando über zwei der drei Infanterie-Bataillone des Regiments und seine Panzerkompanie. Kuzume führte jetzt nur noch eine Abteilung, die sich aus dem verbliebenen Infanteriebataillon, seiner Hauptquartierkompanie und einer provisorischen Einheit von einigen hundert Mann zusammensetzte.

Numata hatte sich als Stabsoffizier und Militärattaché einen Namen gemacht, nicht als Kampfkommandant. Seine Reaktion war, die Eindringlinge am Strand zu vernichten, selbst wenn dieser Strand etwa 10 Meilen entfernt war und erforderte, alle verfügbaren Reserven von den lebenswichtigen Flugplätzen wegzuziehen. Der Befehl ergab für Kuzume keinen Sinn. Warum das raue und eingeschränkte Gelände durchqueren, um ein stärkeres, intaktes US-Infanterieregiment anzugreifen? Aber er würde nie mit einem Befehl argumentieren.

Auch Fuller hatte Probleme. Eine unerwartet starke Strömung hatte sein Landungsboot nach Westen gezogen, näher an die Flugplätze, aber weiter von Bosnek, ihrem ursprünglichen Ziel, entfernt. Rauch und Trümmer, die durch das Bombardement aufgewirbelt wurden, verdunkelten die Landungsstrände, und seine Regimenter wurden an den Stränden gemischt und umgekehrt. Anstatt zu improvisieren und auf die Flugplätze vorzudringen, befahl er seinen Regimentern, sich nach dem ursprünglichen Plan neu auszurichten. Die dabei verlorene Zeit schien in Ermangelung einer starken japanischen Reaktion harmlos. Am nächsten Tag erklärte MacArthur den Sieg und das strategische Ende der Neuguinea-Kampagne.

Bis 13 Uhr Am 27. hatte Fullers 162. Infanterie sich etwa fünf Kilometer entlang der schmalen Küstenstraße nach Westen bewegt, als sie auf die Parai-Defilee stieß, ein natürliches Hindernis, das bis auf 40 Meter vor der Küste verlief und auf keiner seiner Karten auftauchte. Es dauerte zwei Stunden, um eine Handvoll japanischer Verteidiger von den imposanten Höhenzügen zu vertreiben und sich durch den engen Gang zu kämpfen. Am nächsten Morgen drängte die 162. weiter nach Westen, und ihre führende Kompanie erreichte den nächsten Flugplatz auf wenige hundert Meter, bevor sie von japanischer Infanterie zurückgetrieben wurde. Es war ein klassisches Meeting-Engagement, bei dem sich keine Seite sicher war, was die andere hatte. Die einzige Gewissheit war, dass die Japaner die Höhe hielten, und aus den Höhlen über ihnen ließen sie tödliches Handfeuerwaffen- und Mörserfeuer auf die Eindringlinge herabregnen. Fuller befahl seinen Truppen, sich zurückzuziehen und auf Verstärkung zu warten.

Im Morgengrauen des 29. Mai tauchten japanische Truppen aus den East Caves auf, die sich auf dem Hauptkamm nördlich der Flugplätze befanden, zogen den in der dichten Vegetation verborgenen steilen Hang hinunter und griffen die 162. entlang einer Küstenstraße an. Konzentrierte US-Feuerkraft, unterstützt durch Marinegeschütze, zerstörte den Angriff jedoch. Vier japanische Typ 95 Ha-Go Leichte Panzer, die sich in der Nähe der Flugplätze versteckt hatten, kamen dann in Sicht. Die Luke des Führungspanzers sprang auf und der Kommandant befahl der verstreuten Infanterie, ihm in die gegnerischen Linien zu folgen. Der Trupp verteilte sich um den vorrückenden Panzer, doch etwa 40 Meter vor ihm tauchte plötzlich ein amerikanischer mittlerer Panzer M4 Sherman auf. Ohne Spielraum auf der schmalen Straße stürmten die feindlichen Panzer einfach aufeinander zu. Ein direkter Treffer eines US-Jagdbombers zerstörte einen japanischen Panzer. Der führende Japaner Ha-Go konzentrierte sein Feuer auf den amerikanischen Panzer und traf ihn mehrere Male, aber ohne erkennbare Wirkung. Als Reaktion darauf zerschmetterte die 75-mm-Kanone des Sherman die Front seines leichten Gegners und setzte ihn in Brand. Der Fahrer und der Schütze wurden beide sofort getötet, aber der schwer verwundete Panzerkommandant leitete die Kämpfe weiter, bis ihn eine Marinegranate tötete.

Alle vier japanischen Panzer wurden zerstört und drei weitere, die etwa eine Stunde später angriffen, erlitten das gleiche Schicksal. Die Japaner kontrollierten jedoch immer noch die wichtige Anhöhe. Nachdem er an einem Tag harter Kämpfe mehr als 100 Soldaten getötet oder verwundet hatte, befahl der 162. Fuller machte sich Sorgen, dass das raue Gelände und der hartnäckige japanische Widerstand ihn dazu zwingen würden, seine verfügbaren Einheiten gefährlich zu überlasten. Er bat Krueger um ein weiteres Infanterieregiment und ein Feldartilleriebataillon. Der Kommandant der 6. Armee stimmte zu und beschleunigte die Lieferung der 163. Infanterie nach Biak.

Währenddessen hatte Numata in den West Caves den Funkkontakt zu seinen Kampfeinheiten verloren und war sich des amerikanischen Rückzugs nicht bewusst. Als Kuzume und seine Truppen am Morgen des 30. Mai die Höhlen erreichten, war jedoch klar, dass sich der Feind zurückzog, und Numata befahl ihm, einen umfassenden Nachtangriff gegen die amerikanischen Streitkräfte bei Bosnek zu führen. Nach nur zwei Stunden Pause machte sich Kuzume in einem treibenden Regensturm auf den Weg. Bis zum Nachmittag hatte er etwa 300 Mann des 1. Bataillons und seiner Hauptquartier-Einheit entlang des schmalen Küstenweges und durch Parai Defile bis nahe Ibidi, etwa zwei Meilen westlich von Bosnek, aufgestellt, wo sich seine erschöpften Truppen auf den Angriff vorbereiteten. Als Kuzume erfuhr, dass ein US-Vorstoß von Bosnek ins Landesinnere das Plateau erreicht und eine kleine Aufklärungstruppe in der Nähe zerstört hatte, brach Kuzume seinen Angriff ab und positionierte seine Einheit, um den Überlandstoß des Feindes abzuwehren. Dann wurde er von einem Läufer angewiesen, sich mit seinen Männern nach Numata zu melden, um die bevorstehende Landung japanischer Verstärkungen zu koordinieren.

Am Morgen des 31. Mai, während er auf Kuzumes Rückkehr wartete, informierte Numata die Zweite Gebietsarmee über seine Absicht, Bosnek anzugreifen, da sich der Feind vollständig zurückzog. Basierend auf Numatas falscher Schätzung beschleunigte die Zweite Gebietsarmee die Pläne zur Verstärkung von Biak. Später an diesem Tag funkte Numata erneut ein höheres Hauptquartier, dass der Feind Schwierigkeiten habe, den Flugplatz Mokmer zu erobern und sich zur Verteidigung seines Brückenkopfes von Bosnek konsolidierte, wahrscheinlich auf Verstärkung wartend, bevor er einen weiteren Angriff durchführte. Unbekannt weder der Biak-Abteilung noch der Second Area Army, traf Fullers Verstärkung an diesem Tag ein. Numata erwartete seine eigene Verstärkung und informierte am 1. Juni das höhere Hauptquartier, dass sich der Feind noch immer von Mokmer zurückzog.

Noch am selben Tag funkte Krueger Fuller, dass er von ihm erwarte, in die Offensive zu gehen und die Flugplätze „effektiv und zügig“ zu erobern. Fuller bereitete eine amphibische Umhüllung vor, um Mokmer auf dem Seeweg zu erreichen, ohne sich an der begrenzten Küste durchkämpfen zu müssen. Er schickte auch sein gesamtes 186. Infanterieregiment auf die Anhöhe auf dem Plateau, das die Küstenstraße überblickte. Bei brütender Hitze und mit wenig Wasser suchten die Truppen nach Japanern und nach westwärts führenden Pfaden, bevor sie für die Nacht eingruben.

Unbekannt für die 186. Soldaten, das 2. Bataillon, 222. Infanterie, steuerte direkt auf sie zu. Mit dem Terrain der Insel bestens vertraut, bewegten sich die Japaner selbstbewusst durch das Dschungelunterholz und entlang der gebrochenen Kammlinien, während die Amerikaner sich durch mannshohes Gras tasteten und ihren Weg kartierten.

Am 2. Juni gegen 3.30 Uhr traf japanisches Mörserfeuer die Stellungen des 186., gefolgt von einem brutalen Bodenangriff. Amerikanische Artillerie und Marinegeschütze sprengten wiederum den Dschungel in eine Wüste. In vier Stunden verworrener nächtlicher Kämpfe, oft Hand in Hand mit Bajonetten, Macheten und Granaten, verlor das 2. Bataillon 220 Mann getötet und zahlreiche Verwundete. Amerikanische Verluste waren drei Tote und acht Verwundete. Die Anhöhe, die die Flugplätze beherrschte, war jetzt für die Amerikaner geöffnet, obwohl es keine Seite bemerkte.

Am nächsten Tag, als die 186. Infanterie methodisch auf das Plateau vorrückte, brachen entlang der Küstenstraße erneut Kämpfe aus, als eine japanische Reederei eine Kompanie der 162. Später umzingelten Truppen aus dem 186. auf dem Plateau vorübergehend die Hauptquartiereinheit von Kuzume und die Abteilung für schwere Waffen (ca. 150 Mann). Der japanische Kommandant konnte erst entkommen, nachdem er 20 seiner Soldaten geopfert hatte, um als Nachhut zu dienen.

In seiner Höhle eingesperrt, hatte Numata keine Ahnung von der Gefahr, die der 186. jetzt darstellte. An diesem Nachmittag signalisierte er der Zweiten Gebietsarmee, dass die Amerikaner inaktiv seien und immer noch auf Verstärkung warten, während sie eine Landebahn in der Nähe von Bosnek bauen. Aufgrund dieser Schätzung befahlen ihm seine Vorgesetzten, eine Großoffensive gegen Bosnek zu starten. Numata wiederum funkte Kuzume, der den Nachmittag kaum überlebt hatte, um sich auf den Angriff vorzubereiten.

Fuller war besorgt über Geheimdienstberichte über bevorstehende japanische Verstärkungen und hielt seine Truppen in Schach. Als die Nacht vom 3. zum 3. Juni jedoch friedlich verlief, genehmigte er die Fahrt des 186. zu den Kämmen mit Blick auf die Flugplätze. Er setzte auch seinen amphibischen Angriff in Gang. MacArthur, der bereits den Sieg erklärt hatte und die Kampagne in die Aufräumphase eingetreten war, ermahnte Krueger vor der „unbefriedigenden Leistung“ der US-Streitkräfte auf Biak. Begierig darauf, seine eigene Position zu schützen, verschwendete Krueger wenig Zeit damit, Fuller über MacArthurs Missfallen zu informieren. Er drängte ihn, sich zu bewegen, und Fuller antwortete am Morgen des 6. Juni, indem er dem 186. befahl, von den Höhen abzusteigen und die Flugplätze zu besetzen. Diese durch Einmischung des Kommandos eingeleitete Entscheidung brachte die Amerikaner schließlich genau dorthin, wo Kuzume sie die ganze Zeit hatte gewollt haben, in der Küstenebene unter seinen Waffen.

Am Abend des 6. Juni befand sich Kuzume, der Fullers Manöver nicht bemerkte, in der Nähe des Parai-Defiles und bereitete sich auf einen weiteren nächtlichen Angriff vor. Ein Bataillonskommandeur fragte sich laut, warum sie Bosnek angreifen würden, wenn die Berichte über eine feindliche Seelandung in der Nähe von Mokmer wahr waren. Außerdem war jeder organisierte Nachtangriff angesichts des starken feindlichen Feuers gescheitert. Wäre es nicht besser, die Amerikaner bei Mokmer tagsüber unter Deckfeuer von den Bergkämmen anzugreifen? Kuzume räumte ein, dass dem Major seine Meinung zustehe, bestand aber darauf, den Plan in absoluter Befehlsfolge auszuführen.

Am nächsten Tag erreichte die 186. den östlichsten Flugplatz, wo ein überraschter japanischer Außenposten berichtete, Soldaten in seltsamen Uniformen gesehen zu haben. Durch sein Fernglas sah ein Kommandant der Mörsergruppe deutlich die Amerikaner im Freien, etwa eine halbe Meile entfernt. Senda und Numata wurden ebenfalls überrascht, aber anstatt sich dieser neuen Bedrohung zu stellen, berichtete Senda dem höheren Hauptquartier, dass sein geplanter Angriff auf Bosnek in dieser Nacht wie geplant stattfinden würde.

Japanische Infanterie, die die Flugplätze verteidigte, gruppierte sich neu, während ihre Artillerie von den West Caves aus das Feuer auf die Amerikaner eröffnete. Nordöstlich der Felder, in den East Caves, hatten die Japaner einen flachen Felsvorsprung auf etwa drei Viertel der Felswand in einen Aussichtspunkt umgewandelt. Mit ungehindertem Blick auf die Küste konnten sie tödliches, präzises Mörser- und Maschinengewehrfeuer auf die Flugplätze abfeuern und jeden feindlichen Vorstoß von der Parai-Schleuse nach Westen abdecken. Die 186. entdeckte bald, dass sie vom Plateau herabgestiegen war und den Flugplatz eingenommen hatte, nur um sich am Boden eines Amphitheaters in einer Schießbude für japanisches Maschinengewehr-, Mörser- und Artilleriefeuer wiederzufinden.

Es könnte ein einseitiger Kampf gewesen sein, außer dem anhaltenden amerikanischen Gegenbatteriefeuer von Artillerie- und Marinegeschützen, das 60 Prozent der japanischen Geschütze in einem tagelangen Austausch zerstörte.Kuzume hörte die explodierende Artillerie in seinem Rücken, brach den Angriff der Bosnek ab und wandte sich mit seiner Einheit auf Mokmer zu. Seine Truppen erreichten am 8. Juni gegen 2 Uhr morgens das Gebiet der West Cave. Mit mehr Truppen in der Hand befahlen Numata und Senda einen Angriff im Morgengrauen. Nach einer kurzen Pause bewegte sich Kuzumes erschöpfter Trupp den Kamm hinunter zum Flugplatz. Um 5 Uhr morgens waren die Japaner bis auf wenige Dutzend Meter an die Verteidigung des 186. herangekrochen.

Im Umkreis des 3. Bataillons, 186. Infanterie, verriet eine Gruppe bellender einheimischer Hunde die allgemeine Position der Linien der GIs, so dass die japanischen Mörserbesatzungen ihr vorbereitendes Feuer entsprechend anpassen konnten. Kleine Mengen japanischer Soldaten infiltrierten amerikanische Außenposten und griffen mehrere Verteidiger mit Bajonetten an. Kuzume folgte mit einem verzweifelten Angriff, der kalt gestoppt wurde.

Gejagt von US-Artillerie und Marinegeschützen sammelte Kuzume die Überlebenden und verlegte sie am Nachmittag trotz einer unerbittlichen Land- und Seebombardierung auf den Anhöhen um die West Caves herum. Zu diesem Zeitpunkt war ein Großteil der japanischen Feldartillerie zerstört, sodass Kuzume vier 75-mm-Flugabwehrgeschütze umleitete, um auf die US-Panzer und Landungsboote rund um die Flugplätze zu feuern. Mit direkter Sichtlinie auf die Küstenebene und dem Feuern über offene Visierungen auf einer flachen Flugbahn erzielten die Flakschützen Treffer für Treffer.

In der Zwischenzeit hatte Fuller zwei Infanteriekompanien der 162. Infanterie, damals östlich von Parai, zur Unterstützung der 186. befohlen, die Enge auf dem Seeweg zu umschließen und dann nach Westen vorzustoßen, um den Angriff auf die Flugplätze zu unterstützen. Ihr amphibischer Haken ging glatt, aber nach der Landung und dem Kurs auf die Flugplätze geriet auch die 162. unter schweres und anhaltendes Mörser- und Maschinengewehrfeuer und musste ihren Vormarsch stoppen. Wenn Fuller jedoch in Schwierigkeiten war, war es auch die Biak-Abteilung, da Kuzumes fehlgeschlagener Angriff in der Morgendämmerung die verbleibende Kampfkraft der Garnison aufgebraucht hatte. Für die Japaner war es der gefährlichste Moment seit der US-Landung am 27.

Am 9. Juni kehrte Kuzume erneut nach West Caves zurück, um sich mit Numata und Senda zu beraten. Numata hatte der Zweiten Gebietsarmee bereits signalisiert, dass die Tage der Garnison ohne Verstärkung gezählt waren, und drängte sich nun mit Senda und Kuzume um einen kleinen Tisch, um zukünftige Operationen zu besprechen. Da Nahrung und Wasser knapp waren, wollte Kuzume sich ins Landesinnere zurückziehen, die Amerikaner bedrängen und zu einem günstigen Zeitpunkt die Flugplätze zurückerobern. Senda war anderer Meinung. Im Landesinneren gebe es keine geeignete Verteidigungsposition, argumentierte er, und so bestand ihre einzige Hoffnung darin, in den Höhlen durchzuhalten und auf eine Gelegenheit zum Gegenangriff zu warten. Sie erzielten keine Einigung, so dass klar war, dass Kuzume die West Caves halten würde.

Nach der Konferenz forderte Kuzume Numata auf, Biak wegen seiner Bedeutung für die Zweite Gebietsarmee und der Notwendigkeit, die wichtigen Lektionen über die Inselverteidigung an das höhere Hauptquartier weiterzugeben, zu verlassen. Numata hatte offenbar bereits eine Nachricht von der Zweiten Gebietsarmee erhalten, die ihn aufforderte, so schnell wie möglich zurückzukehren. Schließlich stimmte er zu. Nachdem er das operative Kommando an Kuzume übergeben hatte, brach er auf einem motorisierten Lastkahn auf.

MacArthur erhöhte seinen Druck auf Krueger, den Flugplatz zu besetzen, und Fuller bekam bald Wind von der Ungeduld des SWPA-Kommandanten. Obwohl die 186. auf einem Flugplatz einen schwachen Einfluss hatte, konnten sie keine alliierten Flugzeuge benutzen, solange die Japaner auf der umgebenden Anhöhe blieben. Am 6. Juni sagten ihm von Krueger nach Biak entsandte Beobachter, dass die 41. Drei Tage später informierte Krueger MacArthur jedoch, dass Fuller die entsprechenden Anpassungen vorgenommen hatte und aggressiver vorging. Am nächsten Tag, als noch immer um die Flugplätze gekämpft wurde, drängte Krueger Fuller, die Anhöhe zu erobern und die Felder wieder zu öffnen. Als drei Tage ohne Erfolg vergingen, wiederholte Krueger seine Forderungen an den Kommandanten der 41.

Es ist Fullers Verdienst, dass er trotz des erhöhten Drucks seiner Vorgesetzten diese Ungeduld seinen Regimentskommandanten nie vermittelte. Dann, am 13. Juni, berichtete Fuller Krueger, dass seine Truppen erschöpft seien, und fügte hinzu, dass er glaube, dass der Feind eine große Anzahl von Verstärkungen gelandet habe, und bittet, auch verstärkt zu werden.

Nachdem er entzifferte Nachrichten der japanischen Armee und Marine überprüft hatte (die Fuller nicht sehen konnte), wies Krueger die Vorstellung von feindlichen Verstärkungen zurück. Dennoch schickte er das 34. Infanterie-Regiment der 24. Infanterie-Division, um die amerikanischen Streitkräfte auf Biak zu verstärken.

Für Fuller war jedoch die Zeit abgelaufen. Am 14. Juni meldete sich MacArthur per Funk bei Krueger und teilte ihm demonstrativ mit, dass die Situation auf Biak „unbefriedigend“ sei. Krueger glaubte nun auch, dass das langsame Tempo der Operationen darauf zurückzuführen war, dass Fuller durch seine Doppelrolle als Task Force und Divisionskommandeur überfordert war, und befahl daher Generalleutnant Robert L. Eichelberger, dem Kommandeur des I. Korps, die Leitung der Hurricane Task Force zu übernehmen . Fuller wurde per Funk über den Kommandowechsel informiert.

Eichelberger traf am 15. Juni in Biak ein, einem Tag, der mit der Invasion der Marianen zusammenfiel, der Operation, von der MacArthur gesagt hatte, er brauche die Flugplätze der Insel, um sie zu unterstützen. Eichelberger fand heraus, dass sein ehemaliger Mitschüler aus West Point wütend und unglücklich über seine Ernennung war und bereits schriftlich beantragt hatte, auch als Divisionskommandeur abgelöst zu werden. Ein hochemotionaler und tränenreicher Fuller beklagte sich, dass Krueger, von dem er behauptete, er habe keine Ahnung von den Bedingungen vor Ort, sich während der gesamten Operation eingemischt und ihn die ganze Zeit über verlassen wollte. Eichelberger, der später behauptete, Fuller sei während ihres Treffens betrunken gewesen, enthob den General ebenfalls seines Divisionskommandos.

Eichelberger erkannte schnell die taktischen Schwierigkeiten der Operation, die er jetzt kontrollierte. Seine erste Handlung bestand darin, die Einheiten der 41. Division zurückzuziehen, dieselbe Intuition, die Fuller so viel Ärger bereitet hatte. Dann setzte er Fullers Plan um, die West Caves zu flankieren. Am 19. Juni zog Eichelberger auf die Anhöhe, und am 20. griff die 41. Division die West Caves an, unterstützt von einem heftigen Artillerie- und Seesperrfeuer. Mit dieser jüngsten amerikanischen Offensive stimmte Senda schließlich Kuzumes Plan zu, sich ins Landesinnere zurückzuziehen. Aber jetzt war es zu spät.

Am Morgen des 22. Juni beschloss Kuzume, die Regimentsfarben des 222. zu verbrennen. Der ungeschriebene Kodex der japanischen Armee besagte, dass der Kommandant der Einheit die Verantwortung für die Schande der Niederlage durch Selbstmord übernehmen musste. Kurz darauf überquerte Senda die enge Meerenge zur Insel Supiori nordwestlich von Biak. Dort versteckte sich der Admiral über einen Monat im Dschungel, bevor er von einem U-Boot gerettet wurde.

Die Japaner verließen die East Caves schließlich am 28. Juni, aber etwa 100 Soldaten in den West Caves – viele verwundet – hielten bis zum 29. Juli durch. Am 2. Juli versammelte Kuzume seine überlebenden Offiziere und sagte ihnen, er würde sie am Yasukuni-Schrein, Japans Shinto-Schrein zu Ehren seiner Kriegstoten. Er setzte sich vor den kaiserlichen Palast, wusch sich die Hände mit kostbarem Wasser aus einer Kantine und schnitt sich mit dem Schwert die Halsschlagader. Mit seiner verbliebenen Kraft zog er die Nadel einer Handgranate und sprengte sich selbst in die Luft. Am 26. Juli, als Kaiser Hirohito einen Bericht über die Biak-Kämpfe vom Kriegsminister und Stabschef erhielt, lobte er die Biak-Abteilung. Anfang August strömten Belobigungen von mehreren höheren Hauptquartieren ein, und am 8. Oktober wurde Kuzume posthum in Numatas Rang, Generalleutnant, befördert.

Amerikanische und japanische Soldaten kämpften wild um Biak, aber die Operation erfüllte die Erwartungen beider Seiten nicht. Die hartnäckige japanische Verteidigung schloss die Nutzung von Biaks Flugplätzen zur Unterstützung der Invasion der Marianen aus, und die entschlossene amerikanische Offensive verhinderte, dass die Landebahnen zu Zwischenstationen zur Unterstützung der japanischen Flottenoperationen während A-Go wurden. Beide taktischen Kommandeure wurden jedoch nach ihrer Fähigkeit beurteilt, die jeweiligen ursprünglichen Pläne auszuführen, auch wenn die sich ändernde taktische und operative Situation etwas anderes erforderte. Jeder kämpfte unter Zwängen von höheren Hauptquartieren, die oft nicht wussten, was vor sich ging, handelten nach falschen Einschätzungen oder gaben widersprüchliche Anweisungen. Fuller bewegte sich in seinem eigenen Tempo und folgte nie ganz den wiederholten und gezielten Anweisungen, um seine Offensive zu beschleunigen. Kuzume befolgte jeden Befehl, auch wenn er wusste, dass es keinen Sinn machte. Die Amerikaner gewannen, aber Fuller verließ Biak in Ungnade. Die Japaner verloren, aber durch Selbstmord machte Kuzume seine Ehre wieder gut und wurde ein Held.

Ed Drea ist Mitglied der Zweiter Weltkrieg Redaktionsbeirat des Magazins und Autor von Im Dienste des Kaisers: Essays über die kaiserlich-japanische Armee. Weitere Informationen finden Sie unter Hurrikan bei Biak: MacArthur gegen die Japaner, von Marc D. Bernstein.

Ursprünglich veröffentlicht in der Dezember-Ausgabe 2006 von Zweiter Weltkrieg. Um zu abonnieren, klicken Sie hier.


Neuguinea-Kampagne

Neuguinea-Kampagne (1942�). Wahrscheinlich wussten nur wenige der 685.407 Amerikaner, die bis 1944 in die Southwest Pacific Area (SWPA) geschickt wurden, viel über Neuguinea vor dem japanischen Angriff auf Pearl Harbor—, der den amerikanischen Eintritt in den Zweiten Weltkrieg einleitete. Dennoch begann die Neuguinea-Kampagne im Sommer 1942, als Japan versuchte, Australien durch einen Überlandangriff von Buna nach Port Moresby zu isolieren. Dieser Angriff führte zur ersten amerikanischen Aktion auf dieser bergigen und dschungelbedeckten Insel. Nachdem die Australier Port Moresby entlang des Kokoda Trail erfolgreich verteidigt hatten, starteten die US-Streitkräfte einen erfolglosen Schlag gegen die Japaner bei Buna an der Nordküste der Insel. Ungeduldig über die mangelnden Fortschritte ersetzte General Douglas MacArthur, Chef der SWPA, den Kommandanten, Generalmajor Edwin Forrest Harding, durch Generalleutnant Robert L. Eichelberger, dem es zunächst nicht besser erging. MacArthur drängte Eichelberger jedoch weiter, und die feindliche Streitmacht wurde am 22. Januar 1943 in einer zermürbenden Zermürbungsschlacht endgültig besiegt.

Nach der Buna-Kampagne schuf MacArthur die Sechste US-Armee unter dem Kommando von Generalleutnant Walter Krueger. Obwohl Historiker Kruegers Gesamtrolle in Neuguinea weitgehend übersehen haben, koordinierte er die verschiedenen Dienste und entwickelte Operationspläne, die MacArthurs Strategie zu einem Erfolg machten.

Kruegers erster Befehl war ein Angriff auf Saidor im Januar 1944, um die Vitiaz-Straße zu erobern. Als nächstes wollte MacArthur Hansa Bay, aber abgefangene und entschlüsselte Nachrichten der japanischen Armee (durch ULTRA) gaben den SWPA-Führern den Hinweis, dass die Japaner eine Landung dort erwarteten. So wies er Krueger im April 1944 an, Hollandia zu erobern. Damit begann eine Reihe von amphibischen Angriffen entlang der Nordküste von Neuguinea. Nach Hollandia kamen Wakde und Biak im Mai 1944 und Noemfoor und Sansapor im Juli 1944. Im Herbst 1944 hatte die 6. Armee Neuguinea ausreichend gesichert, um die Philippinen zu überfallen.

Beide Seiten haben viel in die Kampagne investiert. Die Japaner verpflichteten 180.000 Mann, während die Alliierten fünf australische und sechs amerikanische Divisionen beschäftigten. Die Amerikaner erlitten etwa 16.850 Tote und die Australier über 17.000. Die Japaner verloren mit 123.000 Toten am meisten.

Robert Ross Smith, The Approach to the Philippines, 1953.
Samuel Eliot Morison, Geschichte der Marineoperationen der Vereinigten Staaten im Zweiten Weltkrieg. vol. 8: Neuguinea und die Marianen, März 1944𠄺ugust 1944, 1962.
Ronald H. Spector, Adler gegen die Sonne: Der amerikanische Krieg mit Japan, 1985.
Edward J. Drea, MacArthurs ULTRA: Codebreaking and the War Against Japan, 1942�, 1992.
Kevin C. Holzimmer, Walter Krueger, Douglas MacArthur, and the Pacific War: The Wakde‐Sarmi Campaign as a Case Study, Journal of Military History, 59 (Oktober 1995), S. 661�.
Stephen R. Taaffe, MacArthur's Jungle War: The 1944 New Guinea Campaign, 1998.


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