Macon, Nathaniel - Geschichte

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Macon, Nathaniel (1758-1837) Sprecher des Repräsentantenhauses: Nathaniel Macon wurde in Macon Manor im Edgecombe (jetzt Warren) County, North Carolina, geboren; am 17. Dezember 1758. Er besuchte von 1774 bis 1776 das College of New Jersey (heute Princeton), diente kurz in der Miliz von New Jersey und studierte drei Jahre Jura in North Carolina. Nachdem er von 1780 bis 1782 als Soldat in der Kontinentalarmee gedient hatte, wurde er für drei Amtszeiten Senator. Macon lehnte die US-Verfassung ab, da er befürchtete, dass sie der Zentralregierung zu viel Macht einräumte. Nachdem es ratifiziert und die neue Regierung gebildet worden war, wurde er 1791 Mitglied des Repräsentantenhauses und wurde von 1801 bis 1807 zum Sprecher des Repräsentantenhauses gewählt. Er führte die Demokraten-Republikaner und war ein Freund von Jefferson und Feind von Hamilton und die Föderalisten. Macon blieb bis 1815 im Repräsentantenhaus, als er in den US-Senat gewählt wurde. Er war bis 1828 Senator und in den letzten beiden Jahren seiner Amtszeit Präsident pro tempore des Senats. Im Jahr 1835 leitete er einen Kongress zur Überarbeitung der Verfassung von North Carolina. Macon starb am 29. Juni 1837 in Buck Springs, North Carolina.


Macon, Nathaniel

Nathaniel Macon, "Old Republican"-Staatsmann, im frühen 19. Jahrhundert der bedeutendste Mann des öffentlichen Lebens in North Carolina, war das sechste Kind von Gideon und Priscilla Jones Macon. Er wurde auf der Plantage seines Vaters am Shocco Creek im späteren Warren County geboren. Die Macons waren französische Hugenotten, die Joneses Engländer oder Waliser. Beide Familien waren im 17. Jahrhundert nach Virginia gekommen und gehörten dem Adel an, als sie in den 1730er Jahren in Länder südlich des Roanoke River zogen. Macons frühes Leben ist nur in Umrissen bekannt. Obwohl er unter Charles Pettigrew die Schule besuchte und zu Beginn der amerikanischen Revolution am College of New Jersey (heute Princeton) eingeschrieben war, war er anscheinend, wie George Washington, weitgehend Autodidakt. Sicherlich war seine Lektüre breit gefächert und sein Geist weder provinziell noch engstirnig, wie manche behauptet haben. Seine Reden weisen auf eine scharfsinnige Kenntnis des Auslands und der öffentlichen Finanzen hin, und in einem ziemlich typischen Brief könnte Macon beiläufig David Hume, Gustavus Adolphus und die Apokryphen erwähnen.

Macon ging 1776 mit der Miliz von New Jersey aufs Feld. Als sein College geschlossen wurde, kehrte er nach Warren County zurück, um Jura (das er nie praktizierte) und englische Geschichte zu studieren. Die Unterbrechung seines Militärdienstes war nicht ungewöhnlich, da der Unabhängigkeitskrieg von Anfällen geführt wurde und Herren nach Belieben dienten. (Eine ähnliche Unterbrechung ereignete sich im Dienst von James Monroe und John Marshall.) Macon trat 1780 in einer von seinem Bruder aufgestellten und befehligten Kompanie wieder in die Armee ein. Typischerweise lehnte er eine Provision und die Einberufungsprämie ab. Er war wahrscheinlich während des katastrophalen Camden-Feldzugs bei den amerikanischen Streitkräften anwesend. Im Jahr 1781 erhielt Macon als zwanzigjähriger Soldat, der am Yadkin River lagerte, die Nachricht von seiner Wahl in den Senat von North Carolina, in den er widerstrebend eintrat und in den er bis 1786 wiedergewählt wurde. Er wurde sofort als führendes Mitglied anerkannt .

Nach der Revolution diente Macon eine Zeit lang im Unterhaus und wurde mit Willie Jones und der vorherrschenden antiföderalistischen Stimmung in North Carolina identifiziert. Er lehnte es ab, im Kontinentalkongress 1786 zu dienen, und sein Bruder John stimmte in beiden Ratifizierungskonventionen von North Carolina gegen die Bundesverfassung. Macon akzeptierte jedoch die Wahl zum Bundesrepräsentantenhaus und trat 1791 in den Zweiten Kongress ein. Er diente die nächsten 24 Jahre im Repräsentantenhaus, nahm dann einen Sitz im Senat ein, wo er 13 Jahre blieb und somit North . vertrat Carolina im Kongress von ihrem 33. Lebensjahr bis zu ihrer freiwilligen Pensionierung mit siebzig.

Im Repräsentantenhaus war er von 1791 bis 1815 Speaker (1801–7), Kandidat für Speaker (1799 und 1809) und Vorsitzender des Foreign Relations Committee (1809–10). Im Senat von 1815 bis 1828 war er Vorsitzender des Ausschusses für auswärtige Beziehungen (1818–26) und Präsident pro tempore (1826–28). In beiden Häusern war er Mitglied der wichtigsten Finanzausschüsse und Vorsitzender zahlreicher enger Ausschüsse. Während seiner Dienstzeit im Kongress lehnte er mindestens zweimal eine Ernennung zum Kabinett ab und diente lange Zeit als Treuhänder der University of North Carolina sowie als Milizionär und Friedensrichter in Warren County. Für das erste Drittel des neunzehnten Jahrhunderts war er die dominierende Persönlichkeit der vorherrschenden Demokratisch-Republikanischen Partei und der angesehenste Bürger North Carolinas sowohl innerhalb als auch außerhalb des Staates.

Es war Macons Stolz, dass er nie für ein Amt geworben oder irgendeinen Mann um eine Stimme gebeten hatte. Seine legislativen und politischen Fähigkeiten waren weder rhetorisch noch betriebswirtschaftlich. Seine Stärke und sein Einfluss lagen in persönlicher Kraft, vorbildlicher Integrität, Klugheit, einem zufriedenen (oder statischen) Publikum und dem unbeirrbaren Festhalten an Grundprinzipien. Diese in der Revolution geschmiedeten Prinzipien haben sich in einer politischen Karriere von einem halben Jahrhundert nicht geändert. Dazu gehörten individuelle Freiheit, strikte Sparsamkeit und Rechenschaftspflicht bei Staatsausgaben, häufige Wahlen, begrenzte Ermessensspielräume bei Beamten, Vermeidung von Schulden und Papiergeld und republikanische Einfachheit in den Formularen. Macon war das reinste Beispiel für eine Art "Republikaner", die von der amerikanischen Revolution produziert wurde. Er war zufrieden mit einer Gesellschaft von Grundbesitzern, die ihre Angelegenheiten selbst regelte und weder Vorteile noch Lasten von der Regierung wollte. Er wollte eine Regierung mit Ehrlichkeit, Einfachheit und maximaler Freiheit für den Einzelnen, die Gemeinschaft und den Staat. Er glaubte, dass North Carolina sich diesem Ideal näherte, und kämpfte einen verlorenen Kampf, um die Bundesregierung daran festzuhalten. Für Macon hing der Erfolg einer Demokratie nicht von der Fortschrittlichkeit und Vision der Führer ab, sondern von der willigen Zustimmung des Volkes. Da er sich den meisten Aneignungen und Neuerungen widersetzte, selbst wenn er fast allein stand, wurde er oft als "negativer Radikaler" bezeichnet. Getreu dem Geist der "esse quam videri" praktizierte Macon, was er predigte. Er saß treu auf seinem Platz, wenn öffentliche Geschäfte erledigt wurden, bezog aus dem Finanzministerium nur seine tatsächlichen Reisekosten und nicht den Höchstbetrag (wie es üblich war) und lebte einfach in Washington und teilte sich oft ein Bett mit einem besuchenden Wähler.

Ideologische Reinheit tat Macons politischer Klugheit keinen Abbruch (er riet Jefferson beispielsweise gegen die fehlgeschlagene Amtsenthebung von Chase) oder hinderte ihn daran, in persönlichen Beziehungen gegenüber Gegnern ritterlich zu sein. Trotz seiner Entschlossenheit war Macon in Fragen der politischen Taktik oft pragmatisch und wusste, wann er Kompromisse eingehen und seiner Partei bei kleineren Fragen nachgeben musste. Sein Urteil war immer ausgewogen, sein Handeln moderat. Seine Reden waren sachlich und auf den Punkt gebracht, seine erste Rede vor dem Kongress soll ein Satz gewesen sein. Mit einer prägnanten Frage in der Debatte ließ er viele große Kongressblasen platzen. "Lassen Sie sich nicht von großen Ideen oder großartigen Meinungen in die Irre führen", sagte Macon einem jungen Anhänger. "Denken Sie daran, dass Sie einem sanftmütigen Staat und gerechten Menschen angehören, die nichts anderes wollen, als die Früchte ihrer Arbeit ehrlich zu genießen und ihre Gewinne auf ihre Weise zu gestalten." Mit dieser Philosophie dominierte er jahrzehntelang den Staat. In nur einer kurzen Zeit (1801–5) war er ein Spender des Bundesmäzenatentums, und dann weigerte er sich, es politisch zu nutzen.

Macons politische Karriere hatte drei Phasen: Jeffersonian Republican Leader, 1791–1807 „Tertium Quid“, 1807–ca. 1815 und danach älterer Staatsmann. Als er 1791 ins Repräsentantenhaus eintrat, wurde er sofort mit der Gruppe identifiziert, die sich gegen die aufstrebenden Föderalisten richtete, und übernahm eine führende Rolle in den Parlamentskämpfen der 1790er Jahre, in denen die Jeffersonian-Koalition geschmiedet wurde. Diese Dienste führten zur Sprecherschaft, einem Posten, den er, sagte Macon, ohne zu suchen betrat und ohne Bedauern verließ. Er verlor den Vorsitz in einer Meinungsverschiedenheit mit dem Verwaltungsflügel der Partei, der seiner Meinung nach mit föderalistischen Prinzipien kompromittiert und die föderale Schirmherrschaft eher ausgenutzt als eliminiert hatte, und wurde danach mit der Gruppe "Altrepublikaner" identifiziert. Er wandte sich gegen Steuern, den Schutzzoll, interne Verbesserungen (auf Bundeskosten), alle Ausgaben, die zur ehrlichen Erfüllung der wichtigsten Funktionen der Regierung nicht notwendig sind, eine Nationalbank, die Schirmherrschaft und Diskretion der Exekutive und jeden Kompromiss mit der nordischen Antisklaverei-Agitation. Die Prinzipien, die John Taylor darlegte und John Randolph dramatisierte, verkörperte Macon. Er blieb unabhängig, nahm nie an der Parteiversammlung teil und lehnte die Wahl sowohl von James Madison als auch von James Monroe ab. Er unterstützte die amtierende Regierung, wenn er konnte, und engagierte sich nie um der Opposition willen. Widerstrebend stimmte er für das Embargo. Während des Krieges von 1812 war er bereit, Truppen aufzustellen und zu unterstützen, lehnte jedoch eine Marine, die nationale Wehrpflicht und die Ermessensfreiheit der Exekutive ab.

Als er 1815 in den Senat eintrat, war Macon bereits eine ehrwürdige Persönlichkeit, eine Statur, die zunahm, als Überlebende der Revolution und Vertreter reiner republikanischer Prinzipien seltener wurden. Obwohl ihm die immer dynamischere Politik der Nachkriegszeit offensichtlich unzufrieden war und die wahre republikanische Tugend verloren ging, hatte Macon zweifellos einen erheblichen Einfluss auf die nächste Generation als Prophet sowohl der "Jacksonschen Demokratie" als auch des südlichen Separatismus. Städte und Landkreise im Süden wurden nach ihm benannt. Er wurde 1824 weithin für die Vizepräsidentschaft diskutiert und erhielt die Wahlstimmen von Virginia für dieses Amt. 1828 wurde er von John Quincy Adams erfolglos als Vizekandidat umworben. Er war Andrew Jackson gegenüber lauwarm, unterstützte die Jacksonian-Koalition jedoch ab 1828 als kleineres Übel, und er diente 1836 als Van Buren-Wähler Nordrepublikaner gegen die Agitation gegen die Sklaverei und die wirtschaftliche Ausbeutung. Er widersetzte sich der Annullierung und betrachtete die Sezession als das richtige Rechtsmittel und tadelte Jackson auch für seine darauf geantwortete Proklamation, die er als „im Gegensatz zu der Verfassung“ wie der Annullierung empfand. Im Jahr 1835 wurde Macon einstimmig zum Vorsitzenden des Verfassungskonvents des Staates gewählt, obwohl er sich letztendlich gegen die beschlossenen Revisionen, insbesondere den Wechsel von jährlichen zu zweijährigen Wahlen, wandte.

Macons Privatleben war die Quelle seiner öffentlichen Prinzipien. Tatsächlich postulierte sein klassischer Republikanismus, dass Führer unabhängig vom Amt über Tugend verfügen und ihr soziales Gefüge reflektieren und verteidigen sollten, anstatt zu versuchen, es nach ihren eigenen Vorstellungen zu formen. Sein Vater starb, als er fünf Jahre alt war, und hinterließ ihm Land und Sklaven, die sowohl unter der Verwaltung seiner Mutter als auch unter seiner eigenen wuchsen. Überdurchschnittlich groß, von beeindruckender Präsenz, würdevoll und doch einfach in den Manieren, alle Klassen mit Höflichkeit und Aufmerksamkeit behandelnd, eine Säule seiner Nachbarschaft, umgangssprachlich in privaten Gesprächen, der Landwirtschaft, den Pferden, der Jagd und dem Leben im Freien gewidmet, in seiner Arbeit arbeitend eigene Tabakfelder zu besitzen, vor dem Essen Whisky zu schlürfen und guten Wein nur für die Gäste aufzubewahren, Macon war ein beispielhafter patriarchalischer Pflanzer im Süden. Er trat nie einer Kirche bei, sondern besuchte Gottesdienste in Begleitung seiner Sklaven und soll, nicht überraschend, den Täufer am meisten nach seinem Geschmack gefunden haben. Als lebenslanger Bewohner des sklavenreichsten Bezirks des Staates soll er zweitausend Morgen Land und siebzig Sklaven besessen haben und seinen Besitz zu gleichen Teilen mit seinen beiden Töchtern Betsy und Seignora bei deren Ehen geteilt haben. Sein Haus, Buck Spring, etwa zwölf Meilen nordöstlich von Warrenton, wurde im abgelegensten Teil seines Besitzes erbaut und war für einen so reichen und bedeutenden Staatsmann bescheiden. Die Plantage war in den letzten Jahren Gegenstand eines Restaurierungsprojekts. Macon heiratete Hannah Plummer am 9. Oktober 1783. Sie starb 1790 und hinterließ die beiden Töchter und einen Sohn, der 1792 im Alter von sechs Jahren starb.

Macon soll seine eigenen angesammelten Papiere zerstört haben, wahrscheinlich aus der gleichen "republikanischen" Abneigung gegen Pomp und Götzendienst, die ihn dazu veranlasste, sich gegen Ausgaben für ein Grab für George Washington zu widersetzen und die Errichtung eines Denkmals über seinem eigenen Grab in Buck . zu verbieten Feder. Diese Tatsache hat Biographen entmutigt, obwohl eine große Anzahl von Macons Briefen in verstreuten Depots und Publikationen überliefert sind. Er hat in vielen Artikeln, Ansprachen und Thesen über ihn oder die Jeffersonsche und Jacksonsche Politik eine Rolle gespielt. William E. Dodds Das Leben von Nathaniel Macon (1903) konnte in vielen Details erweitert und korrigiert werden, bleibt aber ein im Wesentlichen genaues und brauchbares Werk. Vielleicht wertvoller und praktikabler als eine neue Biographie wäre eine zuverlässige und vollständige Ausgabe von Macons Reden und Briefen, ein Projekt, das wahrscheinlich in einem Band zusammengefasst werden könnte.

Ähnlichkeiten mit Macon sind selten. Weder der Staat noch die University of North Carolina besitzen ein Porträt. Der umfangreiche Index der American Library Association zu Stichen des 19. Jahrhunderts enthält nicht einmal einen Eintrag für Macon. Das vielleicht am leichtesten verfügbare Abbild ist das nicht identifizierte Porträt, das in William Henry Smiths . veröffentlicht wurde Sprecher des Repräsentantenhauses. . . (1928).

Macon war eine plutarchische Figur, die den Charakter seiner Zeit und seines Staates mitprägte. "Mr. Macon war einer dieser Patrioten, die in den Augen der Nation einen großen Raum einnehmen", lobte die Richmond Anfragender, Hauptorgan der Demokratischen Partei, zu seinem Tod. Für Thomas Jefferson war er "der letzte der Römer". John Randolph spielte bei der Erstellung seines Testaments auf den Virginian an, den er als seinen Testamentsvollstrecker als „den klügsten Mann, den ich je gekannt habe – außer Mr. Macon“ bezeichnet hatte. Spätere Generationen bevorzugten einen anderen Demokratiestil und neigten dazu, dem Fortschrittsdenken John Quincy Adams zuzustimmen, der in Macon "eine Enge des Geistes fand, die Bildung nicht vergrößern kann und die von einer Verkrustung von Vorurteilen bedeckt ist, die die Erfahrung nicht beseitigen kann". Hugh T. Leflers Geschichte von North Carolina (1956) war typisch für spätere Bewertungen, indem er beobachtete, dass North Carolina "der Rip Van Winkle" der Staaten blieb, bis es "den Geist von Macon zurückwies". Sogar ein sympathischer Schriftsteller, JG de Roulhac Hamilton, fand ihn "keine konstruktive Kraft", obwohl eine detaillierte Überprüfung von Macons Karriere durchaus zeigen könnte, dass er auf staatlicher und lokaler Ebene eher "fortschrittlich" war, als angenommen wurde, dass es war eine abgelegene Bundesmacht in den Händen einer feindlichen Mehrheit im Norden, die begierig darauf war, das soziale Gefüge des Südens zu manipulieren und die südliche Wirtschaft auszubeuten, die er negieren wollte.

Jedenfalls war Macons Republikanismus eine bewusste Entscheidung, nicht eine Trägheit. Wie William E. Dodd mit einem Gefühl des Staunens kommentierte: "Er glaubte tatsächlich an die Demokratie“, indem er dem Volk erlaubte, sich selbst zu regieren. Er gehörte zu einer Generation, Klasse und Region, die „den Unterschied zwischen den Anforderungen der Volksinstitutionen und Sonderinteressen kannte“ und die bewusst eine begrenzte Regierung als genaues Abbild ihres sozialen Gefüges wählte Gewiss scheint der "Geist von Macon" lange Zeit der Geist von North Carolina gewesen zu sein, ein Geist, der, auch wenn er dem modernen Temperament fremd ist, im Herzen der Ursprünge der amerikanischen Demokratie liegt. Vielleicht hat niemand dem Staat jemals mehr gedient selbstlos oder besser entfaltet seine traditionellen bescheidenen Tugenden.

Historische Gesellschaft des Warren County, Buck Spring Plantation: Heimat von Nathaniel Macon (1974).

Der Zettelkatalog der North Carolina Collection der University of North Carolina, Chapel Hill, enthält Zitate zu Macons veröffentlichten Briefen und den umfassendsten Leitfaden für die Zeitschriften- und Abschlussliteratur von Macon.

Zusätzliche Ressourcen:

Nathaniel Macon Letters, 1815 1826 1835 (Sammlung Nr. 01246-z). Die Historische Sammlung Süd. Louis Round Wilson Sondersammlungsbibliothek. University of North Carolina in Chapel Hill. http://www.lib.unc.edu/mss/inv/m/Macon,Nathaniel.html (Zugriff am 29. Juli 2013).

"Macon, Nathaniel, (1757 - 1837)." Biographisches Verzeichnis des Kongresses der Vereinigten Staaten. Washington, D.C.: Der Kongress. http://bioguide.congress.gov/scripts/biodisplay.pl?index=m000034 (Zugriff am 29. Juli 2013).

Duppstadt, Andreas. "Nathaniel Macon und der Krieg von 1812." nc1812: Krieg von 1812 Zweihundertjahrfeier 2012-2015. (Blog) 18. März 2011. NC Department of Cultural Resources. http://friendsofffortmacon.org/archives/nathaniel-macon/ (Zugriff am 29. Juli 2013).

Edwards, Weldon Nathaniel. Memoiren von Nathaniel Macon aus North Carolina. Raleigh : Raleigh Registrieren Sie Steam Power Press. 1862. https://archive.org/details/06012808.4078.emory.edu (Zugriff am 29. Juli 2013).

Pittmann, Thomas Merritt. Nathaniel Macon. Greensboro, N.C., Guilford Battle Ground Co. 1902. https://archive.org/details/nathanielmacon00pitt (Zugriff am 29. Juli 2013).

Dodd, William E. "Der Platz von Nathaniel Macon in der südlichen Geschichte." The American Historical Review 7, nein. 4 (Juli 1902). 663-675. http://www.jstor.org/stable/1834563 (Zugriff am 29. Juli 2013).

Bildnachweis:

Gauley, Robert D. "Nathaniel Macon." 1911. Sammlung des US-Repräsentantenhauses. Office of Art & Archives, US-Repräsentantenhaus. http://history.house.gov/Collection/Listing/2005/2005-016-005/ (Zugriff am 29. Juli 2013).

"Foto, Zugangsnummer: H.1954.22.4." 1954. North Carolina Museum für Geschichte.

"Foto, Zugangsnummer: H.1954.22.5." 1954. North Carolina Museum für Geschichte.


Nathaniel Macon

Nathaniel Macon wurde am 17. Dezember 1758 in Edgecombe (jetzt Warren) County, N.C. geboren. 1774 trat er in das College of New Jersey in Princeton ein und blieb dort bis 1776, als er sich der New Jersey Miliz anschloss. Er kehrte Ende 1777 nach North Carolina zurück, um Jura zu studieren, trat aber 1780 nach der britischen Invasion des Südens wieder der Armee bei. Er war von 1781 bis 1786 im Senat von North Carolina tätig. 1788 schloss er sich den Antiföderalisten in ihrer Opposition gegen die Verfassung an. Nachdem er 1790 in der gesetzgebenden Körperschaft von North Carolina gedient hatte, wurde Macon 1791 in das US-Repräsentantenhaus gewählt 1815 wurde er in den Senat gewählt, wo er bis 1828 blieb.

Von 1791 bis 1801 widersetzte sich Macon energisch der föderalistischen Politik, insbesondere dem Finanzprogramm von Alexander Hamilton, dem Vertrag von Jay, dem Quasi-Krieg mit Frankreich und den Alien and Sedition Acts. Im Allgemeinen lehnte er jede breite Verfassungsinterpretation ab, die die föderale Macht ausweitete, sei es die föderalistische Politik in den 1790er Jahren oder die demokratisch-republikanische Politik nach 1801. Im Gegensatz zum restriktiven Volksverhetzungsgesetz von 1798 argumentierte er, dass "das Volk vermuten, dass etwas nicht stimmt, wenn" freie Diskussion wird von der Regierung gefürchtet."

Als Thomas Jefferson 1800 zum Präsidenten gewählt wurde (mit ihm den Kongress), wurde Macon zum Sprecher des Repräsentantenhauses gewählt. Er hielt den Posten bis 1807. Als Sprecher ernannte er alle ständigen Ausschüsse des Repräsentantenhauses und spielte eine bemerkenswerte Rolle bei der Festlegung der republikanischen Führung im Repräsentantenhaus. Als jedoch John Randolph, Macons Ernannter als Vorsitzender des House Ways and Means Committee, offen mit Jeffersons Regierung brach, verlor Macons Einfluss und er wurde als Sprecher abgesetzt.

Diese Entfremdung vom Präsidenten war vorübergehend, und Macon blieb einflussreich. Als Vorsitzender des Auswärtigen Ausschusses des Repräsentantenhauses unterstützte er Jeffersons Politik des kommerziellen Zwanges als Alternative zum Krieg mit Großbritannien oder Frankreich. Obwohl er schließlich den Krieg von 1812 befürwortete, lehnte er die Besteuerung ab, um ihn zu unterstützen, oder den Schiffsbau und die Einberufung von Arbeitskräften, um ihn zu verfolgen.

Macon kämpfte 1811 und 1816 gegen Versuche, die Bank of the United States neu zu gründen, und widersetzte sich konsequent Schutzzöllen und internen Verbesserungen. Als glühender Verteidiger der Sklaverei lehnte er den Missouri-Kompromiss ab, weil "Kompromisse das Recht des Kongresses anerkennen, in die Rechte der Staaten einzugreifen". Als er 70 Jahre alt war, trat Macon aus dem Senat zurück. Er präsidierte den Verfassungskonvent von North Carolina (1835), würde aber nicht für die geänderte Verfassung stimmen. Er starb am 29.06.1837.


Der Platz von Nathaniel Macon in der südlichen Geschichte

Viele, die mit der Geschichte des Südens gut vertraut sind, sind mit dem historischen Charakter von Nathaniel Macon fast völlig unbekannt. Er wird von den besten Autoren oft als Nordkaroliner, als Georgier oder einfach als Süddemokrat erwähnt. Sein Anteil an der politischen Entwicklung des Südens ist nur vage bekannt, aber jeder südliche Staat hat entweder eine Stadt oder einen Landkreis oder beides, die nach seinem Namen genannt werden. Der Grund dafür, dass er so völlig aus den Köpfen der Menschen verschwunden ist, ist zweierlei: erstens waren die Südländer keine Geschichtsstudenten, zweitens befahl Macon selbst, alle seine Papiere vor seinem Tod zu verbrennen. Der etwas unberechenbare alte Anführer war entschlossen, seine Spuren zu verwischen, und es wäre ihm beinahe gelungen.

Nathaniel Macon wurde am 17. Dezember 1758 auf dem „Macon Manor“ in Warren County, North Carolina, geboren. Er stammte aus einer Hugenottenfamilie, die 1321 geadelt worden war. Ein Zweig der Familie kam nach Amerika ließ sich 1680 in der Nähe von Middle Plantation in Virginia nieder und zählte bald zu den ersten Familien der Provinz.2 Anfang der dreißiger Jahre emigrierte Nathaniels Vater nach North Carolina und vor 1760 war er einer der reichsten Männer in der „Southside of Roanoke. ” Der ältere Macon war für Upper North Carolina das, was der ältere Jefferson für Nord-Virginia war - ein Unterdrücker des Waldes und indischer Kämpfer, eine Art Markgraf, immer bereit zu einem mühsamen Unterfangen. Der junge Macon wurde wie der junge Jefferson im zarten Alter und mit einem schönen Vermögen zur Waise. Er wurde nach Princeton geschickt, wo sich damals so viele junge Südstaatler auf die kommende Krise vorbereiteten. Am College absolvierte Macon „eine Tournee“ in der Revolutionsarmee, kehrte aber im Herbst 1776 nach North Carolina zurück, wo er sich drei Jahre lang mit Jura und Geschichte beschäftigte. Zwei Tage vor dem Fall von Charleston trat er einer Kompanie von Freiwilligen aus Warren County bei und wurde zum Leutnant gewählt, lehnte die Ehre jedoch ab und zog es vor, als Gefreiter zu dienen. Seine Firma befand sich in Camden und war eine der wenigen Firmen, die Ordnung hielt und einige Tage später einsatzbereit auf der Yadkin erschien. Von Februar 1781 bis Dezember 1785 war Macon als Senator von Warren in der gesetzgebenden Körperschaft des Staates Kontinentalkongress und wurde vom Gouverneur nach New York „beordert“, aber wie Willie Jones missachtete er den Befehl – ​​er war gegen die Entsendung von Delegierten des Staates in den alten Kongress. Die neue nationale Verfassung stieß auf seinen entschiedenen Widerstand, doch 1791 trat er in Philadelphia als Mitglied des Repräsentantenhauses von North Carolina auf, wo er bis 1815 ununterbrochen blieb, als er in den Senat versetzt wurde. Niemand hat jemals versucht, seine Wahl in den Senat zu vereiteln, und er blieb daher im Amt, bis er aus eigenem Antrieb in den Ruhestand trat und seinen Nachfolger nominierte. Von 1828 bis 1837 lebte er zurückgezogen auf seiner Plantage zwölf Meilen nördlich von Warrenton und zwei Meilen südlich von Roanoke. 1835 war er Vorsitzender des Konvents, der North Carolina seine zweite Verfassung gab. Ein Jahr später zeigte er großes Interesse an der Wahl des Van Buren-Tickets und freute sich über den Triumph seines Kandidaten. Er starb am 28. Juni 1837 und wurde auf dem kargsten Hügel seiner großen Plantage begraben. Ein riesiger Haufen Feuerstein, umgeben von struppigen Posteichen, markiert nun die Stelle.

Dies ist ein kurzer Abriss von Macons öffentlichem Leben. Ich möchte nun die politische Politik seiner Karriere und seinen Einfluss darauf hinweisen, dass diese Politik in das politische Glaubensbekenntnis des Südens aufgenommen wurde.

Als die Revolution zu Ende ging, begannen die prominenten Führer des alten Regimes in North Carolina, sich in der Staatspolitik wieder zu behaupten. Sie waren aus zwei Gründen von der aktiven Teilnahme an öffentlichen Angelegenheiten ausgeschlossen: (1) ein zu eifriges Interesse an der amerikanischen Sache würde im Falle einer endgültigen Niederlage den völligen Ruin über sie und ihre Familien bringen (2) die Radikalen, Sansculottes, wie sie waren später genannt, saßen im Sattel und sahen die wohlhabenden Konservativen schief an, die ständig alle republikanischen Regierungsformen und vor allem die demokratischeren anprangerten. Die Führer der Konservativen, als ihre organisierten Bemühungen ein zweites Mal spürbar wurden, waren die bereits erwähnten Johnston und Hooper, die beide eng mit prominenten Royalisten verbunden waren? Der Anführer der Radikalen und praktischer Diktator des Staates war Willie Jones, ein wohlhabender Pflanzer, der wie ein Prinz lebte, aber wie ein Jakobiner redete und wählte. Diejenigen, die sich von der Revolution ferngehalten hatten, Kaufleute der östlichen Städte und vieler der Tories, schlossen sich 1782-1785 den Konservativen an, und diese Elemente, die eine kompakte und mächtige Partei bildeten, wollten das alte königliche Regime durch eine starke nationale Regierung ersetzen , eine Idee, die eine gewisse Kontrolle der Staatsmacht versprach, die damals in den Händen ihrer politischen Gegner lag. Die Verbannten oder Emigranten suchten natürlich bei diesen Nationalen Schutz vor den wütenden Staatsführern, und mit dem Versprechen einer solchen Hilfe kehrten sie auf ihre Güter zurück. Die Radikalen - Whigs, wie Macon immer darauf bestand, sie zu nennen - waren entschlossen, dass die lauen Führer der Revolution und ihre neuen Verbündeten, die Tories, nicht die Überlegenheit erlangen sollten. Ein hartes Beschlagnahmegesetz richtete sich gegen alle, die sich an der britischen Sache beteiligt hatten oder deren Verhalten während des Krieges ernsthaft in Frage gestellt worden war. Und da die gesamte Maschinerie der Staatsregierung unter der Kontrolle der letzteren stand, war es nur natürlich, dass sie den Staat weiter verherrlichte und jeden Versuch ihrer Gegner, eine „dauerhaftere Vereinigung aller Staaten“ zu bilden, verachtete. Der Staat war die Schöpfung der Whigs, seine Feinde oder Kritiker waren für sie kaum besser als die Tories selbst.

So war die Parteienteilung in North Carolina und im Allgemeinen im Süden, als Macon 1781 in die Legislative eintrat. Er war von Natur aus ein Radikaler: Er trat der Jones-Partei bei, deren Bruder bereits ein prominenter Führer war. Es war eine Art Virginia-Party nach dem Jefferson-Muster von 1776 Jones, und die Macons waren selbst praktisch Virginianer. Sie hatten North Carolina 1776 eine Verfassung nach dem Vorbild ihres Mutterstaates gegeben. Reform, Demokratie einfachster Art waren die Ideen, für die sie standen. Ein höchst lobenswerter Teil ihres Glaubensbekenntnisses in dieser chaotischen Zeit war die Forderung nach einem soliden Finanzsystem auf der Grundlage von Gold und Silber. Dies konnten sie nicht verwirklichen, aber ihre ernsthaften Bemühungen machten ihnen große Ehre. Es war ein Teil ihres staatlichen Organisationsschemas, und gleichzeitig traten sie für Schutzzölle, öffentliche Verbesserungen, Förderung des Außenhandels und des Verkehrs und ein besseres öffentliches Bildungssystem ein. Die berühmte amerikanische Politik eines späteren Tages wurde so früh in North Carolina vorgebracht. In dieser Schule absolvierte Macon seine Lehre und zog sich dann im Alter von siebenundzwanzig Jahren in sein neugebautes Zuhause in der Nähe des Roanoke zurück, um den Lauf der Dinge zu beobachten. Ein Ruf aus dieser Pensionierung, dem Staat im Kontinentalkongress zu dienen, wurde, wie gesehen, nicht beachtet. Als North Carolina die neue Verfassung vorgelegt wurde, bemühte er sich, sie zu besiegen. Seine größten Gegner, Willie Jones und Thomas Person, waren seine Freunde und Nachbarn. Ganz Ober-North Carolina, wie ganz Unter-Virginia, widersetzte sich gewaltsam jedem Plan einer nationalen Vereinigung, das Land, das der Revolution die im Verhältnis zur Bevölkerung die meisten Truppen zur Verfügung stellte und in dem, wie man rühmte, kaum ein einziger Tory lebte 1788 am entschiedensten in seiner Opposition gegen alle Formen des Nationalismus. Das ganze weite Gebiet von Richmond bis Raleigh und von Norfolk bis zu Patrick Henrys neuem Zuhause jenseits von Danville war entschieden antiföderalistisch. Seine älteren Führer waren Henry und Jones, seine jüngeren, Macon und John Randolph.

Doch als die Verfassung endlich verabschiedet wurde, kehrte Macon in die Politik zurück und gehörte zu den ersten Befürwortern einer strikten Konstruktion des „Vertrags“ zwischen den Staaten. Er wurde bald sein Champion, und es wurde für ihn eine Art Fetisch. Die Integrität des Staates hing von der striktesten Einhaltung des Buchstabens dieser Urkunde ab. 1796-1798 plädierte er für die Aufstockung der Miliz der Staaten, wann immer die Föderalisten vorschlugen, das Heer der Miliz zu erhöhen, und 1807 war seine alleinige Abhängigkeit für die Landesverteidigung, ihre Reorganisation und komplette Ausrüstung waren bei ihm ständiges Thema. Der Hauptvorwurf der Inkonsistenz, der jemals gegen ihn erhoben wurde, war der von 1807-1808, als er angesichts des Krieges mit England für eine Aufstockung der US-Armee um sechstausend Mann stimmte. Er widersetzte sich dem Volksverhetzungsgesetz hauptsächlich mit der Begründung, dass es in die Vorrechte des Staates eingreifen würde. „Lassen Sie die Staaten“, sagte er, „die Zügellosigkeit der Presse, wenn nötig, weiterhin bestrafen. Die Existenz dieser Regierung hängt von den staatlichen Gesetzgebern ab. Sie müssen sich nur weigern, Senatoren im Kongress zu wählen, und alles ist vorbei.“ Die Resolutionen von Virginia und Kentucky drückten seine Ansicht vollständig aus und er unterstützte sie in North Carolina aufrichtig, obwohl die Legislative sie verächtlich unter dem Tisch abstimmte. Aber die Föderalisten hatten dann die Kontrolle.

Als Macon infolge der Ernennung Jeffersons zum Präsidenten Sprecher des Repräsentantenhauses im Kongress wurde, hatte er eine bessere Gelegenheit, seine diesbezüglichen Prinzipien zum Ausdruck zu bringen. An der langen und erbitterten Kontroverse über die Aufhebung des Judiciary Act nahm er nicht nur als Sprecher, sondern auch als Verfechter der Aufhebung im Plenum aktiv teil. Bei dieser Gelegenheit wurde seine charakteristischste Rede gehalten. Darin bekämpfte er die föderalistische Position, die Aufhebung sei verfassungswidrig, er legte auch einen Grundsatz fest, der im nationalen Gesetzgeber nicht neu, aber äußerst radikal war, nämlich dass der staatliche Gesetzgeber seine Senatoren im Kongress mit Autorität anweisen und empfehlen kann ihren Vertretern, wie sie über wichtige Fragen abstimmen sollen. Damit hätten die US-Senatoren im Wesentlichen auf den Boden der Botschafter ihrer jeweiligen Staaten gestellt, ähnlich wie die Vertreter der deutschen Staaten im Reichsbundesrat in Berlin. Macons Freund Randolph ging jedoch noch einen Schritt weiter und erklärte, sein Staat könne auch Repräsentanten anweisen. To meet this, James A. Bayard of Delaware replied that he was as much a representative of Virginia as was Randolph himself. This policy of the two most important southern leaders was not without influence throughout the south and west. It was the foundation-stone of the Jacksonian democracy in so far as it put the will of the sovereign people as expressed in the legislatures above all other authority. Macon also favored expansion and growth of the state courts to meet the increasing demands of the country. Although Macon was not an enemy to the Supreme Court, as were Jefferson and Randolph, he was in himself a standing protest against John Marshall’s great constructive decisions. He opposed the impeachment measures which ruined Randolph and taught Jefferson that there were limitations to the powers of a great popular majority.

It has been said that secession began with Jefferson in 1798, was accentuated by Randolph, and became a creed with the southern states after 1832 in other words, that Jefferson, John Randolph, and Calhoun were the apostles of this great dogma. This was in the main correct, but Macon was as important as Randolph in this development. He stood for the state as it was in 1789, and for a doctrine which was the legacy of the province, a legacy of intensely angry political struggles during the Revolution he stood, as he said, for a state which could at will withdraw its Senators from Congress, and which did receive representatives from foreign courts, accredited to its chief magistrates as late as 1793? Ten years before Randolph was heard of he was an advocate of the essential features of Randolph’s policy in the House of Representatives. It was the latter who became the political complement of the former, not the reverse. But Randolph’s strange personality and his telling stageacting first brought Macon’s doctrine prominently before the nation. These two men acquiring great influence and becoming, as it were, god-fathers to the younger generation of southern politicians, outlined thus the policy of nullification during the early years of Jefferson’s first administration. Can we be surprised then at Macon’s sending Jackson in 1833 an angry protest against the proclamation on nullification? He wrote Samuel P. Carson Feb. 9, 1833: “I have never believed a State could nullify and remain in the Union, but I have always believed that a State might secede when she pleased, provided she would pay her proportion of the public debt and this right I have considered the best guard to public liberty and to public justice that could be desired. The proclamation contains principles as contrary to what was the Constitution as Nullification. It is the great error of the administration which, except that, has been satisfactory in a high degree. A government of opinion established by sovereign States for special purposes can not be maintained by force.”

One of the severest criticisms of Macon’s career, so far as students have criticised at all, has been that he constantly voted against all naval appropriations, even when war was imminent. The key to this part of his policy is to be found in his determination to prevent the least increase of power in the hands of the easterners. A navy, he thought, would be manned and controlled by Connecticut and Massachusetts, in other words, by the most capable seamen in the country. He was an agrarian who believed that the products of the plantation would find their way to European markets without our aid. It was immaterial to him whether Old or New England carried his tobacco to London. He would not have given a dollar to secure the carrying trade of the Atlantic.

The first speech he made in Congress on an important bill was in favor of a protective tariff for the encouragement of the infant cotton industry. This was in 1792. He prophesied that cottongrowing would become a source of great wealth to the United States. It is interesting to notice that this early attempt at protection to infant industries failed, because influential members of Congress thought cotton planting would destroy the fertility of the soil and ultimately impoverish the nation. Almost as many members from the south as from the north voted against the cotton protective tariff. But Macon, more alert than some have thought, was in closer touch with the interests of his state and he declared that the people there had “already gone largely in the cultivation of that plant.” Three years later, however, when Nicholas J. Roosevelt and Jacob Mark presented a petition to Congress asking for protection for an “ infant ” iron industry which they were promoting, he opposed it, notwithstanding his friend Gallatin favored the scheme. Macon said : “The best policy of all such cases is to leave that kind of business to the industry of our citizens they will work the mines if it is to their interest to do so.” It was the question here as to whose ox was to be helped out of the ditch.

At the extra session of Congress in 1797, when the bill providing for a large increase of the navy for the protection of commerce was pending, Macon was able to get an amendment passed which provided that the proposed frigates, when built and manned, should not be sent without the waters of the United States. This amendment was defeated in the Senate, but Macon and his friends were so persistent and powerful in their opposition that the plan was about to fail, and Samuel Sewall of Massachusetts declared: “ Gentlemen who depend upon agriculture for every thing need not put themselves to the expense of protecting the commerce of the country commerce is able to protect itself if they will only suffer it to do so. Let those States which live by commerce be separated from the Confederacy. Their collected industry and property are equal to their own protection and let other parts of the Confederacy take care of themselves.”

When Jefferson’s non-importation measure was brought before Congress in February 1806, Macon opposed all that part of it which recommended the building of war vessels and coast fortifications, but favored the proposition for gun boats : “I believe them better adapted,” said he, “to the defense of our harbors than any other. If we were now at war with any other nation, however gentlemen may be surprised at the declaration, I think we should do well to lend our navy to another nation also at war with that which we might be at war for I think such a nation would manage it more to our advantage than ourselves.” A curious policy to be sure was this, but it was in accord with his general attitude toward naval armaments. The Southern agriculturalists had, from the beginning, opposed all such outlay, claiming that it was useless and believing, without saying as much however, that every ship built at the national expense to protect trade added to the power which was one day to grapple with their section in a fearful struggle for supremacy. In view of this final termination of the intense rivalry between the sections, Macon’s political foresight was not so poor as might at first appear. During the trying period of non-importation and embargo, he had his idea of agricultural supremacy clearly in view. He opposed every measure of the first Republican administration which seemed to obscure this issue.

In this policy Randolph joined him, though as much from motives of enmity to the President as from jealousy of New England. But Macon and Randolph were both staunch advocates of this so-called “mud-turtle” plan of Southern politicians. Randolph spoke out distinctly their view of things when he said in the debate on non-importation : “What is the question in dispute ? The carrying trade. What part of it ? The fair, the honest and useful trade that is engaged in carrying our own productions to foreign markets and bringing back their productions in exchange? No, Sir, it is that carrying trade which covers enemy’s property and carries the coffee, the sugar, and other West Indian products to the mother country. No, Sir, if this great agricultural nation is to be governed by Salem and Boston, New York and Philadelphia, Baltimore, Norfolk and Charleston, let gentlemen come out and say so. I, for one, will not mortgage my property and my liberty to carry on this trade.” When Randolph declared he would never vote a shilling for a navy and Macon said, “ lend your navy to a foreign enemy of our enemy,” they were opposing New England and speaking for their own section, for their own agrarian interests. Commerce and great cities had no more attractions for Macon than for Randolph or Jefferson.

In connection with this subject, Macon’s attitude toward slavery is to be considered. His view of the question may best be seen in his attitude to the prohibition of the importation of slaves into the United States. This measure came up in 1807. By the compromises on which the national Constitution is based, this traffic might be forever forbidden after January 1, 1808. But the economic conditions of the South had changed since 1787 and South Carolina, supported by the silent good-will of her sister states, now claimed that Congress could not constitutionally abolish the slave trade against the will and wish of a sovereign state. So much for the growth of the idea of state supremacy, a growth fostered by everlasting disputes between the South and the East, a growth dependent on the economic change just mentioned—cotton-growing based on plenteous slave labor. It was a question of dollars and cents, Macon thought, not of human freedom, which animated both sides in Congress. The prosperity of the South depended now on slavery, on agricultural development that of the East on commerce which the Southern members so constantly decried and often crippled. The growth of the slave power was to the East what the advancement of commerce was to the South—success of a rival bent on controlling the Union in its own interest. The morality of the question was a secondary consideration though, as in a similar question of recent date, the speeches of the leaders were filled with moral and humanitarian professions. Macon said in committee of the whole : “I still consider this a commercial question. The laws of nations have nothing more to do with it than the laws of the Turks or the Hindoos. If this is not a commercial question, I would thank the gentlemen to show what part of the Constitution gives us any right to legislate on this subject.” Macon regretted sincerely the existence of the “dread institution,” yet he was as sincerely determined to maintain it as a right of the state and a check against the supremacy of the East. Both he and Randolph now maintained that a state could, if it desired, continue the slave trade independently of the Union, and they began to see that the equal growth of the South with the North depended on the expansion of the slave power. Here the second part of Macon’s life-long policy, agricul-turalism, became identical with the first, state sovereignty.

Macon did a great deal to put Jefferson in the presidential chair. North Carolina was the home of a strong Adams party, and it was with no little pains that the Republicans overcame the influence of the wealthy families enlisted under the banner of Federalism. Soon after the inauguration, Macon was given control of the federal patronage in his state this led to very cordial and confidential relations between the President and the Speaker of the House. And when Jefferson sounded Congress in 1802 with regard to his aggressive policy on the Mississippi, he received immediate assurance that he would be supported in any reasonable scheme he might set in motion for acquiring the control of lower Louisiana. The purchase of Louisiana, as all the world knows, was as much a piece of good luck as it was the result of Jefferson’s policy of expansion. When Macon heard of the favorable turn of things in Paris he wrote the President that “the acquisition of Louisiana has given general satisfaction, though the terms are not correctly known. But if it is within the compass of the present revenue, the purchase, when the terms are known, will be more admired than even now.” And then he adds what must have given his correspondent genuine satisfaction and which indicates Macon’s own political policy, “if the Floridas can be obtained on tolerable terms we shall have nothing to make us uneasy, unless it be the party madness of some of our dissatisfied citizens.” From this time on he never lost sight of the acquisition of Florida as one of the items of sound policy. There was much talk a little later about giving Louisiana to Spain in exchange for Florida, but Macon seems not to have given assent to any such plan. He was much interested in the acquisition of southern territory because he saw the significance of these possessions, first for the southern states and then for the Union. The balance of power between the two sections of the country was what he desired to see maintained even at that early stage.

January 1811, when the question of the admission of the new territory of Orleans was agitating the country, Macon expressed publicly his policy with regard to gaining southern territory “much as the Southern country is desired and great is the convenience of possessing it”—were the terms he used. Not as territory, “not as a dependency,” but as independent southern states did he wish to hold that country. The same ideas prevailed with him in 1819 when Florida was annexed. But another question had the attention of Congress and the country—the organization and control of Missouri. In a letter to Bartlett Yancey, of North Carolina, touching this subject, he regrets very much the loss of “ Stone’s motion which would have given two degrees more to the people of the South.” With the failure, as Macon regarded it, of the South in the Missouri Compromise, his active participation in the expansion of the slave power closed. Randolph and Macon remained firm in their attitude toward this question and both voted against the Missouri Compromise. But the time had long since passed when Southern congressmen gave sincere attention to the counsels of Macon and Randolph men were then filled with the ideas which Clay represented. It was not until 1832, when both were retired forever from active politics, that Southerners with Calhoun as their leader returned to what Macon always stood for, state supremacy, and only in 1837-1842 was it that their scheme of aggressive expansion became the creed of the great South Carolinian.

A paper on Macon would scarce be complete without considering his influence and power in pressing upon the nation the ideas he represented. In 1796 he became the undisputed leader of the Jefferson party in North Carolina in 1799 the last attempt to defeat him was made. The same year he established in Raleigh the first and greatest partizan newspaper the state has ever had. Joseph Gales was its editor. Macon and Gales and their companions in politics waged a fierce and successful war of words in North Carolina in 1800. They carried the state for their party, but they could not prevent the election of four powerful Federalist congressmen in 1801. But these were defeated in 1803 through the industry and ability of Gales rather than of Macon. All parties recognized Macon’s right to leadership in his state from 1803 to 1828 and his authority was never questioned in his own party after 1803 except temporarily in 1808, when he opposed Madison’s candidacy, preferring Gallatin instead.

In national affairs his period of power was from 1801 to 1812. It began with his almost undisputed election to the speakership of the House. In the chair he was the equal of any who had occupied it he used its almost despotic powers more often than any predecessor had done. He was without a Republican competitor in 1803 and with his faithful friend Randolph as chairman of the committee on ways and means, there was no defeating measures of which he approved. He was positive enough to make his wishes known by setting aside the precedent of the Speaker’s voting only in the case of a tie and having his vote registered as that of a member of the House. The present plan of presidential balloting, which required an amendment to the Constitution, was passed by his vote. Between 1803 and 1807 he allowed his friendship for Randolph and his dislike of Jefferson’s supposed leaning toward Madison to lead him astray. He favored openly the candidacy oi Monroe for President and opposed much of the non-importation plans of the administration he even winked at Randolph’s foolish scheme of feigning sickness in 1806 in order, as chairman of the committee on ways and means, to defeat Jefferson’s foreign policy just referred to. This caused a breach between the President and the Speaker, a breach which resulted in the complete isolation of Macon. He was succeeded by Varnum in 1807. Jefferson commanded the Northern Republicans whom his conciliatory policy had called into prominence, and he still held enough of the Southerners to carry through all essential schemes. Randolph’s bizarre actions and wild speeches soon caused Macon to regret the political side of their David-and-Jonathan friendship, and before 1809 we find him voting in the main with the administration. At the opening of Congress in 1809 he was the choice of all Southern Republicans for Speaker and missed the election by only twenty votes. This returning popularity brought immediate recognition on the part of an administration floundering about in a slough of despondency. The way out of the bogs of embargo was being so earnestly sought after, that Macon, as a popular leader of the “old Republicans,” became one of the first characters of the country. Any bill he championed was likely to pass, but he did not bring one forward until after the Embargo Act had been repealed and a solution of all foreign difficulties was sought by Madison in 1810.

As a result of the very large vote for the speakership Macon was made chairman of the committee on foreign relations for the first session of the eleventh Congress. He at once introduced a series of resolutions looking to the settlement of our difficulties with the warring powers of Europe. The resolutions were debated somewhat at Vength and finally changed to the famous Macon Bill No. 1, which was undoubtedly an administration measure and which Gallatin had much to do with framing, but not all. After more than a month of debate the bill finally passed the House, January 27, 1820. Its main features were : (1) To exclude English and French war and merchant ships from American ports (2) to restrict importations from England and France except such as came in American vessels (3) to admit only such imports as should come direct from the country producing them. The bill also repealed the non-intercourse laws and limited the duration of the proposed act to March 4, 1810.

The purpose of Macon’s plan was to make England and France feel America’s power and to set the nation that refused to recognize our rights as neutrals clearly in the wrong before all sections of the country. But the Senate dominated by anti-Gallatin men defeated Macon’s bill in order to humiliate its reputed author. Macon Bill No. 2 was then introduced but with this Macon had nothing whatever to do, not even voting for it on its final passage, May 1. This bill promised free trade with either England or France in case either repealed its restrictive laws on neutral commerce. The nation which refused to change its policy was to be allowed no imports whatever into the United States. This plan was little more than a bid to France to come to America’s assistance and thus to isolate England completely, for no one expected the latter country to yield to our demands. The Macon bills occupied Congress throughout the session. Being the mouthpiece of the government, besides a most popular leader, Macon was practically the first character in Congress and among the first in the country.

With the beginning of the War of 1812 and the appearance in Congress of Calhoun, Clay, Lowndes, Cheves—the younger generation of politicians—Macon’s influence in national affairs came practically to an end. He remained easily first in North Carolina, however, as long as he lived.

Macon’s place and influence in Southern history is alongside that of John Randolph he was before Randolph in his advocacy of state supremacy and more influential at all times because more practical and reasonable he was a Southern agrarian of the Jeffersonian type and in this he was in full accord with Randolph his policy of southern expansion was a dim outlining of Calhoun’s aggressive plan of 1842 and this attitude of his compelled him to espouse the cause of slavery since slavery was the basis of Southern wealth, and necessary as a weapon with which to fight the free states. His influence was based on the control of his own state and on the confidence which his unimpeachable sincerity and honesty inspired.

This essay was originally published in the American Historical Review, Vol 7, No. 4, July 1902.


Nathaniel Macon

Nathaniel Macon (December 17, 1757 – June 29, 1837) was an American politician who represented North Carolina in both houses of Congress. He was the fifth Speaker of the House, serving from 1801 to 1807. He was a member of the United States House of Representatives from 1791 to 1815 and a member of the United States Senate from 1815 to 1828. He opposed ratification of the United States Constitution and the Federalist economic policies of Alexander Hamilton. Thomas Jefferson dubbed him "Ultimas Romanorum"—“the last of the Romans”.

During his political career he was spokesman for the Old Republican faction of the Democratic-Republican Party that wanted to strictly limit the United States federal government. Along with fellow Old Republicans John Randolph and John Taylor, Macon frequently opposed various domestic policy proposals, and generally opposed the internal improvements promoted by Henry Clay and John C. Calhoun.

An earnest defender of slavery, Macon voted against the Missouri Compromise in 1820. In the 1824 presidential election, he received several electoral votes for vice president, despite declining to run, as the stand-in running-mate for William Harris Crawford. He also served as president of the 1835 North Carolina constitutional convention.

After leaving public office, he served as a trustee for the University of North Carolina at Chapel Hill and protested President Andrew Jackson's threat to use force during the Nullification Crisis.


Nathaniel Macon: King of the Tar Heels

N athaniel Macon was quite possibly the most important man in the history of the Tar Heel State, North Carolina. Jefferson called him the “last of the Romans”—meaning a republican who favored limited government, frugality, and selfless service—and Macon’s friend and political ally, John Randolph of Roanoke, described him as the wisest man he ever knew. Most Americans have probably never heard of Macon. Modern history texts rarely mention him, if at all.

Among the Founding Fathers, he was everything that politically correct interpretations of American history try to avoid. Nathaniel Macon championed states’ rights, supported secession, denounced the Constitution, presided over a large tobacco plantation, served with distinction in the Revolution in defense of his state and region, and opposed every measure that tended to increase centralization and federal power. He lived a simple life, and though a genuine Southern aristocrat, was never pretentious. Macon was the personification of the Old South, and an American hero.

The first Macon, a French Huguenot named Gideon Macon, arrived in Virginia of the American Colonies before 1680 and became a prominent tobacco planter in the tidewater region of Virginia. His grandson, Gideon Macon, moved to North Carolina in the 1730s, established a tobacco plantation, and built the family home, Macon Manor. The Macon family was well connected in both Virginia and North Carolina. For example, George Washington’s wife, Martha Dandridge Custis Washington, was descended from this line. Gideon Macon and his wife, Priscilla Jones, had six children. The last, Nathaniel Macon was born in 1758, and was only five when his father died. Nathaniel was bequeathed around five hundred acres, three slaves, and all of his father’s blacksmith tools. From 1766 to 1773, Macon was educated by Charles Pettigrew, grandfather of the famous Confederate general by the same name, and later attended the College of New Jersey, otherwise known as Princeton University.

He left the college when the War for American Independence began in 1775 and enlisted with the New Jersey militia. He served one year, returned to North Carolina and began the study of law. He again enlisted for military duty in 1780 when his state was threatened by the British invasion of the South. Nathaniel Macon refused a commission, and also refused the bounty offered for enlistment. He fought at the Battle of Camden. When chosen to serve in the state Senate in 1781, he initially refused, but later accepted as a favor to General Nathanael Greene. Macon regarded his military service as service to his state—as did most Americans serving in the War for Independence—not to any union represented by the Continental Congress.

He served in the state legislature for the remainder of the 1780s. While there, he met and befriended Willie Jones, the dominant Anti-Federalist in North Carolina. The state elected Macon to serve in the Continental Congress in 1786, but he declined, and when several states called for a convention to discuss changes to the Articles of Confederation, Macon opposed North Carolina’s participation. He did not attend the North Carolina ratification convention, but, along with his brother, John Macon, urged the defeat of the Constitution. North Carolina would not ratify the document until 1789, and only after the Bill of Rights—especially the Ninth and Tenth Amendments—were guaranteed.

He served in the United States House of Representatives from 1791 to 1813 and in the United States Senate from 1813 to 1828. He was Speaker of the House for six years and president pro tempore of the Senate for one. His thirty-seven years of service occurred during the formative years of the republic, and he became a leading “negative” on federal action. Few other members cast as many “no” votes as Macon. One biographer called him a “negative radical,” but this derogatory term does not do Macon justice. He voted “no” so often because he believed the federal government continually abused its authority and unconstitutionally enlarged its scope and influence. He took friend and foe alike to task for their support of unconstitutional measures.

Macon was identified as one of a group of thirteen “Quids” during his time in Congress. John Randolph of Roanoke bestowed the title on the group because their consistent attachment to limited government made them the other “thing” (in Latin, a quid is a “thing”) in relation to the Federalists and the Republicans. Macon was the recognized leader of the North Carolina delegation to the House of Representatives. He immediately characterized Alexander Hamilton as the “supreme evil-doer” and joined the opposition to his economic programs. Southerners believed that New England and New York were exercising too much influence on the general direction of the United States, especially in advancing Northern commercial interests against Southern agrarian interests. Macon shared that view.

Macon suggested a series of excise taxes in 1794 that would have extended the burden of the “whiskey tax” onto other beverages like beer, porter, and cider. His intent was to spread the pain, given that the whiskey tax fell disproportionately on Western and Southern farmers. Macon and other Southern leaders felt that the whiskey tax was a political tax, imposed by Northern Federalists on Southern Republicans. In 1788, when Federalists attempted to limit free speech through the Sedition Act, Macon at once challenged the bill. He declared the provisions of the sedition law violated the spirit of 1776, and claimed that “the people suspect something is not right when free discussion is feared by government. They know that truth is not afraid of investigation.” It was true, he conceded, that states had exercised the same power of the Sedition Act, but that was within their constitutional authority. He reasoned “let the States continue to punish, when necessary, licentiousness of the press” what he denied was the federal usurpation of this right. Moreover, Macon argued the bill violated the First Amendment to the Constitution. “How can so plain language be misunderstood or interpreted into consistency with the bill before us?”

Nathaniel Macon consistently challenged federal designs to weaken the states and institute legislation that conflicted with republican principles of government, and he supported the Virginia and Kentucky Resolutions of 1798, where Madison and Jefferson put forward the argument that the states could nullify federal legislation. Macon went further, stating that if the states wished to end the federal government, they could do so because “the Government depends upon the State Legislatures for existence. They have only to refuse to elect Senators to Congress and all is gone.” This would have worked in 1798, but after the Seventeenth Amendment (1913) and the direct election of senators, this was no longer the case. Macon would certainly have opposed that glaring reduction of state power. But Macon did not focus singly on matters of state and federal power.

He was a firm advocate of fiscal responsibility. For example, he voted against spending $7,000 (around $120,000 2007 dollars) on a monument to George Washington, not because he did not think Washington deserved the honor, but because the sum was too large and not an appropriate expenditure for the Federal government in any case. When Federalists asked for enormous sums of money to wage a war against France, Macon responded by saying, “Some people think borrowing five or six millions a trifling thing. We may leave it for our children to pay. This is unjust. If we contract a debt we ought to pay it, and not leave it to your children. What should we think of a father who would run in debt and leave it for his children to pay?” He also asked, “Ought we not to save all the expenses which are not absolutely necessary?”

Macon’s independence was shown in his willingness to oppose those in his own party when they deviated from republican principles. Jefferson realized this in his second term. This is when Macon became identified as a “Quid.” For a time, Macon attacked and ridiculed President Jefferson at every turn for what Macon regarded as Jefferson’s inconsistent adherence to republican principles and the Constitution. Macon was not a “party man.” He voted his beliefs. In fact, Macon was the model of the disinterested statesman. He did not seek election during the Revolution. When his state chose him to serve in the United States Senate, it was at the state legislature’s insistence, not his. He was elected Speaker of the House three times, though he never actively campaigned for the position. When he was defeated for a fourth term in 1807, he never said a word about it. He turned down several offers of more “prestigious” positions in the federal government, from cabinet appointments to Vice President. Macon shunned the “glamour” of political office, and was a selfless public servant for his state.

The Republican of Buck Spring

Buck Spring was a remote, sprawling tobacco plantation in Warrenton, North Carolina, that at one time covered two thousand acres. This was Macon’s home and in the republican tradition of departing public life gracefully, he retired there in 1828. Macon lived twelve miles from the nearest post office and only received mail once every two weeks. His wife had died when he was thirty-two, and Macon never remarried. He lived alone but peacefully among his seventy slaves. He brought his entire group of slaves with him to church services once a month and had a separate service every Sunday at his home. His slaves were required to participate, and elder slaves would often lead a prayer. He was a genuine Southern aristocrat but a man of simple tastes. He ate what the plantation produced and preferred corn whiskey. He was fond of thoroughbreds and kept at least ten fine horses, and he enjoyed such Southern activities as fox chasing. Unless visitors called, Macon rarely had contact with the outside world. Buck Spring was his first country, North Carolina his second.

Nathaniel Macon did, however, stay abreast of the current political debates even in retirement. When South Carolina nullified the federal tariff in 1832, several leading Southerners pressed Macon for an opinion. He had supported nullification in 1798, but his attitude had changed. He believed nullification alone would not be enough to check Northern usurpation of power and argued secession was the only remedy. “I have never believed a State could nullify and stay in the Union, but have always believed a State might secede when she pleased, provided she would pay her proportion of the public debt, and this right I have considered the best guard to public liberty and to public justice that could be desired.” He sent a strong letter to President Andrew Jackson critical of his threat to use military force to collect the tariff. Macon contended the federal government could not legally use force against a state in order to “maintain the Union.”

He also opposed the re-charter of the Second Bank of the United States. Macon fought against the Bank for forty years. He voted against the Bank while Speaker of the House and once said that “Banks are the nobility of the country, they have exclusive privileges and like all nobility, must be supported by the people and they are the worst kind, because they oppress secretly.” When President Jackson vetoed a bill supporting re-charter in 1832, Macon applauded the move. Like other republicans of his day, Macon considered the bank to be a symbol of Northern corruption.

One of Macon’s final forays into public life occurred in 1835 as a member of the state constitutional convention called to revise the state constitution of 1776. He pressed for religious liberty, suffrage based on “maturity” rather than property, public funding for education, and open government that was accountable to the people.

The 1776 constitution granted the vote to free blacks who met the existing property qualifications. Macon opposed repealing that provision but was defeated. His proposal for yearly elections was also voted down. In the end, Macon opposed ratification of the new constitution, which passed anyway. Though a formidable political opponent, Macon extended Southern hospitality, even for his enemies. “While life is spared, if any of you should pass through the country in which I live, I should be glad to see you.” He believed the convention was his final act, but he took an active role in the 1836 presidential contest as an elector from North Carolina. He supported the New Yorker Martin Van Buren because his election meant the triumph of “Southern Republicans” and “principle.” He said after the election that it was the “best evidence in the world of the indomitable spirit of democracy.”

Nathaniel Macon died one year later, suddenly, at Buck Spring, at the age of seventy- nine. He gave instructions to bury him next to his wife and son and to cover the grave in piles of flint rock so the plot would remain undisturbed, and it remains so today. Fifteen hundred people attended his funeral, and, as per his will, he provided all with “dinner and grog.” One participant recalled that “No-one, white or black, went away hungry.” Macon, Georgia, and Randolph-Macon College were named in his honor, as well as counties in Alabama, Tennessee, Illinois, and North Carolina. He called North Carolina his “beloved mother,” and his son-in-law presided over North Carolina’s secession convention in 1861. Macon was a republican who believed in the “principles of ’76.” No other man better exemplifies the devotion to states’ rights that was so important a part of the Founding generation.


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Expand/collapse Nathaniel Macon Letters, 1815 1826 1835.

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Letters, 1815, 1826, and 1835 #01246-z, Series: "Nathaniel Macon Letters, 1815 1826 1835." Folder 1

Processing Information

Encoded by: Noah Huffman, December 2007

Updated by: Kate Stratton and Jodi Berkowitz, June 2010

This collection was rehoused and a summary created with support from the National Endowment for the Humanities.

This finding aid was created with support from NC ECHO.

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Macon, Nathaniel - History

Including excerpts from, "History of Macon County, Illinois", 1880

Prior to 1829 the territory included within the present boundaries of Macon county formed a part of the county of Shelby. Before the assembling of the Legislature in 1829 a committee of three, consisting of Benjamin R. Austin, Andrew Smith and John Ward, had been appointed to go to Vandalia, then the capital of the State, and secure the passage of an act dividing Shelby county and creating a new county out of the territory thus divided.

The committee succeeded and during the session the following Act establishing the county of Macon* was approved.

"AN ACT TO ESTABLISH A NEW COUNTY TO BE CALLED THE COUNTY OF MACON.

"SECTION 1. Be it enacted by the people of the State of Illinois represented in the General Assembly, That all that tract of country lying within the following boundaries, to wit: Beginning at the southwest corner of section numbered eighteen, in township numbered fourteen north, of range numbered one east of the third principal meridian thence due north with the said third principal meridian line to the northwest corner of township numbered twenty north, of range numbered one east thence due east with the line between townships numbered twenty and twenty-one north, to the northeast corner of township numbered twenty north, of range numbered six east thence due south with the line between ranges number six and seven east, to the southeast corner of section numbered thirteen, in township numbered fourteen north, of range numbered six east and from thence due west along through the middle of townships numbered fourteen north, to the place of beginning, shall constitute a county, to be called the county of Macon, and the seat of justice therein, when located, shall be called the town of Decatur."


Macon, Nathaniel - History

The Nathaniel Macon Chapter, NSDAR, is eager to answer your questions and help you along the path to becoming a member of the Daughters of the American Revolution (NSDAR or DAR). Few adventures in your life will be more rewarding than joining a society that promotes "God, Home, and Country." The objectives of the Nathaniel Macon Chapter, NSDAR, are to promote historic preservation along with encouraging active participation in educational and patriotic endeavors. Send us an EMAIL today. we are waiting to answer your questions!

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The content contained herein does not necessarily represent the position of the NSDAR.


Nathaniel Macon

Nathaniel Macon, a nationally prominent senator and congressman from North Carolina, was born December 17,1758. He served in the United States Congress continuously for thirty-seven years, as representative from 1791 to 1815 and as senator from 1815 until he resigned in1828. As Speaker of the House of Representatives from 1801-1807, Macon was one of the most powerful men in the nation and exercised great influence until his death June 29, 1837.

His wish was that no grief be expressed at his funeral. He requested that dinner and grog be served and that each friend cast a stone on his grave. He is buried at his homeplace beside his wife and son. The fourth grave is believed to be Macon's grandson. Large mounds of stones cover all the graves. Thomas Jefferson referred to Macon as "The Last of the Romans."

Themen und Serien. This historical marker is listed in these topic lists: Cemeteries & Burial Sites &bull Government & Politics &bull Patriots & Patriotism. In addition, it is included in the Former U.S. Presidents: #03 Thomas Jefferson series list. A significant historical date for this entry is June 29, 1837.

Standort. 36° 28.9′ N, 77° 59.76′ W. Marker is near Buck Spring, North Carolina, in Warren County. Marker is on Nathaniel Macon Drive (County Road 1348) half a mile west of Eaton

Ferry Road (County Road 1344), on the right when traveling west. Tippen Sie auf für Karte. Marker is at or near this postal address: 217 Nathaniel Macon Drive, Littleton NC 27850, United States of America. Berühren Sie für eine Wegbeschreibung.

Andere Markierungen in der Nähe. At least 8 other markers are within 11 miles of this marker, measured as the crow flies. A different marker also named Nathaniel Macon (approx. 3.8 miles away) William Miller (approx. 4.9 miles away) Ella Baker (approx. 6 miles away) Plummer Bernard Young (approx. 6 miles away) Bragg Home (approx. 10.3 miles away) Warrenton Male Academy (approx. 10.4 miles away) John Hall (approx. 10.4 miles away) John H. Kerr (approx. 10 miles away).

More about this marker. I believe Nathaniel Macon Drive is also called Buck Spring Drive. This is a rural area and Buck Spring is the name of the historic plantation rather than a town.


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