Percy Wyndham Lewis

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Percy Wyndham Lewis, der Sohn von Captain Charles Edward Lewis, wurde am 18. November 1882 in Amehurst, Nova Scotia, geboren. Sein Vater war in West Point ausgebildet worden und hatte im amerikanischen Bürgerkrieg gekämpft. 1893 trennte sich das Paar und seine Mutter kehrte nach England zurück, wo sie geboren worden war.

Lewis wurde an der Rugby School erzogen. Seine wachsende Leidenschaft für das Zeichnen und Malen führte ihn zwischen 1898 und 1901 zu einem Studium an der Slade School of Fine Art in London. Nach dem Verlassen der Kunsthochschule besuchte Lewis mit seinem Freund Spencer Gore Madrid und München. Anschließend zog er nach Paris, wo er mehrere Jahre blieb. Auf Anregung von Augustus John begann er ernsthafter zu malen. Laut seinem Biografen Richard Cork: „1907 sah sein älterer Freund und Mentor Augustus John Les demoiselles d'Avignon in Picassos Atelier. Lewis hörte wahrscheinlich von John von dem Gemälde, aber er war noch nicht bereit, einen zielstrebigen experimentellen Weg zu gehen. John, der in Großbritannien bereits beachtlichen Beifall genoss, hemmte Lewis zu diesem Zeitpunkt. Er fand mehr Befriedigung darin, Kurzgeschichten über die umherziehenden Akrobaten und verschiedene Exzentriker zu schreiben, denen er auf seinen Reisen in die Bretagne begegnete."

1909 kehrte Lewis nach London zurück und bald darauf veröffentlichte Ford Madox Ford, der Herausgeber der English Review, mehrere seiner Kurzgeschichten. Lewis malte weiter und wurde 1911 Mitglied der Camden Town Group. Weitere Mitglieder waren Henry Lamb, Spencer Gore, Walter Bayes, Augustus John, Adrian Allinson, John Nash, Maxwell Gordon Lightfoot, Walter Sickert und Harold Gilman.

Lewis freundete sich auch mit Roger Fry an, der Gemälde für die Ausstellung mit dem Titel "British, French and Russian Artists" auswählte, die zwischen Oktober 1912 und Januar 1913 in den Grafton Galleries stattfand. Zu den Künstlern der Ausstellung gehörten Fry, Lewis, Vanessa Bell , Duncan Grant, Spencer Gore, Pablo Picasso, Henri Matisse, Paul Cézanne und Wassily Kandinsky. Laut David Boyd Haycock: „Frys zweite Ausstellung wurde nicht so schlecht aufgenommen wie die erste. In den zwei Jahren dazwischen waren eine Reihe von Avantgarde-Shows in London zu sehen, die die Arbeit der kontinentalen Moderne hervorhoben, und die Kunstwelt war plötzlich überflutet von ismen."

1913 schloss sich Fry mit Lewis, Vanessa Bell und Duncan Grant zusammen, um die Omega Workshops zu gründen. Andere beteiligte Künstler waren Henri Gaudier-Brzeska, Edward Wadsworth und Frederick Etchells. Frys Biografin Anne-Pascale Bruneau hat vorgeschlagen: "Es war eine ideale Plattform für Experimente im abstrakten Design und für die gegenseitige Befruchtung zwischen bildender und angewandter Kunst."

Gretchen Gerzina argumentiert: „Die Omega-Workshops waren der Schauplatz einiger interessanter – und manchmal volatiler – Verbindungen von Persönlichkeit und Ideen. Ihr Ziel war es, Kunst durch Dekoration zu einem Teil des täglichen Lebens zu machen und sowohl einen Arbeitsplatz als auch ein Einkommen zu bieten für talentierte, aber hungrige Künstler. Roger Fry hatte das Omega 1913 mit diesen Zielen im Hinterkopf gegründet und als es 1919 geschlossen wurde, hatte er sie trotz kommerzieller Misserfolge im Wesentlichen erreicht. Die beiden postimpressionistischen Ausstellungen, die seiner Eröffnung vorausgingen, hatten die Künstler ein Gefühl der phantasievollen Freiheit, das die Leinwandmalerei nicht immer ausdrücken konnte. Ganze Räume und alle darin enthaltenen Gegenstände wurden zu ihren Leinwänden, indem sie ihre Pinsel auf Textilien, Geschirr, Paravents, Möbel und Wände wandten."

Richard Cork hat darauf hingewiesen: „Er (Lewis) hat einen bemalten Bildschirm, einige Lampenschirmentwürfe und Studien für Teppiche ausgeführt, aber seine Unzufriedenheit mit der Omega brach bald in Antagonismus aus. Lewis war nicht mehr bereit, von Fry dominiert zu werden, und verließ die Omega abrupt mit Edward Wadsworth, Cuthbert Hamilton und Frederick Etchells im Oktober 1913. Gegen Ende des Jahres hatte er begonnen, eine Alternative zu Frys exklusiver Konzentration auf moderne französische Kunst zu definieren.“ Diese neue Bewegung wurde als Vortizismus bekannt.

In seinem Tagebuch, Sprengen (1914-15) griff Lewis die Sentimentalität der Kunst des 19. Jahrhunderts an und betonte den Wert von Gewalt, Energie und Maschine. In der bildenden Kunst drückte sich der Vortizismus in abstrakten Kompositionen aus kräftigen Linien, scharfen Winkeln und Flächen aus. Andere, die sich dieser Bewegung anschlossen, waren Christopher Nevinson, Henri Gaudier-Brzeska, William Roberts, David Bomberg, Edward Wadsworth und Alvin Langdon Coburn.

Bei Ausbruch des Ersten Weltkriegs trat Lewis der britischen Armee bei. Er schrieb damals: "Ich muss der Armee beitreten. Ich habe genauso wenig Grund, sofort und ohne Hörensagen erschossen zu werden wie jeder andere Künstler in Europa, aber ich habe gewisse Errungenschaften (wie eine ungewöhnliche Beherrschung des Französischen), die von ... nützlicher als mein treuer rechter Arm, der, wie ich mir schmeichele, eher ein kreatives als ein destruktives Glied ist."

Von 1916 bis 1918 diente Lewis als Batterieoffizier an der Westfront. Er wurde auch von Lord Beaverbrook und dem Canadian War Memorials Fund beauftragt, zu malen Eine kanadische Waffengrube. Sein berühmtestes Kriegsgemälde ist jedoch Eine Batterie geschält. Der Kunstkritiker von The Daily Express argumentierte: "Wyndham Lewis bemüht sich, den Krieg in Form von Energie zu zeigen - Battery Shelled -, in der die Symbolik dominiert, in der die Menschen ihre menschliche Form verlieren; Schornsteine ​​​​wellen und biegen sich und die Muscheln selbst" Zickzack in Klumpen und Massen über den Himmel."

Der Krieg veränderte die Ansichten von Percy Wyndham Lewis über die Kunst aufgrund seiner Erfahrungen im Ersten Weltkrieg. Er sagte einem Freund, dass der Vortizismus nur ein "kleines Zeitsegment auf der anderen Seite des Krieges" sei... es". Es wurde argumentiert, dass die "zerstörerische Kraft eines Krieges, der von schrecklichen mechanischen Waffen dominiert wird, Lewis' Einstellung zum Maschinenzeitalter verändert hat".

Lewis begann eine Beziehung mit Edith Sitwell. Laut ihrer Biografin Victoria Glendinning "ist dies die einzige aktenkundige Gelegenheit, bei der ein Mann direktes sexuelles Interesse an Edith gezeigt haben soll". Während dieser Zeit begann er, ein Porträt von Sitwell zu malen. Dies wurde 1923 aufgegeben, als er beschloss, die Malerei aufzugeben. In den nächsten Jahren konzentrierte er sich auf das Schreiben von The Man of the World, ein Buch, das nie veröffentlicht wurde.

1927 kehrte er zur Malerei zurück und sein wichtigstes Gemälde in dieser Zeit war Bagdad. Ein Roman, Die Affen Gottes, erschien 1930. Es folgte ein bewundernswertes Buch über Adolf Hitler. Seine neofaschistischen politischen Ansichten beschädigten seinen Ruf ernsthaft und kurz vor Ausbruch des Zweiten Weltkriegs kehrte Wyndham Lewis nach Kanada zurück. Er lebte in Toronto, bevor er als Dozent am Assumption College in Windsor berufen wurde.

Lewis zog 1945 nach London zurück. Im folgenden Jahr wurde er Kunstkritiker von Der Zuhörer. Er bekleidete das Amt, bis er 1951 sein Augenlicht verlor. Mit Hilfe von Freunden gelang es ihm, die autobiographische Selbstverurteilt (1954) und Das menschliche Zeitalter (1955).

Percy Wyndham Lewis starb am 7. März 1957 im Westminster Hospital.

Ich muss der Armee beitreten. Ich habe so wenig Grund, sofort und ohne Hörensagen erschossen zu werden wie jeder andere Künstler in Europa, aber ich habe gewisse Leistungen (wie eine ungewöhnliche Beherrschung des Französischen), die nützlicher sein könnten als mein treuer rechter Arm, den ich mir selbst schmeichele , ist eher ein kreatives als destruktives Glied.

Ich bin hier (in der Schusslinie) seit gestern. Die Batterie hat sich aufgeteilt, und ich bin als Verstärkung gekommen. Rauschen, Knallen und Schwirren und Poltern umgibt mich vollständig, und ich jogge fast auf meinem Feldbett auf und ab, als würde ich in einem Landwagen oder einem heruntergekommenen Taxi fahren. Kurzum, mein lieber Kollege, ich stecke mitten in einer ungewöhnlich lauten Schlacht.

Wir wohnten in einem großen Schloss. Unser Leben dort war ereignislos, würdevoll und distanziert. Der Kontrast zu den erbärmlichen Lehmhütten der Front war ein wenig verblüffend. Und uns stand ein Dienstwagen zur Verfügung, der sich jeden Morgen zum Dienst meldete. Ich rannte zu meiner Batterie im Auto - zu meiner neuen kanadischen Batterie. Es war eine "6 Zoll How" Batterie. Ich hatte natürlich nichts damit zu tun, außer es zu malen. Es stand für sich allein, in den großen Weiten von Vimy Ridge. Es war nichts in der Nähe.

Wyndham Lewis bemüht sich, den Krieg in Form von Energie darzustellen - Battery Shelled - in dem die Symbolik dominiert, in der die Menschen ihre menschliche Form im Handeln verlieren; Schornsteine ​​wehen und biegen sich, und selbst die Muscheln bewegen sich in Klumpen und Massen im Zickzack über den Himmel.


Wyndham Lewis

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Wyndham Lewis

Percy Wyndham Lewis (18. November 1882 - 7. März 1957) war ein englischer Schriftsteller, Maler und Kritiker (er ließ den Namen "Percy" fallen, den er nicht mochte). Er war Mitbegründer der Vorticist-Bewegung in der Kunst und Herausgeber des Literaturmagazins der Vorticists, BLAST. Zu seinen Romanen gehören sein Roman Tarr aus der Zeit vor dem Ersten Weltkrieg (Spielort in Paris) und The Human Age, eine Trilogie bestehend aus The Childermass (1928), Monstre Gai und Malign Fiesta (beide 1955), die im Jenseits spielt. Ein vierter Band von The Human Age, The Trial of Man, wurde von Lewis begonnen, aber zum Zeitpunkt seines Todes in einem fragmentarischen Zustand belassen. Er schrieb auch zwei autobiografische Bände, Blasting and Bombardiering (1937) und Rude Assignment: A Narrative of my Career Up-to-Date (1950).

Lewis wurde angeblich auf der Yacht seines Vaters vor der kanadischen Provinz Nova Scotia geboren. Seine britische Mutter und sein amerikanischer Vater trennten sich um 1893. Seine Mutter kehrte anschließend nach England zurück, wo Lewis zuerst an der Rugby School und dann an der Slade School of Art, University College, London, ausgebildet wurde, bevor er die meiste Zeit des 20. Jahrhunderts durch Europa reiste und Kunststudium in Paris.

Lewis lebte ab 1908 hauptsächlich in London und veröffentlichte 1909 sein erstes Werk (Berichte über seine Reisen in der Bretagne) in Ford Madox Ford's The English Review. Er war 1911 Gründungsmitglied der Camden Town Group. 1912 stellte er aus seine kubo-futuristischen Illustrationen zu Timon von Athen (später als Portfolio herausgegeben, die geplante Ausgabe von Shakespeares Stück wird nie realisiert) und drei große Ölgemälde bei der zweiten postimpressionistischen Ausstellung. Dies brachte ihn in engen Kontakt mit der Bloomsbury Group, insbesondere Roger Fry und Clive Bell, mit denen er sich bald zerstritten. 1912 erhielt er den Auftrag, ein dekoratives Wandgemälde, einen Vorhang und weitere Entwürfe für The Cave of the Golden Calf, ein avantgardistisches Kabarett und Nachtclub in der Londoner Heddon Street, zu produzieren.

In den Jahren 1913–15 entwickelte er den Stil der geometrischen Abstraktion, für den er heute am bekanntesten ist, einen Stil, den sein Freund Ezra Pound "Vorticism" nannte. Lewis fand die starke Struktur der kubistischen Malerei ansprechend, sagte aber, dass dies nicht der Fall sei scheinen im Vergleich zur futuristischen Kunst "quotaliv" Vorticism verband die beiden Bewegungen in einer auffallend dramatischen Kritik der Moderne. In seinen frühen visuellen Arbeiten, insbesondere Versionen des dörflichen Lebens in der Bretagne mit Tänzern (ca. 1910-12), mag Lewis von der Prozessphilosophie Henri Bergsons beeinflusst gewesen sein, dessen Vorlesungen er in Paris besuchte. Obwohl er Bergson später scharf kritisierte, gab er in einem Brief an Theodore Weiss (19.

Nach einer kurzen Amtszeit bei den Omega-Workshops stritt Lewis mit dem Gründer Roger Fry über einen Auftrag zur Bereitstellung von Wanddekorationen für die Daily Mail Ideal Home Exhibition, von der Lewis glaubte, dass sie Fry zweckentfremdet hatte. Er ging mit mehreren Omega-Künstlern aus, um einen konkurrierenden Workshop namens Rebel Art Center zu starten. Das Zentrum funktionierte nur vier Monate lang, aber es brachte die Vorticist-Gruppe und die Publikation BLAST hervor. In BLAST schrieb Lewis das Manifest der Gruppe, mehrere Essays, in denen er seine Vorticist-Ästhetik darlegte (die sie von anderen Avantgarde-Praktiken unterscheidet) und ein modernistisches Drama, "Feind der Stars". Das Magazin enthielt auch Reproduktionen von heute verlorenen Vorticist-Werken von Lewis und anderen.

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Futurismus und Vortizismus

Der Futurismus betonte und glorifizierte Zukunftsthemen – wie Geschwindigkeit, Technologie und Gewalt. Die aus Italien stammende Bewegung beeinflusste eine Reihe britischer Künstler – insbesondere CRW Nevinson und die Vorticists.

Ladung der Lanciers von Umberto Boccioni (1915)

„Die Ladung der Lancers“ von Umberto Boccioni, 1915. (Bildquelle: Wikiart / Public Domain).

„Wenn der Futurismus die Gegenwart umarmte, lehnte er auch die Vergangenheit ab.“ Umberto Boccioni gehörte zu denen, die die ferne mediterrane Kunsttradition des 19.

Studie zur Rückkehr in die Schützengräben von CRW Nevinson (1914)

Studie zur Rückkehr in die Schützengräben von CRW Nevinson, 1914. (Bildnachweis: Tate / Public Domain).

Nevinson sagte über dieses Stück: „Ich habe versucht, die Emotionen auszudrücken, die durch die scheinbare Hässlichkeit und Dumpfheit der modernen Kriegsführung hervorgerufen werden. Unsere futuristische Technik ist das einzig mögliche Medium, um die Rohheit, Gewalt und Brutalität der Emotionen auszudrücken, die auf den gegenwärtigen Schlachtfeldern Europas gesehen und gefühlt werden.“

Studie für Pioniere bei der Arbeit von David Bomberg (1919)

Studie zu „Sappers at Work“ von David Bomberg, 1919. (Bildquelle: Art.IWM ART 2708 aus den Sammlungen der Imperial War Museums / Public Domain).

Bombergs Stück erinnert an einen Vorfall, als eine Kompanie kanadischer Pioniere Minen unter deutschen Schützengräben legte. Es wurde bei seiner Entstehung als „futuristische Abtreibung“ kritisiert, obwohl Bomberg tatsächlich seine radikalen abstrakten Instinkte gemildert hatte, um einen repräsentativeren Stil zu pflegen.

La Mitrailleuse von CRW Nevinson (1915)

‘La Mitrailleuse’ von CRW Nevinson, 1915. (Bildquelle: Sailko, Paintings in Tate Britain / CC 3.0).

Christopher Richard Wynne Nevinson war einer der berühmtesten Künstler des Ersten Weltkriegs. Er war ein avantgardistischer Maler, dessen Verbindungen zu Filippo Marinettis Futuristengruppe in seinen lebendigen Kriegsdarstellungen im In- und Ausland deutlich wurden. Der Künstler Walter Sickert beschrieb dieses Gemälde als „die maßgeblichste und konzentrierteste Äußerung zum Krieg in der Geschichte der Malerei“.


Abstrakte Maler: Top 100

Abstrakte Kunst ist ein Überbegriff für Kunst, die nicht gegenständlich ist, obwohl sie aus der Realität abgeleitet werden kann. Abstraktion umfasst also 3 Grundkategorien: (1) nicht-naturalistische geometrische Formen (2) aus der Natur abgeleitete, aber nicht als solche erkennbare Formen (3) stark verkleidete gegenständliche, aber nicht-figurative Werke. Synonyme für Abstraktion umfassen: "nicht-figurative Kunst", "konkrete Kunst", "nicht-gegenständliche Kunst" oder "nicht-gegenständliche Kunst", aber keine wurde allgemein akzeptiert.

GEOMETRISCHE ABSTRAKTION
Eine Anleitung zur Konkreten Kunst finden Sie unter:
Abstrakte Gemälde: Top 100.
Eine Liste wichtiger Stile finden Sie unter
siehe: Abstrakte Kunstbewegungen.

DIE BESTEN KÜNSTLER DER WELT
Für Details der besten modernen
Maler, seit 1800, siehe:
Berühmte Maler (1830-2010)

KÜNSTLER DES ZWANZIGEN JAHRHUNDERTS
Für eine Kurzanleitung,
siehe: Maler des 20. Jahrhunderts.

ABSTRAKTE KUNSTSAMMLER
Die drei Top-Sammler von
Zur nicht-gegenständlichen Kunst gehören:
Solomon R. Guggenheim (1861-1949)
US-amerikanischer Kunstsammler, Museumsgründer.
Peggy Guggenheim (1898-1979)
Gesammelte moderne abstrakte Kunst.
Charles Saatchi (geb. 1943)
Sammelt zeitgenössische Kunst.

Die abstrakte Malerei stammt aus der Antike, insbesondere der dekorativen keltischen Kunst. Ähnliche Designs wurden später von frühchristlichen Künstlern für die Verwendung in illuminierten Manuskripten aufgegriffen und erscheinen auch in der islamischen Kunst, insbesondere bei der Innen- und Außengestaltung von Moscheen. Das Genie des 19. Jahrhunderts JMW Turner (1775-1851) war wohl der erste abstrakte Expressionist, während moderne Abstraktion gemeinhin zugeschrieben wird Paul Cézanne (1839-1906), der in einigen seiner fin de siecle Landschaften. Diese erregten die Aufmerksamkeit von Picasso und Braque, der die revolutionäre abstrakte Bewegung gründete, bekannt als Kubismus. Andere Hauptstile der Abstraktion des 20. Jahrhunderts sind: Futurismus (am Beispiel von Giacomo Balla und Gino Severini) Rayonismus (gegründet von Michail Larionow) Orphismus (Robert Delaunay) Suprematismus (Kasimir Malewitsch) Konstruktivismus (Wladimir Tatlin, Alexander Rodtschenko) Vortizismus (Percy Wyndham-Lewis) De Stijl (Van Doesburg) Neo-Plastik (Piet Mondrian) Abstrakter Expressionismus, einschließlich Action-Painting, (Jackson Pollock) Harte Kanten Malerei (Kenneth Noland) sowie die Europäische Schule von Informelle Kunst, die eingearbeitet Lyrische Abstraktion (Nicolas de Stael) sowie Tachismus (Sam Francis) und die gestische Malerei des Cobra-Gruppe (Karel Appel). Die 60er Jahre kennzeichneten den neuen geometrischen Abstraktionsstil von Op-Art, (von Victor Vasarely wegbereitet und von Bridget Riley populär gemacht) und Minimalismus (am Beispiel von Agnes Martin, Robert Ryman und Frank Stella), während die 1980er und 1990er Jahre Zeugen der Neo-Expressionismus von Georg Baselitz und Anselm Kiefer und dem strengen aber kantigen Wortkunst von Christopher Wool (geb. 1955) und anderen.

Elegie an die spanische Republik, 70
(1961) Metropolitan Museum of Art.
Von Robert Motherwell, der
verantwortlich für einige der
größten Gemälde des 20. Jahrhunderts.

Die 100 besten abstrakten Maler

Hier ist eine Liste ausgewählter abstrakter Künstler, die einen wesentlichen Beitrag zur Evolution und Entwicklung der ungegenständlichen Kunst geleistet haben.

JMW Turner (1775-1851)
Englischer Maler, dessen avantgardistischer Expressionismus sich zur Abstraktion entwickelte.
James McNeill Whistler (1834-1903)
Amerikanischer Maler, bekannt für semi-abstrakte Tonmalereien.
Paul Cézanne (1839-1906)
Seine Stillleben und Landschaften gelten als wichtige Vorbilder der Abstraktion.
Paul Serusier (1864-1927)
Anführer von Les Nabis, beeinflusst von Gauguin.
Wassily Kandinsky (1866-1944)
Einer der frühesten Pioniere der geometrischen Abstraktion.
Georges Vantongerloo (1866-1965)
Belgisches Mitglied von De Stijl, bekannt für seine elementaristische Malerei.
Henri Matisse (1869-1954)
Einer der Pioniere farbbezogener abstrakter Maler.
Lyonel Feininger (1871-1956)
Verwendete kubistische Methoden, um religiöse Gefühle zu implizieren.
Frank Kupka (1871-1957)
Tschechischer Maler, "Farbsymphonist", beeinflusst vom Futurismus und Orphismus.
Giacomo Balla (1871-1958)
Italienischer futuristischer Maler, fasziniert von moderner Technologie und Bewegung.
Piet Mondrian (1872-1944)
Geometrischer Maler, Mitglied der De Stijl-Bewegung, Erfinder des Neoplastizismus.
Bart Van Der Leck (1876-1958)
Utrechter Künstler/Designer, einer der Gründer von De Stijl.
Marsden Hartley (1877-1943)
Einer der großen frühen amerikanischen Modernisten.
Kasimir Malewitsch (1878-1935)
Ein Pionier der geometrischen Abstraktion, Erfinder des Suprematismus.
Louis Marcoussis (1878-1941)
Polnisch-französischer farbenfroher kubistischer Maler, geb. Ludwig Markus.
Paul Klee (1879-1940)
Schweizer Fantasy-Künstler.
Francis Picabia (1879-1953)
Französischer Maler mit privatem Einkommen Kubist, Dadaist, Surrealist.
Franz Marc (1880-1916)
Mitbegründer von Der Blaue Reiter. Seine Tierbilder grenzen an Abstraktion.
Patrick Henry Bruce (1880-1937)
Freund von Delaunay, verbunden mit dem Abstraktionsstil der Synchromisten.
Arthur Taube (1880-1946)
Maler/Illustrator. Seine Einzelausstellung von 1912 war die erste Ausstellung abstrakter Kunst in den USA.
Hans Hofmann (1880-1966)
In Deutschland geborener Maler, bedeutender Pionier der abstrakten expressionistischen Malerei.
Carlo Carra (1881-1966)
Berühmt für seine frühe abstrakte kubistische/futuristische Malerei.
Albert Gleizes (1881-1953)
Kubistischer Maler, Co-Autor von Du Cubisme, das erste Buch über Kubismus.
Fernand Leger (1881-1955)
Innovativer französischer Maler, bekannt für seinen "Tubismus" und seine geometrische Abstraktion.
Michail Larionov (1881-1964)
Miterfinder des Rayonismus, lanciert auf der Target Exhibition, Moskau, 1913.
Natalia Gontscharowa (1881-1962)
Larionovs Ehemann, Mitbegründer des Rayonismus (Luchismus).
Pablo Picasso (1881-1973)
Mitbegründer des Kubismus. Virtuoser Maler, Meister der abstrakten Bildhauerei.
Percy Wyndham Lewis (1882-1957)
Führer der britischen Vorticism-Bewegung.
Auguste Herbin (1882-1960)
Französischer Maler, ein Bateau-Lavoir-Nachbar von Picasso.
Georges Braque (1882-1963)
Mitbegründer des analytischen und synthetischen Kubismus Erfinder der Collage.
Mary Swanzy (1882-1978)
Wird von den meisten Kunstexperten als der erste irische Kubist angesehen.
Theo van Doesburg (1883-1931)
Leiter der niederländischen De Stijl-Gruppe, Erfinder des Begriffs „Betonkunst“.
Morgan Russell (1883-1953)
In Paris tätiger amerikanischer Maler, Mitbegründer des Synchromismus.
Jean Metzinger (1883-1957)
Inspiriert vom analytischen Kubismus veröffentlicht Du Cubisme mit Albert Gleizes.
Gino Severini (1883-1966)
Italienischer futuristischer Maler, der kubistischen Strenge treu geblieben ist und sich für Tanz interessiert.
Roger de la Fresnaye (1885-1925)
Verwendet kubistische geometrische Vereinfachung, um nationalistische Aussagen zu machen.
Robert Delaunay (1885-1941)
Französischer abstrakter Maler, Erfinder des Orphismus (Simultanismus/Orphischer Kubismus).
Wladimir Tatlin (1885-1953)
Begründer des Konstruktivismus, Avantgarde-Maler im neoprimitivistischen Stil.
André Lhote (1885-1962)
Produzierte kubistische Arbeiten mit halbgeometrischen Formen und interagierenden Ebenen.
Sonia Delaunay-Türke (1885-1979)
Delaunays Frau, bekannt für ihre farbenfrohe Abstraktion.
Juan Gris (1887-1927)
Spanischer Maler, führender Theoretiker des Kubismus.
Jean Arp (1887-1966)
Abstrakter Maler und einer der großen organischen abstrakten Bildhauer.
Johannes Itten (1888-1967)
Schweizer Maler im geometrischen Stil, bekannt für seine Erforschung der Farbe.
Josef Albers (1888-1976)
Lehrer an der Bauhaus Design School siehe seine Hommage an den Platz Serie.
Lyubov Popova (1889-1924)
Führende Vertreterin des Konstruktivismus, bekannt für sie Malerische Architektur.
Paul Nash (1889-1946)
Bekannt für seine abstrakten surrealistischen Bilder.
Bradley Walker Tomlin (1889-1953)
Abstrakter Expressionist, bekannt für seine riesigen gitterartigen Werke mit Inschriften.
Willi Baumeister (1889-1955)
Deutscher Maler bekannt für seine späten Gemälde, die als "abstrakter Surrealismus" bezeichnet werden.
El Lissitzky (1890-1941)
Bauhaus, suprematistischer Maler, führender Konstruktivist, bekannt für geometrische "Proun" -Designs.
David Bomberg (1890-1957)
Britischer abstrakter Maler, beeinflusst vom Kubismus, Futurismus und Vortizismus.
Stanton MacDonald-Wright (1890-1973)
Mitbegründer von Synchromism, das wie Orphism Farbe, Licht und Musik studierte.
Mark Tobey (1890-1976)
Berühmt für seine späte Abstraktion, eine Mischung aus "Quotationsmalerei" und Kalligraphie.
Man Ray (1890-1977)
Amerikanische Avantgarde Dada/surrealistischer Künstler, Maler, Fotograf.
Alexander Rodtschenko (1891-1956)
Russischer Maler, führender Konstruktivist.
Joan Miro (1893-1983)
Berühmt für seinen abstrakten Surrealismus.
• Evie Hone
(1894-1955)
Einer der Pioniere der abstrakten Künstler in Irland.
Stuart Davis (1894-1964)
Früher amerikanischer abstrakter Maler, ein Schüler von Robert Henri, stellte Armory Show aus.
Laszlo Moholy-Nagy (1895-1946)
Ungarischer konstruktivistischer Maler, Bildhauer, Designer Bauhaus-Lehrer.
Bram van Velde (1895-1981)
Niederländischer Maler, bekannt für seine existenziellen, ausdrucksstarken abstrakten Gemälde.
André Masson (1896-1987)
Französischer surrealistischer Maler, fungierte als Brücke zum abstrakten Expressionismus.
Mainie Jellett (1897-1944)
Pionier des irischen kubistischen Malers Gründer von Irische Ausstellung lebender Kunst.
Jean Fautrier (1898-1964)
Berühmt für die "Geiseln"-Gemälde der Nachkriegszeit, Vorläufer des Art Informel.
Alexander Calder (1898-1976)
Karikaturist und Gouachemaler Pionier der kinetischen Kunst (Handys).
Konstantin Medunetsky (1899-1935)
Russischer konstruktivistischer Künstler, berühmt für seine Farbkonstruktionen.
Lucio Fontana (1899-1968)
Italienischer Künstler, Begründer des Spatialismus, bekannt für zerrissene monochrome Gemälde.
Yves Tanguy (1900-55)
Französischer abstrakter Surrealist, der für seine seltsamen Mondbilder bekannt ist.
Jean Dubuffet (1901-85)
Avantgarde-Maler, Pionier der Art Brut, auch Outsider Art genannt.
Mark Rothko (1903-70)
US-amerikanischer abstrakter Maler, Mitbegründer der Farbfeldmalerei.
Adolph Gottlieb (1903-74)
US-amerikanischer abstrakter Expressionist, Gründer der Ten Group, New York.
Arshile Gorki (1904-48)
In Armenien geborener amerikanischer abstrakter Expressionist. Unterrichtete De Kooning & Rothko.
Jean Helion (1904-87)
Französisches Mitglied von De Stijl unterzeichnete Doesburg's Manifest der Konkreten Kunst.
Clyfford Still (1904-1980)
Mitbegründer mit Rothko/Newman von Color Field Painting.
Hans Hartung (1904-89)
Deutsch-französischer Maler, einer der Pioniere der Informelle Kunst.
Willem De Kooning (1904-97)
Bekannt für seine gestenhaften "Frauen"-Gemälde.
Jean Bazaine (1904-2001)
Französischer Maler des Informel, führender Vertreter der lyrischen Abstraktion.
Maurice Esteve (1904-2001)
Abstrakte Maler der Ecole de Paris-Gemälde haben Buntglas "Glühen".
Jiro Yoshihara (1905-72)
Industrieller und autodidaktischer Maler gründete und finanzierte die Gutai Group.
Barnett Newman (1905-70)
Hatte großen Einfluss auf die postmalerische Abstraktion.
Serge Poliakoff (1906-69)
Einer der führenden abstrakten Maler der Ecole de Paris.
Viktor Vasarely (1906-1997)
Maler, Grafikdesigner, Pionier der kinetischen Kunst und Begründer der Op-Art.
Lee Krasner (1908-84)
Ehefrau von Jackson Pollock, Miterfinder der "Action Painting".
Maria Helena Vieria da Silva (1908-92)
portugiesisches Mitglied von Informelle Kunst Bewegung, bekannt für Architekturbilder.
Max Bill (1908-94)
Schweizer Architekt/Künstler, Förderer der gegenstandslosen Kunst.
Franz Kline (1910-1962)
Bekannt für riesige, stark schwarz-weiße Leinwände und kalligrafische Pinselstriche.
Alfred Manessier (1911-93)
Französischer Maler, Lithograph, Tapisseriedesigner, Mitglied von Informelle Kunst.
Matta (1911-2002)
Chilenischer surrealistischer Maler, beeinflusst von Yves Tanguy.
Morris Louis (1912-62)
Amerikanischer Minimalist, erforschte "Farbfleckmalerei" mit Helen Frankenthaler.
Philip Guston (1913-80)
Hat die Abstraktion aufgegriffen, als "quotaction painting" auftauchte.
Nicholas Schöffer (1912-80)
In Ungarn geborener französischer Maler, führender Theoretiker der kinetischen Kunst.
Agnes Martin (1912-2004)
Minimalistische Malerin, bekannt für ihre Bleistiftraster auf monochromem Grund.
Jackson Pollock (1912-56)
Erfinder des 'Action-Painting'.
Wols - Alfred Otto Wolfgang Schulze (1913-51)
Deutscher Maler des Informel, Sartres Illustrator, nach frühem Tod gefeiert.
Anzeige Reinhardt (1913-67)
Bekannt für seine parallelen roten, blauen, schwarzen Rechtecke.
Tony O'Malley (1913-2003)
Irischer Maler, bekannt für seine farbenfrohen Fantasy-Gemälde der Bahamas.
William Scott (1913-89)
Irischer Maler, der vor allem für seine halbabstrakten Stillleben bekannt ist.
Nicolas de Stael (1914-1955)
Bekannt für seine lyrische Abstraktion.
Asger Jorn (1914-73)
Dänischer Maler. Gründer der abstrakt-expressionistischen Cobra-Gruppe.
Robert Motherwell (1915-91)
Berühmt für seine Elegie an die spanische Republik monochrome abstrakte Gemälde.
Jean Degottex (1918-88)
Kalligraphiemaler, bekannt für riesige weiße monochrome Gemälde.
Pierre Soulages (geb.1919)
Französischer Maler, einer der führenden Vertreter von Tachismus.
Patrick Heron (1920-99)
Britischer abstrakter Maler der St. Ives School, bekannt für seine Farbbrillanz.
Karel Appel (1921-2006)
Niederländisches Gestenmitglied der Cobra Group & Tachismus.
Georges Mathieu (1921-2012)
Französischer Maler, bekannt als "Salvador Dali of Art Informel".
Jules Olitski (1922-2007)
Russisch-amerikanischer Maler/Bildhauer führende Figur in der Farbfeldmalerei.
Sam Francis (1923-1994)
US-amerikanischer Maler, Mitglied von Tachismus.
Roy Lichtenstein (1923-97)
Am besten bekannt als Comic-Pop-Künstler, produzierte er auch mehrere Abstracts.
Jean-Paul Riopelle (1923-2002)
Führender kanadischer abstrakter Maler, tätig in Paris, Mitglied von Informelle Kunst.
Jesus Raphael Soto (1923-2005)
Kinetischer Künstler, bekannt für die Verwendung von Punkten zur Untersuchung des optischen Reflexionsvermögens.
Elsworth Kelly (geb.1923)
Ein Vertreter der Post Painterly Abstraktion.
Antoni Tapies (geb.1923)
Mitglied der katalanischen Künstlergruppe Dau al Set bekannt für pastosen Abstracts.
Ivan Picelja (geb.1924)
Kroatischer geometrischer abstrakter Maler, führende Figur in der Gruppe EXAT-51.
Kenneth Noland (geb.1924)
Minimalistischer Maler in Verbindung mit Hard Edge Painting, Farbe und Struktur.
Pierre Alechinsky (geb.1927)
Belgischer Maler, bekannt für seine ausdrucksstarke Abstraktion.
Yves Klein (1928-62)
Avantgarde-Künstler, bekannt für International Klein Blau (IKB) Monochrome und seine Anthropometrie Gemälde.
Cy Twombly (1928-2011)
Minimalistischer Maler, bekannt für seine kalligraphischen Kritzeleien.
Helen Frankenthaler (geb.1928)
Minimalistischer Maler, entwickelt "Farbfleckmalerei" für durchscheinende Effekte.
Jo Bär (geb.1929)
Amerikanische Malerin, die vor allem für ihren Minimalismus der 1960er und 70er Jahre bekannt ist.
Antonio Saura (1930-98)
Spanischer Maler, Gründer der El Paso Group 1957 gewalttätiger halbabstrakter Stil.
Robert Ryman (geb. 1930)
Amerikanischer minimalistischer Maler, bekannt für seine weißen monochromen Kompositionen.
Peter Sedgley (geb. 1930)
Britischer Maler, Op-Artist, bekannt für seine konzentrischen Farbringe.
Richard Anuszkiewicz (geb. 1930)
Amerikanischer Maler, berühmt für seine halluzinatorische Op-Art.
Bridget Riley (geb.1931)
Führende Persönlichkeit der britischen Op-Art-Bewegung.
Richard Smith (geb.1931)
Britischer Maler in New York, bekannt für abstrakte Pop-Art und geformte Leinwand.
Frank Auerbach (geb.1931)
Britischer halbabstrakter Porträtist.
Gerhard Richter (geb.1932)
Zeitgenössischer abstrakter Maler, der mit dem Neo-Expressionismus verbunden ist.
Howard Hodgkin (geb.1932)
Der englische Maler, Turner-Preisträger, bekannt für seine farbenfrohe Abstraktion.
Frank Stella (geb.1936)
Ex-abstrakter Expressionist, der nach 1958 geometrisch wurde.
Robert Mangold (geb.1937)
Amerikanischer Maler, bekannt für seine minimalistischen Gemälde und geformten Leinwand.
Brice Marden (geb. 1938)
Einer der letzten abstrakten Expressionisten, der auch für seinen späten Gestikismus bekannt ist.
Georg Baselitz (geb. 1938)
Zeitgenössischer deutscher Maler, berühmt für Gesten und umgekehrte Motive.
Anselm Kiefer (geb. 1945)
Deutscher neoexpressionistischer Maler, bekannt für strukturierte historische Abstraktionen.
Sean Scully (geb. 1945)
Irisch-amerikanischer Maler, berühmt für großformatige Kompositionen im geometrischen Stil.
Christopher Wolle (geb.1955)
New Yorker Maler, der vor allem für seine textbasierte Wortmalerei bekannt ist.

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Lewis wurde auf der Yacht seines Vaters vor der kanadischen Küste geboren. Sein Vater war Amerikaner und seine Mutter Brite. Die Familie zog 1888 nach England und Lewis studierte von 1898 bis 1901 an der Slade School of Art. Der Maler, Dichter und Polemiker Lewis gründete 1914 die Vorticist-Bewegung, eine britische Mischung aus Kubismus und Futurismus. Sein Werk dieser Zeit grenzte an Abstraktion. Die Vorticist-Bewegung ließ während des Krieges nach, aber Lewis produzierte in den 1920er Jahren weiterhin provokative Bilder. Nachdem Lewis 1951 sein Augenlicht verloren hatte, konzentrierte er sich auf das Schreiben.

Wikipedia-Eintrag

Percy Wyndham Lewis (18. November 1882 – 7. März 1957) war ein englischer Schriftsteller, Maler und Kritiker (er ließ den Namen 'Percy' fallen, den er nicht mochte). Er war Mitbegründer der Vorticist-Bewegung in der Kunst und Herausgeber des Literaturmagazins der Vorticists, BLAST. Zu seinen Romanen gehören sein Roman Tarr aus der Zeit vor dem Ersten Weltkrieg (Spielort in Paris) und The Human Age, eine Trilogie bestehend aus The Childermass (1928), Monstre Gai und Malign Fiesta (beide 1955), die im Jenseits spielt. Ein vierter Band von The Human Age, The Trial of Man, wurde von Lewis begonnen, aber zum Zeitpunkt seines Todes in einem fragmentarischen Zustand belassen. Er schrieb auch zwei autobiografische Bände, Blasting and Bombardiering (1937) und Rude Assignment: A Narrative of my Career Up-to-Date (1950).


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Sir Percy Wyndham: American Civil War Union Army’s Flamboyant English Cavalry Commander

Of all the bizarre, scandalous, eccentric senior officers in the Union Army during the American Civil War — and the list is long — Sir Percy Wyndham may be unique. Even his birth was unusual: The son of Royal Navy Captain Charles Wyndham, Percy was born aboard His Majesty’s warship Arab in the English Channel on September 22, 1833. At age 15 he began his military career by fighting in the Revolution of 1848 to help overthrow King Louis Philippe and usher in the Second French Republic. He then served in the French navy and marines, achieving the rank of ensign. Returning to Britain, he served in the Royal Artillery. Wyndham again left England to join the Austrian army’s 8th Lancers, rising to command a squadron. In May 1860, he resigned from the Austrian army to participate in Guiseppe Garibaldi’s campaign in Sicily. For that service the officer was knighted by Victor Emmanuel, King of Piedmont and later of a unified Italy.

When the American Civil War broke out in April 1861, Sir Percy offered his services to the Union. Major General George B. McClellan knew of Wyndham’s fighting reputation and recommended him highly to the governor of New Jersey, who appointed him to command the 1st New Jersey Cavalry (Volunteers). He was not actually welcomed with open arms when he assumed his new command on February 9, 1862. The New Brunswick Times asked, ‘Have we no material in New Jersey out of which to manufacture competent colonels without resorting to foreigners to fill up the list?’ His men soon warmed to their new commander, however, thanks to the way he restored discipline, obtained them regular pay, improved their rations and removed their camp from a swamp.

Wyndham’s personal appearance was as impressive as his soldierly reputation. He affected ornate spurs, high boots and a plumed slouch hat. His men learned that if he twirled his 10-inch-long moustache it meant that he was agitated and someone would pay.

In April 1862, the 1st New Jersey Cavalry proceeded to Virginia, where it joined a brigade under the command of Brig. Gen. George D. Bayard. After about a month’s inactivity Bayard’s brigade, along with the corps of Maj. Gen. Nathaniel Banks and Irwin McDowell, went to the Shenandoah Valley to deal with Confederate Maj. Gen. Thomas J. ‘Stonewall’ Jackson.

On June 6, during a skirmish with Turner Ashby’s cavalry covering Jackson’s rear, Sir Percy’s impetuosity undid him. The 1st New Jersey was on the road to Port Republic when it ran into a combined cavalry-infantry ambush south of Harrisonburg. Wyndham decided to crash through the Rebels, but his attempt failed miserably. Under heavy fire, the 1st New Jersey fled, leaving Sir Percy, 63 of his men and his colors cut off. In surrendering, a seething Wyndham is said to have remarked that ‘he would not command such cowards.’ Ashby was killed in another encounter that same afternoon. Wyndham, however, was paroled within two months — and resumed command of the 1st New Jersey.

On August 29, Rebel forces under the command of Maj. Gen. James Longstreet were advancing on the right flank of Maj. Gen. John Pope’s Army of Virginia while Jackson was engaging part of Pope’s army at Groveton. Longstreet’s force had to pass through Thoroughfare Gap, and Union cavalry, tried to delay his progress. Wyndham ordered his men to seize every ax they could find and block the gap with an abbatis of felled trees. As Sir Percy put it, ‘No horse could expect to pass with life and even infantry would be obliged to pick their way.’ Longstreet brought up more troops, however, compelling the Federals to withdraw from the gap.

The afternoon of August 30 found Bayard’s cavalry on the left flank of Maj. Gen. Fitz-John Porter’s V Corps, being heavily shelled by Rebel artillery. Wyndham, magnificently cool as usual, led his troopers under heavy fire until ordered to retreat. As the 1st New Jersey wheeled about to retire, Sir Percy became angry. Apparently believing that his troopers had shown ‘undue haste to come around,’ he ordered them to wheel again to face the enemy. Halting them, he explained amid much moustache twirling that he disliked the confusion and disorder they had displayed. He told them that he would drill them in this maneuver then and there until it was performed to his satisfaction. With the enemy approaching, the next performance was indeed satisfactory. One of his troopers later remarked that ‘the ground was pitted with musket balls by that time, but the twirl of that moustache was more formidable than a rifle!’

soon after that Union defeat at Second Bull Run, Wyndham was given command of Maj. Gen. Franz Sigel’s cavalry brigade. In early 1863, his brigade was headquartered at Fairfax Court House and became engaged in a series of running battles across northern Virginia with partisan rangers led by Lt. Col. John Singleton Mosby. Sir Percy, schooled in the ‘honorable’ open-field style of fighting, despised Mosby’s guerrilla tactics and called him a horse-thief. To counter Mosby’s tactics, he threatened to burn down local towns until the rangers’ whereabouts were revealed, earning Wyndham the reputation of an unscrupulous marauder.

In reply to Sir Percy’s slur, Mosby decided on a personal response. Learning the location of Wyndham’s headquarters from a deserter, the Rebel ranger gained entrance on the night of March 9. Sir Percy had left for Washington the previous day, but Mosby did capture his uniforms, two of his aides and Brig. General Edwin H. Stoughton. This affair proved embarrassing to the Union Army and Wyndham.

Sir Percy’s first role after this debacle was as a leader in Brig. Gen. George Stoneman’s raid toward Richmond on April 29-May 11, 1863. Although the raid was generally held to have been a tactical failure, Wyndham’s detached force of 400 troopers performed very well, capturing Columbia, Va., and destroying stores and infrastructure. Their destruction of a canal prevented its use by the Rebels for several months.

Without doubt, Wyndham’s star performance was in the Battle of Brandy Station. Crossing the Rappahannock at Kelly’s Ford on June 9, he took his force south to the station, where the battle was already in progress. Wyndham personally led the attack up Fleetwood Hill, mustache aflutter as he engaged in hand-to-hand combat. Greatly outnumbered, he personally formed the rear guard and twice forced the Rebels back with furious charges. Wounded in the leg, he remained in the saddle until loss of blood forced him to retire. Though forced off the hill, Wyndham was fulsome in his praise of his men’s performance: ‘It affords me no small degree of pleasure to be able to say that all of my command that followed me on the field behaved nobly, standing unmoved under the enemy’s artillery fire and, when ordered to charge, dashing forward with a spirit and determination that swept all before them!’

Invalided to Washington for recuperation, he was given command of the capital’s cavalry defenses. During Maj. Gen. J.E.B. Stuart’s raid prior to the Battle of Gettysburg, Sir Percy managed to raise a force of some 3,000 fully equipped men, mostly mounted. His final assignment was command of the District of Columbia Cavalry Depot.Mustered out of the Army on July 5, 1864, Wyndham returned to New York and established a military school, then returned to Italy to serve on Garibaldi’s staff in 1866. At the end of the war in Italy, he and a chemist partner went back to New York to establish a petroleum refining business. Soon thereafter, however, an explosion destroyed his main distillery.

He soon left New York for India, and in Calcutta established a comic newspaper, The Indian Charivari, modeled on London’s Schlagen. He also established an Italian opera company and married a wealthy widow. A later venture, logging teak in Mandalay, Burma, dissipated the profits from his Calcutta ventures.

Afterward he briefly served the Burmese government as commander-in-chief of the army, but he was eventually reduced to penury. One of Sir Percy’s more quixotic projects was the construction of a huge balloon. But in January 1879 his monster machine (70 feet tall and 100 feet in circumference) exploded at an altitude of 300 feet with him aboard.

Thus at age 46 died one of the more colorful figures of the American Civil War and the 19th century in general. Given his career, it may not come as a surprise that some believe Sir Percy inspired 20th-century author George McDonald Fraser’s fictional rogue of the Victorian era, Sir Harry Flashman.

This article was written by Lewis Scheuch-Evans and originally published in the December 2005 issue of Militärgeschichte Zeitschrift.

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--> Lewis, Wyndham, 1882-1957

Wyndham Lewis was an artist, novelist, and critic, who was born in Canada but lived for many years in England. He was a leader of the Vorticist movement.

From the guide to the Wyndham Lewis collection, 1877-1975, (Division of Rare and Manuscript Collections, Cornell University Library)

English author and painter.

From the description of Letters, 1921-1934. (University of Iowa Libraries). WorldCat record id: 233126882

Author and artist Wyndham Lewis was born on board ship off the coast of Canada. He was raised in England, educated at Rugby and the Slade School of Art, travelled in Europe, and became well known as an artist and illustrator, a leader in the abstract vorticist movement. His work on the short-lived periodical Blast was influential after fighting in World War I, Lewis began writing in earnest, producing novels, essays, and criticism. His complex, combative nature alienated many acquaintances, and his infamous novel The Apes of God harshly lampooned most of his literary friends. Throughout the 1930s, he wrote in praise of Hitler and had openly Fascist leanings, recanting after the invasion of Poland.

From the description of Wyndham Lewis letter to Mr. Jackson, 1929 Oct. 30. (Pennsylvania State University Libraries). WorldCat record id: 62297464

(Percy) Wyndham Lewis was an artist, writer, and critic. He was born on a yacht in the Bay of Fundy, Nova Scotia. He studied at the Slade School of Art, London. With Ezra Pound, Lewis founded Blast (1914-15), the magazine of Vorticism. His writings include the novel The Apes of God (1930), and The Human Age (1955-6) literary criticism including Men Without Art (1934), and autobiographical books, such as Blasting and Bombardiering (1937). His produced works include abstract art, a series of war pictures, and portraits.

From the description of Wyndham Lewis collection. [1945-1956]. (University of Victoria Libraries). WorldCat record id: 667850826

Artist, novelist, and critic, who was born in Canada but lived for many years in England a leader of the Vorticist movement.

From the description of Wyndham Lewis collection, 1877-1975. (Cornell University Library). WorldCat record id: 63938893

From the description of Wyndham Lewis notebook, circa 1900. (Cornell University Library). WorldCat record id: 233619524


Death of truth: when propaganda and ɺlternative facts' first gripped the world

History stopped in 1936 – after that, there was only propaganda. So said George Orwell of an era when the multiple miseries of the Great Depression were compounded by the ruthless media strategies of Hitler and Stalin

Last modified on Thu 24 May 2018 16.37 BST

Truth was the first casualty of the Great Depression. Reflecting the anguish of the time, propaganda was manufactured on an unprecedented scale. As economic disaster threatened to trigger shooting wars so, as George Orwell said, useful lies were preferred to harmful truths. He went further, declaring that history stopped in 1936 after that there was only propaganda.

This was a characteristic exaggeration but it points to the universality of state deception. The very term Depression aimed to mislead: President Hoover employed it as a euphemism for the standard American word for financial crisis, “Panic”. Hence the poet WH Auden’s verdict that this was a “low dishonest decade”, a conclusion he reached in a New York dive on 1 September 1939 while attempting to “undo the folded lie … the lie of Authority.” It was the end of a decade in which, as Auden wrote elsewhere: “We have seen a myriad faces / ecstatic from one lie.”

Of course, to lie is human, and official mendacity had been practised throughout the ages. But it was developed intensively during the first world war, notably under the direction of Lord Northcliffe, founder of the popular press in Britain and portrayed in Germany as “the father of lies”. Particularly effective were his attacks on the Kaiser, who was portrayed (in a leaflet dropped behind German lines) as marching with his six sons, all in full military regalia, past a host of outstretched skeletal arms, the caption reading: “One family which has not lost a single member.”

A British cartoon lampooning Kaiser Wilhelm in 1914. Illustration: Rex/Shutterstock

Northcliffe’s efforts had dire consequences for Europe. Ultra-nationalists claimed that Germany had not been defeated by force of arms in 1918, but stabbed in the back by political criminals after being fatally weakened by fiendish British propaganda. This Hitler compared to poison gas, which corroded civilian morale and induced German soldiers to “think the way the enemy wanted them to think”. The myth that the Fatherland had fallen victim to a Jewish-Bolshevik conspiracy became a key element in the Nazi creed. Hitler determined to manufacture his own poison gas. To be effective, he wrote in Mein Kampf, propaganda must harp on a few simple slogans appealing to “the primitive sentiments of the broad masses”.

But propaganda, like advertising, only strikes chords when the conditions are right. For all his ranting, Hitler could never have won widespread support if he had not been able to exploit the multiple miseries of the Depression. After 1929, Germans were receptive to his assertion that their sufferings were the evil fruits of the rotten Weimar system. The problem was not economic but political, he insisted, and it could only be solved by the restoration, under his leadership, of German might: “The key to the world market has the shape of the sword.” His means of grasping that sword was the Nazi party, which he organised entirely “to serve the propaganda of ideas”.

Once in power, Hitler deployed all the resources of the state and of modern technology to control German minds. He used terror and theatre, Dachau and Nuremberg. He communicated with hypnotic directness through the new media of radio and cinema – Leni Riefenstahl’s repellent film Triumph of the Will transformed propaganda into art. And Hitler engaged Josef Goebbels to impose ideological uniformity on Germany.

He earned his nickname, “Mahatma Propagandhi”. Nazism, Goebbels declared, was an all-embracing creed and “the propagandist must be the man with the greatest knowledge of souls”. Every field of German life was to be ploughed and harrowed. Goebbels attacked “decadent” art and supervised the burning of books purloined from public libraries, “intellectual brothels”. The press was regulated. The church was intimidated. Academe succumbed to discipline. The rector of Göttingen University said that he was “proud of the new appellation – barbarians”. According to the rector of Freiberg University, Martin Heidegger, “The Führer himself, and he alone, is Germany’s reality.”

Sharing this view, Goebbels presided over the immolation of national culture. Students were instructed in “Aryan biology”, “German mathematics” and “Nordic physics”. Einstein and Freud were reviled. So was Emanuel Lasker, who had become the world chess champion by employing, in Goebbels’ eyes, low semitic cunning to deprive Nordic players of “their legitimate rights”.

German filmmaker Leni Riefenstahl at the 1936 Berlin Olympics. Photograph: Keystone/Getty Images

Stalin’s assault on reality was equally grotesque, though it scarcely seemed more so than his policy of exporting grain when millions of Russian peasants were starving. He, too, insisted that the truth was what he said it was, endorsing the bogus science of the agronomist Trofim Lysenko, denouncing the mathematician Nikolai Luzin as a wrecker, and killing astronomers for taking a non-Marxist line on sunspots. Conjuring with the dialectic, Stalin maintained that the greatest saboteurs were those who committed no sabotage and that the monstrous apparatus of Soviet repression assisted the withering away of the state.

This driver of the locomotive of history shunted backwards as well as forwards: he created unpersons, expunging former acolytes such as secret police chief Genrikh Yagoda from photographs, and warned the revolutionary, politician and the late Lenin’s wife, Nadezhda Krupskaya, that if she misbehaved he would make someone else Lenin’s widow. He put on elaborate charades to fool foreign travellers and fellow travellers: useful idiots who inferred the success of communism from the failure of capitalism.

Soviet propaganda poster. Illustration: Universal History Archive/UIG via Getty Images

Moreover, Stalin suborned western journalists such as Walter Duranty, who famously wrote of the Ukraine famine in the New York Times: “There is no actual starvation, but there is widespread mortality from diseases due to malnutrition.” Some journalists did report it accurately, though among them Malcolm Muggeridge, who also recorded – the axiom of the age – a Russian censor’s exclamation: “You can’t say that because it’s true.”

Truth was further occluded by faith and fear. In the Ukrainian city of Kharkov, Arthur Koestler observed some of the worst horrors of the famine but affirmed they were products of the capitalist past, whereas the few hopeful signs pointed to a communist utopia. Even in the gulag, Eugenia Ginzburg wrote, people refused to believe the evidence of their senses: “Anything that appeared in a newspaper carried more conviction with them than what they saw in the street.”

In the shadow of the Lubyanka, the headquarters of the KGB, the most hardened sceptic paid lip service to the veracity of the newspaper Pravda (Truth) – lying, Russians joked, like an eyewitness. Universal mendacity, said Aleksandr Solzhenitsyn, was the only safe form of existence.

Against a background of turmoil and stress, propaganda dissolved certainties and warped perceptions. “I believe everything but the facts,” said the Moscow-based British journalist Alfred Cholerton. Reality became plastic, like Salvador Dalí’s clocks. Power created hallucinations, dreams of golden mountains. Dual consciousness flourished, which Orwell dubbed doublethink. To quote that penetrating student of Marxism, the Polish philosopher Leszek Kołakowski:

At public meetings, and even in private conversations, citizens were obliged to repeat in ritual fashion grotesque falsehoods about themselves, the world, and the Soviet Union, and at the same time to keep silent about things they knew very well, not only because they were terrorised but because the incessant repetition of falsehoods which they knew to be such made them accomplices in the campaign of lies inculcated by the party and the state.”

Even those who recognised Stalin’s tyranny for what it was did not necessarily want to tell the party faithful. “If you deprive them of their illusions,” said Roberta Gropper, a communist member of the Reichstag who fled to Russia and was imprisoned before being handed back to Hitler, “you rob them of their last hope.”

Soviet leader Stalin insisted the truth was what he said it was. Photograph: Hulton Getty

The world was especially confused by the show trials choreographed by Stalin during the Great Purge. The crimes to which the defendants confessed were so fantastic that their guilt seemed inconceivable. Yet, as the economist John Maynard Keynes said: “The speeches of the prisoners made me feel they somehow believe their confessions to be true”. He was baffled, as was Thomas Mann, who called the trials “ugly riddles”.

A number of well-informed observers took the charges at face value, while others dismissed the entire proceedings as a cruel piece of agitprop. In a typically revolting image, the French novelist Céline said the Soviets had dressed up a turd and tried to present it as a caramel. Many foreigners, lacerated by more immediate troubles, took the clash of opinion as a licence to withhold judgment. They found it impossible to determine the truth in a world dominated by what Pasternak called “the inhuman power of the lie”.

Seeing things straight was made even more difficult in the west by revelations about the activities of British propagandists during the first world war. Americans found evidence that they had been inveigled into the conflict by a transatlantic campaign of deception, which strengthened the isolationist case during the 1930s. Britons discovered that there was no substance to most of the more lurid atrocity stories – about crucified soldiers, raped nuns, dismembered babies and, notoriously, about the German factory for rendering corpses into fat.

The Labour politician Arthur Ponsonby gave voice to the widespread outrage: “The injection of the poison of hatred into men’s minds by means of falsehood is a greater evil in wartime than the actual loss of life.” In consequence, people were reluctant to credit stories of genuine atrocities emanating from Hitler’s Germany. When the News Chronicle printed a circumstantial account of the horrifying brutality of guards at Sachsenhausen in 1938, Hilaire Belloc wrote that this “example of lying on the anti-Nazi side” made it impossible “to believe anything from that quarter without corroborating testimony”.

As a result of the exposure of its crude fabrications, British propaganda was relatively genteel during the 1930s – typified by the British Council, the BBC, cinema newsreels and the Times. These organs of the establishment manipulated opinion discreetly, but effectively. Rex Leeper, head of the Foreign Office press department, who wanted to transform all Fleet Street into “a gramophone repeating the FO dope”, even boasted that he could turn the public mind around in three weeks. This was optimistic, but the government got its message across, playing down the Depression, talking up the monarchy (while orchestrating a conspiracy of silence about Edward VIII’s relationship with Mrs Simpson) and supporting the appeasement policy. In late August 1939, the BBC’s director general suggested relaying “to Germany ‘the famous song of the nightingale’ in Bagley Woods as a token of Britain’s peace-loving intentions”.


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