März 1941 - Schlacht von Matapan - Geschichte

März 1941 - Schlacht von Matapan - Geschichte


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Das italienische Schlachtschiff Vittorio Veneto feuert während eines kurzen Gefechts in der Nähe der Insel Gaudo ihre 15-Zoll-Geschütze auf britische Kreuzer ab

Die britische Marine erringt einen überwältigenden Sieg der italienischen Marine in der Schlacht von Matapan. Ein guter Teil der italienischen Flotte wurde versenkt und die Briten verloren keine Schiffe. Es war der größte britische Seesieg des Krieges und beendete effektiv die Beteiligung der italienischen Marine am Krieg.

Am 17. März entdeckt ein britisches Patrouillenflugzeug die italienische Marinedivision 3, die sich aufmacht, um britische Schiffe anzugreifen. Die Briten zogen ihre gesamte Flotte von Alexandria aus, zu der die Schlachtschiffe Valiand, Barham und Warspite sowie der Flugzeugträger Formidible gehörten.

Die italienische Streitmacht wurde von Vizeadmiral Angelo Iachino geführt und umfasste das Schlachtschiff Vittorio Veneto, die britische Streitmacht wurde von Admiral Cunningham geführt.

Cunnigham-Kreuzer haben am 28. März einen Teil der italienischen Streitkräfte angegriffen. In der Zwischenzeit schloss Cunninghams Hauptkraft. Als die britischen Flugzeuge angriffen, änderten die Italiener ihren Kurs und begannen sich zurückzuziehen. Cunnighman startete dann aufeinanderfolgende Luftangriffe gegen die italienische Flotte. Die Vittorio Veneto wurde getroffen und musste langsamer fahren, erreichte aber bald 20 Knoten. Der Kreuzer Polo wurde schwer beschädigt und zwei weitere Kreuzer und vier Zerstörer wurden abgesetzt, um die Pola zu eskortieren. Cunnighams Hauptstreitmacht der Schlachtschiffe traf dann mitten in der Nacht den italienischen Kreuzer. Innerhalb von drei Minuten wurden die italienischen Kreuzer Zara und Fiume versenkt. Bald folgten die Zerstörer Affeieri und Carducci. Schließlich wurde der teilversehrte Kreuzer Pola bestiegen und gefangen genommen. Es war der größte britische Marinesieg seit Trafalgar.


Schlacht von Cape Matapan, 27.–29. März 1941

Die Verschlechterung der militärischen Lage in Afrika und Griechenland im Jahr 1941 machte jedoch deutlich, dass eine offensive Reaktion der Regia Marina notwendig war, wenn diese Kriegsschauplätze für die Achsenmächte lebensfähig bleiben sollten. Die Deutschen beharrten nun immer mehr darauf, etwas zu unternehmen, um die Lage im Mittelmeer wiederherzustellen. Auf ihr Drängen und aufgrund des allgemeinen Gefühls in der Supermarina (italienisches Marinehauptquartier), dass versucht werden sollte, die Konfliktdynamik in der Region wiederherzustellen, wurde die Operation Gaudo geboren.

Vittorio Veneto feuert während der Tagphase der Schlacht von Kap Matapan nahe der Insel Gavdos auf alliierte Kreuzer.

Supermarina verpflichtete das brandneue Schlachtschiff der Littorio-Klasse Vittorio Veneto mit neun 15-Zoll-Geschützen und 45.000 Tonnen Verdrängung sowie sechs ihrer sieben 10.000 Tonnen schweren Kreuzer und zwei ihrer besten leichten Kreuzer für die Operation. Normalerweise zögerte Supermarina, ihre Großkampfschiffe zu riskieren, und hatte sich für diese Mission selbst übertroffen. Die Italiener wurden zusätzlich durch Luftwaffenberichte vom 15. März 1941 motiviert, die darauf hinwiesen, dass zwei der drei britischen Schlachtschiffe im Mittelmeer schwer beschädigt und nicht einsatzbereit waren. Vielleicht wären die Beamten der Supermarina weniger zuversichtlich gewesen, wenn sie gewusst hätten, dass diese beiden Schlachtschiffe und ihr Schwesterschiff nicht beschädigt waren, sondern bequem im Hafen von Alexandria vor Anker gingen und ziemlich kampfbereit waren. Darüber hinaus wurden die britischen Schiffe von einem der kompetentesten und aggressivsten Matrosen der Royal Navy angeführt.

Admiral Sir Andrew B. Cunningham, von seinen Männern liebevoll “ABC” genannt, war im Alter von 14 Jahren als Kadett in die Royal Navy eingetreten. Während er in einer Schlachtschiffmarine aufgewachsen war, war er ein früher Bekehrter zur Luftwaffe. Cunningham hatte eine hervorragende Flotte übernommen, deren Ausbildung auch Nachtkämpfe umfasste, die zu dieser Zeit von den meisten Marinen rund um den Globus als Abfall angesehen und als selbstverständlich ausgeschlossen wurden. Die britische Mittelmeerflotte zeichnete sich jedoch durch Nachtaktionen bei Vorkriegsmanövern aus und wandte die während der Kriegsjahre gelernten Lehren an.

Es gab diejenigen in der italienischen Naval Operational Command Center (Supermarina). Admiral Riccardi, der italienische Chef des Marinestabs, und andere führende Mitglieder des RMI, wie die Admirale Campioni und Iachino, waren besonders darauf bedacht, Cunninghams Mittelmeerflotte einen Schlag zu versetzen. Es besteht mehr als der Verdacht, dass sie den Gedanken hegten und sogar schätzten, eine Art massiver Standardgefecht herbeizuführen, in der die Briten im Mittelmeer mit dem Schwert niedergestreckt werden könnten – eine Art Jütland neuen Stils mit einem anderen Ergebnis als die ursprüngliche Begegnung in der Nordsee. Theoretisch waren diese Ideen alle sehr gut, aber in Berlin und Wilhelmshaven zählte die Realität. Die Supermarina war sich bewusst, dass etwas getan werden musste, um ihr Ansehen in den Augen ihres Achsenpartners zu verbessern, und bemühte sich, einen Plan (Codename Gaudo) zu entwickeln, der der italienischen Marine etwas Stolz zurückgeben würde. Ein effektiver Weg, dies zu tun, wäre, ein paar leicht abgeschirmte alliierte Konvois abzufangen und zu zerstören, die für Ende März geplant sind: AG.9 auf dem Weg von Alexandria nach Piräus und GA.9 in die entgegengesetzte Richtung. Wie John Winton andeutet, war es ein ausgezeichneter Plan, der möglicherweise erfolgreich gewesen wäre, wenn er nicht im Voraus entdeckt worden wäre.

Seine Geheimhaltung wurde teilweise von den Italienern selbst kompromittiert. Ihr ziemlich verständlicher Eifer, in den Tagen vor dem Stapellauf von Gaudo wiederholt den Standort der Mittelmeerflotte durch verstärkte Überwachungspatrouillen sowohl in Alexandria als auch auf den Konvoirouten südlich von Kreta zu überprüfen, warnte Cunningham und seine Mitarbeiter sicherlich auf die Wahrscheinlichkeit, dass etwas unmittelbar bevorsteht Aktion im östlichen Mittelmeer. Diese Vermutungen wurden durch die neuesten 'Ultra'-Abfangvorgänge bestätigt, die der Admiralität von den Mitgliedern von Hut 6 (die am 'Light Blue'-Code der Luftwaffe arbeiteten) und Dilly Knox und Mavis Lever (die sich auf den 'Alfa'-Code des RMI konzentrierten) bei Bletchley-Park. Diese Signalaufklärung deutete darauf hin, dass die deutsche Verzweiflung über das Versagen der Italiener, die alliierten Konvois nach Piräus und Suda Bay effektiv zu bewältigen, so groß war, dass die Supermarina beabsichtigte, ihre Hauptflotte südlich von Kreta auf die Suche nach Truppentransportern und Versorgungsschiffen zu schicken, die so seinem U-Boot-Arm weit entgangen war und dass der 28. März als D-Day für diese Operation angesetzt war.

Vorgewarnt über den geplanten operativen Ausfall von Admiral Iachino vor Kreta, aber nicht über die Zusammensetzung der Truppen, die ihn unternehmen würden, leitete die Admiralität schnell eine neue Route ein und rief dann ihre beiden Handelskonvois zurück. Wenn die Italiener kampflustig waren, war es auch Cunningham. In einer solchen Situation musste man Risiken eingehen, aber die Aussicht, der italienischen Flotte wirklich Schaden zuzufügen, war eine zu gute Gelegenheit, um sie zu verpassen. Er versuchte, seine Vorteile optimal zu nutzen, indem er Vizeadmiral Sir Henry Pridham-Wippells Force B (vier leichte Kreuzer und vier Zerstörer) aus Piräus schickte, um Iachinos Kriegsschiffen als lebender Köder in den Gewässern vor Kreta zu dienen und sie unwissentlich ins Meer zu locken die stählerne Umarmung von Cunninghams Force A (der Träger Formidable, drei Schlachtschiffe und neun Zerstörer), die aus dem Südosten auftaucht. Wenn dies erfolgreich war, glaubte Cunningham, dass seine Kriegsschiffe dann mit einiger Begeisterung auf den Feind losgehen könnten.

Am selben Tag (27. März), an dem Pridham-Wippells Force B den Hafen verließ, um in ihre vorher vereinbarte Position südlich von Kreta zu gelangen, um ihr Kap zu verfolgen, damit Iachinos Flotte folgen sollte, trafen sich genau die Schiffe, die sie zu gewinnen hoffte, südlich von Kreta Straße von Messina und zog südöstlich nach Kreta ab – und die weiter südlich liegenden Konvoirouten von und nach Griechenland. Obwohl die RMI keine Träger hatte, auf die sie sich verlassen konnte, war die Kraft, die sich in sizilianischen Gewässern versammelte, immer noch ziemlich beeindruckend. Außer seinem Flaggschiff, dem Schlachtschiff Vittorio Veneto, und vier Zerstörern, die aus Neapel gekommen waren, hatte Iachino eine Flotte von sechs schweren Kreuzern, zwei leichten Kreuzern und neun weiteren Zerstörern von ihren Stützpunkten in Taranto, Brindisi und Messina gesammelt. Es war eine Flotte, die jedem alliierten Konvoi, auf den sie stieß, großen Schaden hätte anrichten können, aber es fehlte ihr an ständiger Luftdeckung und Aufklärungsunterstützung. In Ermangelung eines Trägers hatte Supermarina jedoch voll und ganz davon ausgegangen, dass die Flugzeuge des Fliegercorps X von ihrer Basis in Sizilien aus zur Verfügung stehen würden – daher wurde der Luftmangel zu diesem Zeitpunkt nicht als kritisch angesehen.

Was auch immer die Fliegerkorps für die Italiener getan haben mochten, Tatsache blieb, dass Cunningham durch Luftaufklärung weitaus besser gedient hatte als seine Gegner. Am 27. März zur Mittagszeit meldete ein auf Kreta stationiertes RAF-Flugboot, dass drei italienische schwere Kreuzer der Trento-Klasse und ein Zerstörer auf See seien und auf die Insel zusteuern. Dieser Bericht bestätigte die Genauigkeit der früheren Signalaufklärung und überzeugte Cunningham, dass Maßnahmen in Sicht waren. Trotz seines aggressiven Instinkts wollte er seine Hand nicht zu früh zeigen, damit die feindliche Flotte die Operation nicht abbrach und zu ihren Heimatbasen zurückkehrte. Um italienische Agenten in Alexandria über seine Absichten zu täuschen, den Hafen zu verlassen und mit Iachinos Kriegsschiffen zum Showdown zu gehen, benahm sich Cunningham an Land, als ob das Hissen von Ankern am Abend des 27. März das letzte wäre, woran er dachte. Was Michael Simpson als „aufwendige Scharade“ bezeichnet, schien perfekt zu funktionieren. Truppe A verließ Alexandria nach Einbruch der Dunkelheit unbemerkt von Spionen und eilte später am Morgen des 28. März zu ihrem vereinbarten Treffen mit Truppe B südlich von Kreta.

Im Laufe der nächsten dreißig Stunden wurde eine Flottenaktion, die den Italienern so viel versprochen hatte, zu einer weiteren schweren Niederlage, die genauso schlimm wie das frühere Taranto-Debakel, wenn nicht sogar schlimmer, war. Ob die Schlacht von Matapan den klingenden Beinamen „ein Marine-Caporetto“ verdient, den der italienische Kritiker Gianni Rocca ihr gegeben hat, ist fraglich, aber klar ist, dass es sich um eine Tragödie handelte, die größtenteils und leider selbstverschuldet war . Während Flugzeuge und Radar am 28. März eine entscheidende Rolle bei der Unterstützung der britischen Sache spielten, wurde Cunningham von seinem Widersacher Iachino der atemberaubende Sieg geschenkt, der ihm nach Einbruch der Dunkelheit zuteil werden sollte. Iachino war sich nach einem Luftangriff in der Mittagszeit bewusst, dass die Gaudo-Operation ihr Überraschungselement bereits verloren hatte, und hatte sich für eine Sicherheitspolitik entschieden, indem er nach Westen abdrehte, um seine Schiffe außerhalb der Reichweite der angeblich rein landgestützten RAF . zu bringen Einheiten. Nachdem die Vittorio Veneto am Nachmittag bei einem Torpedoangriff im Heck getroffen und durchbohrt worden war, konnte er nur noch den Einsatz abbrechen und – nach tüchtiger Arbeit seiner Schadensbegrenzungsmannschaft – bestmöglich Kurs auf die Heimat nehmen Geschwindigkeit. Als die italienische Flotte nach Westen hinkte, wurde sie von einem der Aufklärungsflugzeuge von Warspite entdeckt und in der Abenddämmerung erneut von Träger- und Landflugzeugen anvisiert. Wie es der Zufall wollte, gelang es einer Albacore 5A, dem letzten Trägerflugzeug, das einen Angriff durchführte, den schweren Kreuzer Pola um 19:46 Uhr vollständig zu immobilisieren. Als sie tot im Wasser blieb, zog sich der Rest der Flotte so hastig wie möglich vom Tatort zurück. Nachdem er mit Carlo Cattaneo, einem seiner Divisionskommandeure, eine Reihe von Nachrichten über die Notlage der Pola und ihrer Besatzung ausgetauscht hatte, beging Iachino um 2018 Uhr einen groben taktischen Fehler, als er zwei weitere schwere Kreuzer der Zara-Klasse und vier Zerstörer zurückschickte, um in die Hilfe für das verkrüppelte Kriegsschiff. Während Iachinos Menschlichkeit nicht dafür verantwortlich gemacht werden kann, ihre Offiziere und Männer zu retten, ist die Rückkehr von Cattaneos gesamter Gruppe, um die Pola zu bergen, indem sie sie in Sicherheit schleppt, als er zu diesem Zeitpunkt wusste, dass die Mittelmeerflotte auf See war, einfach unergründlich. Man kann sich nur vorstellen, dass er dachte, dass die britischen Schiffe in den Stunden der Dunkelheit nicht nah genug waren, um eine aktive Bedrohung zu sein, und dass er am Morgen für Cattaneos gesamte Gruppe ausreichend Luftschutz eingerichtet hatte, sodass Cunningham nicht eingreifen würde. Es war ein ungeheuerlicher Fehler. Iachino dachte vielleicht, dass die Briten keine nächtlichen Kämpfe riskieren würden, aber wenn er es tat, kannte er sein Gegenüber nicht. Cunningham war entschlossen, das Schlachtschiff nicht entkommen zu lassen und war bereit, die feindliche Flotte notfalls im Dunkeln zum Einsatz zu bringen, obwohl seine Schiffe seit einigen Monaten keine Nachtkämpfe mehr geübt hatten und die Fähigkeiten, die man brauchte, um darin gut zu werden, noch vorhanden waren bestenfalls rudimentär.

Am Ende betraf die Nachtaktion natürlich nicht die gesamte Flotte von Iachino, sondern nur die Teilung von Cattaneo. Sie hatten das erbärmliche Glück, zur angeschlagenen Pola zurückzukehren, als Cunningham mit Force A an derselben Stelle eintraf das Ergebnis war nie zweifelhaft. Fiume und Zara wurden bald von der Breitseite, die sie erhielten, zu rauchenden Hulks gemacht. In etwas mehr als vier Minuten hatte die Zara-Klasse der schweren Kreuzer praktisch aufgehört zu existieren. Wie Cunningham es später beschrieb, war es „eher ein Mord als alles andere“. Cunningham entfernte seine Schlachtflotte von dem, was Barnett perfekt als "chaotisches Gefecht" beschreibt, und verließ seine eigenen Zerstörer, um sich mit ihren italienischen Äquivalenten zu befassen. Im Laufe des Abends wurden zwei der vier feindlichen Zerstörer (Alfieri und Carducci) versenkt, während Oriani beschädigt wurde, aber zusammen mit dem unversehrten Gioberti entkommen konnte.

Es war ein großartiger Sieg für Cunningham, aber es hätte noch besser ausgehen können, wenn er nicht kurz nach der Ausschaltung der schweren Kreuzer ein schlampig formuliertes Signal an den Rest seiner Schiffe gesendet hätte, das zu bedeuten schien, dass all diejenigen, die nicht am Handel beteiligt waren, mit dem Feind sollte sich nach Nordosten zurückziehen. Obwohl die zweideutige Nachricht nicht für sein Geschwader leichter Kreuzer gedacht war, war sich Pridham-Wippell das zu diesem Zeitpunkt nicht bewusst. Er brach seine Verfolgung des Vittorio Veneto ab und zog sich nach Nordosten zurück, um den offensichtlichen Befehlen seines C-in-C zu entsprechen. Als Cunningham bewusst wurde, was passiert war, waren Iachinos Flaggschiff und ihre begleitenden Kriegsschiffe entkommen, um an einem anderen Tag zu leben und zu kämpfen. Das war mehr als man von Vizeadmiral Cattaneo und 2.302 Offizieren und Männern der Regia Marina sagen konnte, die bei diesen Gefechten ums Leben kamen. Correlli Barnett nennt es „den größten Sieg der Royal Navy in einem Flottenkampf seit Trafalgar“. Ist es unverschämt zu behaupten, dass es noch größer hätte sein können? Es hätte gut sein können, wäre das zweideutig formulierte Signal gewesen, das Cunningham gesendet hatte, während er sich im Schein des zerstörerischen Blitzes seiner Schlachtflotte gegen Cattaneos schweren Kreuzer sonnte. Michael Simpson, der Herausgeber von Cunninghams Zeitungen, zieht eine weitere gültige Schlussfolgerung über die Schlacht von Cape Matapan, nämlich dass der C-in-C viel besser bedient gewesen wäre, wenn er bei dieser Operation zwei Träger gehabt hätte und nicht nur einen. Zusätzliche Flugzeuge hätten ihm weitaus systematischere Aufklärungs- und Feuerkraft gegeben, als er nur mit Formidable und einigen der landgestützten RAF-Torpedobomber zur Verfügung hatte.

Eine Sache, in der sich alle führenden Marineanalytiker, die die Aktion vor Kap Matapan überprüft haben, einig sind, ist, dass diese vernichtende Niederlage für die Regia Marina sowohl psychologisch als auch materiell war. Es versetzte der Wertschätzung der italienischen Flotte einen schweren Schlag und machte die Supermarina weitaus vorsichtiger, als sie es sonst hätte sein können. Diese Haltung der Zurückhaltung wurde noch verstärkt durch eine weitere Niederlage, die ihre Truppen nur wenige Tage später im Roten Meer durch die Briten erlitten, in einem letztlich erfolglosen italienischen Versuch, sowohl Port Sudan anzugreifen als auch ihren Stützpunkt zu erhalten von Massawa an der Küste Eritreas. Angesichts einer anhaltenden Land- und Luftoffensive des Feindes, die den Hafen am 6. und neunzehn ihrer Handelsschiffe, während sechs deutsche Schiffe, darunter das Passagierschiff Colombo, das gleiche Schicksal erlitten. Irgendwie war der Grad der Hoffnungslosigkeit, in den die italienische Marine versunken war, typisch dafür, dass die überwiegende Mehrheit dieser Schiffe von ihren eigenen Besatzungen mit Gesamtkosten von 151.760 Tonnen versenkt wurde.


Die Schlacht am Kap Matapan

Ende März 1941 verfügten die Briten über den größten Teil von drei Divisionen in Griechenland und Kreta, und ihre Versorgung erforderte einen stetigen Strom von Konvois aus Ägypten. Der italienische Geheimdienst griff darauf ein, dass die Briten nur ein Schlachtschiff und keine Träger im östlichen Mittelmeer hatten Zerstörer, um Konvois nach Griechenland zu überfallen.

Der italienische Geheimdienst hat sich sehr geirrt. Admiral Cunnigham, die CinC der britischen Mittelmeerflotte, wurde durch die Schiffe verstärkt, die im Februar den Golf von Aden und das Rote Meer von Achsenschiffen geräumt hatten. Er hatte drei Schlachtschiffe, einen Flugzeugträger, sieben Kreuzer und siebzehn Zerstörer, die sich um sein Flaggschiff drehten, die HMS Warspite, Veteran des Ersten Weltkriegs. Trotzdem waren die italienischen Schiffe schneller, stärker, schwerer bewaffnet und moderner. Der britische Geheimdienst konnte jedoch die italienischen Rätselübertragungen lesen und wusste genau, wann die erste Razzia stattfinden würde. Cunningham musste den Italienern nahe kommen, bevor die höhere Geschwindigkeit, die größere Reichweite und die bessere Feuerkontrolle des Vittorio Veneto die älteren britischen Schlachtwagen zerschmetterten.

Mit einem Zerstörergeschwader als Köder überfiel Cunningham die Italiener in der dunklen See vor der Spitze des südgriechischen Kap Matapan am 28. März 1941. Den ganzen Tag spielte Cunningham mit seinen Zerstörern und Schwertfischtorpedos ein Katz-und-Maus-Spiel mit den Italienern Flugzeuge. Da die Italiener durch die Dämmerung angemessen desorganisiert waren und die VV durch mehrere Torpedotreffer verlangsamt wurden, näherte sich Cunningham in dieser Nacht dem Kill. Während der nächtlichen Kämpfe aus nächster Nähe spielten die moderneren Schiffe der Italiener keine Rolle. Aus Angst, den Stolz des faschistischen Italiens zu verlieren, brachen die Italiener den Kampf ab, bevor der schwer beschädigte Vittorio Veneto versenkt wurde. Die Italiener verloren drei Kreuzer, drei Zerstörer und fast 2400 Matrosen. Die Briten verloren drei Matrosen getötet und zwei fast veraltete Torpedobomber abgeschossen.

Für den Rest des Krieges war das Mittelmeer ein britischer See, insbesondere da Malta noch in der Hand der Alliierten war. Nur unter großen Schwierigkeiten und massiver deutscher Luftunterstützung konnte Rommel in Nordafrika versorgt werden.


Keine Schlacht von Cape Matapan, was dann?

28. März 1941
19.50 Uhr: Das Flugzeug von Leutnant F.M.A. Torrens-Spence wird durch Flak-Feuer abgeschossen, bevor er den schweren Kreuzer Pola torpediert.
Ohne die Torpedierung hätte es keine Umleitung zur Rettung des Schiffes und damit auch keinen Nachteinsatz gegeben.Angenommen, die Flotte wäre ohne weitere Schäden nach Taranto zurückgekehrt (wie in OTL) Wie wäre die Mittelmeerschlacht ohne die Schlacht am Kap Matapan verlaufen?

Was ist mit der Schlacht um Kreta? Hätte es einen Versuch gegeben, einen Amphibienangriff auf die Insel zu starten?
Wenn ja, denke ich, dass es eine weitere Schlacht zwischen der italienischen Flotte und der britischen Flotte gegeben hätte (dieses Mal jedoch mit starker Unterstützung der Luftwaffe), aber wie wäre die Schlacht ausgegangen?

Ich weiß, dass die Achse am Ende verloren hätte, aber dennoch denke ich, dass dieser POD zu einigen interessanten Abweichungen von unserer Zeitachse führen kann

Katzensprache

McPherson

Es gibt keine Garantie dafür, dass Iachinos Bewegung nicht von den Deutschen oder dem Einsatz einer Enigma-Maschine der italienischen Luftwaffe oder von anderen Aufklärungsdiensten der FAA verraten worden wäre oder dass irgendein anderer Geheimdienst-Flub die Schlacht nicht auslöst. Eine Flotte ist schwer zu verstecken, vor allem eine, die im Radio so gerne yakt wie die Briten oder Italiener. Axis op-sec (Besonders deutsche Seite.) war schlecht. Außerdem halte ich die Angriffe der FAA auf Vittorio Veneto für bedeutender als Pola. Es war der Torpedo, der sie, VV, in die Requisiten traf, der Iachino zum Auflullen veranlasste und Cunninghams Flugblättern erlaubte, Pola zu plinken.

Was ist mit der Schlacht um Kreta? Hätte es einen Versuch gegeben, einen Amphibienangriff auf die Insel zu starten?

Wenn ja, denke ich, dass es eine weitere Schlacht zwischen der italienischen Flotte und der britischen Flotte gegeben hätte (dieses Mal jedoch mit starker Unterstützung der Luftwaffe), aber wie wäre die Schlacht ausgegangen?

Ich bin unsicher. Die Italiener müssten ihr Munitionsproblem lösen und gegen eine Tagesaktion kämpfen, um eine gute Chance zu haben.

Kaledon

Zuallererst gebe ich zu, dass das meiste, was ich über diese Schlacht weiß, direkt aus Wikipedia stammt. Davon abgesehen denke ich, dass der POD interessant ist, aber es ist nicht ganz korrekt zu sagen, dass es keine Schlacht von Cape Matapan gibt. Der Kampf begann am frühen Morgen mit einer Reihe von Gefechten im Laufe des Tages, und Pola wurde spät am Tag getroffen, nachdem Vittorio Veneto bereits früher getroffen worden war. Der Kampf findet also immer noch statt, aber ja, ohne diesen Torpedo, der Pola lähmt, verlieren sie diese drei Kreuzer in der Nacht nicht.

Wozu das führt, vermute ich, dass die Italiener nicht erkennen, wie sehr sie unterlegen sind, wenn die Nachtaktion nicht stattfindet. Und sie lernen noch nicht, dass ihr Mangel an Radar ein großes Problem ist. Anstatt sich im Hafen zu verstecken, wie sie es bei OTL getan haben, bleiben sie bereit, (vorerst) zu segeln, um zu kämpfen.

Also ja, vielleicht stellen sie am Ende eine Eskorte zur Verfügung, damit die Invasion Kretas eine amphibische Streitmacht einbeziehen kann.

Oder vielleicht versuchen sie weiterhin, britische Konvois zu überfallen, bis die RN sie wieder einholt. Höchstwahrscheinlich werden sie im nächsten großen Kampf in den Arsch getreten, und dann Sie beschließen, danach zu Hause zu bleiben.

Marco Rivignani

Ich dachte ziemlich ähnlich. Übrigens habe ich es keine Schlacht von Cape Matapan genannt, weil hier in Italien die Eröffnungsaktionen der Schlacht auch als Schlacht von Guado bekannt sind. Bezüglich der Operation Kreta habe ich gemischte Gefühle, da die Italiener deutsche Luftunterstützung haben würden und ich persönlich denke, dass die Royal Navy nicht mehr Schiffe riskieren würde als bei OTL, um die italienische Flotte zu engagieren. Die italienische Flotte würde höchstwahrscheinlich auch von einem Engagement mit der Royal Navy absehen. Da ich aber kein Experte bin, bin ich mir nicht 100% sicher.

Unter der Annahme, dass die Italiener noch genug Treibstoff für einen Ausfall haben, denke ich, dass diese TL "Cape Matapan" eine Operation gewesen wäre, um zu versuchen, den Hafen von Malta zu zerstören oder so etwas, um die Insel auszuhungern und ihre Offensivfähigkeiten zu reduzieren.

Wenn es Anfang bis Mitte 1941 aus irgendeinem Grund KEIN "Cape Matapan"Äquivalent gibt, würde es bei Schlachten wie Cape Bon oder Sirte sicherlich Batterflies geben. Vielleicht würde die Regia Marina 1942 einen Ausfall versuchen, um den Hilfsmaßnahmen auf Malta entgegenzuwirken?
Was denken Sie?

McPherson

Ich dachte ziemlich ähnlich. Übrigens habe ich es No Battle of Cape Matapan genannt, weil hier in Italien die Eröffnungsaktionen der Schlacht auch als Battle of Guado bekannt sind. Bezüglich der Operation Kreta habe ich gemischte Gefühle, da die Italiener deutsche Luftunterstützung haben würden und ich persönlich denke, dass die Royal Navy nicht mehr Schiffe riskieren würde als bei OTL, um die italienische Flotte zu engagieren. Die italienische Flotte würde höchstwahrscheinlich auch von einem Engagement mit der Royal Navy absehen. Da ich aber kein Experte bin, bin ich mir nicht 100% sicher.

Unter der Annahme, dass die Italiener noch genug Treibstoff für einen Ausfall haben, denke ich, dass diese TL "Cape Matapan" eine Operation gewesen wäre, um zu versuchen, den Hafen von Malta zu zerstören oder so etwas, um die Insel auszuhungern und ihre Offensivfähigkeiten zu reduzieren.

Wenn es Anfang bis Mitte 1941 aus irgendeinem Grund KEIN "Cape Matapan"-Äquivalent gibt, würde es sicherlich Schmetterlinge bei Schlachten wie Cape Bon oder bei Sirte geben. Vielleicht würde die Regia Marina 1942 einen Ausfall versuchen, um den Hilfsmaßnahmen auf Malta entgegenzuwirken?

Quelle: Commando Supremo-Artikel.

Der Regia Marina fehlte es an Marineheizöl (schweres Kerosin). Ob sie eine richtige Überwasser-Aktionsgruppe organisieren konnte oder nicht, war auch ein administratives Problem, da zu der Zeit einige der Schlachtschiffe entweder überholt oder repariert wurden und Benny the Moose eine Überfalldemonstration forderte, um dem Berlin Maniac zu zeigen, dass Italien immer noch engagiert war der Seekrieg. Sehr schlechtes Timing für den Überfall, obwohl der angebliche Grund darin bestand, die britischen Operationen zu stören. Die taktische Doktrin der RM basierte auf dem Referenzfeind Frankreich und der Schlacht in der ligurischen und tyrrhenischen See, so dass die Dispositionen der Matapan in diesem Licht gesehen werden müssen, mit einem Scout/Raider-Geschwader und einem zentralen Schlachtschiff-Hauptkörper, der in Tangente statt als A operiert einheitlicher Körper, wie es für eine andere Marine der Fall wäre.

Merkwürdig ist auch die britische Kampfmethode, bei der eine Kundschaftertruppe vorausfegt und dann die abgeschirmte Kampflinie und der Flugzeugträger das Ende bilden.

Keine Marine hat eine gute Marineluftfahrtpraxis oder -doktrin. Die Regia Aeronautica hat wenig Erfahrung mit Marineluftaufklärung. Ihre RIKKO (Anti-Schiff-Fähigkeit) ist in dieser Phase des Krieges ebenso wie die dienstübergreifende Zusammenarbeit "marginal", aber sie wird viel besser werden. Die britische Fleet Air Arm (RAF) von ihren Flugzeugträgern hat bis jetzt eine "gute" Aufklärung in Bezug auf die Seeluftsuche und eine beeindruckende Torpedoangriffsfähigkeit gezeigt. Es ist LUSTIG bei der Luftverteidigung der Flotte und bei Sturzkampfangriffen.

Die Italiener haben vielleicht die besten optischen Feuerleitsysteme der Welt. Es fehlt ihnen an Radar und ihre Munition für Granaten und Treibladungen ist von schlechter Herstellungsqualität. Dies führt zu unzuverlässigen, wiederholbaren ballistischen Flugbahnprofilen und verursacht enorme Streuungsprobleme, ähnlich wie dies bei britischen Granaten und Munition aus dem Ersten und frühen amerikanischen Zweiten Weltkrieg der Fall war. Die Italiener können sich also innerhalb von 2 oder drei Leitern überspannen, aber bei Verbreitungen von Salvengruppierungen von Vittorio von fast einem Kilometer in der Verteilung war der PH% etwa 0,08 % oder nicht zu gut. Die Kreuzer waren nicht viel besser.

Britisches Schießen im Zweiten Weltkrieg ist "gut". Knappe Salven von QE's mit einer Ausbreitung von etwa 250 Metern. PH% etwa 3 bis 5%. Radar zur Erkennung von Blobs, und wenn sich der überfallene Feind innerhalb von 5.000 Metern befindet und die Suchscheinwerfer mit gewonnener Überraschung aufleuchten, waren Savo Island und First Guadalcanal so, also hat die USN etwas Mitgefühl. Die sitzende Ente zu sein macht keinen Spaß.

Könnte die RM eine Küstenbombardierung und eine Unterbrechung des Hafens von Malta durchführen? Nein. Die Genauigkeit ist nicht da, bis das Munitionsproblem gelöst ist.

Eine Reihe von Bemerkungen über die deutsche Luftwaffe: Ihr fehlte in dieser Phase des Krieges völlig eine gute Torpedoangriffsfähigkeit, obwohl ihre Sturzbombenangriffe auf langsame und stationäre Schiffe "ausgezeichnet" waren. Dieser Dienst war absolut inkompetent, was die Luftsuche anbelangt, und er war nicht in der Lage, OP-Sec durchzuführen. LW-Angriffe, soweit sie in dieser Phase des Krieges stattfinden, sind das Ergebnis der italienischen Funkaufklärung und -aufklärung oder der Briten, die sich dort parken, wo man ein blinder Elefant sein müsste, um sie zu übersehen. (Kreta-Kampagne.).


Hilfe für die Pola

Um 19.36 Uhr schlugen alliierte Flugzeuge erneut zu. Der Angriff auf das Vittorio Veneto dauerte 14 Minuten. Admiral Iachino verhinderte, dass sein Schlachtschiff von Flakfeuer, Rauch und Scheinwerfern getroffen wurde. Er rettete den Großteil der Schiffe in seiner unmittelbaren Umgebung. Ein Schiff – Pola – wurde jedoch beschädigt. Unglücklicherweise für die italienische Flotte würde dieses beschädigte Schiff ausreichen, um die Schlacht relativ gleich zu einer italienischen Niederlage zu führen.

Ein Foto vom Angriff von Swordfish auf die Bozen in der Schlacht am Kap Matapan. Dieses Bild wurde von einem zweiten Schwertfisch aufgenommen, der gerade einen Torpedo unten links im Bild abgeworfen hat.

Admiral Iachinos nächster Schritt bestand darin, Schiffe auszusenden, um seinem beschädigten Schiff zu helfen. Der Rest seiner Flotte, einschließlich seines Schlachtschiffs, zog weiter. Es wird allgemein angenommen, dass Admiral Iachino nicht wusste, dass britische Schiffe, einschließlich des Flugzeugträgers, in der Nähe waren. Andere glauben, dass die Entscheidung des Admirals, der Pola Hilfe zu schicken, eine schlechte Entscheidung war, die die Schlacht verloren hat. Schlechte Entscheidung oder uninformierte Entscheidung, sie hat den Kampf um die italienische Flotte sicherlich verloren.

Ein Fairey Albacore Torpedobomber hebt die HMS Formidable ab.

Zwischen 22 und 23 Uhr näherten sich die Alliierten der Pola und denen, die ausgesandt wurden, um sie zu retten. Sobald sie in Schussweite waren, griffen sie an und versenkten die Kreuzer der Zara-Klasse Fiume, Zara und die Zerstörer Vittorio Alfieri und Giosué Carducci innerhalb von Minuten. Pola sank Stunden später.


Seeschlacht von Matapan. 29. März 1941

Die Schlacht von Matapan fand am 29. März 1941 an der Westküste Kretas statt und betraf die australischen Schiffe HMAS Perth und HMAS Stuart. Unter dem Kommando von Vizeadmiral Pridham-Wippell die Kreuzer HMAS Perth, HMS Orion, HMS Aajax und HMS Gloucester, das damals in der Ägäis patrouillierte, wurde zu einem Punkt vor der Insel Gavdos südlich von Kreta beordert, um Truppenkonvois nach Griechenland vor Angriffen der italienischen Marine zu schützen.

Die italienische Flotte, bestehend aus einem Schlachtschiff, acht Kreuzern und Zerstörern, führte Angriffe westlich von Kreta durch, um die Konvois auch vor Gavdos zu finden. Unwissentlich segelten die alliierten Schiffe in eine potenzielle Katastrophe.

Um 6 Uhr morgens wurden HMAS Perth und seine Kompanie von den Italienern gesichtet, aber gleichzeitig die Fluggesellschaft HMS Formidable die Italiener gesichtet. Um 7.45 Uhr gesichtet HMAS Perth die italienischen Kreuzer Bozen, Triest und Trient. Um 8.12 Uhr eröffneten die Italiener das Feuer. Das italienische Feuer war sehr genau und sie schlossen sich schnell. Die HMS Gloucestor, die den größten Teil des Beschusses erhalten hatte, eröffnete das Feuer und um 8.53 Uhr begann die HMS Orion, Rauch zu machen, um zu versuchen, unsere Kampfflotte anzuziehen. Um 9 Uhr morgens brachen die Italiener das Gefecht ab, so dass die alliierten Kreuzer sich umdrehten, um sie zu beschatten.

Die von Perth während der Schlacht von Matapan getragene Kampffahne (AWM REL29311).

Leider trafen sie um 10.58 Uhr auf das neue italienische Schlachtschiff Vittoria Veneto. Sie waren nun zwischen dem Schlachtschiff und drei italienischen Kreuzern gefangen. Vittorio Veneto begann sehr genaues Feuer und feuerte vierundneunzig Granaten ab. Da jedoch die Schussverteilung zu groß war, wurde HMAS Perth und HMS Orion nur geringer Schaden zugefügt. Hoffnungslos unterlegen, errichteten die vier alliierten Kreuzer eine riesige Nebelwand und drehten mit voller Geschwindigkeit nach Süden, um zu versuchen zu fliehen. Sie befanden sich nun in einer sehr gefährlichen Position, als das italienische Schlachtschiff sie auf die italienischen Kreuzer zutrieb. Um 11.27 Uhr, gerade als die Katastrophe drohte, griffen Flugzeuge der HMS Formidable Vittorio Veneto an und sie brach die Verfolgung ab.

HMAS Perth und die anderen wandten sich nun Vittorio Veneto zu und fungierten bis zum Ende der Schlacht später in der Nacht als Schatten für die Hauptgefechtsflotte. Ein Angriff von Formidables Flugzeugen stoppte den italienischen Kreuzer Pola. Der italienische Admiral, der nicht wusste, dass die alliierte Flotte so nah war, befahl ihren Schwesterschiffen Zara und Fiume, ihr zu helfen.

Um 22.10 Uhr entdeckte das Radar der HMS Valiant die drei Kreuzer in einer Entfernung von nur sechs Meilen. Von Suchscheinwerfern beleuchtet, wurden die Schiffe aus nächster Nähe von 15-Zoll-Salven der HMS Warspite und Valiant beschossen. Die Italiener verloren die drei Kreuzer und die Zerstörer Alfieri und Carducci sowie 2400 Mann. HMAS Perth kehrte dann nach Piräus zurück und nahm die Patrouillen in der Ägäis wieder auf.

Die Schlacht von Matapan war ein überwältigender und wesentlicher Seesieg der Alliierten. Wäre es den italienischen Kreuzern gelungen, in die Seewege zwischen Ägypten und Griechenland einzudringen, hätte das für die Lustre Force-Konvois verheerende Folgen haben können. Matapan war, in den Worten von Gavin Long, ein „bemerkenswerter Erfolg“, und die italienische Flotte, die einzige Streitmacht im Mittelmeer, die in der Lage war, die Royal Navy zu bekämpfen, zeigte sich in den folgenden Monaten des Feldzugs in Griechenland und Kreta nicht mehr die die Evakuierung von Zehntausenden alliierter Truppen in diesen zukünftigen Schlachten ermöglicht.


Prinz Philip beleuchtete einst feindliche Schiffe, als Kriegsschiffe der Royal Navy sie während einer blutigen nächtlichen Seeschlacht im Zweiten Weltkrieg auseinanderrissen

Prinz Philip, der am Freitag im Alter von 99 Jahren starb, war ein ausgezeichneter Veteran des Zweiten Weltkriegs, der während des globalen Konflikts in einer Reihe von Schlachten gekämpft hat, darunter einen brutalen Austausch in der Nähe von Griechenland mitten in der Nacht.

Die alliierten Streitkräfte versetzten der italienischen Marine am 28. März 1941 am Kap Matapan vor Griechenland einen verheerenden Schlag und versenkten mehrere feindliche Schiffe kurz hintereinander.

Kriegsschiffe der britischen Royal Navy schlossen sich im Dunkeln mit italienischen Schiffen zusammen und überraschten die feindlichen Truppen. Es war die Art von Feuergefecht aus nächster Nähe, die durch die Weiterentwicklung des Marineradars seltener werden würde. Philip, der damals ein 19-jähriger Midshipman an Bord des Schlachtschiffs HMS Valiant war, besetzte die Scheinwerfer, um feindliche Schiffe zu finden.

"Ich glaube mich zu erinnern, dass ich gemeldet habe, dass ich ein Ziel in Sicht hatte und mir befohlen wurde, den Verschluss zu öffnen. Der Strahl beleuchtete einen stehenden Kreuzer, aber wir waren zu diesem Zeitpunkt so nah, dass der Strahl nur das halbe Schiff beleuchtete. ", erinnerte sich Philip im Vorwort des Geschichtsbuchs von 2012 Dark Seas: Die Schlacht von Cape Matapan.

"An diesem Punkt brach die Hölle los", sagte er. "Alle unsere acht 15-Zoll-Geschütze begannen auf den stationären Kreuzer zu feuern, der in einer Explosion und einer Rauchwolke verschwand."

"Dann wurde mir befohlen, 'links zu trainieren' und einen anderen italienischen Kreuzer angezündet, der die gleiche Behandlung erhielt", sagte er.

Während des nächtlichen Gefechts versenkten britische Kriegsschiffe innerhalb weniger Minuten drei Kreuzer und zwei Zerstörer. Die Italiener verloren mehr als 2.000 Matrosen. Ein Bericht aus der Schlacht besagte, dass "Tausende von Leichen über fünfzehn Meilen See vor Kap Matapan aufgereiht wurden".

Für seine Taten während des Kampfes wurde Philipp mit dem griechischen Kriegskreuz ausgezeichnet, einer militärischen Auszeichnung für Heldentum.

Zwei Jahre nach der Schlacht von Cape Matapan nahm Philip an der Invasion der Alliierten in Sizilien teil und diente als Oberleutnant und Stellvertreter an Bord des Zerstörers HMS Wallace, einem Schiff, das ihm zugeschrieben wird, vor einem nächtlichen Bomberangriff zu retten.

Harry Hargreaves, ein ehemaliger Matrose der Royal Navy, der mit Philip an Bord der Wallace diente, erinnerte sich in Gesprächen mit britischen Medien an die Ereignisse des Kampfes von 1943 Anfang der 2000er Jahre.

Er sagte, dass die Wallace mit fast sicherer Zerstörung durch einen Bomber der deutschen Luftwaffe konfrontiert war. "Es war offensichtlich, dass wir das Ziel für heute Nacht waren und sie würden nicht aufhören, bis wir einen tödlichen Treffer erlitten hatten", sagte er.

Er sagte, dass er in diesem schrecklichen Moment Philip in einem hastigen Gespräch mit dem Kapitän des Schiffes gesehen habe, der vermutlich versuchte, einen Aktionsplan zu entwickeln, bevor der Bomber zurückkam.

"Als nächstes wurde an Deck ein Holzfloß zusammengebaut", sagte der ehemalige Freibauer. "Innerhalb von fünf Minuten warfen sie das Floß über die Seite, an jedem Ende war ein Rauchschwimmer befestigt." Sobald das Floß im Wasser war, stieg Rauch auf, wie von einem verwundeten Kriegsschiff.

Der Kapitän verlagerte die Wallace und befahl dann, die Motoren anzuhalten, saß ruhig in der Dunkelheit und bereitete sich auf den nächsten Angriff vor. Als der Bomber für einen weiteren Lauf wieder umkreiste, zielte er auf die Rauchwolke des Floßes, als ob sie in Flammen stünde. Der Plan hatte funktioniert.

"Prinz Philip hat uns in dieser Nacht das Leben gerettet", sagte Hargreaves gegenüber britischen Medien. „Er war immer sehr mutig und einfallsreich und dachte sehr schnell. Sie würden sich sagen ‚Was zum Teufel machen wir jetzt?' und Philip würde sich etwas einfallen lassen."

Einige Jahre nach dem Ende des Zweiten Weltkriegs wurde Philip Admiral des Sea Cadet Corps, Oberst der Army Cadet Force und Air Commodore-in-Chief des Air Training Corps. Im folgenden Jahr wurde er zum Admiral der Flotte, zum Feldmarschall und zum Marschall der Royal Air Force befördert.

Philip lernte seine zukünftige Frau, die seit mehr als sieben Jahrzehnten lebt, Königin Elizabeth II., als junger Kadett am Britannia Royal Naval College in Dartmouth nur wenige Jahre vor dem Krieg kennen.

"Mit tiefer Trauer hat Ihre Majestät die Königin den Tod ihres geliebten Mannes, Seiner Königlichen Hoheit Prinz Philip, Herzog von Edinburgh, bekannt gegeben", teilte der Buckingham Palace am Freitag mit. "Seine Königliche Hoheit ist heute Morgen friedlich auf Schloss Windsor gestorben."


Fact File : Schlacht von Cape Matapan

Standort: Kap Matapan, vor der Südküste Griechenlands.
Spieler: Britische und italienische Marine, Admiral AB Cunningham, Vizeadmiral Pridham-Wippwell.
Ergebnis: Die italienische Marine wurde geschlagen und suchte nicht wieder den Kampf mit britischen Schiffen.

Im Kampf um die Vorherrschaft im Mittelmeer bekämpfte die britische Marine am 28. März 1941 die italienische Flotte vor der Küste Südgriechenlands. Drei Tage zuvor war von Aufklärungsflugzeugen eine verstärkte feindliche Aktivität beobachtet worden, und die Briten vermuteten, dass Überwasseraktivitäten geplant waren durch den Feind. Der Ultra-Geheimdienst hatte den italienischen Code geknackt, und die Briten wussten, dass sie planten, Konvois anzugreifen.

Ein Konvoi, der Truppen nach Piräus in Griechenland transportierte, wurde umgedreht und ein anderer, der Ägypten nach Griechenland verlassen wollte, wurde angewiesen, vor Anker zu bleiben. Es wurde bestätigt, dass italienische Schiffe nach Kreta fuhren und eine britische Schlachtflotte Alexandria unter dem Kommando von Admiral Cunningham verließ.

Am 27. März segelte er mit seinem Kampfgeschwader und dem britischen Träger Beeindruckend. Die Kreuzerstreitkräfte unter Vizeadmiral Pridham-Wippell erhielten außerdem den Befehl, am 28. März von ihrer Position in der Ägäis bei Tageslicht südwestlich der Insel Gavdo Station zu nehmen. Admiral Cunningham gelang es, diese Bewegung vor italienischen und anderen Geheimdiensten geheim zu halten.

Das italienische Schlachtschiff Vittorio Venetien eröffnete zuerst das Feuer auf Pridham-Wippell, die sich umdrehen musste. Britische Kreuzer und Flugzeuge, die vom Beeindruckend verfolgte die Vittorio und veranlasste sie, sich von der Verlobung zu lösen, um Pridham-Wipwell zu retten. Bei einem zweiten Angriff wurde der Vittorio torpediert, aber nicht gefährlich. Der Kreuzer Pola wurde gestoppt. Vier italienische Zerstörer wurden geschickt, um zu helfen.Die beiden Kräfte dampften nun aufeinander zu, aber die Italiener wurden überrascht.

Große Geschütze von den Schlachtschiffen Kriegsschauplatz, Barham und Tapfer griff die Fiume an - sie war bald ein Wrack und sank - gefolgt von der Zara und dem Zerstörer Alfieri. In der Schlacht zwischen Zerstörern, die der Carducci war versenkt.

Während die Royal Navy am Ende nur einen Teil der italienischen Stärke bekämpft hatte, war die Taktik von Admiral Cunningham erfolgreich und ein Ziel war gesichert: Die italienische Marine war kontrolliert und die beiden Seestreitkräfte trafen nicht wieder aufeinander.

Die Faktendateien in dieser Zeitleiste wurden von der BBC im Juni 2003 und September 2005 in Auftrag gegeben. Erfahren Sie mehr über die Autoren, die sie verfasst haben.


Ahoi - Macs Weblog

Einführung
Betrachtet man die Schlacht von Matapan als Teil einer breiten Leinwand, kann man sie mit dem Mittelteil eines Triptychons vergleichen, die ergänzenden Teile dieses Bildes sind: die Zerfleischung der italienischen Flotte in Kalabrien durch die Royal Navy und Der erfolgreiche Einsatz von Admiral Cunninghams Fleet Air Arm gegen die italienische Marine in Taranto im Dezember 1940.

All diese drei Aktionen greifen ineinander, als Teil des Marine-Puzzles um die Kontrolle des Mittelmeers, das grimmige Festhalten der Briten an Malta und die Unterstützung der Griechen, die in ihrer Heimat gegen die deutschen Invasoren ums Überleben kämpfen.

Italien wurde von Deutschland gedrängt, seine Marine gegen die britische Mittelmeerflotte zu verlegen, und schlug ihnen vor, Tapfer, war das einzige britische Schlachtschiff, das für jede Aktion zur Verfügung stand.

Von Rom aus versprach der deutsche Marinestab Luftaufklärung über den östlichen Teil des Mittelmeers und, besser noch, tagsüber Jägerdeckung für die italienische Flotte, um ostwärts bis Kap Matapan vorzudringen.

Die Bühne war bereitet
Admiral Angelo Iachino segelte am 26. von Neapel aus. vom März 1941, sein Flaggschiff das neue Schlachtschiff Vittorio Venetien, in seiner Begleitflotte waren die Acht-Zoll-Kreuzer, Bozen, Fiume, Pola, Triest, und Zara, der Sechs-Zoll-Cruiser Abruzzen, und Garibaldi, plus dreizehn Siebungszerstörer, eine äußerst beeindruckende Gruppe.

Italienisches Schlachtschiff Vittoria Veneto, entnommen aus HMS Kriegsschauplatz

Die 9 mal 15 Zoll großen Geschütze des italienischen Flaggschiffs hatten ein besseres Kaliber als die älteren Schlachtschiffe von Cunningham.

Entgegen ihrem Versprechen tauchte keine deutsche Luftwaffe auf, und schlimmer noch, ein britisches Aufklärungsflugzeug entdeckte bei schlechtem Wetter einen Teil der italienischen Flotte vor Sizilien.

Als Ergebnis der Nachrichten über das bevorstehende Auslaufen der italienischen Flotte war Admiral Cunningham umsichtigerweise bereits auf See. Seine Flagge weht ein Kriegsschauplatz, mit Barham und Tapfer, plus der Träger Beeindruckend, mit neun Zerstörern, die die Eskorte bilden, Windhund, Griffin, Havock, Hotspur, Janus, Jervis, Mohawk, Nubian, und der alte V & W-Zerstörer der Royal Australian Navy Stuart.

HMS Kriegsschauplatz

Die Kreuzer unter dem Kommando von Vizeadmiral Pridam - Wippell, sein Flaggschiff Orion, Plus Ajax, Gloucester, und der 6-Zoll-Kreuzer der RAN Perth, ihr Anti-U-Boot-Bildschirm, Hastig, Hereward, Ilex, und ein weiteres Mitglied der australischen Schrottflottille, Vendetta.

Pridham-Wippell vermutete, dass die Italiener auf die Route der britischen Konvois zusteuern würden, die ihren griechischen Verbündeten zu Hilfe segelten.

In der Nacht vom 27./28. März begannen sowohl die italienische Flotte als auch die britische Kreuzergruppe am 29. unaufhaltsam einen Zusammenstoß. für das, was wir heute die Schlacht von Matapan nennen.

Als der Tag anbrach, dampften die Italiener in drei getrennten Gruppen nach Südosten, die Acht-Zoll-Kreuzer in der Mitte, die Vittorio Veneto an Steuerbord und die Sechs-Zoll-Kreuzer an Backbord.

Immer noch kein deutsches Flugzeug zur Unterstützung, in seiner Verzweiflung befahl der Admiral um 6 Uhr morgens seinem Flaggschiff, seine eigenen Flugzeuge abzufliegen, mit spezifischen Anweisungen "Finde die Briten".

Innerhalb einer Stunde, Erfolg, lautete der feindliche Bericht "4 Kreuzer, 4 Zerstörer, Kurs Südost, Entfernung 60 Meilen vom Flaggschiff".

Um 0812 (8.12 Uhr) sichteten sich die beiden gegnerischen Truppen, und in einer Entfernung von fast 21 Meilen begann das Gefecht, wobei die Italiener das Feuer eröffneten Gloucester. Nachdem sich die Reichweite etwas geschlossen hatte, eröffnete der britische Kreuzer das Feuer, aber seine drei Salven verfehlten alle, die italienischen Schiffe wandten sich ab und blieben auf einem Kurs westlich von North West.

Die britischen Schiffe, die versuchten, den Kontakt mit dem Feind aufrechtzuerhalten, folgten einem ähnlichen Kurs, zu diesem Zeitpunkt die australischen Schiffe Vendetta, entwickelte Triebwerksprobleme und wurde angewiesen, sich zurückzuziehen und sich der Kampfflotte anzuschließen.

Die Schlachtflotte von Cunningham segelte ostwärts und bemühte sich, die italienische Flotte einzuholen. Die Tatsache, dass Beeindruckend brauchte, um in den folgenden Wind zu drehen, um ihr Flugzeug zu starten, verlangsamte den Vormarsch dieser Schiffe und Tapfer, wurde vorausgeschickt, um die Kreuzerstreitkräfte von Pridham-Wippell mit Feuerunterstützung zu unterstützen.

Flugzeugmeldungen, die das Flaggschiff erreichten, waren verwirrend, ein Bericht deutete sogar auf die Existenz einer anderen feindlichen Streitmacht hin, darunter Schlachtschiffe weiter nördlich der italienischen Streitkräfte, aber dieses Flugzeug verlor den Kontakt zu ihnen.

Es ist eine Tatsache, dass Flugzeuge, die feindliche Schiffe auf See und sogar im Hafen melden, dazu neigen, schwere Kreuzer als Schlachtschiffe zu melden, z. das japanische Wasserflugzeug, das vor dem Angriff des japanischen Midget-U-Boots am 31. Mai / 1. Juni 1942 über den Hafen von Sydney flog, fälschlicherweise gemeldet USS Chicago, ein 8-Zoll-Kanonenkreuzer für ein Schlachtschiff.

Jetzt um 1100 (11 Uhr) Kriegsschauplatz drei Notsignale abgefangen, die von der britischen Kreuzertruppe ausgingen:

"Mach Rauch mit allen verfügbaren Mitteln."

"Gemeinsam um 180 Grad drehen."

"Fahren Sie mit Höchstgeschwindigkeit fort."

Admiral Cunningham deutete schnell, dass diese Nachrichten darauf hindeuteten, dass seine Kreuzer auf die italienische Schlachtflotte gestoßen waren und sich in großer Gefahr befanden.

Der italienische Admiral tappte im Dunkeln darüber, sich ein Gesamtbild über die Disposition seiner Feinde zu machen, er war sich offensichtlich der Positionierung seiner eigenen drei Schiffsgruppen bewusst und war gerade auf die britische Kreuzerstreitmacht unter der Führung von Vizeadmiral Pridham gestoßen. Wippell, aber er hatte nicht die leiseste Ahnung, dass Admiral Cunningham mit seinen Schlachtschiffen überhaupt auf See war, geschweige denn, dass diese Flotte nur 70 Meilen von ihm entfernt war.

Die britischen Kreuzer dampften mit etwa 31 Knoten südwärts, tatsächlich so schnell, wie ihre einzelnen Ingenieuroffiziere sie fahren konnten, und erzeugten stechenden Rauch, um dem präzisen Feuer des italienischen Flaggschiffs zu entkommen, das sie verfolgte.

Formidible wurde befohlen, einen Flugzeugtorpedoangriff gegen . zu starten Vittorio Venetien, und um 11:27 Uhr (11.27 Uhr) wurde ein wahrscheinlicher Torpedotreffer auf dem italienischen Flaggschiff erzielt. Der Korken war jetzt aus der Flasche, Iachino bemerkte plötzlich, dass ein britischer Transporter in der Nähe operierte, und wandte sich nach Nordwesten ab.

Die Briten hörten nun auf zu rauchen, und um 11:48 Uhr (11.48 Uhr) war kein feindliches Schiff zu sehen.

Erst um 15:30 Uhr (15.30 Uhr) wurde ein Flugzeug von Beeindruckend fand das italienische Flaggschiff wieder, es wurde von 4 Zerstörern abgeschirmt und befand sich 65 Meilen nordwestlich von Kriegsschauplatz.

Ein zweiter Torpedoangriff wurde von Trägerflugzeugen durchgeführt, und dieses Mal wurden drei Treffer behauptet, die angeblich langsamer wurden Vittorio Venetien bis zu einer Geschwindigkeit von 8 Knoten. Aber diese Geschwindigkeitsschätzung war viel zu optimistisch, sie dampfte immer noch zwischen 12 und 15 Knoten, und es würde dunkel sein, bevor sie überholt werden konnte.

Es stellte sich schließlich heraus, dass nur ein Torpedo sein Ziel gefunden hatte und das italienische Flaggschiff immer noch mit 19 Knoten dampfen konnte.

Die britischen Kreuzer wurden entsandt, um wieder Kontakt aufzunehmen, und bei Sichtung des Feindes sollten ihre eskortierenden Zerstörer einen Angriff starten.

1915 (19.15 Uhr) hatte Cunningham endlich eine klare Vorstellung von der taktischen Situation Vittoria Venetien, und mit 15 Knoten waren sie in 5 Kolonnen, die nach Westen nach Nordwesten steuerten, in einer Entfernung von 45 Meilen von Warspite.

Das italienische Schlachtschiff war in der Mitte, mit vier Zerstörern vorn und zwei hinten, in der inneren Kolonne waren Trient, Triest, und Bozen, in der inneren Steuerbordsäule, Zara, Pola, und Fiume. Drei weitere Zerstörer bildeten die Backbord-Außenkolonne, während sich die letzten beiden Zerstörer in der Steuerbord-Außenkolonne befanden.

Die vorherigen Berichte über Schlachtschiffe im Norden waren in der Tat die Kreuzer Garibaldi und Abrzzi begleitet von Zerstörern.

Um 1925 (19.25 Uhr) kamen Pridham-Wippell und seine Kreuzergruppe in Radarreichweite des Feindes und sahen visuell Flak-Feuer der Italiener, als sie angreifende Flugzeuge abwehrten Beeindruckend.

Admiral Cunningham beschloss, seine Schiffe zu einer Nachtaktion zu verpflichten, Stuart und Verwüstung nach Steuerbord und Greif und Windhund nach Backbord (sein Stab bezeichnete diese Zerstörer im Scherz als "Halt, Verstümmelte und Blinde") befahl er nun seinen verbleibenden Zerstörern, anzugreifen.

Der Kreuzer Pola nahm einen Torpedo in ihrem Maschinenraum und stoppte schnell, Iachino drehte sich nach Südwesten, und nachdem er 30 Minuten lang gedampft hatte, drehte er sich dann nach Nordwesten und um 2048 (20.48 Uhr) machte er sich auf den Weg nach Taranto.

Der italienische Admiral hat jetzt bestellt Zara und Fiume mit vier Zerstörern, um umzukehren und nach den Verwundeten zu suchen Pola.

Radar in Orion abgeholt Pola in einer Entfernung von 6 Meilen dachte Pridham-Wippell zuerst, dieser Kontakt sei Vittoria Venetien, entschied dann aber, dass ihm das Schlachtschiff immer noch entging, und fuhr nach Norden. Valiants Radar auch entdeckt Pola, und Cunningham änderte den Kurs, um diesen Kontakt zu schließen, aber als Vorsichtsmaßnahme befahl er seinen Zerstörern nach Steuerbord, dh. auf der am weitesten vom unbekannten Schiff entfernten Seite.

Um 22:25 Uhr (22:25 Uhr) wurde unerwartet in einer Entfernung von nur 4 Meilen der Bug der britischen Schlachtflotte von rechts nach links gekreuzt Zara und Fiume, plus ihre anwesenden Zerstörer, die alle zurückkehren, um sie zu finden und zu unterstützen Pola.

Die britischen Schiffe gingen voraus in Linie, und Beeindruckend nach Steuerbord gezogen, die beiden Kräfte schlossen sich von Backbord zu Backbord, in nur 3.800 Yards Entfernung meldete die Direktorschicht "das Ziel gesehen" zu haben. Ding Dong ging die Feuerglocken und die 15-Zoll-Kanonen rein Kriegsschauplatz gingen mit einem gewaltigen Gebrüll in Aktion, und ihr Blitz erhellte den Nachthimmel, als wäre es Tag, dann wurden die Suchscheinwerfer eingeschaltet, um die feindlichen Schiffe in ihrem grellen Licht zu erfassen, so wie ein Jäger nachts seine Beute mit einem Scheinwerfer beleuchtet.

Innerhalb von kurzen fünf Minuten waren die italienischen Kreuzer brennende Wracks, ihr Krieg war sehr schnell vorbei.

Um 22:30 Uhr (22:30 Uhr) griffen die feindlichen Zerstörer mit Torpedos an, und die britische Flotte drehte sich um 90 Grad nach Steuerbord ab und ihre Zerstörer griffen an.

In weiteren 5 Minuten hatte sich Cunningham in der Linie vorn neu formiert und dampfte nach Norden, seine vier Abschirmzerstörer wurden losgeschickt, um die beiden brennenden italienischen Kreuzer zu entsenden.

Stuart verbrachte eine Stunde damit, sowohl feindliche Kreuzer als auch Zerstörer zu bekämpfen, wobei sie ihre gesamte Torpedoausrüstung gegen die Kreuzer verbrauchte. Captain Waller hat den Zerstörer sicherlich beschädigt Alfieri, und Hacock war dafür verantwortlich, den Zerstörer zu versenken Carducci. Um 23:18 (23.23 Uhr) zog sich Stuart zurück, um sich der Flotte wieder anzuschließen, was schließlich am nächsten Morgen, dem 29., um 07:00 Uhr (7:00 Uhr) erreicht wurde. Marz.

Kurz nach Mitternacht am 28./29. Verwüstung gefunden Pola immer noch flott und als Schlachtschiff gemeldet, brachte dies Captain P.J. Mack dazu, wieder hereinzustürzen Jervis, die er mitgenommen hat Pola, berichtete er später, dass viele ihrer Crew betrunken waren und es sowohl an Disziplin als auch an Ordnung mangelte. Die Besatzung wurde abgezogen, und endlich Pola wurde mit Torpedos versenkt, genauso wie Zara nach unten geschickt worden war.

Als der Tag anbrach, besichtigten die britischen Streitkräfte die Kampfszenen der Nacht, viele italienische Überlebende wurden gerettet, insgesamt etwa 900, einschließlich derer aus Pola.

Deutsche Sturzbombenangriffe machten weitere Rettungsversuche zunichte und überließen vielen italienischen Matrosen ein unvermeidliches Schicksal. Cunningham signalisierte dann der italienischen Admiralität ihre Position, die ein Lazarettschiff entsandte, und sie holten weitere 160 ab, während griechische Zerstörer 110 von den Meer am 29. Marz.

Auf dem Weg zu ihrer Basis in Alexandria wurde die britische Flotte gehetzt und schwer bombardiert, konnte jedoch weiteren Schäden entgehen und war am 30. wieder sicher auf der Basis. Marz.

Perth, Ajax, Stuart und Greif war zuvor abgesetzt worden, damit sie ihren Konvoidienst in der Ägäis wieder aufnehmen konnten.

Die Schlacht von Matapan war vorbei
Die Bilanz lautete so:-

Italien.

Versenkt: 3 x 8 Zoll Kreuzer, Pola, Zara, und Fiume. 2 Zerstörer, Alfieri und Carducci.

Getötetes Personal: 2.400 Offiziere und Matrosen.

5 Flugzeuge verloren, aber eine Besatzung gerettet.

Der Kampf
Matapan hatte eine strategische Wirkung, es wirkte als Abschreckung für die italienische Flotte und hinderte sie daran, sich in spätere Operationen, insbesondere in Griechenland und Kreta, einzumischen.

Cunningham schrieb in seiner Absendung:

"Man kann sagen, dass viele dieser späteren Operationen unter dem Deckmantel von Matapan durchgeführt wurden."

Der deutsche Vizeadmiral E. Weichold sagte über Matapan:

„Das unglückliche Ergebnis dieser Aktion, der ersten Offensivoperation, die die italienische Flotte auf deutschen Druck nach neun Monaten Krieg unternommen hatte, war ein vernichtender Schlag für die italienische Marine und ihr Ansehen das Torpedieren von Schlachtschiffen und das Versagen der Flugzeugunterstützung blieb jedenfalls eine innere Reaktion, eine hartnäckigere Weigerung, offensive Operationen gegen eine überlegene britische Seemacht zu unternehmen."

Abschluss
Admiral Cunningham und seine Flotte hatten der italienischen Marine bei Matapan einen schweren physischen und physischen Schlag versetzt.

Literaturverzeichnis
Gill, G. H. Royal Australian Navy 1939-1942. Australisches Kriegsdenkmal, Canberra, 1957.

Das Wunder von Matapan. Admiral Cunninghams Sieg Stunde für Stunde. (Herausgegeben vom Informationsminister) The War Illustrated, 25. April 1941.

Diese Website wurde als Ressource für Bildungszwecke und zur Förderung des historischen Bewusstseins erstellt. Alle Veröffentlichungsrechte der hier genannten Personen sind ausdrücklich vorbehalten und sollten im Einklang mit der Ehrfurcht, in der diese Gedenkstätte errichtet wurde, respektiert werden.


Datenbank des Zweiten Weltkriegs


ww2dbase Das italienische Schlachtschiff Vittorio Veneto, acht Kreuzer und 13 Zerstörer unter dem Kommando von Admiral Angelo Iachino setzen sich in See, um nach einem entdeckten britischen Konvoi zu suchen. Sobald die italienischen Schiffe den Hafen verließen, entschlüsselte der britische Geheimdienst die Nachrichten, die ihren Ausfall anzeigten. Als Ergebnis wurde Admiral Andrew Cunningham mit einer Flotte von drei Schlachtschiffen, einem Träger und neun Zerstörern aus Alexandria geschickt, um sich der italienischen Flotte zu stellen. Am Morgen des 28. März 1941 trafen vordere Kreuzer, die von Albacore-Torpedobombern des Trägers Formidable unterstützt wurden, auf die italienischen Kriegsschiffe vor der peloponnesischen Küste Griechenlands. Das italienische Schlachtschiff Vittorio Veneto wurde im ersten Gefecht nur leicht beschädigt, aber es machte Iachino klar, dass seine Flotte ohne Luftdeckung im Nachteil war, daher befahl er seiner Flotte, in den Hafen zurückzukehren. Zwei darauffolgende Luftangriffe konnten Vittorio Veneto nicht beschädigen, obwohl sie den Kreuzer Pola erfolgreich lahmlegten.

ww2dbase Iachinos größter Fehler beim Eintritt in diese Schlacht wurde durch das Versagen des Axis Intelligence verursacht. Als er den Ausfall startete, hatte er den fälschlichen Eindruck, dass die britische Flotte nur über ein Schlachtschiff und keine Träger verfügte. Als die Schlachtschiffe in einer Entfernung von weniger als 4.000 Metern das Feuer eröffneten, wurde er überrascht. Seine schnelle Reaktion, seine Streitkräfte angesichts der überlegenen Oberflächen- und Luftkraft zurückzuziehen, hätte seine Flotte gerettet, aber er erkannte Cunninghams Beharrlichkeit nicht. Nach Sonnenuntergang entdeckten Cunninghams Schiffe mit Radarunterstützung italienische Zerstörer, die die behinderte Pola bewachten. Innerhalb von fünf Minuten nach dem Beschuss der Schlachtschiffe Barham, Valiant und Warspite aus kurzer Entfernung wurden die Kreuzer Fiume und Zara zerstört. Die italienischen Zerstörer Vittorio Alfieri und Giosué Carducci schlugen zurück, wurden aber von britischen Zerstörern abgefangen und versenkt. Pola wurde nach dem Abheben ihrer Besatzung von Torpedos versenkt. Als der Tag anbrach, führten deutsche Bomber einen Vergeltungsschlag gegen die britische Flotte durch, wenn auch mit geringer Wirkung.

ww2dbase Als die restlichen italienischen Schiffe in den Hafen flohen, hatten sie bereits 2.400 Mann verloren, darunter Vizeadmiral Carlo Cattaneo vom Kreuzer Zara. Der italienische Verlust von drei schweren Kreuzern und zwei Zerstörern stand im krassen Gegensatz zu den Schäden, die die Briten erlitten hatten. Die Briten hatten während der gesamten Schlacht nur einen Torpedobomber verloren.

ww2dbase Die Schlacht von Matapan wird in der britischen Marinegeschichte immer noch hoch angesehen, oft verglichen mit dem berühmten Sieg bei Trafalgar. Diese Schlacht markierte die britische Seeherrschaft im Mittelmeer für den Rest des Krieges. Ohne das Mittelmeer unter italienischer Kontrolle könnte Deutschland seine Kriegsanstrengungen in Nordafrika nicht mehr problemlos erfüllen.

ww2dbase Quellen: Zweiter Weltkrieg, Wikipedia.

Letztes größeres Update: März 2006

Interaktive Karte der Schlacht von Matapan

Zeitleiste der Schlacht von Matapan

26. März 1941 Das italienische Schlachtschiff Vittorio Veneto, 5 Kreuzer und 10 Zerstörer wurden von Neapel, Taranto und Brindisi in Italien aussortiert, um das Mittelmeergebiet zwischen Ägypten und Griechenland zu patrouillieren. Das Ziel war es, alliierte Konvois anzugreifen, die Truppen und Nachschub nach Griechenland brachten.
27. März 1941 Das Schlachtschiff HMS Warspite, das Schlachtschiff HMS Barham, das Schlachtschiff HMS Valiant, der Träger HMS Formidable und neun Zerstörer der britischen Mittelmeerflotte verließen Alexandria, Ägypten, um nach einer italienischen Flotte zu suchen, von der bekannt ist, dass sie Stützpunkte in Italien verlassen hat. Vier Kreuzer und vier Zerstörer starteten ebenfalls von Piräus, Griechenland, und starteten Aufklärungsflugzeuge, um nach der italienischen Flotte zu suchen und sie am Mittag zu lokalisieren.
28. März 1941 250 Meilen vor Kap Matapan, Griechenland, um 06:35 Uhr entdeckte ein italienisches Wasserflugzeug eine Gruppe von vier alliierten Kreuzern, und drei italienische Kreuzer rückten zum Angriff vor, um 08:12 Uhr in den Kampf einzutreten, um um 10:55 Uhr von den großen Geschützen italienischer Schlachtschiffe begleitet zu werden Nach dem morgendlichen Granatabschuss wurden alle vier alliierten Kreuzer durch Beinaheunfälle beschädigt. Um 12 Uhr und 15:09 Uhr griffen alliierte Torpedobomber der HMS Formidable an und setzten das Schlachtschiff Vittorio Veneto für etwa 90 Minuten außer Gefecht, was ein Flugzeug kostete.Um 1936 Uhr kehrte das Flugzeug der HMS Formidable zurück, zusammen mit Landflugzeugen aus Kreta, Griechenland, und setzte den Kreuzer Pola außer Gefecht, konnte Vittorio Veneto jedoch nicht einholen, da sie provisorische Reparaturen erhalten hatte und bereits auf dem Weg zurück nach Taranto war. Italien. Nach Einbruch der Dunkelheit rückten die britischen Schlachtschiffe HMS Barham, HMS Valiant und HMS Warspite in einem Umkreis von 3,5 Kilometern um die italienischen Kreuzer vor und eröffneten um 23:30 Uhr das Feuer auf die ahnungslosen Italiener.
29. März 1941 Die britischen Schlachtschiffe HMS Barham, HMS Valiant und HMS Warspite beschossen weiterhin die italienische Flotte vor Kap Matapan, Griechenland. Der italienische Kreuzer Fiume, der Kreuzer Zara, der Zerstörer Alfieri und der Zerstörer Carducci wurden versenkt, während der Zerstörer Oriani schwer beschädigt wurde. Um 04:00 Uhr näherten sich die britischen Zerstörer HMS Jervis und HMS Nubian dem beschädigten italienischen Kreuzer Pola, nahmen ihre Besatzung gefangen und versenkten sie mit Torpedos. Britische Schiffe retteten 905 italienische Seeleute, brachen jedoch bei Tagesanbruch eilig auf, aus Angst vor einem Angriff der Luftwaffe, dass die Royal Navy dem italienischen Schiff Gradisca Koordinaten der verbleibenden Überlebenden zur Verfügung stellen würde, um die Rettung fortzusetzen. Die Schlacht von Cape Matapan endete mit 5 verlorenen italienischen Kriegsschiffen, wobei 2.303 Mann getötet wurden, die Briten erlitten nur 3 Tote, die Luftbesatzung eines einzelnen Torpedobombers verlor am 28. März 1941.
31. Oktober 1943 Die Hallfried, ein norwegischer Frachter von 2.968 Tonnen, im Besitz von P. Kleppe aus Oslo, war mit den kombinierten Konvois MKS-28/SL-138 auf dem Weg nach Ardrossan im Südwesten Schottlands, Großbritannien. Das deutsche U-Boot U-262 (Kapitänleutnant Rudolf Heinz Franke) feuerte 4 Torpedos (2 FAT- und 2 T-3-Typen) und feuerte dann einen GNAT-Torpedo auf einen Zerstörer, der als esc fungierte1943-10-31 Der Hallfried, ein norwegischer Frachter von 2.968 Tonnen, im Besitz von P. Kleppe aus Oslo, war mit den kombinierten Konvois MKS-28/SL-138 auf dem Weg nach Ardrossan im Südwesten Schottlands, Großbritannien. Das deutsche U-Boot U-262 (Kapitänleutnant Rudolf Heinz Franke) feuerte 4 Torpedos (2 FAT- und 2 T-3-Typen) und dann einen GNAT-Torpedo auf einen Zerstörer ab, der als Eskorte fungierte. Franke meldete vier Detonationen, aber nur der Hallfried war getroffen worden. Zwei von ihnen trafen sie an Backbord, zuerst kurz vor der Brücke, dann die zweite am Maschinenraum, wodurch das Schiff sofort sank. Nur drei Besatzungsmitglieder konnten entkommen und wurden nach 45 Minuten vom britischen Zerstörer HMS Wrestler (D35) abgeholt (in der gleichen Kabine waren auch 2 Heizer und 1 der britischen Messboys, die es alle an Deck geschafft haben). Sie wurden vom Sog nach unten gezogen, ebenso wie die übrige Besatzung, die sich an Deck befand. Der englische Able Seaman Thomas Shaw konnte auf ein frei schwebendes Floß steigen, während die anderen beiden zu weit entfernt waren, um es zu erreichen. Es war nicht ungewöhnlich, dass britische Jungs zu norwegischen Schiffen kamen, und die Hallfried hatte 8 Briten in ihrer Besatzung, die ältesten 22, die anderen erst 17 Jahre alt. 46.01,-20.45ort. Franke meldete vier Detonationen, aber nur der Hallfried war getroffen worden. Zwei von ihnen trafen sie an Backbord, zuerst kurz vor der Brücke, dann die zweite am Maschinenraum, wodurch das Schiff sofort sank. Nur drei Besatzungsmitglieder konnten entkommen und wurden nach 45 Minuten vom britischen Zerstörer HMS Wrestler (D35) abgeholt (in der gleichen Kabine waren auch 2 Heizer und 1 der britischen Messboys, die es alle an Deck geschafft haben). Sie wurden vom Sog nach unten gezogen, ebenso wie die übrige Besatzung, die sich an Deck befand. Der englische Able Seaman Thomas Shaw konnte auf ein frei schwebendes Floß steigen, während die anderen beiden zu weit entfernt waren, um es zu erreichen. Es war nicht ungewöhnlich, dass britische Jungs zu norwegischen Schiffen kamen und die Hallfried hatte 8 Briten in ihrer Besatzung, die ältesten 22, die anderen erst 17 Jahre alt.

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1. Derrick sagt:
20.06.2019 22:09:10

Die Schlacht von Matapan zeigte, dass die italienische Marine so etwas wie ein Showpony war. Ihre Schiffe waren schnell, gut bewaffnet und ästhetisch elegant. Dies war eine gut aussehende, sich gut fühlende Flotte. Leider waren ihre Taktiken und ihre Ausbildung auf Begegnungen bei Tageslicht beschränkt, ohne dass die Marinefliegerei gestört wurde. Ihr Mangel an blitzlosem Schießpulver, Radar, Flugunterstützung, guter Flugabwehrdeckung und Nachtkampffähigkeiten verursachte ihren Untergang. Die Royal Navy zwang sie zu einem Kampf, auf den ihre Ausbildung sie nicht vorbereitet hatte.

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Schlacht von Cape Matapan, 27.–29. März 1941

Die Verschlechterung der militärischen Lage in Afrika und Griechenland im Jahr 1941 machte jedoch deutlich, dass eine offensive Reaktion der Regia Marina notwendig war, wenn diese Kriegsschauplätze für die Achsenmächte lebensfähig bleiben sollten. Die Deutschen beharrten nun immer mehr darauf, etwas zu unternehmen, um die Lage im Mittelmeer wiederherzustellen. Auf ihr Drängen und aufgrund des allgemeinen Gefühls in der Supermarina (italienisches Marinehauptquartier), dass versucht werden sollte, die Konfliktdynamik in der Region wiederherzustellen, wurde die Operation Gaudo geboren.

Vittorio Veneto feuert während der Tagphase der Schlacht von Kap Matapan nahe der Insel Gavdos auf alliierte Kreuzer.

Supermarina verpflichtete das brandneue Schlachtschiff der Littorio-Klasse Vittorio Veneto mit neun 15-Zoll-Geschützen und 45.000 Tonnen Verdrängung sowie sechs ihrer sieben 10.000 Tonnen schweren Kreuzer und zwei ihrer besten leichten Kreuzer für die Operation. Normalerweise zögerte Supermarina, ihre Großkampfschiffe zu riskieren, und hatte sich für diese Mission selbst übertroffen. Die Italiener wurden zusätzlich durch Luftwaffenberichte vom 15. März 1941 motiviert, die darauf hinwiesen, dass zwei der drei britischen Schlachtschiffe im Mittelmeer schwer beschädigt und nicht einsatzbereit waren. Vielleicht wären die Beamten der Supermarina weniger zuversichtlich gewesen, wenn sie gewusst hätten, dass diese beiden Schlachtschiffe und ihr Schwesterschiff nicht beschädigt waren, sondern bequem im Hafen von Alexandria vor Anker gingen und ziemlich kampfbereit waren. Darüber hinaus wurden die britischen Schiffe von einem der kompetentesten und aggressivsten Matrosen der Royal Navy angeführt.

Admiral Sir Andrew B. Cunningham, von seinen Männern liebevoll “ABC” genannt, war im Alter von 14 Jahren als Kadett in die Royal Navy eingetreten. Während er in einer Schlachtschiffmarine aufgewachsen war, war er ein früher Bekehrter zur Luftwaffe. Cunningham hatte eine hervorragende Flotte übernommen, deren Ausbildung auch Nachtkämpfe umfasste, die zu dieser Zeit von den meisten Marinen rund um den Globus als Abfall angesehen und als selbstverständlich ausgeschlossen wurden. Die britische Mittelmeerflotte zeichnete sich jedoch durch Nachtaktionen bei Vorkriegsmanövern aus und wandte die während der Kriegsjahre gelernten Lehren an.

Es gab diejenigen in der italienischen Naval Operational Command Center (Supermarina). Admiral Riccardi, der italienische Chef des Marinestabs, und andere führende Mitglieder des RMI, wie die Admirale Campioni und Iachino, waren besonders darauf bedacht, Cunninghams Mittelmeerflotte einen Schlag zu versetzen. Es besteht mehr als der Verdacht, dass sie den Gedanken hegten und sogar schätzten, eine Art massiver Standardgefecht herbeizuführen, in der die Briten im Mittelmeer mit dem Schwert niedergestreckt werden könnten – eine Art Jütland neuen Stils mit einem anderen Ergebnis als die ursprüngliche Begegnung in der Nordsee. Theoretisch waren diese Ideen alle sehr gut, aber in Berlin und Wilhelmshaven zählte die Realität. Die Supermarina war sich bewusst, dass etwas getan werden musste, um ihr Ansehen in den Augen ihres Achsenpartners zu verbessern, und bemühte sich, einen Plan (Codename Gaudo) zu entwickeln, der der italienischen Marine etwas Stolz zurückgeben würde. Ein effektiver Weg, dies zu tun, wäre, ein paar leicht abgeschirmte alliierte Konvois abzufangen und zu zerstören, die für Ende März geplant sind: AG.9 auf dem Weg von Alexandria nach Piräus und GA.9 in die entgegengesetzte Richtung. Wie John Winton andeutet, war es ein ausgezeichneter Plan, der möglicherweise erfolgreich gewesen wäre, wenn er nicht im Voraus entdeckt worden wäre.

Seine Geheimhaltung wurde teilweise von den Italienern selbst kompromittiert. Ihr ziemlich verständlicher Eifer, in den Tagen vor dem Stapellauf von Gaudo wiederholt den Standort der Mittelmeerflotte durch verstärkte Überwachungspatrouillen sowohl in Alexandria als auch auf den Konvoirouten südlich von Kreta zu überprüfen, warnte Cunningham und seine Mitarbeiter sicherlich auf die Wahrscheinlichkeit, dass etwas unmittelbar bevorsteht Aktion im östlichen Mittelmeer. Diese Vermutungen wurden durch die neuesten 'Ultra'-Abfangvorgänge bestätigt, die der Admiralität von den Mitgliedern von Hut 6 (die am 'Light Blue'-Code der Luftwaffe arbeiteten) und Dilly Knox und Mavis Lever (die sich auf den 'Alfa'-Code des RMI konzentrierten) bei Bletchley-Park. Diese Signalaufklärung deutete darauf hin, dass die deutsche Verzweiflung über das Versagen der Italiener, die alliierten Konvois nach Piräus und Suda Bay effektiv zu bewältigen, so groß war, dass die Supermarina beabsichtigte, ihre Hauptflotte südlich von Kreta auf die Suche nach Truppentransportern und Versorgungsschiffen zu schicken, die so seinem U-Boot-Arm weit entgangen war und dass der 28. März als D-Day für diese Operation angesetzt war.

Vorgewarnt über den geplanten operativen Ausfall von Admiral Iachino vor Kreta, aber nicht über die Zusammensetzung der Truppen, die ihn unternehmen würden, leitete die Admiralität schnell eine neue Route ein und rief dann ihre beiden Handelskonvois zurück. Wenn die Italiener kampflustig waren, war es auch Cunningham. In einer solchen Situation musste man Risiken eingehen, aber die Aussicht, der italienischen Flotte wirklich Schaden zuzufügen, war eine zu gute Gelegenheit, um sie zu verpassen. Er versuchte, seine Vorteile optimal zu nutzen, indem er Vizeadmiral Sir Henry Pridham-Wippells Force B (vier leichte Kreuzer und vier Zerstörer) aus Piräus schickte, um Iachinos Kriegsschiffen als lebender Köder in den Gewässern vor Kreta zu dienen und sie unwissentlich ins Meer zu locken die stählerne Umarmung von Cunninghams Force A (der Träger Formidable, drei Schlachtschiffe und neun Zerstörer), die aus dem Südosten auftaucht. Wenn dies erfolgreich war, glaubte Cunningham, dass seine Kriegsschiffe dann mit einiger Begeisterung auf den Feind losgehen könnten.

Am selben Tag (27. März), an dem Pridham-Wippells Force B den Hafen verließ, um in ihre vorher vereinbarte Position südlich von Kreta zu gelangen, um ihr Kap zu verfolgen, damit Iachinos Flotte folgen sollte, trafen sich genau die Schiffe, die sie zu gewinnen hoffte, südlich von Kreta Straße von Messina und zog südöstlich nach Kreta ab – und die weiter südlich liegenden Konvoirouten von und nach Griechenland. Obwohl die RMI keine Träger hatte, auf die sie sich verlassen konnte, war die Kraft, die sich in sizilianischen Gewässern versammelte, immer noch ziemlich beeindruckend. Außer seinem Flaggschiff, dem Schlachtschiff Vittorio Veneto, und vier Zerstörern, die aus Neapel gekommen waren, hatte Iachino eine Flotte von sechs schweren Kreuzern, zwei leichten Kreuzern und neun weiteren Zerstörern von ihren Stützpunkten in Taranto, Brindisi und Messina gesammelt. Es war eine Flotte, die jedem alliierten Konvoi, auf den sie stieß, großen Schaden hätte anrichten können, aber es fehlte ihr an ständiger Luftdeckung und Aufklärungsunterstützung. In Ermangelung eines Trägers hatte Supermarina jedoch voll und ganz davon ausgegangen, dass die Flugzeuge des Fliegercorps X von ihrer Basis in Sizilien aus zur Verfügung stehen würden – daher wurde der Luftmangel zu diesem Zeitpunkt nicht als kritisch angesehen.

Was auch immer die Fliegerkorps für die Italiener getan haben mochten, Tatsache blieb, dass Cunningham durch Luftaufklärung weitaus besser gedient hatte als seine Gegner. Am 27. März zur Mittagszeit meldete ein auf Kreta stationiertes RAF-Flugboot, dass drei italienische schwere Kreuzer der Trento-Klasse und ein Zerstörer auf See seien und auf die Insel zusteuern. Dieser Bericht bestätigte die Genauigkeit der früheren Signalaufklärung und überzeugte Cunningham, dass Maßnahmen in Sicht waren. Trotz seines aggressiven Instinkts wollte er seine Hand nicht zu früh zeigen, damit die feindliche Flotte die Operation nicht abbrach und zu ihren Heimatbasen zurückkehrte. Um italienische Agenten in Alexandria über seine Absichten zu täuschen, den Hafen zu verlassen und mit Iachinos Kriegsschiffen zum Showdown zu gehen, benahm sich Cunningham an Land, als ob das Hissen von Ankern am Abend des 27. März das letzte wäre, woran er dachte. Was Michael Simpson als „aufwendige Scharade“ bezeichnet, schien perfekt zu funktionieren. Truppe A verließ Alexandria nach Einbruch der Dunkelheit unbemerkt von Spionen und eilte später am Morgen des 28. März zu ihrem vereinbarten Treffen mit Truppe B südlich von Kreta.

Im Laufe der nächsten dreißig Stunden wurde eine Flottenaktion, die den Italienern so viel versprochen hatte, zu einer weiteren schweren Niederlage, die genauso schlimm wie das frühere Taranto-Debakel, wenn nicht sogar schlimmer, war. Ob die Schlacht von Matapan den klingenden Beinamen „ein Marine-Caporetto“ verdient, den der italienische Kritiker Gianni Rocca ihr gegeben hat, ist fraglich, aber klar ist, dass es sich um eine Tragödie handelte, die größtenteils und leider selbstverschuldet war . Während Flugzeuge und Radar am 28. März eine entscheidende Rolle bei der Unterstützung der britischen Sache spielten, wurde Cunningham von seinem Widersacher Iachino der atemberaubende Sieg geschenkt, der ihm nach Einbruch der Dunkelheit zuteil werden sollte. Iachino war sich nach einem Luftangriff in der Mittagszeit bewusst, dass die Gaudo-Operation ihr Überraschungselement bereits verloren hatte, und hatte sich für eine Sicherheitspolitik entschieden, indem er nach Westen abdrehte, um seine Schiffe außerhalb der Reichweite der angeblich rein landgestützten RAF . zu bringen Einheiten. Nachdem die Vittorio Veneto am Nachmittag bei einem Torpedoangriff im Heck getroffen und durchbohrt worden war, konnte er nur noch den Einsatz abbrechen und – nach tüchtiger Arbeit seiner Schadensbegrenzungsmannschaft – bestmöglich Kurs auf die Heimat nehmen Geschwindigkeit. Als die italienische Flotte nach Westen hinkte, wurde sie von einem der Aufklärungsflugzeuge von Warspite entdeckt und in der Abenddämmerung erneut von Träger- und Landflugzeugen anvisiert. Wie es der Zufall wollte, gelang es einer Albacore 5A, dem letzten Trägerflugzeug, das einen Angriff durchführte, den schweren Kreuzer Pola um 19:46 Uhr vollständig zu immobilisieren. Als sie tot im Wasser blieb, zog sich der Rest der Flotte so hastig wie möglich vom Tatort zurück. Nachdem er mit Carlo Cattaneo, einem seiner Divisionskommandeure, eine Reihe von Nachrichten über die Notlage der Pola und ihrer Besatzung ausgetauscht hatte, beging Iachino um 2018 Uhr einen groben taktischen Fehler, als er zwei weitere schwere Kreuzer der Zara-Klasse und vier Zerstörer zurückschickte, um in die Hilfe für das verkrüppelte Kriegsschiff. Während Iachinos Menschlichkeit nicht dafür verantwortlich gemacht werden kann, ihre Offiziere und Männer zu retten, ist die Rückkehr von Cattaneos gesamter Gruppe, um die Pola zu bergen, indem sie sie in Sicherheit schleppt, als er zu diesem Zeitpunkt wusste, dass die Mittelmeerflotte auf See war, einfach unergründlich. Man kann sich nur vorstellen, dass er dachte, dass die britischen Schiffe in den Stunden der Dunkelheit nicht nah genug waren, um eine aktive Bedrohung zu sein, und dass er am Morgen für Cattaneos gesamte Gruppe ausreichend Luftschutz eingerichtet hatte, sodass Cunningham nicht eingreifen würde. Es war ein ungeheuerlicher Fehler. Iachino dachte vielleicht, dass die Briten keine nächtlichen Kämpfe riskieren würden, aber wenn er es tat, kannte er sein Gegenüber nicht. Cunningham war entschlossen, das Schlachtschiff nicht entkommen zu lassen und war bereit, die feindliche Flotte notfalls im Dunkeln zum Einsatz zu bringen, obwohl seine Schiffe seit einigen Monaten keine Nachtkämpfe mehr geübt hatten und die Fähigkeiten, die man brauchte, um darin gut zu werden, noch vorhanden waren bestenfalls rudimentär.

Am Ende betraf die Nachtaktion natürlich nicht die gesamte Flotte von Iachino, sondern nur die Teilung von Cattaneo. Sie hatten das erbärmliche Glück, zur angeschlagenen Pola zurückzukehren, als Cunningham mit Force A an derselben Stelle eintraf das Ergebnis war nie zweifelhaft. Fiume und Zara wurden bald von der Breitseite, die sie erhielten, zu rauchenden Hulks gemacht. In etwas mehr als vier Minuten hatte die Zara-Klasse der schweren Kreuzer praktisch aufgehört zu existieren. Wie Cunningham es später beschrieb, war es „eher ein Mord als alles andere“. Cunningham entfernte seine Schlachtflotte von dem, was Barnett perfekt als "chaotisches Gefecht" beschreibt, und verließ seine eigenen Zerstörer, um sich mit ihren italienischen Äquivalenten zu befassen. Im Laufe des Abends wurden zwei der vier feindlichen Zerstörer (Alfieri und Carducci) versenkt, während Oriani beschädigt wurde, aber zusammen mit dem unversehrten Gioberti entkommen konnte.

Es war ein großartiger Sieg für Cunningham, aber es hätte noch besser ausgehen können, wenn er nicht kurz nach der Ausschaltung der schweren Kreuzer ein schlampig formuliertes Signal an den Rest seiner Schiffe gesendet hätte, das zu bedeuten schien, dass all diejenigen, die nicht am Handel beteiligt waren, mit dem Feind sollte sich nach Nordosten zurückziehen. Obwohl die zweideutige Nachricht nicht für sein Geschwader leichter Kreuzer gedacht war, war sich Pridham-Wippell das zu diesem Zeitpunkt nicht bewusst. Er brach seine Verfolgung des Vittorio Veneto ab und zog sich nach Nordosten zurück, um den offensichtlichen Befehlen seines C-in-C zu entsprechen. Als Cunningham bewusst wurde, was passiert war, waren Iachinos Flaggschiff und ihre begleitenden Kriegsschiffe entkommen, um an einem anderen Tag zu leben und zu kämpfen. Das war mehr als man von Vizeadmiral Cattaneo und 2.302 Offizieren und Männern der Regia Marina sagen konnte, die bei diesen Gefechten ums Leben kamen. Correlli Barnett nennt es „den größten Sieg der Royal Navy in einem Flottenkampf seit Trafalgar“. Ist es unverschämt zu behaupten, dass es noch größer hätte sein können? Es hätte gut sein können, wäre das zweideutig formulierte Signal gewesen, das Cunningham gesendet hatte, während er sich im Schein des zerstörerischen Blitzes seiner Schlachtflotte gegen Cattaneos schweren Kreuzer sonnte. Michael Simpson, der Herausgeber von Cunninghams Zeitungen, zieht eine weitere gültige Schlussfolgerung über die Schlacht von Cape Matapan, nämlich dass der C-in-C viel besser bedient gewesen wäre, wenn er bei dieser Operation zwei Träger gehabt hätte und nicht nur einen. Zusätzliche Flugzeuge hätten ihm weitaus systematischere Aufklärungs- und Feuerkraft gegeben, als er nur mit Formidable und einigen der landgestützten RAF-Torpedobomber zur Verfügung hatte.

Eine Sache, in der sich alle führenden Marineanalytiker, die die Aktion vor Kap Matapan überprüft haben, einig sind, ist, dass diese vernichtende Niederlage für die Regia Marina sowohl psychologisch als auch materiell war. Es versetzte der Wertschätzung der italienischen Flotte einen schweren Schlag und machte die Supermarina weitaus vorsichtiger, als sie es sonst hätte sein können. Diese Haltung der Zurückhaltung wurde noch verstärkt durch eine weitere Niederlage, die ihre Truppen nur wenige Tage später im Roten Meer durch die Briten erlitten, in einem letztlich erfolglosen italienischen Versuch, sowohl Port Sudan anzugreifen als auch ihren Stützpunkt zu erhalten von Massawa an der Küste Eritreas.Angesichts einer anhaltenden Land- und Luftoffensive des Feindes, die den Hafen am 6. und neunzehn ihrer Handelsschiffe, während sechs deutsche Schiffe, darunter das Passagierschiff Colombo, das gleiche Schicksal erlitten. Irgendwie war der Grad der Hoffnungslosigkeit, in den die italienische Marine versunken war, typisch dafür, dass die überwiegende Mehrheit dieser Schiffe von ihren eigenen Besatzungen mit Gesamtkosten von 151.760 Tonnen versenkt wurde.


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